Povijest varanja u bejzbolu uključuje njegov najpoznatiji home run, 'Shot Heard 'Round the World'

Povijest varanja u bejzbolu uključuje njegov najpoznatiji home run, 'Shot Heard 'Round the World'

Ako mislite da su Houston Astrosi izveli pothvat svojom krađom znakova na putu do naslova Svjetske serije 2017., nemaju ništa o New York Giantsima iz 1951. godine. Vrlo slična shema Giantsa ne samo da je potaknula nevjerojatan put do zastavice Nacionalne lige, već je dovela i do najpoznatijeg home run u povijesti bejzbola: 'Shot Heard 'Round the World'.

Obje ekipe koristile su 'špijuna' u središnjem polju kako bi ukrale signale protivničkog hvatača i prenijele ih na udarača. Za Astros, to je bila središnja kamera koja je hranila monitor u zemunici. Za Giantse iz 1951., to je bio ručni teleskop kojim je upravljao trener, koji je zatim pritisnuo zujalicu koja se oglasila u ogradi. Obje momčadi tada su signalizirale teren napadaču - Astrosi lupanjem u kantu za smeće, Giantsi tako što su igrači u ogradici ili bacili loptu u zrak ili je zadržali mirno.

Astrosi su dominirali u svom natjecanju tijekom regularne sezone, a zatim su osvojili par serija od sedam utakmica protiv Yankeesa i Dodgersa kako bi osvojili krunu 2017., pobijedivši u osam od devet postsezonskih utakmica u svom parku. U četvrtak su se njihovi igrači ispričali zbog krađe znaka.

Svijet je upravo saznao za Astrosovu prevaru. Unutar bejzbola to je bila javna tajna.

Ali Giantsi su bili 7½ utakmica od prvog mjesta 19. srpnja 1951., samo šest utakmica iznad .500, kada je menadžer Leo Durocher sazvao sastanak tima kako bi najavio novu shemu krađe znakova. Giantsi su se vratili u borbu s rezultatom 49-17 do kraja sezone, a završili su na prvom mjestu s Brooklyn Dodgersima, u eri prije podjela i divljih karata i utakmica u studenom.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Tako su u posljednjoj utakmici serije doigravanja od tri utakmice Dodgersi poveli s 4-1 u dno devetine. Zatim su Giantsi prešli jednu vožnju i stavili dva trkača na bazu za trećeg igrača s baze Bobbyja Thomsona, čija ga je greška u trčanju s baze ranije u igri dovela do toga da bude koza. Umjesto toga, zabio je brzu loptu 0-1 Ralpha Branca preko lijevog zida terena, izazvavši sada poznati delirij u New Yorku i legendarni radijski poziv Russa Hodgesa:

“Divovi osvajaju zastavicu! Divovi osvajaju zastavicu! Divovi osvajaju zastavicu!”

No, dok su Astrosi bili razotkriveni dvije godine nakon njihove prevare, Giantsi - koji su izgubili Svjetsku seriju od Yankeesa u šest utakmica - uglavnom su uspjeli čuvati svoju tajnu 50 godina, sve dok je novinar Joshua Prager nije razotkrio u zidu Street Journal 2001., a zatim u svojoj iscrpno objavljenoj knjizi iz 2006., 'Zeleno odjeka'.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Thomson i njegovi suigrači priznali su Prageru da su sudjelovali u krađi znakova. Thomson, koji je uživao pola stoljeća slave jednim zamahom palice, rekao je da se osjećao kao da je pušten iz zatvora, a teret tajne sheme je konačno oslobođen. No, zanijekao je da je dobio signal na sudbonosnom domaćem terenu. Zatim je krajem prošle godine Prager otkrio ključni posljednji dio slagalice iz 1951. godine.

Izrada plana

Nezakonita krađa signala protivničkog hvatača započela je najmanje 1899. s kompletom opernih naočala, čovjeka iza središnjeg zida polja i Philadelphia Philliesa, pokazalo je Pragerovo istraživanje. New York Highlandersi su imali središnjeg špijuna 1909. Chicago Cubse 1946. godine.

Priča se nastavlja ispod oglasa

'Svaka momčad sa semaforom u središnjem polju u jednom ili drugom trenutku ima špijuna unutra', napisao je Rogers Hornsby iz druge baze u Kući slavnih 1962. godine.

U pričama o Giantsima i Dodgersima prije 1951. nema zapisa o špijuniranju, iako je njihovo rivalstvo bilo dobro utvrđeno. Omiljeni Brooklynovi 'Bums', opskrbljeni budućim članovima Kuće slavnih kao što su Jackie Robinson, Roy Campanella, Don Newcombe i Duke Snider, izgubili su naslov Nacionalne lige 1950. posljednjeg dana sezone i bili su odlučni u tome da 1951. budu njihova godina. Sredinom srpnja odigrali su 7½ utakmica ispred drugoplasiranih Giantsa, u čijoj su momčadi bile zvijezde kao što su Monte Irvin, Sal Maglie i početnik na sredini terena Willie Mays.

