'Subota s sjekirom': Opaki napad Klana na crne prosvjednike na Floridi prije 60 godina

'Subota s sjekirom': Opaki napad Klana na crne prosvjednike na Floridi prije 60 godina

Članovi klana iz Floride naoružali su se drškama za sjekire.

Bilo je to 27. kolovoza 1960. - godina sjedećih zasjedanja na ručku aktivista za građanska prava. Uvodna salva ispaljena je 1. veljače, kada su četiri crna studenta sjela za šank za ručak samo za bijelce u prodavaonici FW Woolwortha u Greensborou, NC. Do proljeća su kampanje sjedenja koje su vodili mladi Afrikanci Amerikanci su bili organizirani u gradovima diljem juga - uključujući Lexington, Ky., Little Rock, Baltimore, Richmond i Nashville.

Iznenađeni bijeli promatrači pljuvali su i bacali rasne epitete na demonstrante, a ponekad ih i fizički napadali. Ali kako je proljeće procvjetalo u ljeto, bijeli supremasti dalje na jugu, nakon što su gledali kako prosvjedi postižu uspjeh negdje drugdje, prešli su na visoku pripravnost.

Slike sjedećih sastanaka na šalterima za ručak potaknule su pokret za građanska prava

Dakle, kada su mladi Crnci tog ljeta počeli organizirati sit-ins na pultu za ručak u Woolworthu samo za bijelce u centru Jacksonvillea, Florida, organizirao se Ku Klux Klan.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Ujutro onoga što je poznato kao 'subota s drškom sjekire', više od 200 bijelih muškaraca s drvenim drškama za sjekire pokrenulo je žestok napad na crne prosvjednike i prolaznike.

Prije nego što je prekinuo osobnu konvenciju u Jacksonvilleu, predsjednik Trump trebao je tamo govoriti na 60. godišnjicu Axe Handle u subotu, razbjesnivši lokalne aktiviste. Sada će prihvatiti nominaciju u govoru iz Bijele kuće, koja je ograđena ogradom nakon ponovljenih prosvjeda Black Lives Matter.

Godine 1960. napad Klana na Floridi signalizirao je oštar zaokret u kaskadnom pokretu sjedenja, od spontanih čina rasizma do koordinirane brutalnosti bijele rase, prema profesoru povijesti Sveučilišta Stanford Clayborneu Carsonu.

'Kako su [prosvjednici] počeli postizati određeni uspjeh na gornjem jugu, a zatim u područjima dubokog juga, otpor je postao intenzivniji', rekao je Carson, koji je također osnivač Martin Luther King Jr. Institute za istraživanje i obrazovanje na Stanfordu .

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Sjedile za ručkove tog proljeća inspirirale su članove Vijeća mladih Jacksonville NAACP-a da pokrenu vlastitu nenasilnu izravnu akciju.

Njihov odrasli vođa bio je čovjek po imenu Rutledge Henry Pearson, mladi učitelj povijesti, pobožni igrač bejzbola kršćanske i crnačke lige.

Na satu povijesti Pearson, aktivist za građanska prava, strogo bi savjetovao svoje učenike da “sloboda nije slobodna”. Rekao bi im kad bi razredi počeli ostavljati svoje knjige izdane u sustavu kod kuće dok im je stvarao nove lekcije iz crnačke povijesti. Među onima koji su ga štovali bio je Rodney L. Hurst, 16-godišnji predsjednik Vijeća mladih u to vrijeme, čija je knjiga iz 2011 bogato opisao Pearsona, sjedenje i spektakl brutalnosti koji je uslijedio.

Pearson je učio svoje studente da je Hemming Park, središnji dio trgovačke četvrti u centru grada koja uključuje Woolworth's, dobio ime po Charlesu C. Hemmingu, lokalnom veteranu građanskog rata koji je 1898. darovao gradu visoki spomenik Konfederacije. Kako bi potaknuo ponos, Pearson ih je također obavijestio da je Jacksonville rodni grad Jamesa Weldona Johnsona, crnog aktivista i pjesnika koji je napisao “Podigni svaki glas i pjevaj”, popularno poznatu kao crnačka nacionalna himna.

