Buffalo Soldiers podučavali su jahanje na izdvojenom West Pointu. Uskoro će kip počastiti njihovu službu.

Buffalo Soldiers podučavali su jahanje na izdvojenom West Pointu. Uskoro će kip počastiti njihovu službu.

LUBBOCK, Teksas - Do kasno u noć, u svom studiju na Aveniji X, okružen rekvizitima i alatima i dijagramima ljudskog oblika, kipar Eddie Dixon radio je na licu Buffalo Soldiera.

Bio je to najteži dio konjičke statue koju je izrađivao za američku vojnu akademiju u West Pointu. Jedine slike koje je imao pokojnog narednika. Sanders H. Matthews stariji bile su njegove fotografije kao starijeg čovjeka ili s osmijehom.

Dakle, prije nego što je počeo klesati u glini, Dixon (73) je sjeo u svoj preuređeni vatrogasni dom i počeo skicirati. Uklonio je Matthewsov osmijeh i destario njegovo lice sve dok nije dobio sliku afroameričkog vojnika ozbiljnog izgleda u najboljim godinama.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Dixon je nastavio dovršavati svoj model Matthewsa, za kojeg se vjeruje da je posljednji poznati vojnik Buffalo koji je služio u West Pointu. I jednog dana početkom ovog mjeseca koračao je svojim studijom u tamnoj bejzbol kapi dok ju je stručnjak iz ljevaonice počeo rezati britvom i pilom za cijevi.

Bio je to jedan od posljednjih koraka u projektu da se brončana verzija modela pripremi za instalaciju ovog ljeta u West Pointu. Tamo će odati počast malo poznatoj postrojbi crnih vojnika koja je podučavala jahanju generacije časnika Bijele armije usred oštrog rasnog ugnjetavanja tog vremena.

Nogomet West Pointa bio je potpuno bijeli do 1966. Zašto onda ova fotografija iz 1920-ih prikazuje momčad isključivo crnaca?

Dijelovi modela morali su biti izrezani kako bi se napravili pojedinačni kalupi za 1800 funti rastaljene bronce koji će ući u kip, rekao je Tommy Ladd, vlasnik Schaefer Art Bronze Casting, ljevaonica u Arlingtonu, Teksas, gdje će se raditi učinjeno.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Ako sve bude kako je planirano, 10 stopa visok komad - koji prikazuje Matthewsa na konju s konjičkom zastavom - bit će odvezen na prikolici s ravnom tegljačem u West Point krajem kolovoza i predstavljen početkom rujna, rekli su organizatori projekta.

Kip je dar akademiji od Udruge Buffalo Soldiers Association of West Point, koja je prikupila otprilike milijun dolara za projekt, rekao je umirovljeni general bojnik Fred Gorden, koji je predvodio prikupljanje sredstava.

Postavit će se na West Pointovom Buffalo Soldier Fieldu, u blizini mjesta gdje su nekada bile stare konjušnice.

Većina ljudi nema pojma da su Buffalo Soldiers bili u West Pointu, rekao je Gorden. 'Služili su... tiho, samouvjereno, vješto', rekao je. “Bili su zastavnici.”

Priča se nastavlja ispod oglasa

Dixon, kipar i njegov pomoćnik, Ralph Chilton, radili su na djelu od siječnja, provjeravajući sa dužnosnicima West Pointa jesu li točni detalji.

Model je izgrađen na unutarnjoj strukturi od izrezbarene pjene, preko koje je Dixon razvukao sloj svijetlosmeđe gline.

Gumbi, kopče i oznake pažljivo su izrađeni od voska ili smole. Chilton je napravio model zastave, s valom u njoj, od metala. Izradio je jahačev mač, koristeći žicu za viseće slike kako bi imitirao ukrase na dršci.

Dixon je od vojnih dobavljača naručivao stare dijelove opreme kao što su vojni šešir, konjičke ostruge i kožne tajice kako bi ih mogao točno kopirati u glini.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Komadi crijeva hladnjaka automobila korišteni su za oponašanje remena za sedlo.

U jednom trenutku, rekao je Dixon, povjesničari West Pointa su istaknuli da je stil ugriza u ustima konja prethodio dolasku Buffalo Soldiersa 1907. četiri godine.

“Htio sam se šutnuti”, rekao je. Znao je razliku, ali se zabunom usredotočio na sliku koju je vidio na rekonstruktorskom konju. Ispravio je grešku.

Tajice su napravljene tako da izgledaju kao one koje su se nosile 1907., rekao je David M. Reel, direktor West Point muzeja, koji je okupio tim povijesnih savjetnika. Sedlo je moralo biti u stilu McClellana iz 1885., a sidro zastave u desnom stremenu jahača iz 1904.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Uglavnom pripadnici crne 9. i 10. američke konjičke pukovnije, Buffalo Soldiers poznati su po borbi protiv Indijanaca na američkom Zapadu u kasnim 1800-im.

Cheyenne i Comanche su ih nazvali zbog onoga što su vidjeli kao sličnosti boje kose i kože vojnika s onim američkih bizona, kažu povjesničari. 'Izgledali su kao bizoni', rekao je Dixon, koji je Black.

