Bill i Melinda Gates potrošili su milijarde na oblikovanje obrazovne politike. Sada su, kažu, 'skeptični' prema 'milijarderima' koji pokušavaju učiniti upravo to.

Bill i Melinda Gates potrošili su milijarde na oblikovanje obrazovne politike. Sada su, kažu, 'skeptični' prema 'milijarderima' koji pokušavaju učiniti upravo to.

Nećete vjerovati da ih ono što Bill i Melinda Gates govore čini 'skeptičnim'.

Godinama su potrošili bogatstvo pokušavajući oblikovati javnu obrazovnu politiku, uspješno koristeći javna sredstva za potporu svojih projekata, ali nikada nisu postigli akademski uspjeh kakvom su se nadali. To ih nikada nije spriječilo da nastave financirati projekte za kućne ljubimce.

Sada, u novo objavljeno godišnje pismo za 2020 iz Zaklade Bill & Melinda Gates, Melinda Gates kaže da nedostatak uspjeha nije razlog za 'odustajanje', a zatim kaže ovo:

Svakako razumijemo zašto su mnogi ljudi skeptični prema ideji da filantropi milijarderi osmišljavaju inovacije u učionici ili određuju obrazovnu politiku. Iskreno, i mi jesmo. Bill i ja smo uvijek bili jasni da naša uloga nije da sami generiramo ideje; to je podrška inovacijama koje pokreću ljudi koji su svoju karijeru proveli radeći u obrazovanju: učitelji, administratori, istraživači i vođe zajednice.

Čini se da pokušava napraviti razliku između milijardera koji osobno 'dizajnira inovacije u učionici ili postavlja obrazovnu politiku' i milijardera koji ulaže toliko novca u postojeće ideje i projekte koji im se sviđaju da to ima učinak na oblikovanje javne politike. Ulaganja para u javne projekte toliko su ogromna da javni novac uvijek slijedi, a time se i njihovi projekti kućnih ljubimaca provode.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Ali takva se razlika gubi na, recimo, učitelju koji se ocjenjuje kroz vrlo pogrešan sustav ocjenjivanja koji postoji jer su ga Gatesovi financirali. Tog učitelja nije briga jesu li Bill i Melinda Gates sjeli i sami to osmislili ili su, bolje rečeno, odlučili zanemariti savjete stručnjaka za ocjenjivanje koji su upozoravali na to.

U svom godišnjem pismu iz 2020. njih dvoje naizmjence govore o svojoj neviđenoj filantropiji u zdravstvenim projektima diljem svijeta i reformi obrazovanja u Sjedinjenim Državama. Oni su među najizdašnijim filantropima na planeti, troše više na globalno zdravstvo nego mnoge zemlje i više na reformu obrazovanja u SAD-u daleko od bilo kojeg drugog bogatog naroda koji K-12 čini razlogom.

Ipak, tijekom godina, iako su zasigurno financirali vrijedne projekte, postavljala su se pitanja o moći koju imaju diktirati socijalnu politiku zbog svojih ogromnih ulaganja, kao io tome jesu li ciljevi neke njihove filantropije najzaslužniji za pozornost. Zašto bi neizabrani privatnici, pitaju se kritičari, trebali govoriti o javnoj politici samo zato što su bogati?

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

U obrazovanju, Gatesovi su potrošili nekoliko milijardi dolara na projekte za kućne ljubimce - na primjer, Common Core State Standards, ocjenjivanje učitelja standardiziranim rezultatima testa, između ostalog, i male škole - i u tom procesu iskoristili su javni novac kao potporu svojim naporima . No, Gatesovi su priznali da je reforma školstva teža nego što su mislili, a niti jedan njihov trud nije uspio kako su se nadali. Kritičari idu dalje, optužujući da su neki od njihovih projekata naštetili državnim školama jer su od samog početka bile neizvodljive i trošile resurse koji su se mogli bolje potrošiti.

