Otvara se alternativna škola za djecu s problemima u ponašanju - neka od 5 godina

Otvara se alternativna škola za djecu s problemima u ponašanju - neka od 5 godina

POMFRET, Md. — Zidove je potrebno farbati, podovi su goli i mogao bi proći studeni prije nego što djeca sjednu u učionice. Ali ovdje, u južnom Marylandu, Kimberly Hill svoju okolinu vidi kao rješenje za sve ometajuće ponašanje vrlo mladih.

Ovaj će prostor uskoro postati alternativna škola - vrsta odvojenog okruženja često namijenjena tinejdžerima koji su upali u nevolje. Ali ovo je za one najmlađe, djecu koja tek kreću u školu: od 5, 6 ili 7 godina, u vrtiću i prvim i drugim razredima.

Kritičari ovu ideju smatraju užasnom. No Hill i njezin školski sustav u okrugu Charles guraju naprijed, pokrećući raspravu koja se dotakla rasnih razlika, dobrobiti djece, poremećaja u učionici, pravnih pitanja i povjerenja zajednice.

Priča se nastavlja ispod oglasa

'Samo nam treba prilika da otvorimo i pokažemo svima kako će ovo biti dobar program', rekla je Hill, nadzornica škola u okrugu Charles, dok je nedavno istraživala napredak u obnovi zgrada.

Hill i drugi kažu da će alternativna škola biti mala i dobro popunjena, s terapijskim fokusom. Nije namjera kažnjavati učenike, kažu, već im pomoći da nauče regulirati emocije i ponašanja i vratiti se u svoje matične škole.

Protivnici više vide štetu nego pomoć — tvrdeći da će to označiti djecu kao problematičnu kad tek počnu. Tvrde da se djeca koja su tako mala ne bi trebala biti uklonjena iz njihovih matičnih škola, i kažu da će plan imati učinak segregacije crnih učenika, koji su nerazmjerno suspendirani i izbačeni u okrugu Charles.

Priča se nastavlja ispod oglasa

'Našoj djeci stavljate doživotnu stigmu odvajajući ih od njihovih vršnjaka, osobito u tako mladoj dobi', rekla je Chanell Gaines, afroamerička majka trojice malih sinova, županijskom školskom odboru na saslušanju prije nekoliko mjeseci .

'Šaljemo poruku da naša djeca ne pripadaju, da nešto nije u redu s njima', rekla je.

Nekoliko državnih zastupnika kritično je prema školi - nazvanoj Fresh Start Academy - kao i zagovornici podružnice NAACP-a Charles County, Disability Rights Maryland i nekoliko drugih državnih i nacionalnih organizacija za zagovaranje.

'Ovo je pitanje otvorilo ranu u našoj zajednici', rekla je Dyotha Sweat, predsjednica županijskog ogranka NAACP-a, koja je rekla da smatra da je 'barbarsko' stvoriti zasebnu školu u sustavu od 27.000 učenika umjesto da dodaje stručnjake i resurse tradicionalnim školama.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Drugdje u Marylandu neki školski sustavi imaju alternativne programe za mlađe učenike, ali pristupi su različiti.

Barbara Fedders, profesorica na Pravnom fakultetu Sveučilišta Sjeverne Karoline koja je proučavala alternativne škole, rekla je da je skeptična da postoji dovoljno značajnih podataka o djeci tako maloj da sugeriraju potrebu za odvojenim smještajem. Također, istaknula je, ne kreće svako dijete u školu uz pogodnosti predškolskog vrtića koji pomaže pri prilagodbi.

Istraživanje alternativnih škola u svim razredima, rekao je Fedders, pokazuje probleme u mnogim školama na nacionalnoj razini: 'One ne poboljšavaju akademske rezultate, doprinose odvajanju učenika i potiču segregaciju prema rasi i statusu invaliditeta', rekla je.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Voditelji obrazovanja u okrugu Charles kažu da će njihova škola biti dobrovoljna, koristiti kada se iscrpe druge intervencije i da će uključiti roditelje u cijeli proces. Djeca bi ostala najmanje četiri tjedna, ali moguće i nekoliko mjeseci.

Kažu da se nadaju da će njihov program potaknuti druge u Marylandu da slijede njihov primjer.

'Očekujemo da ćemo biti uzor državi i da će nam ljudi doći vidjeti uspjeh našeg programa i naših učenika', rekla je Amy Hollstein, zamjenica ravnatelja škola i voditeljica projekta.

