Raskid s vašim omiljenim rasističkim klasičnim knjigama iz djetinjstva

Raskid s vašim omiljenim rasističkim klasičnim knjigama iz djetinjstva

Philip Nel je autor knjige “ Je li mačka u šeširu bila crna?: Skriveni rasizam dječje književnosti i potreba za raznolikim knjigama ”, knjiga iz 2017. koja je pomogla pokrenuti razgovor o rasizmu u dječjim knjigama što je dovelo do nedavne odluke dr. Seuss Enterprisesa da prestane objavljivati ​​šest knjiga plodnog autora.

Nel, koja je profesorica engleskog jezika na Sveučilištu Kansas State i direktorica tamošnjeg programa dječje književnosti, razgovarala je sa mnom o knjizi prije nekoliko godina. Ponovo sam objavio razgovor ovdje ranije ove godine kada je lažno prijavljeno da je školski okrug u Virginiji zabranio knjige dr. Seussa, pseudonimom Theodor Seuss Geisel.

Ne, školski okrug u Virginiji nije zabranio knjige dr. Seussa. Evo što se stvarno dogodilo.

Nel se vratio s ovom objavom, u kojoj govori o rasizmu u dječjim knjigama i načinu na koji je to pitanje postalo politizirano. U središtu njegovog djela je ovo:

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

“Zašto ne raskinete sa svojim omiljenim rasističkim klasicima iz djetinjstva? Možda će vam tako malo slomiti srce. Ali, da citiram stih koji se pripisuje Rumiju (ali koji vjerojatno nije on), 'Moraš nastaviti slamati svoje srce dok se ne otvori'.”

Za one koji žele neke resurse o ovom pitanju, možete pogledati web stranicu koju je Nel izradio pod naslovom: “ Seuss, rasizam i resursi za antirasističku dječju književnost .'

Autor: Philip Nel

to jemogućeponištiti kulturu. Nekada se u Sjedinjenim Državama govorilo više od 300 autohtonih jezika. Danas je ostalo samo oko 175 od tih jezika. Kolonizacija, genocid, prisilna asimilacija bili su vrlo učinkoviti u poništavanju kultura.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Međutim, 'kultura otkazivanja' koja danas animira profesionalne aktere pritužbi odnosi se na kulturu bez prijetnje otkazivanja. Knjige dr. Seussa. Muppets. Disney. Bijela nevinost. Jer je teško poništiti dominantnu kulturu. 'Kultura poništavanja' je fantazija bijele rase koja stvara zlikovce, a zatim mobilizira bijes protiv zlikovaca koje je zamislila.

Kako bi cenzurirali antirasističke kritike, histerične kulture poništavanja opisuju antirasizam kao cenzuru. Kako bi napali slobodu u borbi protiv ugnjetavanja, oni tvrde da je povlačenje rasističkih dječjih knjiga na neki način napad na slobodu. Ovo je dvostruki govor, kulturološka verzija 'velike laži' bivšeg predsjednika Donalda Trumpa.

Dr. Seuss Enterprises prestao je objavljivati ​​šest knjiga dr. Seussa. Ali ovih šest knjiga nisu cenzurirane, nisu zabranjene, nisu ilegalne. Posjedujem svih šest i o njima sam govorio vrlo javno - na televiziji, ponekad držeći knjige uz ekran. Još se nijedan državni agent nije pojavio na mojim vratima i zahtijevao da predam svoje kopije. I 50 drugih Seussovih knjiga još je u tisku.

Laž kulture otkazivanja ovisi o nostalgiji. Kao što je Walter Benjamin jednom primijetio, dječja kultura evocira ono što je cijenjeno i izgubljeno, kombinacija koja nas može učiniti reakcionarnima.

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

Lako je potaknuti reakcionarni odgovor. Kada ukažete na rasizam u omiljenom artefaktu iz djetinjstva, ljudi se mogu osjećati osobno napadnutima. Dječje knjige su putokazi ne samo našeg djetinjstva, već i formiranja nas samih. Njihovo kritičko ispitivanje može se osjećati slično kršenju, jer se nalaze duboko u srži “mene” u svakome od nas.

Oni koji sami sebe dovode u histeriju zbog dr. Seussa ili g. Potato Heada njeguju taj osjećaj postojanjaosobno napadnut. Oni pojačavaju nostalgiju za navodno “nevinim” djetinjstvom, kada dr. Seuss nije bio politički, život je bio jednostavniji, a Amerika “sjajna”. To je što Svetlana Boym naziva restorativnom nostalgijom — čežnja za ujedinjenom, nekompliciranom prošlošću, “začaranim svijetom s jasnim granicama i vrijednostima”. Međutim, kako Boym upozorava, “Samo se lažna sjećanja mogu potpuno prisjetiti.”