U svom pismu, Gatesovi raspravljaju o poteškoćama u provedbi široke školske reforme. Melinda Gates je rekla:

Međutim, činjenica da je napredak bio teže postići nego što smo se nadali nije razlog za odustajanje. Upravo suprotno. Vjerujemo da je rizik da ne učinimo sve što možemo kako bismo pomogli studentima da ostvare svoj puni potencijal mnogo, puno veći.

Ona ne priznaje da postoje velike nesuglasice oko toga kako pomoći studentima da ostvare svoj puni potencijal, nacionalnu raspravu u kojoj su godinama igrali glavnu ulogu.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Zaklada Gates započela je svoj prvi veliki napor u reformi obrazovanja prije dva desetljeća s, kako je rekla, investicijom od 650 milijuna dolara za razbijanje velikih propalih srednjih škola u male škole, na temelju teorije da male škole rade bolje od velikih. Neki rade, a neki ne, ali Bill Gates je 2009. izjavio da to nije funkcioniralo onako kako je očekivao (s nekim stručnjacima koji su rekli da su Gatesovi zanemarili temeljne dijelove projekta).

Sljedeći projekt zaklade bio je financiranje razvoja, provedbe i promocije inicijative Common Core State Standards, koju je podržala Obamina administracija. Izvorno je imao dvostranačku potporu, ali je Core postao kontroverzan, dijelom zbog žurbe da se uvede u škole i zbog onoga što su mnoge države rekle da je savezna prisila da ga usvoje.

Administracija je također natjerala države da ocjenjuju nastavnike prema standardiziranim rezultatima testova učenika, unatoč upozorenjima stručnjaka za ocjenjivanje da korištenje te metode za donošenje odluka s visokim ulozima nije pošteno ili valjano.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Ali Obamina administracija ignorirala je upozorenja.. U međuvremenu, Gates je, dok je gurao Core, obasuo tri javna školska sustava i četiri organizacije za upravljanje čarterom stotinama milijuna dolara za razvoj i implementaciju sustava ocjenjivanja nastavnika koji su uključivali standardizirane rezultate testova učenika. Školski sustavi i čarter organizacije koje su uzele novac zaklade također su morale koristiti javna sredstva na projektu.

Do 2013. Bill Gates je priznao da inicijativa Core nije uspjela kako je očekivao, a izvješće iz 2018. zaključilo je da projekt evaluacije nastavnika nije uspio postići svoj cilj poboljšanja postignuća učenika na bilo koji značajan način.

U pismu Zaklade za 2020. Bill Gates priznaje da ne postoje jedinstvena rješenja za reformu obrazovanja koja će funkcionirati u svakoj školi. On je rekao:

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa
Umjesto da se usredotočimo na rješenja koja odgovaraju svima, naša zaklada želi stvoriti prilike za škole da uče jedna od druge. Ono što je funkcioniralo u North-Grandu neće raditi svugdje. Zato je važno da i druge škole u drugim mrežama podijele svoje priče o uspjehu.

U prošlogodišnjem intervjuu za New York Times, Melinda Gates je rekla da ona i njezin suprug nemaju 'veliki utjecaj' u javnom obrazovanju. Kad je novinar David Marchese rekao: 'Svakako imate veći utjecaj od, recimo, grupe roditelja', Gates je odgovorio: 'Ne nužno.' Da, rekla je da im njihovo bogatstvo i sposobnost da financiraju sve što žele ne daju 'veliki utjecaj'.

U pismu za 2020., Gatesovi su rekli da su neke od njihovih obrazovnih inicijativa dobro funkcionirale, uključujući Gates Millennium Scholars Program, koji je osigurao pune stipendije za 20.000 obojenih studenata. Melinda Gates je rekla:

Iako su ove stipendije napravile ogromnu razliku u životima tih 20.000 studenata, stvarnost je da su deseci milijuna drugih učenika prošli kroz državne škole u SAD-u tijekom 16 godina koliko smo davali stipendije. To znači da smo dosegli samo mali postotak njih. Naš je cilj pomoći da se napravi ogromna razlika za sve studente u SAD-u, pa smo većinu svog rada usmjerili sa stipendija na područja koja mogu imati veći utjecaj na više studenata.

ISPRAVAK: Ranija verzija pogrešno je spojila Common Core sa sustavom ocjenjivanja nastavnika. Inicijative su bile odvojene.

