Američka elitna sveučilišta zarađuju milijune na ljetnim programima za tinejdžere - ali pomažu li doista djeci da uđu na fakultet?

Američka elitna sveučilišta zarađuju milijune na ljetnim programima za tinejdžere - ali pomažu li doista djeci da uđu na fakultet?

Postali su veliki u cirkusu kako podići nogu na upisu na fakultet: ljetni programi za tinejdžere prije fakulteta na najelitnijim američkim sveučilištima, uključujući Harvard i Stanford. Ali jesu li onakvi kakvi se čine?

Koštajući tisuće dolara, mnogi od ovih programa studentima šalju pisma u kojima ih 'pozivaju' da se prijave i predlažu da će pohađanje biti od koristi za njihove prijave na fakultet. I mnogi učenici koji si ne mogu priuštiti nekoliko tisuća dolara za nekoliko tjedana ljetnog programa završavaju prikupljanje sredstava, uz upute kako to učiniti od samih škola.

U ovom postu Anne Kim, potpredsjednica unutarnje politike na Institutu za progresivnu politiku i urednica Washington Monthlyja, detaljno razmatra što ti programi nude, koštaju i što zapravo pružaju studentima. I ne sviđa joj se ono što vidi.

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

Ovo je prvi put objavljeno u Washingtonski mjesečnik 's College Guide, i dobio sam dopuštenje da ga objavim.

Autora Anne Kim

Među tisućama osobnih apela na web-stranici za prikupljanje sredstava GoFundMe pronaći ćete kampanju iz 2017. za mladu ženu po imenu Kirstin, tada srednjoškolku s valovitom svijetlosmeđom kosom, očima boje lješnjaka i osmijehom koji nagovještava potisnuto uzbuđenje.

“Kirstin je pozvana na Stanford!” izjavljuje stranica, koju je kreirala Kirstinina teta. “Mojoj 16-godišnjoj nećakinji ponuđena je prilika koja se pruža jednom u životu. Nakon što je naporno radila cijelu svoju školsku karijeru da postigne cilj, uspjela je to!”

Ispostavilo se da Kirstin nije primljena kao preddiplomski, već je prikupljala sredstva za ljetni program “Intensive Law & Trial” koji se nudio na kampusu Sveučilišta Stanford. Školarina za 20-dnevni program iznosi 4095 dolara, ne uključujući zrakoplovne karte i džeparac. “Stanford, jedan od najprestižnijih pravnih škola u zemlji, dovoljno je impresioniran njome da ju je ovog ljeta pozvao na ovaj program u Palo Alto u Kaliforniji,” nastavlja se u objavi. “Njezina šira obitelj jako se trudi podići polog od 800 dolara do kraja tjedna kako joj ova prilika ne izmakne iz ruku.”

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

Traži 'predkoledž' na GoFundMe.com i pronaći ćete desetke sličnih kampanja studenata koji su puni nade zasljepljeni privlačnošću dva tjedna u elitnom kampusu. “Odlazak na Summer @ Brown PreCollege Program dao bi mi pregled kakav bi život izgledao da pohađam školu svojih snova”, stoji u kampanji Benjine iz Newarka 2018. “Ovaj program pružit će mi iskustvo života”, piše Yakeleen, srednjoškolka iz Tucsona, nadajući se da će prikupiti 2200 dolara za pohađanje Harvardovog predkoledžskog programa. “Dolazeći iz porijekla s niskim primanjima dok sam bio student prve generacije, ovo je velika prilika [sic] koju namjeravam iskoristiti.”

Ovi postovi odražavaju rastući trend ljetnih 'pred-koledž' programa na najprestižnijim sveučilištima u zemlji. Stanford, koji je 2012. pokrenuo svoj program “predkolegijskih studija”, ugošćuje trotjedne ljetne sesije za srednjoškolce s opcijama kolegija za više od 50 predmeta, uz probni program za koji se Kirstin nadala da će pohađati. Slični programi obiluju i drugim elitnim institucijama.

Zapravo, od 40 najboljih škola rangiranih u US News & World Report, sve osim jedne - Dartmouth - nude neku vrstu ljetnog programa za srednjoškolce (i, u nekim slučajevima, čak i srednjoškolce). “Sve više i više fakulteta i sveučilišta nudi kratkoročne programe na kampusu koji nude uvid u život na njihovoj instituciji”, izvještava Međunarodna udruga za savjetovanje pri upisu na fakultete.

