Crni profesori tjeraju veliko sveučilište na diverzifikaciju i suočavanje s rasizmom

Crni profesori tjeraju veliko sveučilište na diverzifikaciju i suočavanje s rasizmom

STATE COLLEGE, Pa. - Kada je Gary King došao na Pennsylvania State University 1998. godine, zapisi pokazuju, manje od 3 od 100 redovnih profesora identificirano je, poput njega, kao Black. Medicinski sociolog sa stručnim znanjem o rasi i pušenju duhana, King se popeo na akademskoj ljestvici. Stekao je mandat i napredovao u profesora biobihejvioralnog zdravlja i afroameričkih studija.

Ipak, tijekom Kingovog vremena u Penn Stateu, crni udio redovnih profesora na glavnom kampusu ovdje jedva se pomakao. Bio je 3,2 posto u 2019. To je odjek na mnogim istaknutim javnim sveučilištima, ali ne na svim. Federalni podaci pokazuju da je udio crnih profesora te godine bio 4,1 posto na Sveučilištu Ohio State, 4,7 posto na Sveučilištu Michigan State i 6,2 posto na Sveučilištu Maryland.

Jednog dana prije nekoliko godina, rekao je King, pozvao je administratora, koji je bio Bijelac, da pomogne u regrutiranju više crnih profesora i drugih obojenih profesora.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

“Pogledao me i otvoreno rekao: ‘Da – ako su kvalificirani’”, prisjetio se King.

King je rekao da je zapanjen ne suptilnim nagovještajem da mnogi kandidati za posao iz nedovoljno zastupljenih manjinskih skupina nisu kvalificirani. I njega je zaprepastilo što bi mu se administrator to usudio reći.

Epizoda je potaknula Kinga da se pridruži kolegama u par nedavnih izvješća o Penn Stateu. Prvi , u 2020., detaljno je opisao stagnaciju napora da se poveća broj crnih profesora u vodećem kampusu i terete onih koji su ovdje.

Drugi , u ožujku, kroz istraživanje je otkrio omalovažavanja, uvrede, mikroagresije, sustavne prepreke i otvoreni rasizam koje su mnogi crni profesori, kako kažu, pretrpjeli na State Collegeu i na pridruženim kampusima diljem države.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Ovi problemi nisu jedinstveni za Penn State. Fakulteti i sveučilišta diljem Sjedinjenih Država dugo su se borili da regrutiraju i zadrže crne profesore i osiguraju im radna okruženja koja pružaju podršku.

Sveučilište Sjeverne Karoline u Chapel Hillu posljednjih se tjedana suočilo s ispitivanjem zašto je crna novinarka Nikole Hannah-Jones, dobitnica Pulitzerove nagrade, zaposlena na prestižnom fakultetu novinarstva bez stalnog staža, iako su prethodnici koji su obnašali tu katedru imali taj posao- sigurnosna oznaka. Raste pritisak na povjerenike UNC-a da dodijele Hannah-Jones mandat, ali neugodna epizoda podcrtala je pitanja o postupanju s članovima crnog fakulteta.

U Penn Stateu izvješća Kinga i njegovih kolega te intervjui Washington Posta s više od desetak profesora ovdje i drugdje rasvjetljavaju kako članovi crnačkog fakulteta zahtijevaju akciju protiv rasizma i za raznolikost i jednakost u akademskim krugovima.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Predsjednik Penn Statea Eric J. Barron, koji je White, priznao je legitimnost tih zahtjeva. 'Ono što su rekli vrlo je stvarno', rekao je Barron u video intervjuu za The Post. Barron, koji planira otići u mirovinu 2022. nakon osam godina na vlasti, rekao je da sveučilište mora učiniti više kako bi zaposlilo i podržalo crne profesore i učinilo da se svi u kampusu osjećaju dobrodošli. “Imam odgovornost ne samo za osjećaj zajedništva ovdje”, rekao je, “već i za osjećaj sigurnosti ovdje.”

Upitan o komentaru o kvalifikacijama kandidata za posao koji je razbjesnio Kinga, Barron je rekao da je 'tužan', ali 'nije iznenađen' kad je čuo za takve incidente. Prečesto, rekao je, pristranost prodire u regrutiranje razgovora čak i među onima koji vjeruju da su od toga slobodni. Potraga za rasnom i etničkom raznolikošću, inzistirao je, nije u sukobu s težnjom za akademskom izvrsnošću. 'Definitivno ne.'