Umjesto toga trebamo ono što Boym naziva refleksivnom nostalgijom, koja prebiva u nesavršenostima sjećanja, istražujući ambivalentnost, složenost, bol koju obnavljajuća nostalgija nastoji izbrisati. Moramo pokazati ljudima da duboko proživljena sjećanja ne odobravaju ravnodušnost prema drugima i ne uklanjaju potrebu za razmišljanjem. Moramo se zapitati: “Što ako bi nešto što smo voljeli kao djeca danas moglo naštetiti?” Doista, 'Što ako je onda prouzročilo štetu?' Što bi značilo priznati bol?

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

Kao James Baldwin je mudro primijetio , 'Zamišljam da je jedan od razloga zašto se ljudi tako tvrdoglavo drže svoje mržnje zato što osjećaju da će, nakon što mržnja nestane, biti prisiljeni nositi se s boli.' Bol nudi jedan put prema refleksiji. Poruka mržnje koju dobivam puna je boli izražene kao agresija. Snaga kojom ovi pisci okrivljuju mene, ili liberale, ili akademike, ili žene, ili crne i smeđe ljude, način je lociranja odgovornosti za vlastitu bol u drugima i izbjegavanja gledanja prema unutra.

Kako bismo usmjerili ljude prema refleksivnoj nostalgiji, moramo prekinuti ovisnost o poništavanju teorija zavjere o kulturi. To stvara ovisnost jer se konspirativno razmišljanje čini kritičkim mišljenjem, alibolje: Zavjerenik može složiti dijelove slagalice, jasno vidjeti uzorke jer on jestpametnijiod tebe, bolje informiran od tebe, i time opravdan u svojoj ljutnji. Ili barem tako ide nelogična logika teoretičara zavjere.

Kako bismo prekinuli ovisnost, mogli bismo početi otkrivanjem toksičnosti sastojaka. Restorativna nostalgija emocionalno je gorivo i sredstvo za zgušnjavanje kulture otkazivanja. Ali ne djeluje sam. On spaja pet kulturnih mitova u “racionalni” alibi za iracionalnu fantaziju tuge i bijesa bez činjenica. Kako bismo gajili zdraviju, refleksivnu nostalgiju, razbijmo ove mitove.

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

Prvo, moramo odbaciti ideju da dječja kultura mora poticati samo čistu naklonost zbog svoje jednostavnosti i “nevinosti”. Bolje je razvijati kompliciranije odnose s onim što smo voljeli kao djeca. Prihvatite poetsku briljantnost dr. Seussa, ali odbacite toksičnost njegovog rasizma ili seksizma. Kada sve to prihvatite, trujete sebe i druge.

Drugo, odučite se od popularnih mitova o povijesti i društvenom napretku — mitova koji brane dr. Seussa (rođenog 1904.) kao “čovjek svog vremena” ili koji kažu: 'Tako su tada mislili.' Tko je tooni? Svi ljudi posvuda? Svi bijelci? U svakom trenutku, na bilo kojem mjestu, svi ljudi nisu mislili jednako. Ovu tezu možete testirati upravo sada: misle li svi ljudi jednako u 2021.?

Tvrdnja “Tada su tako mislili” predstavlja prošli rasizam kao neizbježan. Ali rasizam nije neizbježan. Kao napominje Robin Bernstein , “U Sjedinjenim Državama raspon rasnih uvjerenja se relativno malo promijenio od devetnaestog stoljeća do danas.” Udio ljudi koji misle o određenim mislima se promijenio, ali 'niz misli koje se mogu zamisliti' nije. U prošlosti i sadašnjosti, i obični i izvanredni ljudi protivili su se bijeloj nadmoći; i izvanredni i neugledni ljudi su to podržali.

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

U istom razdoblju kada su objavljene ove povučene knjige dr. Seussa, u dječjim knjigama crnih pisaca kao što su Langston Hughes i Arna Bontemps pojavljuju se sasvim različiti portreti ljudi afričkog podrijetla, te bijelih pisaca kao što su Hildegarde Hoyt Swift i Lynd Ward. .

Treće, moramo se odučiti od ideje 'ili/ili' rasizma. Dr. Seuss radi i rasistički i antirasistički posao, često u istom razdoblju svoje karijere. Crtići iz 1940-ih su rasistički prema Japancima i podržavaju građanska prava Afroamerikanaca; knjige za djecu iz 1950-ih uključuju rasističku karikaturu 'Ako sam trčao zoološki vrt', ali i antidiskriminacijske poruke 'Horton čuje koga!' i prva verzija “The Sneetches”. Dr. Seuss reciklira rasističku karikaturu u isto vrijeme kada se nastoji suprotstaviti rasističkim načinima razmišljanja.

