Privatna škola Amande Gorman: mješavina bogatih, siromašnih, umjetnosti i društvenog djelovanja

Privatna škola Amande Gorman: mješavina bogatih, siromašnih, umjetnosti i društvenog djelovanja

Kao i većina pisaca o obrazovanju, ne obraćam previše pažnje na privatne škole. Oni podučavaju samo 10 posto američkog vrtića kroz učenike 12. razreda. U njih je upisano tek pet posto djece iz obitelji slabijeg imovinskog stanja. Ono što se događa u državnim školama čini se važnijim.

Ali možda sam u krivu. Susreo sam se s privatnim školama koje su kreativne na način koji bi trebao inspirirati sve nastavnike. Uzmimo, na primjer, New Roads School u Santa Monici, Kalifornija. Rođena je 1995. na temelju bizarne ideje da bi privatna škola mogla napredovati s polovicom učenika iz imućnih obitelji koje plaćaju školarinu, a polovicom iz obitelji s niskim prihodima koji nije.

Možda ste, poput mene, čuli za Nove ceste samo zato što je jedna od njezinih diplomanata, 23-godišnjakinja po imenu Amanda Gorman, naelektrizirala naciju čitajući svoju pjesmu “Brdo na koje se penjemo” na inauguraciji predsjednika Bidena. Gorman je bio jedno od troje djece koje je odgajala samohrana majka, koja je bila učiteljica engleskog u šestom razredu u Los Angelesu.

Amanda Gorman čita pjesmu 'The Hill We Climb' na Biden inauguraciji

Trenutni ravnatelj škole New Roads, Luthern Williams, rekao mi je da je „raznolikost imperativ za istinsku akademsku strogost i izvrsnost. To koristi obrazovanju svih i bolje ih priprema za život.”

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

Kako je nastala takva škola? Nije bilo lako. Njegov tvorac Paul F. Cummins je u svojim memoarima iz 2015. godine “Ispovijesti ravnatelja” otkrio ponovljene neuspjehe i razočaranja.

Cummins je već 1971. osnovao privatnu školu Crossroads u Santa Monici, koja je diplomirala buduće filmske i televizijske zvijezde kao što su Gwyneth Paltrow, Maya Rudolph, Jack Black i Jonah Hill. Odlučio je da želi pomoći revitalizirati zapuštenu javnu osnovnu školu, Coeur d’Alene, koja opslužuje naselje uglavnom s niskim prihodima u blizini Santa Monice.

Mislio je da bi mogao pretvoriti taj kampus u “centar progresivnog obrazovanja i društveno korisnog rada – potpuno novi model obrazovanja, ako pronađe prave podupirače”. Mogli bismo privući učenike s ogromne liste čekanja škole Crossroads i udvostručiti veličinu Coeur d’Alenea sa studentima koji plaćaju školarinu. Coeur d’Alene je imao 200 studenata s financiranjem po učeniku od oko 4000 dolara. Moja ideja je bila dodati 200 studenata koji plaćaju svaki po 10.000 dolara [školarina tada na Crossroads], stvarajući tako prosječni trošak od oko 7.000 dolara po učeniku. . . . Time bismo stvorili jedinstvenu zajednicu bogatih i siromašnih, bijelaca, Afroamerikanaca, Hispanjolaca i Azijata. Ova zajednica bi odražavala istinsku raznolikost grada u cjelini”, napisao je u svojoj knjizi.

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

Dijelovi te ideje ubrzo su se raspali, s poukama za sanjara poput Cumminsa. Uspio je uvjeriti ravnatelja javne škole i veći dio njezinog fakulteta da pretvore Coeur d’Alene u javnu čarter školu. Odbor objedinjenog školskog okruga Los Angelesa rekao je da. No, predsjednik sindikata učitelja rekao je da će, ako nastave s tim planom, njihovi učitelji 'rizikirati svoje mirovine, kao i buduća zapošljavanja', rekao je Cummins.