Woolworth's, koji je bio usidren na jednom rubu Hemming Parka, imao je dva pulta za ručak, napisao je Hurst, jedan ispred trgovine s desecima mjesta kraj izloga s natpisom 'SAMO ZA BIJELO' i jedan straga pored odvojenih fontana i toaleta sa samo 15 sjedala i bez prozora za crne kupce.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

“Kada smo započeli demonstracije sjedenja, željeli smo da svi znaju da jedemo hot dog i pijemo Colu neće biti naš fokus”, napisao je Hurst. “Ljudsko dostojanstvo bilo bi naš temeljni fokus, zajedno s time da bi segregacija postala iznimno skupa.” Studenti su znali, rekao je, da trgovine obično reagiraju na sjedenje na šalterima za ručak potpunim zatvaranjem poslovanja.

Ujutro u subotu, 13. kolovoza, oko 100 članova mladih okupilo se u crkvi moliti i pjevati prije nego što su u odvojenim skupinama od dvoje ili troje otišli do Woolwortha na prvu sjedeću utakmicu. Nosili su novac u džepovima u vrlo malo vjerojatnom slučaju kada su im servirali na pultu za ručak.

Nakon što su sjeli, prišla je poslužiteljica i glasno objavila da crnci nisu posluženi na pultu za bijeli ručak. Bijeli menadžer je potom ponovio stajalište poslužitelja i uputio tinejdžere na crni pult za ručak, napisao je Hurst. Kada prosvjednici nisu popustili, zatvorio je pult za ručak. U međuvremenu se okupila gomila bijelih promatrača i počela bacati rasne klevete.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Nakon prvog sjedenja, crnim prosvjednicima pridružio se Richard Charles Parker, simpatični bijeli student na državnom sveučilištu Florida. Iako nije bio vođa, bijelci u zajednici pretpostavljali su da jest. “Većina promatrača uvijek je mislila, ako su Bijelci bili uključeni, oni su vođe demonstracija za građanska prava na jugu”, napisao je Hurst.

Woolworth's je pokušao raznim strategijama obeshrabriti demonstrante. Pokušali su uslužiti svoje redovite bijelce tako što su ih postrojili u za to predviđenu uvalu i pomaknuli šalter na pola sata ili tako nešto kako bi odbacili aktiviste - sve bezuspješno.

U četvrtak, 25. kolovoza, napisao je Hurst, Pearson je primio anonimni poziv s upozorenjem da će se Parkeru nešto dogoditi ako nastavi sudjelovati. Tog dana za pultom za ručak student se našao okružen građevinskim radnicima koji su nosili užad i alat, a pridružili su mu se i šištavi bijeli promatrači. Taman na vrijeme, nekoliko članova crnačke kvartovske bande poznate kao 'Bumerangi' ušlo je u Woolworth's i primaknulo se blizu Parkera za pultom za ručak. Opirao se, prema Hurstu, sve dok Boomerangi fizički nisu podigli Parkera s njegova mjesta i odgurnuli ga kroz vrata na sigurno, izgubivši na kraju gomilu napaćenih Bijelaca koji su ih pratili.

Dva dana kasnije, u subotu, Pearson je ponovno primio pozive o sumnjivim aktivnostima - ovaj put u Hemming Parku. “Vidjeli smo nekoliko bijelaca koji nose uniforme Konfederacije”, prisjetio se jedan član Vijeća mladih u Hurstovoj knjizi. “Drugi bijelci hodali su po Hemming Parku noseći drške sjekire s zalijepljenim zastavama Konfederacije. Potpis zalijepljen ljepljivom trakom na kombi za dostavu … čitajte 'Besplatne ručke za sjekire'.”