Introspekcija u Penn Stateu odražava još jedno poglavlje rasnog obračuna koji je zahvatio visoko obrazovanje u godini od ubojstva Georgea Floyda u Minnesoti. Mnoge su škole preimenovale zgrade povezane s Konfederatima, eugeničarima i drugim bijelim supremacistima. Oni također istražuju policiju u kampusu i praksu upisa na mjestima gdje su crnci i dalje nedovoljno zastupljeni.

Vodeća sveučilišta kažu da je raznolikost prioritet. Ali upis crnaca u mnogim državama i dalje zaostaje.

Crni profesori kažu da to nije dovoljno. Žele poštovanje i dostojanstvo onih koji su stekli napredne diplome, doprinijeli svojim područjima i predavali u učionicama na fakultetima. Žele da sveučilišta vrednuju sav dodatni posao koji rutinski rade kako bi savjetovali i podučavali studente boje, što je teret koji članovi Bijelog fakulteta ne dijele u jednakom omjeru. Mnogi su na društvenim mrežama govorili o rasi i rasizmu u akademskoj kuli od slonovače, koristeći hashtag #BlackInTheIvory.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

'Mislim da vidimo otvaranje vrata', rekao je Shardé M. Davis, docent za komunikaciju na Sveučilištu Connecticut koji je pomogao u pokretanju hashtaga. Frustracije i jadikovke koje su nekoć držane u tajnosti unutar Davisove grupe vršnjaka pojmovi “crnademija” sada su mnogo više javni. 'Razgovaramo o tome izvan zajednice', rekao je Davis. 'To ga diže na drugu razinu.'

Mnogi se još uvijek boje progovoriti. Mlađi profesori često ne žele otuđiti starije bijele kolege koji bi mogli pregledavati svoje ponude za unapređenje. Ne žele da ih se doživljava kao probleme.

“Na kraju dana, kada predate svoj dosje, znate da su ljudska bića koja sjede u prostoriji koja donose te odluke”, rekla je jedna crnka profesorica na Penn Stateu za The Post. Kao i nekoliko drugih intervjuiranih za ovo izvješće, govorila je pod uvjetom da ostane anonimna zbog zabrinutosti za karijeru. Ali, rekla je, 'svi imamo ožiljke.'

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Rane ove profesorice uključuju vrijeme kada je pročitala studentsku evaluaciju svog rada i otkrila da ju je anonimni student nazvao n-riječju, koristeći rasistički epitet kako bi upitala zašto predaje razred.

Profesor je incident prijavio nadređenom. Odgovor je, prisjetila se, bio nesimpatičan: “Pa, studenti imaju pravo reći ono što žele reći.” U tom trenutku, rekla je profesorica, prestala je čitati ocjene učenika. 'Ugasio sam se.'

Još jedna profesorica ispričala je za The Post o nizu mikroagresija. Bilo je trenutaka kada se činilo da nitko ne poštuje njezin doktorat, ili kada bi se osjećala izolirano na društvenom događaju s većinom bijelcima i netko bi pokušao s njom popričati o košarci. Neki ljudi su čudno komentirali njezine frizure, rekla je, ili su se pitali zašto bi ustuknula ako bi drugi htjeli dodirnuti njezinu kosu. 'Zašto je to razgovor za nas?' pitala je.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Kako bi saznali više o takvim incidentima, King i njegovi kolege poslali su elektroničke upitnike 134 člana fakulteta u kampusima Penn Statea koji su se identificirali kao Crnci ili Afroamerikanci. Čuli su se iz 95.

Nešto više od 80 posto prijavilo je osobno iskustvo s rasizmom u Penn Stateu. Otprilike dvije trećine reklo je da su se s tim susreli ponekad ili često od studenata u posljednje tri godine. Nešto više od polovice, 53 posto, reklo je isto o svojim interakcijama s administratorima ili nadzornicima.

Pedeset devet posto reklo je da se ponekad ili često osjeća nelagodno na sastancima s kolegama na kojima se raspravlja o rasnim pitanjima. “Bijelac me je jednom prilikom upitao zašto crnci ne idu tako dobro na njegovu postdiplomskom studiju”, napisao je jedan. “Iskreno, nisam znao što se nadao čuti od mene.”

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Sedamdeset posto je reklo da ponekad ili često sumnja da će akademska kultura sveučilišta postati pravedno okruženje za crne Amerikance u sljedećem desetljeću.

Osim otrežnjujućih točaka podataka, ono što je iskočilo iz ankete bili su pisani odgovori u kojima se detaljno opisuju posljedice i traume onoga što su autori izvješća nazvali “akademskim rasizmom”. King je bio zapanjen širinom i intenzitetom povratnih informacija dok je prolazio kroz anegdotske podneske.