-----

Ovo je u otvaranju godišnjeg pisma, koje djelomično kaže:

Posljednjih 20 godina naša se zaklada usredotočila na poboljšanje zdravlja diljem svijeta i jačanje javnog obrazovnog sustava u Sjedinjenim Državama jer vjerujemo da su zdravlje i obrazovanje ključni za zdraviji, bolji i ravnopravniji svijet. Bolest je i simptom i uzrok nejednakosti, dok je javno obrazovanje pokretač jednakosti. Znamo da filantropija nikada ne može — i nikada ne smije — zauzeti mjesto vlada ili privatnog sektora. Ipak vjerujemo da ima jedinstvenu ulogu u pokretanju napretka. U svom najboljem izdanju, filantropija preuzima rizike koje vlade ne mogu, a korporacije neće. Vlade trebaju usredotočiti većinu svojih resursa na skaliranje dokazanih rješenja.

A bilo je ovo u odjeljku o obrazovanju:

Melinda: Bill i ja smo oduvijek znali da će se rad naše zaklade u SAD-u uglavnom fokusirati na K-12 i poslijesrednje obrazovanje. Uspjeh u Americi je složena jednadžba s previše varijabli za računanje - rasa, spol, vaš poštanski broj, razina prihoda vaših roditelja - ali obrazovanje je nevjerojatno važan dio te jednadžbe. Obojica smo imali priliku pohađati odlične škole, a znamo koliko su nam se vrata otvorila. Također znamo da milijuni Amerikanaca, posebno studenti s niskim primanjima i obojeni studenti, nemaju tu istu priliku. Stručnjaci, naravno, imaju mnogo rigorozniji vokabular za opisivanje ove situacije. Godine 2001. upoznala sam pedagoginju po imenu Deborah Meier koja je imala veliki utjecaj na mene. Njezina knjiga Snaga njihovih ideja pomogla mi je razumjeti zašto javne škole nisu samo važan izjednačivač već i motor uspješne demokracije. Demokracija zahtijeva jednako sudjelovanje svih, piše ona. To znači da kada naše javne škole ne osposobe učenike za puno sudjelovanje u javnom životu, one ne uspijevaju i našu zemlju. Mnogo razmišljam o tome. To mi stvarno pomaže u postizanju uloga u ovom poslu. Da ste nas pitali prije 20 godina, pretpostavili bismo da bi globalno zdravlje bilo najrizičniji posao naše zaklade, a naš obrazovni rad u SAD-u bio bi naša najsigurnija opklada. Zapravo, pokazalo se upravo suprotno. U globalnom zdravlju postoji mnogo dokaza da je svijet na pravom putu - poput dramatičnog pada broja smrtnih slučajeva u djetinjstvu, na primjer. Međutim, kada je u pitanju obrazovanje u SAD-u, još ne vidimo kakav smo učinak očekivali. Status quo još uvijek propada američke studente. Razmislite o ovome: prosječna učionica američke osnovne škole ima 21 učenika. Trenutačno, 18 od njih 21 završava srednju školu s diplomom ili ekvivalentnom vjerodostojnošću (što je značajno poboljšanje od 2000. godine), ali samo 13 započinju bilo kakav program poslije srednje škole unutar godinu dana nakon diplomiranja. Samo njih sedam će steći diplomu iz četverogodišnjeg programa u roku od šest godina. Postaje gore kada se razvrstane po rasi. Ako je svaki student u našoj učionici latinski jezik, samo šestero će završiti četverogodišnji studij u roku od šest godina. Za učionicu crnih učenika, broj je samo četiri. Međutim, činjenica da je napredak bio teže postići nego što smo se nadali nije razlog za odustajanje. Upravo suprotno. Vjerujemo da je rizik da ne učinimo sve što možemo kako bismo pomogli studentima da ostvare svoj puni potencijal mnogo, puno veći. Svakako razumijemo zašto su mnogi ljudi skeptični prema ideji da filantropi milijarderi osmišljavaju inovacije u učionici ili određuju obrazovnu politiku. Iskreno, i mi jesmo. Bill i ja smo uvijek bili jasni da naša uloga nije da sami generiramo ideje; to je podrška inovacijama