Ali na gornjem Manhattanu, Giantsi nisu odustajali. Dana 30. lipnja, Giantsi su pokupili kallu infieldera po imenu Hank Schenz, a dok je bio na klupi s Durocherom, on je podijelio svoja iskustva koristeći svoju Wollensak proširivu špijunku kako bi zavirio kroz središnji terenski semafor Wrigley Fielda u Chicagu.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Očajnički tražeći prednost, Durocher je dodijelio trenera treće baze Hermana Franksa da odnese Schenzov prijenosni teleskop u Durocherov ured kluba, koji se tada nalazio iznad središnjeg terena na Polo Grounds, domaćem terenu Giantsa. Durocher je tada dao električaru Polo Groundsa, Abrahama Chadwicka, postaviti električni gumb u ured i provući žice od gumba do zujalica u ogradi i zemunici Giantsa, otkrio je Prager.

Teleskop je bio dovoljno snažan da je Franks mogao lako vidjeti znakove protivničkog hvatača - jedan prst za brzu loptu, dva za curveball ili promjenu. (Klizači i brze kuglice s podijeljenim prstima još nisu bili izumljeni.) Zaštitna žičana mreža odrezana je od staklenog prozora kako bi se uklonila prepreka za teleskop, pokazuju fotografije Polo Grounds.

Što je krađa znakova? Osmišljavanje posljednjeg skandala Major League Baseballa.

U koloni je čekao rezervni hvatač Sal Yvars. Ako je Franks i čuo nešto, teren je bio brza lopta. Dva zujanja značila su prekid terena. Yvars je za HBO 2001. rekao da je potom loptom prebacio terene u zemunicu. Ako je bacio loptu u zrak, sljedeći bi teren bio lopta za razbijanje. Da je držao loptu, to bi bila brza lopta. Bullpen Giantsa bio je na desnoj stazi upozorenja na polje, na poštenom teritoriju, tako da je udaračima bilo lako pogledati tamo i vidjeti da li Yvars baca loptu. Pravilnik iz 1951. nije izričito zabranio korištenje mehaničkih uređaja za krađu signala, kao što je sada.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Giantsi su poletjeli. U svojoj prvoj utakmici sa signalima, protiv Cincinnatija, izbacili su Ewella Blackwella, šesterostrukog all-stara, u prvoj izmjeni na putu do pobjede od 11-5. Thomson je imao tri pogotka. Iako je ušao u igru ​​s 0,237, postigao bi najviši prosjek udaranja u glavnim turnirima u drugoj polovici sezone, 0,358.

U početku, Giantsi nisu mogli držati korak s vrućim Dodgersima. Do 11. kolovoza Dodgersi su povećali prednost nad Giantsima na 13 utakmica, s 44 preostale utakmice. No, Giantsi su prekinuli niz od 16 pobjeda, stalno sužavajući razliku, a zatim su posljednjeg vikenda stigli do prvog mjesta s nizom od sedam utakmica koji je završio sezonu. Rekord Giantsa 49-17 nakon pokretanja njihove sheme uključivao je ocjenu 23-5 kod kuće.

'Bio sam glasnik'

Određeno je doigravanje od tri utakmice između dvije momčadi New Yorka. Thomson u dva trčanja homera, kod Branca, doveo je Giantse do pobjede u prvoj utakmici. Dodgersi su uzeli drugu igru. Treća utakmica bila je na domaćem terenu Giantsa duž West 155. ulice u Harlemu.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Thomson je vozio niz od 14 utakmica kada je prvi put došao do ploče u drugoj izmjeni. Giantsi su zaostajali 1-0 i imali su trkača na prvom mjestu. Thomson je strgao singl ulijevo, a zatim je odlučio proširiti pogodak u dvostruki - ali trkač ispred njega stao je na drugom mjestu. Thomson je podigao pogled, morao se povući do prvog i bio je označen.

U želji da se iskupi, Thomson je sljedeći put imao dvostruki rezultat od RBI-a, izjednačivši utakmicu, ali u osmoj izmjeni Dodgersi su ubacili tri serije, dvije na teško pogođene lopte na treću koju Thomson, pretvoreni vanjski igrač, nije mogao podnijeti. 'Thomson je opet bio koza', napisao je Prager. Rezultat je bio 4-1, Brooklyn.

U dnu devete, Giantsi su zabili jedanput i imali su trkače na drugom i trećem mjestu s jednim van kad je Thomson krenuo prema ploči. Novac Mays bio je u krugu na palubi, ali se molio da ne udari, jer je kasno u sezoni užasno pao. Njegove molitve su uslišane.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Branca je doveden da se suoči s Thomsonom. Njegov prvi udarac bila je brza lopta točno po sredini, a Thomson ju je promatrao za prvi udarac. Godinama kasnije će reći da bi, da je dobivao signale u ovom at-batu, zabio Brancinu prvu loptu.