“Bilo je vrlo teško to pročitati”, rekao je. “Ne bih to mogao učiniti u jednom sjedenju.”

Pet profesora udružilo se s Kingom na izvješću od ožujka: Marinda K. Harrell-Levy, izvanredna profesorica humanog razvoja i obiteljskih studija; Mildred R. Mickle i Kevin Bell, izvanredni profesori engleskog jezika; Darryl C. Thomas, izvanredni profesor afroameričkih studija; i Julia Green Bryan, izvanredna profesorica obrazovanja. Harrell-Levy predaje u Penn State Brandywine, blizu Philadelphije, a Mickle u Penn State Greater Allegheny, blizu Pittsburgha. Ostali predaju na State Collegeu.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Harrell-Levy je rekao da su autori održali videosastanak kako bi pregledali anegdote dok su sastavljali izvješće.

Anegdote govore o strahu od fakulteta: “Student dolazi licem u lice kako bi ga zastrašio.” Od iscrpljenosti: 'Da me stave u previše odbora zbog moje rase.' O otvorenom rasizmu: “Studenti su mi rekli da moram biti genije jer kako bih inače mogao raditi to što radim i biti crnac.”

Od bijesa: “Više nisam mogao biti dio lažnog sustava zapošljavanja. … Kultura šutnje prema rasizmu je sveprisutna, a vi postajete čudovište zalažući se za svoja prava.”

“Bijelci dobivaju više pohvala za manje posla i postignuća od crnih kolega”, rekao je jedan. Drugi je rekao da se studenti “žale svaki put kad predajem o porobljavanju”.

Drugi je Penn Stateu ponudio prijedlog: 'Istinska briga bio bi početak.'

“Dok smo ih čitali, jedno za drugim, bilo je srceparajuće”, rekao je Harrell-Levy. Grupa je odlučila izbrisati identifikacijske pojedinosti, ali objaviti što je više moguće osobnih svjedočanstava. 'Nije bilo načina da to zadržimo', rekla je.

Harrell-Levy je rekla da je sudjelovala u izvješću “iz duboke i trajne ljubavi prema Penn Stateu”. 38-godišnjakinja je rekla da ne želi dijeliti ili potkopavati sveučilište. 'Ovo je moj prvi akademski dom', rekla je, 'i nadam se da mi je posljednji.'

Bell, 55, rekao je da se pridružio Kingu nakon što je pročitao prvo izvješće 2020. Bell je rekao da ga je pogodio 'duboki i naizgled nepovratan osjećaj izolacije' koji članovi crnačkog fakulteta često osjećaju. Živi u Philadelphiji i putuje jednom tjedno do State Collegea, a vozi se više od tri sata u jednom smjeru. Grad, s oko 42.000 ljudi, nalazi se u ruralnom središtu države, južno od Interstate 80. U kampusu, rekao je, 'možete biti stvarno svjesni da samo prolazite dane, a da ne naiđete na Crnu osobu za koju znate da radi tamo u isti kapacitet kao i vi.”

Mickle, koja je odbila navesti njezinu dob, rekla je: 'Napravila sam ovo izvješće da budem glas za one crne ženske i muške profesore, i one sa stalnim i posebno bez staža, koji osjećaju da ne mogu otvoreno govoriti' o rasizmu kojem su svjedočili ili iskusili . Mickle je rekla da je i ona osjetila ubod diskriminacije. “Napravila sam ovo izvješće kako bih se zaštitila jer se ne osjećam sigurno u Penn Stateu”, rekla je.

U svom početnom odgovoru, sveučilište je reklo da prihvaća 'duh, ali ne i pesimizam' izvješća iz ožujka. Penn State je također rekao da su njegovi čelnici osjetili 'značajnu uznemirenost i razočaranje' čitajući o rasističkim iskustvima koje su opisali članovi fakulteta. 'Nitko u našoj zajednici ne bi trebao trpjeti takav tretman', stoji u priopćenju.

Neki članovi fakulteta smatrali su da je spominjanje 'pesimizma' uvreda za traumu koju je izvješće otkrilo. “To me zaboljelo u srcu”, rekao je jedan.

Barron je za The Post rekao: 'Ne mogu kriviti nikoga što ga čita na način na koji čita.' Rekao je da Penn State želi poručiti da mnogi rade na problemima u dobroj vjeri.