Napomenula je povećani fokus na nacionalnoj razini na djecu s nepovoljnim iskustvima iz djetinjstva kojima je potrebna dodatna podrška.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Zagovaračke organizacije koje se protive zabrinutosti škole Charles County zaobilazi državni zakon donesen 2017. koji zabranjuje suspenzije i izbacivanja male djece, osim u uskim okolnostima.

Suspendiran iz škole u ranim razredima

'Ne želimo da ovo postane novo rješenje za rješavanje problema u ponašanju', rekla je Renuka Rege, odvjetnica u neprofitnom Centru za javno pravo, koji se pridružio drugim skupinama koje se protive školi.

Hill, Charlesov nadzornik, osporava svaki takav prijedlog. 'Apsolutno ne', rekla je. “To nije način da se zaobiđe bilo koji državni zakon. Mi tako ne radimo.”

Fresh Start Academy, koja košta 452.000 dolara godišnje, trebala bi upisati šest do osam studenata u bilo kojem trenutku u svojoj prvoj 'pilot' godini. Renoviranje zgrada koštalo je 429.000 dolara, s planovima za umirujuću 'senzornu sobu' i tri učionice, svaka s dvosmjernim prozorima za promatranje, kako bi se omogućilo drugima da uče iz strategija koje se koriste.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Školski dužnosnici okruga Charles rekli su da nemaju novca ni prostora za uvođenje sličnog programa u 22 osnovne škole sustava - kao što su mnogi kritičari pozivali. Rekli su da su unijeli promjene kao odgovor na zabrinutost i imenovali savjetodavno vijeće zajednice.

'Cilj ovog programa nije segregacija ili da se dijete osjeća kao loše dijete', rekao je Hill, nekadašnji ravnatelj koji je bio na čelu kao nadzornik šest godina.'Zaista im treba pomoći da steknu neke vještine za uspješan povratak u redovnu školu.'

Predsjednica školskog odbora Virginia McGraw rekla je da Fresh Start vidi kao ranu intervenciju koja će poboljšati šanse učenika za uspjeh i pomoći spriječiti daljnji upis u alternativnu školu.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Kritičari možda ne shvaćaju pažljivo promišljen i dokumentiran proces koji je uključen u odabir studenata, rekla je; bit će ispitani podaci o ponašanju za najmanje 30 dana.

'Želim biti proaktivna ako vidimo dijete koje treba podršku', rekla je.

Nekoliko učitelja govorilo je u prilog novoj školi na raspravi opisali kaos u svojim učionicama , prisjećajući se kada je dijete bacilo stolice, srušilo stolove ili napalo kolege iz razreda ili odgajatelje. Ostali učenici propuštaju vrijeme za učenje, rekli su.

Ki’Tira Shorter, učiteljica u prvom razredu osnovne škole Berry, govorila je o tome da moram “savladati umijeće evakuacije svoje učionice” zbog “opasnih poremećaja”.

Priča se nastavlja ispod oglasa

'Ovi učenici, koji očito pozivaju na dodatnu pomoć uništavajući učionice, napadajući učitelje i bježeći, naučit će strategije upravljanja svojim emocijama i impulsima na Fresh Start Akademiji od učitelja koji će brinuti i voljeti ih', rekla je.

Roditelj Jai Branch rekao je da je njezinu kćer jednog dana u prvom razredu udarila knjiga u lice kada je kolegica iz razreda imala ispad. Razred je često bio evakuiran u knjižnicu, rekla je.

Učitelji nisu školovani terapeuti, rekla je, a neki učenici su traumatizirani i trebaju intenzivniju podršku. Nije sigurna je li Fresh Start odgovor, rekla je, ali 'ne možemo nastaviti ignorirati ono što se događa. I je li pošteno prema svoj ostaloj djeci u razredu? Ljudi bi trebali raditi zajedno.”

Kritičari su se žalili da su školski dužnosnici rekli javnosti o programu nakon što je već bio u izradi i bez davanja podataka ili istraživanja koji bi podržali svoj plan.

Slažu se da učenicima i nastavnicima treba više podrške, ali kažu da odvojena škola nije pravi put.

Mnogi smatraju rasu problemom, ističući da, iako crna djeca čine 55 posto učenika u okrugu Charles, ona predstavljaju gotovo 80 posto učenika suspendiranih i izbačenih, prema najnovijim državnim podacima.

Većina učitelja su bijelci , kao što je istina u mnogim školskim sustavima.

