Crna djevojka koja je prkosila segregaciji, inspirirajući MLK-a i Jackie Robinson

Crna djevojka koja je prkosila segregaciji, inspirirajući MLK-a i Jackie Robinson

Audrey Nell Edwards još je bila beba kada je Jackie Robinson 1947. prekinula liniju boja Major League Baseballa.

Godine 1963., kada je velečasni Martin Luther King Jr. izjavio da je vrijeme da se 'ostvare obećanja demokracije', Audrey Nell je bila 16-godišnjakinja, koja je čamila u ćeliji u zatvoru okruga St. Johns u St. Augustin, Fla.

U roku od godinu dana, obje ikone građanskih prava susrest će se i biti inspirirane Audrey Nell, oštroumnom ratnicom za građanska prava, dio grupe poznate kao “St. Augustin Četvrti.” Bili su to mladi ljudi neuobičajene hrabrosti. Progovorili su. Progovorili su. Razbili su linije boja i čvrsto se naslonili na luk moralnog svemira - sve uz veliku osobnu cijenu.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Sada, više od pola stoljeća nakon Kingova ubojstva, i gotovo isto toliko od Robinsonove prerane smrti, Audrey Nell Edwards Hamilton posljednja je preživjela članica četvorke svetog Augustina. Njezin je život jedva vidljiv, a njezine žrtve su uglavnom zaboravljene.

Tradicionalni narativ pokreta za građanska prava uključuje naglaske poznate mnogim Amerikancima. Bojkot autobusa u Montgomeryju. Birmingham: s Kingovim pismom iz zatvora, vatrogasnim crijevima, škripavim psima. Krvava nedjelja na mostu Edmunda Pettusa u Selmi. Zasjedanja. The Freedom Rides. San.

'Axe Handle Saturday': Opak napad na crne prosvjednike na Floridi prije 60 godina

Ali sveti Augustin? Nije li to dragocjeni turistički gradić s netaknutim plažama i kamenim stazama kojima prolaze turistički vodiči s konjima i kolima? Nije li Florida na steroidima: Fontana mladosti, muzej voštanih slika, originalni Ripleyjev Believe It Or Not “odditorium”?

Priča se nastavlja ispod oglasa

Istina, ali najstariji grad nacije, nazvan po Crncu od svog nastanka 1565. (i vjerojatno prvo mjesto u Sjedinjenim Državama koje je uvozilo porobljene Afrikance - uz dužno poštovanje Projektu iz 1619. i Jamestownu) - također je upriličio jednu od najnasilnija poglavlja pokreta za građanska prava. Ovdje je lokalni čelnik za građanska prava Robert Hayling, crni zubar, skoro živ spaljen na skupu Ku Klux Klana. To je mjesto gdje je jedna od prvih crnačkih obitelji integrirala javne škole - devet godina nakon 1954Brown protiv Odbora za obrazovanje Topekevladajući - automobil im je zapaljen bombom, dok je drugom zapaljena kuća. To je mjesto gdje je lokalni šerif L.O. Davis, oslanjao se na stočare i njemačke ovčare kako bi razbio mirne prosvjede.

Jedna od najdramatičnijih epizoda u priči o svetom Augustinu započela je 18. srpnja 1963., kada je skupina tinejdžera, članova Vijeća mladih NAACP-a koje je savjetovao Hayling, provodila sjedenje na šankovima za ručak u centru grada. Jedna grupa od sedmero ušla je u Woolworth's nasuprot središnjem gradskom trgu, gdje se nalazi Tržnica robova i (do prošlog ljeta) visoki sivi spomenik vojnicima Konfederacije. Sjedili su na crvenim stolicama i gledali natpise iznad glave.