Ova činjenica zbunjuje ljude koji misle da ste ili u timu za rasizam ili u timu za borbu protiv rasizma. Međutim, rasizam nije ili/ili. To je oboje/i. Počevši od djetinjstva, upijamo rasističke slike i ideje bez našeg znanja i bez našeg pristanka. Dr. Seuss nije bio svjestan koliko je njegova mašta prožeta kulturom bijelaca.

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

I moja je svijest samo djelomična. Kad sam se spremala predavati knjigu na poslijediplomskom studiju o slikovnicama 20. stoljeća, prvi put sam pročitala “Mali crni sambo” Helen Bannerman. I shvatio sam da ovu priču već znam. Jesam li pročitao njezinu verziju? Ili izdanje s grotesknijom rasističkom karikaturom? Koje još napola zapamćene priče vrebaju u mojoj podsvijesti?

Četvrto, još jedan sastojak kulture otkazivanja od kojeg se trebamo odučiti je pojam da rasizam ovisi o percepciji ili namjeri. Mnogi su rekli da dr. Seuss nije imao namjeru rasizam u svojim karikaturama, te da njegovi antirasistički radovi to dokazuju. Slažem se: mislim da on ove slike nije vidio kao štetne ili namjeravane štete. Ali rasizam ne ovisi o percepciji ili namjeri. Vrlo je lako sudjelovati u bijelskoj nadmoći bez svjesnosti ili aktivne zlobe.

Peto, budući da se svaka kultura u kojoj odrastate čini prirodnom i neizbježnom, ponekad jednostavno ne vidite. Ujutro 2. ožujka čuo sam da dr. Seuss Enterprises povlači ovih šest knjiga, putem teksta moje prijateljice, profesorice Sarah Park Dahlen. I odmah sam pomislio: 'I da pomislim da sam to vidio u ulici Mulberry', 'Da sam vodio zoološki vrt' i 'Super kajgana!' bit će povučeni zbog svojih rasističkih karikatura. Oni su bili.

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

Ali što su bila ostala tri? Vidio sam 'McElligotov bazen' i 'The Cat's Quizzer' na popisu i pomislio: Pa, dr. Seuss često koristi egzotičnost i stranost kao punchline. Je li bilo primjera u ovim knjigama? Da, bilo ih je. Ali “On Beyond Zebra!”? To je osobni favorit, jedna od najavangardnijih knjiga dr. Seussa. Izmišlja potpuno novu abecedu, podsjećajući mlade čitatelje da je jezik koji uče čitati proizvoljan i pomalo smiješan. Što bi uopće moglo biti sporno?

Čitajući ponovno, shvatio sam da je karikatura čovjeka s Bliskog istoka u knjizi... karikatura čovjeka s Bliskog istoka. Ilustraciju nisam vidio kao karikaturu sve dok je dr. Seuss Enterprises nije istaknuo.

Puno sam pisao o dr. Seussu i o rasizmu u njegovom radu. Pisao sam o utjecaju blackface minstrelsyja na “Mačku u šeširu”. Moja knjiga 'Je li mačka u šeširu bila crna?' započeo razgovor koji je doveo do odluke dr. Seuss Enterprisesa. Pomislili biste da bih primijetio. nisam imao. Nisam znao ono što nisam znao. Nisam vidio ono što nisam vidio.

Kad odrastete u rasističkoj kulturi, nećete vidjeti sav rasizam – to je samo dio svijeta u kojem živite. Ako ste ikada vidjeli samo zagađeni ocean, onda ocean izgleda tako. Tek kad netko ukaže na zagađenje oceana ili rasizam u kulturi, primijetite. I počni postavljati pitanja.

No, nostalgičari kulture poništavanja nikada ne postavljaju niti odgovaraju na pitanja. Što u kulturi brane? A zašto umjesto toga ne slaviti knjige koje, umjesto da ovjekovječuju štetu, s poštovanjem predstavljaju ljude bilo kojeg nasljeđa?

Zašto ne raskinete sa svojim omiljenim rasističkim klasicima iz djetinjstva? Možda će vam tako malo slomiti srce.

Ali, da citiram stih koji se pripisuje Rumiju (ali koji vjerojatno nije on), 'Moraš nastaviti lomiti svoje srce dok se ne otvori.'

To 'lomljenje' je ono što refleksivna nostalgija dopušta. Omogućuje vam da ponovno procijenite ono što ste nekada voljeli. Omogućuje vam upoznavanje novih omiljenih knjiga koje slave raznolikost ljudskog iskustva.

To nije otkazivanje. To je kultivacija. To je ljekovito. To je ljubav.