Diljem Amerike učenici se vraćaju u škole. Radi - ali je čudno.

Diljem Amerike učenici se vraćaju u škole. Radi - ali je čudno.

Nedavnog jutra u listopadu, nastavnik društvenih znanosti Randy Martin povukao je svoju dugu kosu, namjestio masku i postavio pitanje sobi punoj maskiranih učenika osmog razreda koji su se suočili s njim u učionici ušuškanoj među podnožjima planina Sandia u Novom Meksiku.

'Tko', rekao je, 'misli da se isplati vratiti se u osobnu školu?'

Šesnaest ruku se podiglo: većina Martinovog razreda od 25 polaznika u srednjoj školi Desert Ridge u Albuquerqueu. Razred je potom krenuo u dugotrajnu raspravu o prednostima običnog u odnosu na virtualno školovanje - par za tečaj na 'Moderni ponedjeljak', dan koji Martin uvijek odvaja za raspravu o aktualnim događajima.

Roditelji i učitelji: Recite The Postu kako ide povratak u školu

U tom su trenutku Martin i njegovi srednjoškolci bili uvjereni da je svijet virtualnog učenja svijet koji su ostavili iza sebe. A za veliku većinu američkih školaraca u ovoj neobičnoj akademskoj godini to je istina - barem za sada.

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

Više od mjesec dana u školskoj godini 2021.-2022. – unatoč porastu broja slučajeva koronavirusa i ogorčenim političkim borbama oko mandata cjepiva i maski – većina američkih školaraca ponovno je u učionici. I dok se političke bitke mogu nastaviti, čini se da su studenti tu da ostanu.

Prošlog mjeseca, ministar obrazovanja Miguel Cardona svjedočio je pred Kongresom da je 96 posto javnih škola ponovno otvoreno za nastavu osobno. A prvog tjedna u listopadu zabilježen je najmanji broj zatvorenih škola zbog epidemije koronavirusa - 38 - od početka školske godine, prema Burbio, tvrtki za praćenje podataka. Mnogi školski okruzi - uključujući, na primjer, najveći sustav u Virginiji, Fairfax County Public Schools - zahtijevaju da svi učenici pohađaju nastavu licem u lice, osim ako ne mogu dokazati liječničku potrebu za školovanjem kod kuće. A na mjestima gdje škole nude virtualne programe, većina obitelji ipak se odlučuje za učenje licem u lice. Sveukupno, više od 50  milijuna djece sjedi u učionicama, a mnoga od njih prvi put u 18 mjeseci.

“Sigurnost je bila put natrag, a sigurnost je način da ostanete”, rekao je Randi Weingarten, predsjednik Američke federacije učitelja. Weingarten je rekla da je od početka akademske godine posjetila više od 40 škola u 20 država kako bi provjerila kako stvari idu.

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

“U školi nakon škole u kojoj sam išao, vidio sam djecu kako religiozno nose maske, ljude koji pokušavaju provjeriti funkcioniraju li pravila distanciranja, poboljšavaju se ventilacijski sustavi”, rekao je Weingarten. “Uglavnom ljudi žele biti u školi.”

Uz sve sigurnosne mjere, nije baš trijumfalni povratak u školu o kojem su prosvjetni radnici sanjali prošle godine i planirali ga tijekom ljeta. Porast delta varijante koronavirusa, zajedno s kontinuiranom nedostupnošću cjepiva za djecu mlađu od 12 godina, prekinuo je nade u povratak na inačicu normalnog školskog dana prije pandemije.

Intenzivne ideološke borbe oko toga što i kako bi prosvjetni radnici trebali predavati o rasi, rasizmu i američkoj povijesti dodatno su zakomplicirali povratak u školu. Zakonodavna tijela pod vodstvom republikanaca u najmanje pet država donijela su tijekom ljeta zakone koji ograničavaju ono što nastavnici mogu reći o rasi u učionici, a zakonodavna tijela još 17 država razmatraju slične zakone, prema podacima NBC Newsa.

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

Borbe oko nošenja školskih maski, mandata cjepiva te onoga što i kako bi nastavnici trebali podučavati o rasi, rasizmu i američkoj povijesti dodatno su zakomplicirale povratak u školu. Malo je vjerojatno da će sukob oko sigurnosnih mjera uskoro završiti, sada kada školski sustavi na mnogim mjestima razmatraju proširenje svojih zahtjeva za cjepivom s osoblja na učenike starije od 12 godina - mjera koju je Kalifornija usvojila ovog mjeseca, čime je postala prva država koja je to učinila.