·Pita od jabuka na kriške — 15 centi

Priča se nastavlja ispod oglasa

·Sendvič sa američkim sirom - 30 centi

·King Size Coca Cola — 10 centi

Stigao je šerif Davis i pobrinuo se da D.J. Johnson - njegov jedini crni zamjenik - učinio je čast ugurati grupu u policijski automobil. “To je stvarno bio najbolniji dio cijelog dana”, rekla je Audrey Nell u intervjuu za 2011. Projekt povijesti građanskih prava , “kada je ušao i oteo nas i rekao nam da smo uhićeni.”

Mjesec crnačke povijesti 2021.: Priče, citati i fotografije

Lokalni sudac Charles C. Mathis Jr. ponudio je oštar izbor. Ako su roditelji potpisali obrazac da će se njihova djeca suzdržati od prosvjeda dok ne napune 21 godinu, tinejdžeri su mogli otići. U protivnom bi ostali u zatvoru dok ih ne pošalju u popravnu školu. Troje od njih sedam pristali su na te uvjete.

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

Audrey Nell, zajedno s prijateljima JoeAnn Anderson, 15, Samuelom Whiteom, 14 i Williejem Carlom Singletonom, 16, pozvali su svoje roditelje da ne potpišu svoja prava na Prvi amandman.

Tako je počeo obračun.

S obzirom da nije bilo dostupnog centra za maloljetnike, ostali su u zatvoru s odraslima tijekom tmurnih posljednjih tjedana kolovoza. Propustili su početak škole, vijest o četvero mladića miniranom na smrt u crkvi u Birminghamu, skup Klana na kojem je Hayling pretučen.

Bombaški napad Klana 1963. ubio je njezinu sestru i oslijepio je. Sada želi povrat.

Jednog jutra, Samuel i Willie Carl odvedeni su u zloglasnu školu za dječake na Floridi u Marianni. (Desetljećima kasnije, svijet je saznao za brutalne kazne izrečene u zgradi zvanoj “Bijela kuća”. 2014. godine tijela oko 55 mladića ekshumirana su na tom terenu.)

Priča se nastavlja ispod oglasa

Djevojke je jednog jutra odveo u sitne sate, spakirao ih je u auto čovjek kojeg je Audrey Nell zapamtila kao “zamjenik Haney”. U intervjuu s Andrewom Youngom za film “Crossing in St. Augustine”, prisjetila se kako je Haney rekla jednoj ženinoj suputnici: “Znaš što? Ako ubijemo ova dva n-----a i kažemo da su pokušali pobjeći… ništa ne bi bilo rečeno.”

Pohranjene su u Florida School for Girls u Ocali. Tamo su dani bili ispunjeni dosadom i teškim fizičkim radom. “Vidjele smo bol naših majki”, prisjetila se Audrey Nell 2011., “kada su došli u tu školu [u posjetu vikendom] i vidjeli naša krvava koljena. Morali smo ribati podove na koljenima. Morali smo depilirati podove na koljenima... dok ne vidite svoje lice u njima.”

Povremeno se čulo negodovanje u tisku. 'Može li takvo što biti istina u ovoj zemlji?' upitao je uvodnik u Daytona Beach News Journalu. Prava tinejdžera bila su 'grubo povrijeđena', smatra St. Petersburg Times. Majka Samuela Whitea rekla je za The Miami Herald: “Svaki dan po malo umirem.”

Priča se nastavlja ispod oglasa

Uglavnom je vladala tišina. Audrey Nell i njezini prijatelji ostali su, ako ne iza rešetaka, daleko od slobode.

Tako je bilo i kada je predsjednik John F. Kennedy ubijen, kada je purica isklesana, kada je sunce zašlo najmračnijeg dana u godini. 25. prosinca St. Petersburg Times objavio je “Božić u pritvoru”.

Članak je citirao Arthura Doziera, upravitelja državnih škola za obuku, koji je inzistirao da će djeca imati dobar odmor. “Pažljivo vodimo evidenciju o svim poklonima koje su primila sva djeca u školama”, rekao je. “Djeca čiji roditelji ne šalju darove dobivaju darove koje doniraju vrtni klubovi i druge grupe. A država popunjava prazninu.’”