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Na sastanku tog jutra, Pearson je prosvjednicima iznio prijetnju. Prevazilazeći strah, jednoglasno su glasali za demonstraciju tog dana na pultu za ručak samo za bijelce robne kuće W.T. Grant.

Kad su službenici trgovine zatvorili umjesto da ih posluže, otišli su - i ušli ravno u bijelu rulju. 'U nadrealnoj sceni, zamahnuli su drškom sjekire i bejzbol palicama prema svakom crnom kojeg su vidjeli', napisao je Hurst. Napadači su krenuli i na kupce u centru grada.

Fotografija u izdanju časopisa Life od 12. rujna 1960. prikazuje srednjoškolca u košulji poprskanoj krvlju kako stoji pored službenika za provođenje zakona. Charles Griffin je slučajno prolazio i, usprkos fotografiji, tijekom stvarnih sukoba, 'svi policajci su nestali', rekao je Hurst.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Desetljećima kasnije Clarence Sears, doušnik FBI-a koji se infiltrirao u lokalni Klan u danima koji su prethodili napadu, opisao je što se dogodilo. Članovi Klana obećali su da će tinejdžeri “pokrenuti borbu s tim demonstrantima, a onda će odrasli Klansmen ući sa šakama i palicama i prebiti ih dovraga”, rekao je Sears u intervju iz 2015 s Programom usmene povijesti Samuela Proctora na Sveučilištu Florida.

Sears je rekao da je FBI stavio kopiju njegovog izvješća s detaljima o planovima Klana na stol lokalnog šerifa, koji je bio bivši agent FBI-a. No, šerif je bio izvan grada, a policijski službenik ga je navodno pronašao i predao primjerak Klanu. Kako se napad odvijao, 'lokalna policija, šerifov ured, nije bilo nikoga', rekao je Sears. “Znali su da je to planirano; nisu učinili ništa.”

Ispostavilo se da je Florida Times-Union također gledao na drugu stranu, nalažući fotografima i novinarima da ne pokrivaju sjedenje i zakopavajući malu priču o Klanovom napadu na crne prosvjednike u nedjeljne novine. (Kolumnist novina pisao o propust za 50. godišnjicu 2010.)

Florida Star, novine u vlasništvu crnaca, 'stvarno su popunile prazninu koju su mainstream mediji odbili popuniti', rekao je Hurst u intervjuu 2010. za 'Florida Frontiers', javnu radijsku emisiju koju je producirao Florida Historical Society. “Mislim da se ne ponose time, ali sada ne mogu ništa učiniti. To je samo još jedan dio povijesti.”

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Danas Jacksonville nemirno živi s tom poviješću. Imenovanje gradske srednje škole 1959. po generalu Konfederacije i Velikom čarobnjaku Ku Klux Klana Nathanu Bedfordu Forrestu bilo je žarište koje je pomoglo potaknuti sjedenje. Ime nije promijenjeno - u Westside High - do 2014. godine.

Što se tiče Hemming Parka, gradonačelnik je naredio uklanjanje spomenika Konfederacije 9. lipnja. Nakon sporne rasprave oko toga treba li se Hemming Park zvati Memorijalni park veterana, gradsko vijeće Jacksonvillea ovog mjeseca glasali za preimenovanje u ime James Weldon Johnson.

“U Jacksonvilleu je oduvijek postojala rasna podjela, a to je i danas”, rekao je Ben Brotemarkle, izvršni direktor povijesnog društva. “Iako su ljudi spremniji razgovarati o suboti Axe Handle, to je još uvijek bolan dio prošlosti.”

Više iz Retropolisa:

Crno sestrinstvo koje se suočilo s rasizmom u pokretu za pravo glasa, ali je odbilo otići

Sa 88 godina, on je povijesna rijetkost - živi sin roba

John Lewis zamalo je umro na mostu Edmunda Pettusa. Sada se može preimenovati za njega.

Bombardiranje crkve u Birminghamu 1963. ubilo je njezinu sestru i oslijepilo je. Sada želi povrat.