Poznat po sportskim timovima Nittany Lionsa, Penn State se posljednjih godina pokušava oporaviti od skandala seksualnog zlostavljanja koji je izbio 2011. i potresao njegov nogometni program i višu upravu. S više od 91.000 studenata u svim kampusima, od kojih je otprilike polovica na State Collegeu, sveučilište se može pohvaliti dubokim nastavnim i istraživačkim kapacitetom. Jedan nadimak za okruženje glavnog kampusa je Sretna dolina, predmet povremeno jedkog humora. Povjesničar Michael O. West, koji je Crni i na fakultetu, nazvao ju je 'ovaj ovdje manje sretna dolina'.

Penn State's vlastitih podataka također pokazuje zabrinutost. Prošle je godine izvijestio o rezultatima prvog sveučilišnog klimatskog istraživanja o raznolikosti i uključenosti. Pedeset četiri posto crnih profesora koji su odgovorili reklo je da su često ili vrlo često osjećali diskriminaciju ili uznemiravanje zbog svog rasnog ili etničkog identiteta. Pedeset i tri posto reklo je da je općenito ili vrlo nezadovoljno mjerom u kojoj doživljavaju osjećaj pripadnosti u kampusu.

Za mnoge u akademskoj zajednici takve brojke i anegdote nisu iznenađenje.

Clarence Lang dobro zna bol koju crnački profesori često proživljavaju i jad s kojom se mogu suočiti. Ranije u svojoj karijeri, Lang je predavao veliki tečaj povijesti na Sveučilištu Illinois o rasi i rasizmu u Americi. Naučio se čeličiti za manje nego uljudne odgovore učenika. 'Ubijeni ste na tim procjenama', rekao je.

Sada ima 48 godina, Lang je prvi crni dekan Penn State College of Liberal Arts, jedne od najvećih akademskih jedinica u glavnom kampusu škole. Došao je ovdje 2019. nakon nekoliko godina na Sveučilištu Kansas. Lang je rekao kako vjeruje da izvješće šest crnih profesora u ožujku 'govori puno istine o statusu i osjećajima crnačkog fakulteta'.

Dodao je: “Usudio bih se reći da nećete ići na veliko sveučilište u ovoj zemlji i da nećete imati ovih problema. ... Ova su iskustva prečesta.” Lang je rekao da želi da se članovi fakulteta i šira zajednica ne boje govoriti o rasizmu. “Ne možemo promijeniti okruženje ako ljudi ne osjećaju da o tome mogu razgovarati”, rekao je.

Na Sveučilištu u Richmondu izbija nemir zbog stvaranja imena povezanih s rasizmom

Prošle godine, kako je pokret za socijalnu pravdu nastao diljem zemlje nakon ubojstva Floyda, Barron je imenovao Langa za supredsjedavajućeg povjerenstva za rasizam, pristranost i sigurnost u Penn Stateu. Sveučilište u prosincu objavila nekoliko preporuka povjerenstva , uključujući proces 'istine i pomirenja' za ispitivanje rasne povijesti Penn Statea i stvaranje akademskog centra za antirasističke znanosti. Povjerenstvo je također potaknulo napore da se eliminiraju rasne pristranosti u evaluaciji nastave i snažnije mentorstvo kako bi se podržalo obojene fakultete.

Barron je rekao da želi brz napredak i namjerava zaposliti novog glavnog službenika za raznolikost koji će mu odgovarati. 'Nemam namjeru, barem dok sam predsjednik, usporavati', rekao je. “Imam toliko ljudi koji rade na ovome iz toliko različitih kutova.” U tijeku su planovi za obuku zaposlenika protiv pristranosti. Vode se razgovori s dekanima i rektorima o afirmativnoj akciji pri zapošljavanju. Postoje napori da se promijeni način na koji fakultetska povjerenstva provode traženje posla.

No, Barron je rekao da postoje ograničenja u tome što može učiniti u zapošljavanju: može vršiti pritisak, ali ne može diktirati. 'Nitko ne želi da ja preuzmem proces zapošljavanja', rekao je. “Nastavnici diljem svijeta gledaju na sebe kao na čuvare svijeće stručnosti unutar svog odjela. … Oni to ljubomorno čuvaju.”

Među 50 vodećih državnih sveučilišta u zemlji, federalni i sveučilišni podaci pokazuju da Penn State zauzima otprilike sredinu - 24. - po udjelu članova fakulteta koji su crnci. Glavni kampus ovdje, poznat kao University Park, imao je 2.939 stalnih profesora u 2019. Od njih su 94 identificirana kao crnci, ili 3,2 posto. Isti je udio ukupno pronađen u drugim kampusima Penn State.

