Kalifornija je bila slobodna država. Ali još je bilo ropstva. Sada su reparacije na stolu.

Kalifornija je bila slobodna država. Ali još je bilo ropstva. Sada su reparacije na stolu.

Alvin Coffey je vagonskim vlakom otišao u kalifornijsku zlatnu groznicu, nadajući se da će iskopati dovoljno zlata da kupi svoju i svoju obitelj slobodu. Ali njegov ga je porobitelj prevario.

Archy Lee je izgubio slobodu kada je Vrhovni sud Kalifornije presudio da Leejev bivši porobilac može povratiti svoju 'imovinu', čak i u slobodnoj državi.

Robert Perkins izgradio je uspješan posao nabave rudarstva u blizini Sacramenta nakon što se njegov porobitelj vratio u Mississippi bez njega. Tada je uhićen.

Bridget “Biddy” Mason bila je porobljena u San Bernardinu. Kad su je njezini robovi htjeli povesti sa sobom u Teksas, znala je da mora napraviti korak.

Ovo su samo neke od skrivenih priča o ropstvu u Kaliforniji koje bi uskoro mogle dobiti novu pozornost nakon kalifornijskog guvernera Gavina Newsoma (D) potpisao zakon U srijedu će se osnovati radna skupina za proučavanje uloge države u ropstvu. Radna skupina će dati preporuke za odštetu, službenu ispriku i kako educirati javnost o ovoj povijesti.

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

“Bogata raznolikost Kalifornije naše je najveće bogatstvo i nećemo se okrenuti od ovog trenutka kako bismo ispravili diskriminaciju i nedostatke s kojima se Crni kalifornijci i obojeni ljudi još uvijek suočavaju”, rekao je Newsom.

Zakon je prvi te vrste za jednu državu i imao je dvostranačku potporu u zakonodavnom tijelu. U veljači je Državna skupština donijela rezoluciju kojom se ispričava za ulogu države u slanju japanskih imigranata i Amerikanaca Japana u logore za interniranje tijekom Drugog svjetskog rata.

Japanski Amerikanci poslani su u logore uz pomoć Kalifornije. Sad će se država ispričati.

'Kalifornija se pomirila s mnogim svojim problemima, ali se tek treba pomiriti sa svojom ulogom u ropstvu', rekla je zastupnica Kalifornije Shirley Weber (D), koja je napisala i sponzorirala zakon.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Iako dvostranačka, mjera ima svoje kritičare. William Darity Jr., profesor ekonomije na Sveučilištu Duke i stručnjak za reparacije, rekao je za web stranicu Cal je bitan da niti jedna država ne može pokrenuti akciju dovoljno veliku da se nazove 'reparacije'.

'Imam osjećaj vlasničke u vezi s upotrebom izraza reparacije, jer mislim da ljudi ne bi trebali imati dojam da vrste koraka koji se poduzimaju na državnoj ili lokalnoj razini zapravo predstavljaju sveobuhvatan ili istinski plan reparacija', Darity rekao je u Cal Mattersu. “Što god da Kalifornija učini možda bi se moglo nazvati iskupljenjem, ili bi se moglo nazvati ispravkom za prošla djela.”

Zakon navodi da se bilo kakve državne akcije ne bi trebale smatrati zamjenom za savezne mjere. Weber je rekla da se nada da bi kalifornijski zakon mogao potaknuti akciju na nacionalnoj razini. Pred američkim se Kongresom desetljećima nalaze prijedlozi za proučavanje reparacija. Prvo ročište o reparacijama bilo je 2019. godine.

Mnogi bijeli južnjaci koji su se doselili na teritorij Kalifornije tijekom zlatne groznice (1848. do sredine 1850-ih) doveli su sa sobom ljude koje su porobili, kaže Susan D. Anderson, kustosica povijesti kalifornijskog afroameričkog muzeja.

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

'U početku su bili prisiljeni raditi u rudnicima kao i svi drugi', rekao je Anderson za Washington Post u telefonskom intervjuu. “Ali kada su došli ovamo, bili su zaposleni, kao kuhari, kao farmeri, bili su sluge.”

Kalifornija je primljena kao država kao dio sporazuma između zakonodavaca koji predstavljaju robovske i slobodne države poznatog kao Kompromis iz 1850. U zamjenu za donošenje zakona koji Kaliforniju čini slobodnom državom – preusmjeravajući ravnotežu moći prema slobodnim državama – zastupnici su također donijeli strogu zakon o odbjeglim robovima koji je zapravo 'pretvorio sustav kaznenog pravosuđa i pravni sustav u Sjedinjenim Državama u lovce na ucjene za robovlasnike', rekao je Anderson.

Iako je Kalifornija tehnički bila “slobodna” država, bijeli doseljenici nisu bili abolicionisti; više je bilo to što uopće nisu željeli tamo Crnce. Prije nego što je Peter Burnett postao prvi izabrani guverner Kalifornije, napisao je zakon u državi Oregon o zabrani crnaca.

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

Ropstvo je opstalo u Kaliforniji sve dok nije ukinuto na nacionalnoj razini, rekao je Anderson. Nije bilo popisa porobljenih ljudi, a Popis iz 1850. bio je famozno pogrešan, pa je vjerojatno nemoguće znati koliko je ljudi bilo porobljeno u Golden Stateu. Bilo ih je najmanje nekoliko stotina, a možda i više, rekao je Anderson. U kalifornijskim novinama bili su oglasi za prodaju porobljenih ljudi.