Karantena također ometa učenje, kažu roditelji i odgajatelji. Otkako je škola počela, stotine tisuća učenika i školskih zaposlenika diljem zemlje bile su prisiljene ući u jednotjedne ili dvotjedne karantene nakon što su došle u kontakt s djecom ili zaposlenicima koji su bili pozitivni na virus. Najnoviji savezne smjernice preporučuje da necijepljene osobe budu u karanteni kod kuće 14  dana nakon izlaganja, ali dopušta cijepljenim osobama da se vrate u školu čim dobiju negativan test na koronavirus.

Delta varijanta testova na stres testira planove za povratak u školu

U regiji Washington deseci tisuća djece i učitelja bili su u karanteni tijekom prvog mjeseca škole, uključujući cijeli šesti razred jedne škole u D.C.-u. Državne škole okruga Montgomery, najveći školski okrug u Marylandu, poslale su više od 5000 učenika u karantenu u samo pet tjedana nastave.

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

U početku su se mnogi roditelji žalili da su njihove škole učinile malo u pripremi za obrazovanje učenika u karanteni. Kao odgovor, dužnosnici su pokrenuli programe u kojima djeca u izolaciji mogu gledati prijenose svojih razreda uživo na Zoomu. Ipak, neke obitelji ostaju nezadovoljne ovom mrežnom postavkom, koja u mnogim slučajevima ne dopušta učenicima u karanteni da sudjeluju u nastavi.

Martin, profesor društvenih znanosti, rekao je da je bio izazov osigurati da izolacija učenika ne zaostaje i u Albuquerqueu. Njegov okrug, Albuquerque Public Schools, zahtijeva da svi koji su izloženi virusu ostanu kod kuće 10 dana. Glasnogovornica okruga, koji upisuje oko 74.500, rekla je da je oko 1.000 učenika i osoblja pozitivno na virus od srpnja.

U Desert Ridge Middle, oko 30 učenika moralo je u karantenu od početka škole, rekli su dužnosnici. Pet ih je bilo u Martinovom razredu - prisiljavajući učitelja da se uvelike oslanja na Google učionicu, platformu za online učenje.

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

Nije bilo lako. “Ali uvjeren sam,” rekao je Martin, “da je proći kroz godinu apsolutno izvedivo.”

Dan Domenech, izvršni direktor AASA, udruge školskih nadzornika, rekao je da čuje sličnu odlučnost da učionice ostanu otvorene kada razgovara s učiteljima, ravnateljima i nadzornicima diljem zemlje. Ali upozorio je da nastavnici ne smiju izgubiti iz vida druge nadolazeće probleme - poput rješavanja zijevajućih rasnih i socioekonomskih postignuća koja se drastično povećala tijekom online učenja.

“U usporedbi s prošlom godinom? Apsolutno uspjeh”, rekao je Domenech o dosadašnjoj školskoj godini. “U usporedbi s onim što bismo kvalificirali kao ‘normalno’? I dalje je problem, a bit će problem veći dio ove godine.”

Rani posrtaji

Ove jeseni štucanja su se pojavila u svim područjima školskog života, od dnevne autobusne linije, preko učionice, do načina na koji učenici i nastavnici konzumiraju obroke.

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

Početkom godine, mnogi okrugi su se borili da pronađu dovoljno vozača autobusa, radnika u kafeteriji i zamjenskih učitelja. Ova radna mjesta, koja obično popunjavaju radnici s nepunim radnim vremenom, često uključuju nižu plaću, kao i neobične, nepredvidive sate. Mnogi zaposlenici u ovoj kategoriji dali su otkaz ili se nisu pojavili na poslu ove jeseni, neki su bili odbijeni strahom od virusa ili, na drugim mjestima, strahom od mandata cjepiva.

Školski okruzi su se borili za alternative. Dužnosnici u Philadelphiji ponudili su roditeljima 300 dolara mjesečno da odvoze svoju djecu u školu, dok je New York počeo ubrzano pratiti zahtjeve za izdavanje vozačke dozvole autobusa. U Massachusettsu, guverner Charlie Baker (R) pozvao je Nacionalnu gardu da vozi djecu u školu.

Dobrodošli nazad u školu. Vaš novi vozač nosi odjeću.

U Kansas Cityju, Mo., nedostatak vozača autobusa doveo je do toga da su studenti Crossroads Preparatory Academy - jedne od 20-ak javnih čarter škola u gradu - ostali na cjedilu u ranu jesen. Iako škola izlazi u 14:45 , neki učenici Crossroads Preparatory često su čekali do 17:30. da autobusi stignu i odvezu ih kući, rekla je ravnateljica Kirsten Brown-Persley.

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

'Roditelji su postali toliko frustrirani', rekla je Brown-Persley. “Zvali bi me i žalili se da njihova djeca tako kasno dolaze kući.”