Nije bilo ni poplave prijava imućnih obitelji na listi čekanja škole Crossroads. Članak u lokalnim novinama o Novim cestama 'naglasio je njegove kvalitete 'afirmativne akcije', a ne akademske ciljeve, a taj je nagib možda uplašio neke kandidate', rekao je Cummins.

Kasnije, imućni crnački stanovnici Baldwin Hillsa također nisu hrlili u ogranak New Roads u svom dijelu Los Angelesa. 'Oni koji su mogli platiti nastavili su slati svoju djecu preko grada u postojeće prestižne, pretežno bijele škole, umjesto da riskiraju u potpuno novoj školi u vlastitom susjedstvu', rekao je Cummins.

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

Nove ceste u Santa Monici su ipak uspjele. S prvim ravnateljem škole, Davidom Bryanom, Cummins je napredovao. Sve vrste obitelji su se prijavile. Zaklada New Visions i utjecajni ljudi kao što su Herb Alpert, Steven Spielberg, Kate Capshaw, James i Suzy Cameron, Lee Walcott iz Zaklade Ahmanson i Fred Ali iz Zaklade Weingart pomogli su osigurati novac. Cummins je bio zadužen za inspiraciju.

Na svom prvom radnom mjestu ravnatelja u biskupskoj školi St. Augustine by-the-Sea, također u Santa Monici, pokazao je kako veliki naglasak na umjetnosti može imati snažan utjecaj na fakultet i uspjeh u karijeri. Taj je prilaz donio na Raskrižje, a zatim na Nove ceste.

Novi indeks izazova: Zašto privatne škole skrivaju podatke?

Roditeljima koji su dobro zarađivali od tradicionalnih zanimanja njegova se ideja isprva nije svidjela. “Mnogima od njih,” rekao je Cummins, “umjetnost je bila ukras, možda ugodna diverzija, ali skretanje od pravog posla Tri Rs. Odmah sam i intuitivno znao da takav stav čini medvjeđu uslugu djeci. Radosti djetinjstva – izmišljanje igara, izmišljanje, igranje, pripovijedanje i maštanje – djeci su prirodne kao i disanje. Činiti bilo što osim davati djeci puni i nesputani poticaj da izraze svoje darove i snage svojih unutarnjih svjetova ne samo da je dezinformirano već i štetno.”

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

Augustina, Raskrižja i Novih cesta angažirani su profesionalni umjetnici da predaju nekoliko razreda. Neke obitelji su se povukle, ali one koje su ostale vidjele su koliko njihova djeca vole ono što se događa. I nije škodilo što je student New Roads Gorman - koji je od svega htio biti pjesnik - upisao Harvard.

Nove ceste još uvijek nisu privlačne nekim roditeljima, ali čini se da i njegove obitelji s niskim primanjima i imućne obitelji privlače naglasak na socijalnu pravdu. Škola kaže da oko 40 posto od 520 učenika dobiva novčanu pomoć. Tjedne dvosatne radionice uključuju učenike u ono što je Cummins opisao kao „rasprave, aktivnosti i projekte koji se bave pitanjima kao što su predrasude, prava osoba s invaliditetom, ugrožene vrste, dječji rad, prava životinja, korištenje umjetnosti u aktivizmu, AIDS, ekološki dizajn, konzumerizam i dinamika između siromaštva i privilegija.”

To je možda politički eksplozivna mješavina za većinu škola. Ali činjenica da radi u Novim cestama i nekim drugim avanturističkim privatnim školama je nešto o čemu treba razmišljati. Williams, ravnatelj škole, rekao je 'New Roads demokratizira pristup svom iznimnom obrazovanju koje ne samo da priprema učenike za fakultet, građanski angažman i karijere, već ih također uči da prigrle cijeli spektar čovječanstva.'

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

Cummins mi je nedavno rekao da misli da je neobičan nastavni plan i program škole jedan od razloga zašto su mnogi maturanti uključeni u poslove socijalnih usluga, poslove u zajednici i okolišu, rad u neprofitnom sektoru i poslove u umjetnosti.

Idemo u eru u kojoj će vjerojatno biti mnogo drugih divljih eksperimenata u obrazovanju. Neki od njih mogu dokazati svoju vrijednost.