Del. Debra M. Davis (D-Charles County) također navodi nedostatak raznolikosti u vodstvu školskog sustava. Identificiranje i odvajanje djece u ranoj dobi pridonosi procesu od škole do zatvora, tvrdila je.

'Cilja crnu, smeđu i siromašnu djecu', rekla je.

James Person, otac troje djece, rekao je da školski sustav prebrzo označava crne dječake kao disciplinske probleme umjesto da dublje gleda na njihove društvene, emocionalne ili akademske borbe. Rekao je da bi njegov sin možda bio izabran za alternativnu školu da je radila u ranim razredima.

'Znamo kako će ta škola izgledati: bit će 90 posto crna', rekao je.

Person je također rekao da je zapanjen godinama djece koja bi bila upisana na Fresh Start. “Osamnaest mjeseci prije, možda ste im mijenjali pelene. Tek su počeli hodati i trčati. A sada ih želiš staviti u alternativnu školu?”

Drugi roditelj, Esther Williams, rekla je da su tako mala djeca neformirana. 'Još uvijek pokušavaju pronaći sebe', rekla je.

Hill je rekao da ideja za školu seže unatrag tri godine, kada su ravnatelji izvijestili o povećanju djece s pretjeranim, ometajućim i opasnim ponašanjem. “Počeli smo to pratiti i razmišljati i tražiti što se događa u drugim okruzima”, rekla je.

Jedna inspiracija došla je iz sjevernog dijela države, rekla je.

Više od 15 godina, Carroll County vodi alternativni program pod nazivom P.R.I.D.E. za djecu u vrtiću do petog razreda. Nalazi se u prijenosnoj učionici u osnovnoj školi, a učenici su integrirani s ostatkom kampusa za aktivnosti uključujući ručak, odmor i umjetnost, rekla je Cynthia A. McCabe, šefica škola u okrugu Carroll. Učenici obično provode osam tjedana do četiri mjeseca u programu, koji godišnje upiše oko 30 djece.

Većina učenika koji sudjeluju vraćaju se u svoje matične škole i uspješni su, rekao je McCabe.

Rasprava u okrugu Charles dobila je pravni zaokret u proljeće, jer su dva državna zastupnika zatražila od zastupnika u Općoj skupštini da odmjeri zakonitost nove škole, s obzirom na zabranu suspenzije za učenike od predškolskog do drugog razreda 2017. godine.

U pismu od šest stranica od 31. svibnja, odvjetnica Sandra Benson Brantley utvrdila je da škola neće biti u skladu s državnim zakonom. Odvjetnik kojeg je angažirao školski odbor odgovorio je a 28. lipnja mišljenje koji je doveo u pitanje neke točke, primijetio je da je program izmijenjen i postao dobrovoljan i zaključio da ne krši zakon.

Pravna su pitanja vezala županijsko financiranje, ali školski sustav kaže da je projekt legalan i da je krenuo naprijed koristeći sredstva iz svog operativnog proračuna. Očekuje se da će djeca biti smještena na Fresh Start u studenom.

Protivnici se brinu da obitelji neće osjećati da imaju pravi izbor ako im se dijete preporuči za Fresh Start i da djeca s teškoćama u razvoju mogu biti pogrešno smještena tamo. Nalazi se u obrazovnom centru Robert D. Stethem, kampusu koji uključuje alternativnu školu za starije studente i programe za karijeru. Fresh Start dio je zgrade u kojoj se nalazi virtualni program učenja.

Derek W. Black, profesor prava na Sveučilištu Južne Karoline i autor knjige o školskoj disciplini, rekao je da je skeptičan da ima dovoljno učenika od vrtića do drugog razreda 'koji se ponašaju dovoljno ozbiljno da popune alternativnu školu'.

Ako je ponašanje iznimno ozbiljno, dodao je, učenici mogu imati nedijagnosticirani invaliditet - što bi savezni zakon općenito zahtijevao od škola da se pozabave uslugama u redovnom školskom okruženju.

“Meni se čini vrlo malo vjerojatnim da je ovo prikladan odgovor”, rekao je Black. “Nije da imate djecu u toj dobi koja nose noževe u školu i pale vatru.”

Jennifer Jenkins doprinijela je ovom izvješću.

Novac je bio lažan. Policija je bila prava. To se dogodilo u osnovnoj školi.

Sudac Steve Teske nastoji djecu s manjim problemima držati izvan suda

Rezolucija, godinama kasnije, u suspenziji dječaka zbog 'pištolja za slastice'