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

Ovi programi mogu ponuditi preranim tinejdžerima obogaćujući, praktični pregled života na fakultetu. Ali oni također iskorištavaju i privlačnost sveučilišta s markom i zabrinutost obitelji oko sve oštrijeg procesa upisa na fakultet u kojem su 'ljetna iskustva' bitna.

Dok su čak i ambiciozni tinejdžeri nekada provodili ljeta kupujući sladoled ili ljenčareći na bazenu, sada biraju između vrtoglavog niza ljetnih opcija, uključujući izlete u svaki kutak planeta i kampove u svim temama, od robotike do konjaništva.

“Prihvatni službenici žele vidjeti da studenti provode barem nekoliko tjedana produktivno tijekom ljeta”, rekao je Andrew Belasco, izvršni direktor savjetodavne tvrtke College Transitions.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Popularnost ljetnih predfakultskih programa sugerira da ih mnoga djeca i roditelji vide kao dobar način za podizanje noge na upisu na fakultet. I mnoga sveučilišta, uključujući Columbiju i Johns Hopkins, potiču to uvjerenje.

No, stručnjaci za upis s kojima sam razgovarao bili su jednoglasni da su, kada je riječ o upisu na fakultet, prednosti većine predfakultskih programa zanemarive. Veliki su pobjednici, umjesto toga, same škole, koje koriste programe prije fakulteta za generiranje milijuna dolara prihoda dok se oslanjaju na marketinške prakse koje nadmašuju prednosti programa, uključujući razrađene procese upisa koji podrazumijevaju obmanjujući stupanj selektivnosti.

I dok je ciljna demografska skupina najvjerojatnije ona vrsta obitelji više srednje klase koja si može priuštiti skupo privatno sveučilišno obrazovanje, jasno je da sveučilišta svjesno privlače obitelji koje se bore priuštiti visoke troškove programa. Neke škole, uključujući Stanford, distribuiraju 'vodiče za prikupljanje sredstava' koji potiču učenike da traže doprinose, uključujući i web stranice za prikupljanje sredstava kao što je GoFundMe. 'Uspješnim planiranjem, kreativnošću i otpornošću, studenti su radili sa svojom zajednicom kako bi postigli cilj financiranja', stoji u vodiču Stanforda. 'Ovo je sjajna prilika za stjecanje vještina vođenja i povezivanje sa svojom zajednicom.'

Priča se nastavlja ispod oglasa

Čini se da je za Kirstininu obitelj kreativnost poprimila oblik duga. “Bili smo kratki, ali Kirstin je sama uštedjela i prikupila 650 dolara”, napisala je njezina teta u ažuriranju objavljenom u srpnju 2017. “Brian i ja stavili smo ostatak njezine školarine na kredit jer ne dopuštamo da je ovo prođe. Da budemo pošteni, ljetni pred-koledž programi zvuče kao jako zabavno za tinejdžere koji su uspješni.

“Oni su ljetni kamp”, rekao je Brian Taylor, direktor njujorške konzultantske tvrtke Ivy Coach. Na Harvardu, na primjer, studenti pred-koledža žive u kampusu, jedu u blagovaonicama i istražuju teme poput “psihologije sljepoće za boje” i “znanosti o sreći”. UCLA-in program obećava “premijere filmova. Komedije. bejzbolske i nogometne utakmice glavne lige”, zajedno s izletima na plažu Santa Monica i kupovinom na Beverly Hillsu.

Za pažljive kupce koji razumiju što kupuju, programi mogu biti bogato nagrađivani. Michele Gilman, profesorica prava na Sveučilištu u Baltimoreu, poslala je svoju kćer u Brown na ljetnu radionicu teorije brojeva. “Bila je to prilika za nju da istraži interes na način na koji nije mogla pristupiti u srednjoj školi”, rekao je Gilman.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Shellie Bressler, roditelj iz Washingtona, rekla je da je svoje sinove poslala na predkoledžske programe kako bi znali što mogu očekivati ​​kao brucoši koji žive daleko od kuće. “Željela sam da vide kako je živjeti u studentskom domu sa strancem i imati slobodu i fleksibilnost izvan nastave”, rekla je. Drugi roditelji kažu da su programi pomogli njihovoj djeci da shvate kakvu školu žele pohađati: veliki grad naspram bucolic fakultetskog grada; koledž liberalnih umjetnosti protiv istraživačkog sveučilišta.