Konačno, 14. siječnja, samo šest mjeseci nakon uhićenja zbog nenasilnog sjedenja, četvorka sv. Augustina poslana je kući. Bilo je to dan prije 35. rođendana Martina Luthera Kinga.

Gotovo pet mjeseci kasnije, Audrey Nell je Hayling upoznala s Kingom. Došao je nadgledati program nenasilne izravne akcije osmišljen kako bi rasna nepravda ostala na naslovnoj stranici dok je Zakon o građanskim pravima probijao svoj put kroz izluđujuće zaglavljeni Senat. King je zamalo dobio više nego što je očekivao. Kućica koja mu je bila iznajmljena je pucana. Apelirao je na predsjednika Lyndona B. Johnsona za savezne trupe, rekavši: 'Svaka prividnost zakona i reda je srušena u St. Augustinu.'

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

Ali bio je oduševljen susretom s hrabrim mladim aktivistima.

'Kad nas je vidio', rekla je Audrey Nell Andrewu Youngu, 'zgrabio nas je i zagrlio i rekao nam da smo otišli daleko, daleko izvan dužnosti', prisjetila se.

Nakon što se nije odrekla prava na prosvjed, Audrey Nell pridružila se Kingu u Monson Motor Lodgeu 11. lipnja. Oboje su uhićeni i odvedeni u zatvor okruga St. Johns. U njezinoj uhićenoj kartici je opisana kao 5 stopa-1, 105 funti, optužena za kršenje mira, ometanje posjeda sa zlonamjernom namjerom i zavjeru.

Četiri noći kasnije, stajala je na pločniku s preplavljenom gomilom ispred crkve St. Paul AME na Central Avenue samo nekoliko vrata niže od njezine kuće. Odjednom je prijatelj istrčao van i povikao: 'Jackie Robinson ... želi vas sve upoznati!'

Robinson je bio toliko impresioniran da je kasnije tijekom ljeta pozvao Audrey Nell i JoeAnn na sjever. Letjeli su prvi put u životu, prva klasa, ni manje ni više. U trotjednom boravku s Robinsonovima obišli su Empire State Building, Kip slobode i Svjetsku izložbu.

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

“Imali smo vrijeme svog života”, rekla je.

Godine nisu bile ljubazne prema Četvorici svetog Augustina. Willie Carl Singleton, koji je preminuo u 41. godini, i Samuel White, koji je preminuo u 58. godini, nikada nisu govorili o svojim iskustvima u Marianni. JoeAnn Anderson Ulmer povremeno je sudjelovala u sjećanjima na pokret s Audrey Nell, ali se preselila iz St. Augustine kako bi podigla svoju obitelj u Jacksonvilleu, gdje je mislila da će rasizam biti manje ozbiljan. Umrla je u lipnju u 73.

Godinama se Audrey Nell Edwards Hamilton osjećala opterećenom svojim policijskim dosjeom u St. Augustinu.

“Uvijek sam se pitala zašto sam se prijavila za posao, a nikad ga nisam mogla dobiti”, rekla je Youngu. “Bio sam povrijeđen. Bio sam u nevjerici. Nisam mogao vjerovati da su ti ljudi u St. Augustinu držali ovaj zapis nad mojom glavom 40 godina... samo zato što sam tražio hamburger. Za sjedenje. Za hranu koju nikad nismo dobili - u Americi. Znate, Bog blagoslovio Ameriku.”

Pročitajte više Retropolis:

Bijela gomila pokrenula je najgore nasilje na dan izbora u povijesti SAD-a na Floridi prije jednog stoljeća

Što se dogodilo nakon što su se boksač, revolucionar, pjevač i nogometna zvijezda sreli u hotelskoj sobi iz 1960-ih

Harris je prva žena, crna i azijska potpredsjednica. Ali ne i prvi VP boje.

Majka Emmetta Tilla otvorila je njegov kovčeg i potaknula pokret za građanska prava