No, počevši od 1907. godine, odred Buffalo Soldiers-a bio je postavljen na izdvojenom West Pointu kako bi podučavao kadete u finim točkama jahanja - i obavljao ružan posao u cijelom kampusu.

Obuku je prethodno obavljala bijela konjica, koja je patila od lošeg morala, nediscipline i niske stope regrutacije.

Dolazak crnih vojnika riješio je problem 'prilično preko noći', pokazuju vojni izvještaji. Prema povjesničaru Brianu G. Shellumu, moral, disciplina i stope ponovnog angažmana Buffalo Soldiera bili su visoki.

Buffalo Soldiers služili su u West Pointu do 1947.; sljedeće godine, vojska je rasno desegregirana, rekao je Shellum.

Kako je Harry S. Truman od rasiste prešao na desegregaciju vojske

U međuvremenu, dok je Dixon gledao kako Ladd rastavlja model u starom vatrogasnom domu od cigle, kipar je pričao.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Citirao je pjesmu Carla Sandburga, raspravljao o drevnoj ratničkoj kraljici Tomyris i ispričao narodnu priču koju je ispričala njegova baka. Osudio je odnos predsjednika Woodrowa Wilsona prema Afroamerikancima, ispričao priču o crnom zrakoplovcu iz Prvog svjetskog rata Eugeneu Bullardu i ispričao o vlastitom neuspjelom pokušaju da izbjegne regrutaciju tijekom Vijetnamskog rata.

Odslužio je dvije službe u Vijetnamu, a nosi bejzbolsku kapu s natpisom 'Agent Orange Health Club, životni član.'

Dixon misli da je izloženost tvari koja se koristi kao defolijansa u Vijetnamu uzrokovala njegov kronični kašalj i respiratorne probleme. “Pošpricali su nas”, rekao je. 'Nitko nije rekao: 'Skloni se s puta'.'

Priča se nastavlja ispod oglasa

Ljubazan čovjek, rekao je da je tijekom godina napravio mnoge skulpture bizonskih vojnika za muzeje i druga mjesta. I osjeća afinitet. “Naravno, osjećali biste empatiju prema vojnicima, zbog jednostavne činjenice da sam ja jedan”, rekao je.

Osim toga, 'stvaram neopjevane heroje', rekao je.

'U ovom trenutku ljudi će znati za njih', rekao je. “Oni će znati da su ti ljudi zapravo postojali. Kad sam dolazio… nismo imali heroja. Naši heroji su bili [ljudi poput] John Waynea. Kako bih se mogao odnositi prema Johnu Wayneu?”

Skulptura West Pointa je kulminacija projekta koji je pokrenuo Sanders Matthews prije nego što je umro u 95. godini 2016. godine.

Kada je 1962. završio njegova 23 godine službe, većinom u West Pointu, postao je prvi afroamerički policajac u obližnjem Highland Fallsu, NY. Zatim se vratio u West Point kao vozač autobusa u kampusu, prema Udruzi vojnika Buffalo , organizacija koju je osnovao 2008. godine.

Priča se nastavlja ispod oglasa

On i njegova supruga Cora, koji su bili u braku 74 godine, pokopani su na groblju West Point.

Matthews je dugo sanjao o prikladnom spomeniku u čast Buffalo Soldiers of West Point, rekla je njegova unuka Aundrea Matthews, ravnateljica za kulturnu umjetnost kadetskog zbora akademije i predsjednica Udruge Buffalo Soldiers Association.

Godine 1973. akademija je postavila spomen ploču Buffalo Soldier-a na stijenu u kampusu i preimenovala sportsko igralište za odijelo. Gesta se činila prikladnom za to vrijeme, ali gotovo 50 godina kasnije ploča se činila neadekvatnom.

'Bilo je nejasno', rekao je Gorden, koji je kasnih 1980-ih bio prvi crni zapovjednik kadeta u West Pointu. “Bilo je u nizu drveća. … Nije bilo dostupno. I tu nije bilo ničega što bi ukazivalo da je ta stijena nešto više od stijene.”

Sanders Matthews želio je nešto bolje. I Dixon je dobio zadatak.

Ali Matthews nije znao da će on biti model, rekla je njegova unuka.

“On to nije tražio”, rekla je. Najviše se bavio točnim prikazom konja. “Nakon što smo konja dobili kako treba, nije ga bilo briga: ‘Što god želiš raditi’.”

Rekla je da se nada da će kip ovog ljeta moći pratiti dobronamjernici na putu od Teksasa do West Pointa i da će ceremoniji otkrivanja moći prisustvovati VIP osobe.

“Moj djed je bio ikona i u West Pointu i u zajednici”, rekla je. “Svi su znali da ga [kip mora prikazati]. On je bio taj koji je vodio optužbu. ... Čak i do dana kada je umro to je bio ... njegov bojni poklič.'

Čitaj više:

Rasni obračun stigao je u West Point, gdje je biti crnac 'prekrasno bolno iskustvo'

Crni veteran iz Drugog svjetskog rata pretučen je i oslijepljen, što je potaknulo pokret za građanska prava

Crni osloboditelji koji su pomogli poraziti naciste i osloboditi Nizozemce dobivaju svoje