U tim slučajevima iskustvo se može isplatiti. Gilmanova kći, na primjer, sada pohađa Brown i studira matematiku. 'Na kraju je primijenila ranu odluku na Browna i ušla', rekao je Gilman. “I mislim da je to zato što je imala tako dobro iskustvo tijekom ljeta. Voljela je kampus, voljela je grad. Iz toga je porastao njezin interes za Browna.”

No stručnjaci za upis na fakultete kažu da za mnoge obitelji ova iskustva nisu vrijedna često vrlo visokih cijena. Dvotjedne sesije Harvarda koštaju 4.600 dolara , dok Brown naplaćuje 2776 dolara za jedan tjedan i 6.976 dolara za četverotjednu rezidencijalnu verziju. Neki programi nude fakultetske kredite, ali oni su skupi. Duke, na primjer, nudi nekreditnu 'Ljetnu akademiju' za 6745 dolara ; njegov program 'Summer College', koji studentima omogućuje pohađanje jednog Duke tečaja za kredit, košta dodatnih 2800 dolara. Za usporedbu, cijena kredita za cijeli semestar na društvenim fakultetima u Sjevernoj Karolini ograničena je na 1216 dolara.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Štoviše, ove cijene ne kupuju ono što mnogi roditelji vjeruju da dobivaju s predkoledžskim programom: skriveni način da se njihovo dijete prihvati u školu iz snova.

Intervjuirao sam pola tuceta stručnih konzultanata za upis, većinom bivših službenika za upis na fakultete, i svi su oni rekli da predfakultetski programi općenito ne daju djeci posebnu prednost u njihovim prijavama ili da nose prestiž za koji mnoge obitelji misle da daju.

'Neki od naših roditelja koji dolaze k nama platili su tisuće dolara za ove programe misleći da njihovi studenti imaju prednost, što jednostavno nije slučaj', rekao je Belasco, izvršni direktor College Transitions. 'Ljudi stalno pohađaju ove programe, a onda ih ne ulaze', rekla je Anna Ivey iz Ivey Consultinga. “To može biti srceparajuće jer su se zaljubili u školu.”

Priča se nastavlja ispod oglasa

(Kirstin prikupljanje sredstava za Stanfordov pred-koledž pravni program, na primjer, izjavljuje: 'Pohađanje Stanforda bio je Kirstinin životni san.' Njezina obitelj nije odgovorila na više zahtjeva za intervjue, ali studentica s njenim imenom, iz istog malog grad u Vermontu, u jesen je dospio na listu dekana na Sveučilištu New Hampshire.)

Jedan od razloga zašto ovi programi ne oduševljavaju prijemne službenike je taj što ne odražavaju ni akademsku strogost ni selektivni prijem institucija koje ih ugošćuju. Mnoge predfakultetske programe vode odvojeni odjeli unutar sveučilišta (često škola stručnih studija), ili čak vanjska tvrtka, te stoga nemaju veze s preddiplomskim obrazovanjem ili upisom.

Među privatnim, profitnim tvrtkama koje provode predkoledžske programe je Envision, podružnica globalne obrazovne putničke tvrtke WorldStrides. Uz programe na Johns Hopkins, UCLA, Yale, Rice, Georgia Tech i drugim školama, Envision vodi imitacijski probni program sa sjedištem na Stanfordu koji je bio predmet Kirstinove kampanje GoFundMe.

Iako taj program unajmljuje profesore Pravnog fakulteta Stanforda za pomoć u održavanju nekih predavanja, sitnim slovima na stranici Envision piše: 'Ovaj kulturni izlet ni na koji način nije povezan s Pravnim fakultetom Stanford.' Drugim riječima, to je sporedna svirka za profesore sa Stanforda.

Djecu 'pozvanu' da pohađaju poziva tvrtka, koja također vodi proces prijema, a ne Stanford Law. Isto tako s Envisionovom 'Globalnom konferencijom mladih lidera', desetodnevnim izletom koji košta 3095 dolara koji uključuje posjete veleposlanstvu, obilazak Washingtona i 'simulacije stvarnog svijeta' koje se doimaju vrlo nalik onome što bi se radilo u srednjoškolskom modelu Ujedinjenih naroda. Kao i lažni probni program, procesom prijave u potpunosti upravlja tvrtka, iako se fakultetski kredit nudi preko Sveučilišta George Mason.