Susjedni školski okrug Kansas City suočio se sa sličnim problemima s prijevozom autobusa u svoje 33 škole, rekla je glasnogovornica, kao i školski okrug Raytown, gdje su administratori u jednom trenutku poslali e-poruku obiteljima upozoravajući da se školski autobus možda neće pojaviti.

Kadrovske praznine su se smanjile, a zatim zatvorile, nakon što su školski službenici u Kansas Cityju povećali plaću vozača autobusa, na nekim mjestima na 18 dolara na sat. Od listopada autobusne linije voze na vrijeme za većinu čarter i javnih sustava na tom području, rekli su dužnosnici.

Ali kad učenici stignu u školu, nastaju novi problemi.

Školske menze nestaju sa svim vrstama hrane, uključujući voće, piletina narezana na kockice i zapakirani čips , jer pandemija nastavlja remetiti globalne lance opskrbe. Osim toga, učenici i nastavnici moraju se boriti s dodatnim sigurnosnim ograničenjima, s obzirom da moraju skinuti maske da bi jeli.

To je dovelo do bizarnog iskustva u objedovanju. Učenici žvakaju iza pleksiglasa ili na dodijeljenim sjedalima, ponekad dok podliježu pravilu zabrane govora koje ima za cilj minimiziranje širenja klica u zraku. U jednoj školi u glavnom gradu nacije roditelji su dobrovoljno pazili na djecu tijekom obroka, samo da bi djeca mogla jesti vani.

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

U Crossroads Preparatory u centru Kansas Cityja zaposlenici ponekad pomažu prodavačima u distribuciji ručkova u vrećicama ili kutijama na 10 različitih mjesta u peterokatnici. Učitelji tada odustaju od razdoblja ručka kako bi pratili učenike dok jedu.

Victoria Bagalwa, 15-godišnja učenica druge godine škole, rekla je da voli imati učitelje u blizini tijekom ručka, na raspolaganju za neobavezne razgovore. To je osvježavajuća promjena u odnosu na prošlu godinu i pol, rekla je, kada su nastava bila online, a nastavnici svedeni na pikselizirane pravokutnike na ekranu.

Ipak, Bagalwa se osjeća loše.

'Učitelj bi trebao uzeti pauzu', rekao je Bagalwa. “Osjećate se kao teret za njih.”

Kristin Pfeiffer, koja predaje geometriju i algebru na Crossroads Preparatory, rekla je da je godina bila psihički i fizički naporna. Često je morala uskočiti i voditi druge učitelje jer su bolesni, rekla je. To je značilo proći kroz razdoblje planiranja, vrijeme koje bi trebala koristiti za ocjenjivanje zadataka i pripremu lekcija.

Obično bi zamjenik preuzeo tu odgovornost, ali škola se bori da zaposli zamjene kao i vozače autobusa.

'Nije teško pomoći', rekao je Pfeiffer. “To je 'biti uključen' 100 posto vremena za djecu. To je da nemate 10 minuta za sebe.”

Crossroads Preparatory je nedavno povećao plaću za zamjene sa 100 na 120 dolara dnevno. I čini se da promjena pomaže.

'Popunjavamo ih od prošlog tjedna', rekao je Brown-Persley o zamjenskim pozicijama. “Zadržavamo dah i nadamo se da će ostati.”

'Djeca - oni to shvaćaju'

Maurice Barker, 10, rekao je da vrijeme ove godine teče drugačije u njegovoj osnovnoj školi u Middletownu, Conn.

Za većinu trećeg i četvrtog razreda Maurice je, kao i velika većina od otprilike 4500 učenika javnih škola Middletowna, učio online. Dan je prošao, rekao je, jer se nosio s prekidima interneta.

Sada, učeći osobno u osnovnoj školi Bielefield, 'osjećam se mnogo brže', rekao je. “Vrijeme brže prolazi.”

Maurice voli svoju novootkrivenu sposobnost da uđe u knjižnicu svoje učionice u petom razredu, uzme knjigu i sjedne da je čita - upravo tamo. To nije bilo moguće na Zoomu, rekao je Barker, čija je trenutno omiljena knjiga Jamesa Rallisona “The Odd 1s Out”.

Barker, kao i svi studenti Middletowna, mora nositi masku osim tijekom odmora i tjelesnog odgoja, dok jede ili kada svira puhački instrument na satu glazbe. Ne sviđa mu se, rekao je, ali je spreman nositi masku jer će ga zaštititi.