Nekada su bili najokrutniji i najbogatiji trgovci robljem u Americi. Zašto im nitko ne zna imena?

'Budući da je Kalifornija bila granica i divljina, bilo je ljudi koji su bježali kad su mogli', rekla je.

Oko 2000 slobodnih crnaca, uglavnom iz New Yorka i Massachusettsa, odlučilo se preseliti u Kaliforniju tijekom Zlatne groznice, prema Andersonovim riječima, i često su pomagali porobljenima da pobjegnu.

Priča se nastavlja ispod oglasa

To je ono što se dogodilo Biddy Mason 1856. Tijekom godina bila je prisiljena preseliti se sa svojim porobljivačima iz Georgije u Utah u Kaliforniju - gdje je upoznala i sprijateljila se sa slobodnim crncima. Kad je saznala da je njezini robovi planiraju odvesti u Teksas, zamolila ih je za pomoć. Njezini prijatelji alarmirali su šerifa koji ju je spasio.

Mason nije smjela svjedočiti na saslušanju o vlastitoj slobodi, ali je sudac ipak proglasio nju i njezinu djecu 'zauvijek slobodnima'. Mason je postala babica i na kraju postala jedna od najbogatijih žena u Kaliforniji, kupivši imanje u današnjem centru Los Angelesa.

Archy Lee dobio je pomoć od slobodne crnačke zajednice u San Franciscu 1857. Kada je saznao da ga njegov porobitelj planira vratiti u Mississippi, pobjegao je i sakrio se u hotel u vlasništvu crnačkih abolicionista. Uhićen je, oslobodio ga sudac, a zatim ponovno uhićen kada je Vrhovni sud Kalifornije preinačio odluku. (Burnett, rasistički bivši guverner, bio je jedan od sudaca.) Na kraju ga je savezni sud trajno oslobodio i preselio se u Kanadu.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Godine 1849. Charles Perkins, njegov brat Carter i još jedan čovjek bili su prisiljeni raditi u kalifornijskim rudnicima. Kad se njihov porobitelj odlučio vratiti u Mississippi, mogao je priuštiti prolaz samo sebi. Ljudi su svoju slobodu zaslužili od Bijelog čovjeka koji im je bio na čelu i pokrenuli vlastiti posao.

Ali tada je Kalifornija donijela svoj vlastiti zakon o odbjeglim robovima i za nekoliko tjedana uhićeni su i vraćeni u Mississippi kako bi bili ponovno porobljeni. Tada se pričalo da su muškarci pobjegli kada se njihov brod približio Panami, napisao je Anderson u Kalifornijsko povijesno društvo .

Zatim je tu bio Alvin Coffey. Ukupno je tri puta putovao od Missourija do Kalifornije. Prvi put je skupio više od 6000 dolara u zlatnoj prašini kako bi kupio svoju i slobodu svoje obitelji. Njegov porobitelj, liječnik, pristao je na dogovor, ali kada je došlo vrijeme, doktor je uzeo zlato i poslao ga natrag u Missouri.

Priča se nastavlja ispod oglasa

'To je zapravo bilo prilično uobičajeno', rekao je Anderson.

Coffey se uspio vratiti u Kaliforniju, a ovaj put je uspješno kupio svoju slobodu, a potom i slobodu svoje žene i djece. Postao je vođa u svojoj zajednici i pomogao je u izgradnji škola za crnu djecu, kojoj je u to vrijeme bilo zabranjeno pohađanje javnih škola. Obiteljska legenda kaže da su djecu podučavale kćeri Johna Browna.

Michele Thompson, umirovljena državna službenica u Walnut Creeku, Coffeyjeva je pra-praunuka. Njegovi dokumenti o slobodi prenijeli su joj se od njezina oca, koji je bio pionir na svoj način - bio je prvi crni policajac u Oaklandu.

“Razmišljam o prvi-Black-ovo, prvi-Black-ono s mojim ocem, i mislim, 'Hej, nismo tako daleko od ropstva'”, rekao je Thompson za The Post u telefonskom intervjuu.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Dakle, s novim zakonom o reparacijama, bi li Thompson prihvatila moguću kompenzaciju za 6000 dolara ukradenih od njezina pra-pra-pradjeda? Danas bi to bilo 200.000 dolara.

Ne bi imala ništa protiv čeka, ali ga ne traži, rekao je Thompson. Prije svega, Coffey je imao devetero djece, a neki od njih imali su po desetak djece. Danas ima puno rodbine s kojom se treba podijeliti, rekla je.

'Za mene, ako želiš učiniti nešto da nadoknadiš ropstvo, stavi taj novac tamo gdje će donijeti nešto dobro', rekla je. Iskoristite ga za poboljšanje škola koje ne uspijevaju.

Pročitajte više Retropolis:

Sa 88 godina, on je povijesna rijetkost - živi sin roba

Kad je Portland zabranio crnce: sramotna povijest Oregona kao 'potpuno bijele' države

Ponovno gledanje 'Građanskog rata' tijekom prosvjeda Breonne Taylor i Georgea Floyda