Thomsonova navodna slabost bila je visoka i iznutra, i tu je Branca bacio svoj drugi udarac. Thomson je praktički skočio na to i lansirao ga na liniju tik iznad lijevog zida polja. Iako je Thomson zanijekao da je dobio signal, Branca je rekao da je Thomsonov brz odgovor i sposobnost da pogodi 'savršen teren' na svojoj slaboj točki pokazali da zna što dolazi. Thomson, i drugi, istaknuli su da čak i kada udarač zna što dolazi, ipak ga mora pogoditi.

Thomson i Branca proveli bi veći dio svog života zajedno, pojavljujući se na raznim društvenim svečanostima kako bi prepričali igru ​​i 'Shot Heard 'Round the World'. Ali već 1954., nakon što je Branca promijenjen u Detroit, cimer koji je igrao s Giantsima otkrio je Branci sve: špijun, zujalicu, znakove.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Danima kasnije, Branca je nazvao Yvarsa, hvatača Giantsa pored zujalice. Yvars je sve priznao. 'Ralph, ja sam bio glasnik', priznao je Yvars Branci.

U 1950-ima, glasine o varanju Giantsa proširile su se bejzbolom, što je naljutilo Thomsona, dok je Branca odlučio šutjeti kako ne bi izgledao kao veliki gubitnik. Godine 1962., Washingtonski senator i bivši div po imenu Danny O'Connell rekao je novinaru Associated Pressa Joeu Reichleru da su Giantsi ukrali znakove hvatača u posljednja tri mjeseca sezone 1951. godine. Ford Frick, tadašnji povjerenik za bejzbol, odgovorio je: “Kad bi takva optužba bila potkrijepljena, izgubio bih igru. Ali morao bih imati dokaze.” Nema naznaka da je Frick dalje istraživao, rekao je Prager, a priča nikada nije dobila popularnost.

Pragerova istraga objavljena je u siječnju 2001., a pozicije igrača ubrzo su se očvrsnule.

“Ponosan sam što mogu reći da sam pošteno odigrao igru”, rekao je Branca za ESPN, više puta nazivajući plan Giantsa “najodvratnijim činom u povijesti igre”.

Thomson je odgovorio: “Ukrali smo znakove i uzeo sam neke, i ne osjećam se dobro zbog toga. Ali nisam dobio znak na tom terenu.”

Kada je web stranica Athletic u studenom objavila priču o tome da Astros povlači sličnu shemu, na temelju navoda bivšeg Astro Mikea Fiersa, povjerenik je istražio i izdao detaljno izvješće na devet stranica. Povjerenik Rob Manfred suspendirao je menadžera i glavnog menadžera Astrosa na godinu dana, kaznio momčad s 5 milijuna dolara i oduzeo im najbolje izbore na nadolazećim draftovima. 'Ono što me iznenadilo,' rekao je Prager, 'je bejzbol konačno htio učiniti nešto po tom pitanju.'

Prager je rekao da će igrači i treneri Astrosa sada imati težak zadatak uhvatiti se u koštac s onim što su napravili i kako će ih pamtiti. 'Na ljudskoj razini, to će se igrati još dugo, dugo', rekao je Prager. “Ljudi razmišljaju o svom naslijeđu. To je Thomsona jako smetalo 50 godina. Mnogi od njih, to im je smetalo.”

Thomson je umro 2010., a Branca 2016. godine.

Ralph Branca, bacač koji je odustao od povijesnog home runa, umire u 90

'Tajne su korozivne, osobito ako se radi o nečemu do čega je stalo milijunima ljudi', rekao je Prager. I tako je nekoliko godina nakon što je Pragerova knjiga izašla, razgovarao s Franksom, trenerom Giantsa koji je upravljao teleskopom i zujalom 1951. Franks je odbio raspravljati o shemi za Pragerovu knjigu. Sada, neposredno prije smrti, prolio je grah, rekavši da je teleskop toliko moćan da ga je mogao pomaknuti daleko od prozora kako ne bi bio uočen, ali i dalje mogao vidjeti prste hvatača.

A Franks je otkrio još nešto: nakon svakog ukradenog signala, naginjao bi teleskop prema gore da vidi provjerava li igrač Giantsa znak za promet. Tako je na dnu devete, u toj posljednjoj utakmici doigravanja između Giantsa i Dodgersa 1951., s 0-1, Franks vidio da je hvatač Brooklyna Rube Walker pozvao na brzu loptu Branca. A onda je Franks vidio kako se Thomsonove oči pomiču prema desnom polju, naizgled da su primile znak, a zatim lansirali tu brzu loptu u povijest bejzbola.

Pročitajte više Retropolis:

Prvi bejzbol igrač glavne afroameričke lige nije ono što mislite

Davno izgubljeni 'Zakoni bejz lopte' i velika ponuda jednog navijača da ih dobije

Zagonetka za bejzbol: je li tinejdžerica doista izbacila Babe Ruth i Loua Gehriga?

Predsjednik koji je mrzio bejzbol