Nije iznenađujuće, s obzirom na sve ove outsourcinge, ljetni predkoledžski programi nisu ni približno tako selektivni kao upis na preddiplomski studij na institucijama koje ih ugošćuju - ili u što se ponekad navodi obitelji.

To je vidljivo iz golemog broja primljenih studenata. Na Stanfordovoj web stranici, na primjer, stoji da njegov ljetni program služi više od 3000 studenata - ili gotovo dvostruko više od broja koliko ih je ove godine primio u razred brucoša. Kao što su vrata zatvorena za upis na preddiplomski studij, tijekom ljeta su širom otvorena. To je još jedan razlog zašto prijemni ured vjerojatno neće biti impresioniran predkoledžskim programom Ivy League u studentskom životopisu.

“Da, mogli bi od vas tražiti da napišete esej ili čak zatražiti pismo preporuke, ali ako si možete priuštiti cijenu i pokažete dokaze da se možete nositi s tim tako što ćete biti napola pristojan student, bit ćete prihvaćeni, ” rekla je Elizabeth Heaton, bivša službenica za prijem na Sveučilištu Pennsylvania koja je sada potpredsjednica obrazovnog savjetovanja u Bright Horizonsu. 'Mislim da se student nije prijavio na te programe i nije ušao.'

Dok neki programi zahtijevaju minimalni GPA, standard obično oprašta. Johns Hopkins, na primjer, gdje je prosječni GPA novih prvašića u srednjoj školi 3,93, zahtijeva samo 3,0 minimalni GPA za svoj ljetni program 'uronjavanja' ( 2575 dolara, tjedan dana, bez kredita za fakultet ).

“Većina naših programa nije super selektivna”, rekla je Liz Ringel, direktorica marketinga za Summer Discovery, tvrtku koja vodi predkoledžske programe na 14 kampusa, uključujući Sveučilište Pennsylvania, Johns Hopkins i druge vrhunske institucije. “Želimo biti sigurni da studenti imaju dobru akademsku reputaciju, da nisu izbačeni, da protiv njih nema disciplinskih mjera i da će uživati ​​u iskustvu na kampusu.”

U konačnici, škole mogu biti manje zainteresirane za akademsku briljantnost učenika nego za njihovu sposobnost plaćanja. Među konzultantima za upis na fakultet koje sam intervjuirao, konsenzus je bio da je primarna svrha ovih ljetnih programa prije fakulteta zarađivanje novca.

“Koledži su tvrtke, a jedan od razloga zašto provode ljetne programe je taj što imaju sve te prazne spavaonice koje bi idealno mogli ispuniti ljudima i iskoristiti resurse koji već postoje”, rekao je Heaton iz Bright Horizonsa.

U 2015., administrator sveučilišta Brown rekao je kampusnim novinama da je ljetni program škole donio 6 milijuna dolara te godine, od čega je 70 posto u suštini profit. “Ljetni program,” piše list, “jedan je od nekoliko napora koje su administratori uložili posljednjih godina kako bi diverzificirali sveučilišne tokove prihoda i smanjili njegovo oslanjanje na školarinu na dodiplomskom studiju.”

Treba reći da postoji nekoliko dugogodišnjih ljetnih programa koji upućuju na istinski akademski uspjeh službenicima za prijem. To uključuje MIT-ov Manjinski uvod u inženjerstvo i znanost, besplatni program ograničen na 80 srednjoškolaca i Pripremni program Sveučilišta Princeton, još jednu inicijativu bez školarine za srednjoškolce s niskim primanjima iz susjednih školskih okruga.

Pokušaji web-mjesta MIT-a razlikovati ove napore od drugih upozoravajući da, iako „[većina] ljetnih programa prima sve ili većinu studenata koji mogu platiti (visoku) školarinu . . . brojni ljetni programi s natjecateljskim upisom biraju samo najbolje studente na temelju zasluga i često su besplatni ili relativno pristupačni.”

Svaka im čast, neki fakulteti su prilično otvoreni da odlazak na njihov program prije fakulteta neće biti blagodat za prijemni ured. Web stranica Sveučilišta Rice, na primjer, jasno kaže da “Prijem na Rice Summer Sessions ni na koji način ne utječe na vaš prijem na Rice kao dodiplomski studij”.

Ipak, mnogi roditelji i učenici i dalje vjeruju drugačije.