koje pokreću ljudi koji su svoju karijeru proveli radeći u obrazovanju: učitelji, administratori, istraživači i vođe zajednice. Ali jedna stvar koja čini poboljšanje obrazovanja teškim je da čak i među ljudima koji rade na tom pitanju nema puno slaganja oko toga što radi, a što ne. U globalnom zdravstvu znamo da će djeca, ako dobiju cjepivo protiv ospica, biti zaštićena od bolesti, što znači da će vjerojatnije preživjeti. Ali ne postoji konsenzus o uzroku i posljedici u obrazovanju. Jesu li čarter škole dobre ili loše? Treba li školski dan biti kraći ili duži? Je li ovaj nastavni plan za razlomke bolji od onog? Odgajatelji nisu bili u mogućnosti odgovoriti na ta pitanja s dovoljno sigurnosti da bi uspostavili jasne najbolje prakse. Također je teško izolirati bilo koju pojedinačnu intervenciju i reći da je napravila svu razliku. Da bi dijete završilo srednju školu, potrebno je najmanje 13 godina nastave koju omogućuju stotine učitelja, administratora i lokalnih, državnih i nacionalnih kreatora politike. Proces je toliko kumulativan da promjena konačnog ishoda zahtijeva intervenciju u mnogim različitim fazama. Ipak, vidjeli smo neke znakove napretka. Između ostalog, pomogli smo podržati neka poboljšanja nastavnog plana i programa, postali smo pametniji u sprječavanju napuštanja djece i produbili razumijevanje onoga što sjajnog učitelja čini izvrsnim i što dobrog učitelja može učiniti boljim. (Bill u nastavku navodi još više razloga za optimizam.) Također smo ponosni na naš Gates Millennium Scholars Program, koji je osigurao pune stipendije za 20.000 obojenih studenata. Imali smo priliku upoznati neke od ovih znanstvenika, i to je uvijek vrlo dirljivo iskustvo. Jedna, Kaira Kelly, rekla mi je da “nikada zapravo nije sanjala da će ići na koledž” prije nego što je postala Gates Millennium Scholar. Kad sam je upoznao, magistrirala je obrazovanje i bila je puna planova o tome kako isplatiti uloženo u nju. Iako su ove stipendije napravile ogromnu razliku u životima tih 20.000 studenata, stvarnost je da su deseci milijuna drugih učenika prošli kroz državne škole u SAD-u tijekom 16 godina koliko smo davali stipendije. To znači da smo dosegli samo mali postotak njih. Naš je cilj pomoći da se napravi ogromna razlika za sve studente u SAD-u, pa smo većinu svog rada usmjerili sa stipendija na područja koja mogu imati veći utjecaj na više studenata. Nevjerojatno je gledati mladu ženu poput Kaire - ili tri Gates Millennium Scholars profilirana u nastavku - kako iskorištava svoj potencijal. I to jača našu predanost potpori javnom školskom sustavu koji će osigurati da svaki učenik ima istu priliku kao oni. Bill: Dakle, kako točno možemo opremiti učenike s alatima koji su im potrebni da uče i napreduju? Rano smo u svom radu otkrili da učenici trebaju jasne i dosljedne standarde kako bi svladali ono što uče iz godine u godinu. Kladimo se na skup standarda koji se nazivaju Zajednička jezgra. Gotovo svaka država ih je usvojila u roku od dvije godine nakon puštanja na slobodu. Ali brzo je postalo jasno da samo posvojenje nije dovoljno – nešto što smo trebali predvidjeti. Mislili smo da će, ako države podignu standarde, tržište odgovoriti i razviti nove nastavne materijale koji su usklađeni s tim standardima. To se nije dogodilo, pa smo tražili načine da potaknemo tržište. Nakon što su nam učitelji rekli da nemaju načina da saznaju zadovoljava li udžbenik nove standarde, naša je zaklada podržala neprofitnu organizaciju pod nazivom EdReports, koja djeluje kao Consumer Reports za nastavne materijale. Sada svaki učitelj može