Ravnateljica Bielefielda Kristie Bourdoulous rekla je da je godina predstavljala izazove - uključujući navikavanje svih na svakodnevne provjere temperature i osiguravanje da su učenici dovoljno udaljeni u učionicama. Ali sigurnosne mjere opreza njezine škole djeluju, rekla je. U školskom sustavu Middletowna samo je 26 učenika i šest članova osoblja bili pozitivni na virus od početka škole, dok je 69 učenika i sedam djelatnika ušlo u karantenu.

“Studenti su se, rekao bih, prilagodili. Osoblje se prilagodilo”, rekao je Bourdoulous. “Vratila su se sva naša djeca. Ovdje su i sretni.”

Middletown je jedno od mnogih mjesta gdje su mjere opreza poput zahtjeva za školskim maskama izazvale malo bijesa i nisu izazvale bore tijekom ponovnog otvaranja. No, isto ne vrijedi za nekoliko država na jugu, gdje su zakonodavna tijela u kojima dominiraju republikanci pokušala zabraniti školama provođenje mandata maski prijeteći kaznama ili smanjenjem državnog financiranja.

'Možete vidjeti priču o dvije zemlje u ponovnom otvaranju škola', rekao je Weingarten iz federacije učitelja. “Vidite predanost sigurnosti na sjeveru i na zapadu. Na jugu, ono što ste vidjeli je ideološka bitka.”

Dva školska okruga i dva radikalno različita pristupa upravljanju pandemijom

Južna Karolina je jedna od država u kojoj bitka bjesni najžešće. Uoči školske godine, zakonodavno tijelo je usvojilo proračunsku odredbu u kojoj se tvrdi da se državna sredstva ne mogu koristiti za provedbu mandata za maske, dok je guverner Henry McMaster (R) osudio pokrivanje lica u školama.

No u roku od nekoliko tjedana nakon ponovnog otvaranja škole, mnoge su se morale ponovno zatvoriti zbog visoke stope zaraze i broja karantena - što ilustrira nedavni nalaz Centra za kontrolu i prevenciju bolesti da broj slučajeva pedijatrijskih virusa raste brže u okruzima bez potrebe za školskim maskama. Krajem rujna, savezni sudac poništio je zabranu mandata za maske u Južnoj Karolini.

Ubrzo nakon toga, drugi najveći školski sustav u Južnoj Karolini, školski okrug Charleston County, počeo je zahtijevati maske za učenike i djelatnike. Od početka godine u okrugu - koji upisuje oko 48.000, od kojih 99 posto uči osobno - više od 8.000 učenika i zaposlenika ulazi u karantenu. Od prvog tjedna u listopadu taj se broj smanjio na oko 500.

Millibeth Currie, učiteljica prirodoslovlja u sedmom razredu srednje škole Moultrie okruga Charleston, rekla je da je vidjela 'mnogo neprijateljstva među našim roditeljima s maskama', što je bilo teško podnijeti. Nadzornica Gerrita Postlewait rekla je da su emocije u njezinom okrugu preplavile, zbog čega su učitelji i zaposlenici škole 'postali mete za frustracije koje ljudi osjećaju'.

Currie je rekla da ju je interakcija sa studentima održala kroz nekoliko teških tjedana. Mnoga su je djeca pitala zašto opet moraju nositi maske u školi. No, kada joj objasni da su maske potrebne kako bi naučili osobno, njihove 'oči zasvijetle', rekla je.

Kažu: 'O da, bila sam užasno kad sam ostala kod kuće', rekla je Currie. 'Djeca - shvaćaju.'

Među učenicima koji su prihvatili maske je i Sophie Compton (11), koja pohađa osnovnu školu u Charlestonu.

Sophie je rekla da voli biti u školi ove godine i da se tamo osjeća sigurno. Nošenje maske joj ne smeta.

Ipak, učenica šestog razreda ponekad mašta o tome kakva je bila škola prije pandemije, dok je bila u četvrtom razredu.

“Ponekad se samo pitam: ‘Kad će to završiti?’ ”, rekla je Sophie. “Znam da će jednom završiti. Ali samo ne sada.”

Ispravak: Prethodna verzija ove priče netočno je rekla da je Visoki sud Južne Karoline krajem rujna proglasio mandat za maske ustavnim. Savezni sudac u Južnoj Karolini poništio je državnu zabranu nošenja maski. Također, prethodna verzija ove priče govorila je da je trenutno školska godina 2020-2021. Školska je godina 2021-2022. Članak je ispravljen.

Natanson je izvijestio iz D.C.-a,
Mueller iz Kansas Cityja, Mo., i Burkholder iz Middletowna, Conn. Ben Ikenson u Albuquerqueu i Stephanie Hunt u Charlestonu, S.C., dali su svoj doprinos ovom izvješću.