Nešto od toga je zbog općeg uvjerenja da se svaka prednost, koliko god bila mala, isplati u utrci u naoružanju za prijem na fakultet. No fakulteti pomažu u poticanju te percepcije kroz prakse koje stvaraju dojam da su programi selektivniji i vrijedniji nego što vjerojatno jesu. Neke institucije, na primjer, izričito tvrde u svojim marketinškim materijalima da će njihovi programi prije fakulteta učiniti studente konkurentnijima.

Predkoledž Sveučilišta Columbia web obećanja “uspjeh iz Ivy League za vaš prijepis s fakulteta”, dok Johns Hopkins poziva studente do 'Ostvarite prednost u natjecanju za upis na fakultet.'

U isto vrijeme, Sean Recroft, pomoćnik dekana za ljetne programe na Johns Hopkinsu, rekao je da upis u ljetne predkoledžske programe ne pomaže studentima da kasnije uđu u Hopkins. “Ne škodi ako radiš program i radiš dobro”, rekao je. 'Ali mi sigurno nismo hranitelji Hopkinsovih preddiplomskih programa.'

Možda je najčešći način na koji fakulteti grade auru prestiža oko predkoledža zahtijevajući od studenata da prođu kroz težak proces prijave koji oponaša selektivnost upisa na preddiplomski studij.

Harvard, na primjer, zahtijeva bespovratnu naknadu za prijavu od 75 dolara, “izvješće savjetnika” i transkripte. Rokovi su već u veljači, što stvara osjećaj hitnosti u podnošenju prijava, a na web stranici se spominje uloga “prijamnog povjerenstva” u pregledu prijava. “Pre-Collegiate Summer Institutes” Sveučilišta Stanford također zahtijeva prijavu od 65 USD, transkripte, jednu do četiri preporuke nastavnika, pa čak i radne uzorke (ovisno o programu). I post na blogu na Brown's pred-koledž stranica upozorava , 'Prijavu za predfakultet shvatite jednako ozbiljno kao i prijavu za fakultet.'

Andrew Belasco iz College Transitions tvrdi da postoji svrha imati tako razrađene procese upisa za programe koji u konačnici nisu baš selektivni. 'To tjera ljude da kupuju', rekao je. 'Već je vjerojatnost da ćete se obvezati ako morate nešto uložiti unaprijed i vjerojatnije je da ćete misliti da je to legitiman program.'

Čini se da tehnike rade. Natrag na web-stranici za crowdfunding GoFundMe, tinejdžerka ozbiljnog izgleda s naočalama i brineta po imenu Emma nadala se da će prikupiti 3650 dolara za još jedan pred-koledž program na Stanfordu tijekom ljeta.

“Kao što se i očekivalo, cijeli proces prijave bio je težak, jer je bio usmjeren na tisuće djece koja će možda biti naši sljedeći lideri”, napisala je. “Kao rezultat toga, sama se aplikacija temeljila na zahtjevu za koledž Stanforda koji je uključivao preporuke nastavnika, rezultate nacionalnih testova, uzorke rada, eseje i još mnogo toga. Iskreno, bilo je čudo samo ući!”

Ove GoFundMe kampanje dokaz su barem nekih studenata napuhanog osjećaja prestiža predfakultskih programa. Oni su također dokaz kako neke škole potiču učenike da ulažu velike napore kako bi prikupili novac za pohađanje. Programi prije fakulteta ne ispunjavaju uvjete za saveznu financijsku pomoć, a dok neke škole nude bespovratna sredstva ili stipendije za pokrivanje troškova, iznos je obično minimalan. Ured za predkoledžske programe Notre Damea, na primjer, kaže na svojoj web stranici da nudi samo “[vrlo] ograničene, djelomične stipendije temeljene na potrebama” i “ne nudi financijsku pomoć ili stipendije temeljenu na zaslugama”.

Umjesto pomoći, neke škole će vjerojatnije usmjeravati učenike na vodiče za prikupljanje sredstava. Osim Stanforda, ove škole uključuju vrhunske institucije kao što su Northwestern, Brown, Emory i Brandeis. Rezultati ovih taktika su ono što vidite na GoFundMe.

“Pozivam da prikupim 2500 dolara za program na Northeasternu jer zaista ne želim odustati od tako nevjerojatnog, rigoroznog programa koji će mi neizbježno pomoći da ostvarim svoje snove, i vjerujem da bi svatko kome se pruži tako sjajna prilika trebao nikada ne odustajte od toga zbog financijskih poteškoća”, piše Mealaktey, srednjoškolac na Rhode Islandu. “Također ne mogu propustiti priliku studirati na sveučilištu za koje sam jako zainteresiran da se prijavim u budućnosti.”