potražiti udžbenik da vidi je li kvalitetan i usklađen sa standardima. Škole su počele kupovati više materijala koji najbolje služe njihovim učenicima na temelju ovih recenzija — a proizvođači su zauzvrat počeli stvarati sve više i boljih opcija udžbenika. Osim udžbenika, znali smo da moramo pronaći druge načine za bolju podršku učiteljima i učenicima. Na primjer, mnogi učitelji nisu imali pristup resursima koji su im bili potrebni da ispune nova očekivanja. Stoga smo tražili načine kako pružiti više obuke i pomoći im da prilagode svoju praksu. Ali ako postoji jedna lekcija koju smo naučili o obrazovanju nakon 20 godina, to je da je skaliranje rješenja teško. Činilo se da je velik dio našeg ranog rada u obrazovanju dosegao plafon. Nakon što su se projekti proširili na stotine tisuća studenata, prestali smo vidjeti rezultate kojima smo se nadali. Postalo nam je jasno da skaliranje u obrazovanju ne znači iznijeti svima isto rješenje. Naš rad je trebao biti prilagođen specifičnim potrebama nastavnika i učenika u mjestima do kojih smo pokušavali doći. Naš primarni fokus u K-12 premjestili smo na rješenja koja su identificirana od strane mreža škola. Nadamo se da će ove Mreže za poboljšanje škole povećati broj crnaca, latinoamerikanaca i učenika s niskim primanjima koji završavaju srednju školu i traže mogućnosti za post-srednju školu. Do sada smo dodijelili 240 milijuna dolara u 30 mreža. Mnogi, ali ne svi, grupirani su po regijama. Svaka mreža uključuje osam do 20 škola i usredotočena je na cilj po svom izboru - na primjer, pomoći brucošima koji nisu 'na pravom putu' da diplomiraju da se dođu na pravi put. Prva godina srednje škole je kritičan trenutak. Brucoš koji ne položi više od jednog predmeta ima četiri puta veću vjerojatnost da će diplomirati nego onaj koji ne položi dva ili više predmeta. Biti 'na pravom putu' na ovaj način više predviđa hoće li student diplomirati nego rezultat utrke, bogatstva ili čak testa. 2018. posjetio sam North-Grand High School u Chicagu. Škola služi učenicima iz četvrti koja se bore s nasiljem, glađu i drugim izazovima. Nekada je bila svrstana među najgore škole u gradu. Zatim se North-Grand pridružio Mreži za uspjeh na fakultetu. Naoružana podacima i poukama iz drugih škola u mreži, škola je promijenila način na koji služi svojim učenicima devetih razreda. Ako ste brucoš, vaš prvi dan sada počinje s učiteljem koji vam pomaže u organizacijskim vještinama, planiranju fakulteta i kako koristiti svoje školsko prijenosno računalo za zadatke. Online portal omogućuje provjeru ocjena svaki dan. Svakih pet tjedana sjednete sa savjetnikom kako biste razumjeli kako ste i gdje se obratiti za pomoć ako vam je potrebna. Školski pristup je uspio. Prošle je godine 95 posto prvašića North-Grand-a bilo na putu za maturu - a škola je bila rangirana kao jedna od najboljih u gradu. Mnoge druge škole u mreži usvojile su slične programe i doživjele sličan napredak. Umjesto da se usredotočimo na rješenja koja odgovaraju svima, naša zaklada želi stvoriti prilike za škole da uče jedna od druge. Ono što je funkcioniralo u North-Grandu neće raditi svugdje. Zato je važno da i druge škole u drugim mrežama podijele svoje priče o uspjehu. Melinda: Posljednjih 20 godina samo je produbilo našu predanost unaprjeđenju napretka u globalnom zdravstvu i javnom obrazovanju. Ali također smo razvili veliki osjećaj hitnosti oko dva druga pitanja. Za Billa, to se bavi klimatskim promjenama. Za mene je to rodna ravnopravnost. Dok gledamo naprijed u sljedećih 20 godina, zamahnirat ćemo za ograde i na ovim.