Povećanje tog udjela za jedan ili dva postotna boda za mnoge bi se računalo kao veliki napredak. Udvostručenje bi bilo ogromno.

Ali rasni jazovi u akademskim krugovima, na svim razinama, su zastrašujući. To uključuje značajnu podzastupljenost crnaca u doktorskim programima. Procjene popisa pokazuju da se oko 12 posto Pennsylvanaca i nešto više od 13 posto Amerikanaca identificira kao Crnci ili Afroamerikanci. Teško je zamisliti kako će zastupljenost crnačkih fakulteta uskoro dostići te razine na vodećem sveučilištu bilo koje države. Sveučilište Mississippi 2019. imalo je najveći udio crnaca s punim radnim vremenom među vodećima: 7,3 posto.

Ovdje su federalni podaci iz 2019. o udjelu crnaca s punim radnim vremenom profesora na atletskoj konferenciji Big Ten. Sva osim Sveučilišta Northwestern su javna.

ŠkolaPostotak crnaca
Sveučilište Maryland u College Parku6.2
Državno sveučilište Michigan4.7
Sveučilište Northwestern4.5
Sveučilište Indiana u Bloomingtonu4.4
Sveučilište Illinois u Urbana-Champaignu4.3
Državno sveučilište Ohio4.1
Sveučilište Rutgers u New Brunswicku4.0
Sveučilište Michigan u Ann Arboru3.4
Državno sveučilište Pennsylvania3.2
Sveučilište Minnesota Twin Cities2.6
Sveučilište Purdue2.9
Sveučilište Wisconsin u Madisonu23
Sveučilište u Iowi23
Sveučilište Nebraska u Lincolnu2.0

Bez povećanja njihovog broja, kažu crni profesori, također je teško vidjeti kako sveučilišta poput Penn Statea mogu trajno poboljšati klimu u kampusu. Napredak često ovisi o rušenju prepreka za ulazak i napredovanje za mlađe profesore, u procesu zapošljavanja koji ima tendenciju favoriziranja mreža akademika koji dijele slično osobno i profesionalno iskustvo. Profesori kažu da je potrebno snažno više vodstvo kako bi se jedinice za zapošljavanje držale odgovornima za napredak.

“Penn State ne ide dobro u zapošljavanju i zadržavanju fakulteta za boje”, rekao je Henock Louis, 57, KPMG profesor računovodstva i voditelj tog odjela na poslovnom fakultetu. “Manjinski fakultet suočavaju se s neravnomjernim igralištem. Poput drugih sveučilišta u zemlji, Penn State ne ulaže sve potrebne napore kako bi se suočio s tim izazovom.”

Bloomberg daje Johnsu Hopkinsu 150 milijuna dolara za diverzifikaciju doktorskih programa znanosti

Povećanje broja članova crnog fakulteta također znači zadržavanje veterana kao što je West. 63-godišnjakinja, profesorica afroameričkih studija, povijesti i afričkih studija, došla je na State College 2019. otprilike u isto vrijeme kada osam drugih posvećeno učenosti u životu i kulturi Afroamerikanaca i afričke dijaspore. Kolektivni angažman bio je uzbudljiv trenutak, rekao je, 'pokazatelj ozbiljnosti' sveučilišta.

Ali sada se osjeća nemirno. Dvojica kolega iz kolektivnog zapošljavanja odlaze, rekao je West, što je znak stalnog kretanja akademskog tržišta rada i, možda, izazova zapošljavanja i zadržavanja s kojima se veliko sveučilište suočava u relativno maloj zajednici. 'Nadao sam se da će ovo biti moja posljednja stanica', rekao je West. “Nisam više tako siguran u to.”

Gary King je rekao da sveučilište mora obratiti pozornost na ovakva upozorenja. Na osobnoj razini, rekao je 68-godišnji profesor, obično se osjećao dobrodošlo i kao kod kuće na State Collegeu. Ovdje živi više od 22 godine i ne planira se preseliti. Ali institucionalno, rekao je, “kada pogledate podatke, koliko sam dobrodošao? Mislim, stvarno?'

King je istaknuo da je slavni Penn State poziv i odgovor pjevanje sve o identitetu. “Mi smo”, počinje vika, “Penn State!” dolazi odgovor.

Sada, rekao je profesor, sveučilište se mora suočiti s dva povezana pitanja: „Mi smo — što? Mi se – nikada se nećemo promijeniti?”