Neki od vodiča koje dostavljaju škole predlažu taktike kao što su prodaja peciva i internetske aukcije, pa čak uključuju i uzorak pisma prikupljanja sredstava s prazninama koje studenti mogu ispuniti, poput ovog, sa Sveučilišta Washington u St. Louisu: „Ja sam student na (ime škola) i nedavno ih je prihvatilo Sveučilište Washington u St. Louisu da pohađaju ljetni program za izvrsne studente. Zadržao sam prosjek ocjena ____ i bio sam jako uključen u (popis aktivnosti, timove, rad u zajednici). Upisao sam se (naziv tečajeva ili programa), jer me zanima _________.”

Nije iznenađujuće da profitna pred-koledžska tvrtka Envision također nudi vodič za prikupljanje sredstava za studente, zajedno s poveznicom na Fundraising.com , gdje učenici mogu prodavati kokice, šalice, majice i druge proizvode. “ Učinite prikupljanje sredstava dijelom svoje osobne priče o uspjehu ”, stoji na stranici Envisiona. 'To je apsolutno užasno', rekla je Ivey, savjetnica za prijem, o ovoj taktici. “Toliko škola koje imaju ljetne programe bogatije su od Boga. Ne moraju uzimati novac od tinejdžera u nadi da će osvojiti dodatne bodove u procesu upisa.”

Dakle, koje je “najbolje” ljetno iskustvo za srednjoškolce?

Kao prvo, postoje daleko jeftiniji načini da istražite akademski interes tijekom ljeta nego ljetni program prije fakulteta. “Idite na sat na društvenom koledžu,” rekla je Colleen Ganjian, osnivačica DC College Counseling. Ivey je predložila pohađanje besplatnog online tečaja na platformama kao što su edX.org , koji sadrži mnoge od istih vrhunskih škola. 'Razumijem da je zabavno biti u stvarnom kampusu', rekla je. “Ali po kojoj cijeni? I za koju korist?”

Savjetnici za prijemni također kažu da bi tinejdžeri trebali raditi ono što su radili prije nego što je zavladala moda predfakultetskog i ljetnog iskustva: dobiti posao. “Prijemni službenici na fakultetima vole poslove”, rekao je Taylor iz Ivy Coach. “Nije važno radite li u McDonald’su. Ako trebate posao kako biste pomogli svojoj obitelji platiti račune, to vas čini simpatičnim, a to je veliki dio procesa.”

'Posao je sjajan', rekla je Stefanie Niles, predsjednica Nacionalne udruge za savjetovanje pri upisu na fakultete i potpredsjednica Sveučilišta Ohio Wesleyan. “Oni imaju priliku zaraditi, upravljati svojim novcem. Uče o odgovornosti. Rade u timskom okruženju. Mnogo toga možete naučiti iz ljetnog posla.”

Niles je, međutim, dodao da je 'idealno' ljetno iskustvo na studentima i da nema čarobne formule. „Što se tiče upisa, volimo vidjeti studente koji sudjeluju u aktivnostima koje im pomažu rasti, koje ih izlažu novim idejama i gdje se mogu izazvati na nove i zanimljive načine.”

Ipak, sve dok proces upisa na fakultet ostaje neproziran i sve konkurentniji, te dok roditelji i studenti budu sve više očajnički željeli mjedeni prsten prihvaćanja u selektivnu instituciju, privlačnost ljetnih programa prije fakulteta samo će rasti. Zapravo, sljedeća granica je pred-koledž za srednjoškolce, što sve više škola počinje nuditi. Summer Discovery, na primjer, rekao je da vodi dva takva programa “junior discovery” na UCLA i Georgetown University, ali bi sljedeće godine mogao proširiti svoju ponudu kako bi zadovoljio potražnju roditelja.

U međuvremenu, roditelji nerado propuštaju bilo kakvu potencijalnu prednost za svoju djecu.

'Krivnja igra puno toga', rekla je jedna roditeljka koja je svoju djecu poslala na više predkoledžskih programa. 'Zar ne želite svojoj djeci dati nogu?' No, umjesto konkurentske prednosti, programi prije fakulteta možda prečesto prodaju velike snove, lažne nade i primamljiv okus elitnog obrazovanja koji je u konačnici izvan dosega.