Charter škole se javno financiraju - ali postoji veliki novac u njihovoj prodaji

Charter škole se javno financiraju - ali postoji veliki novac u njihovoj prodaji

Još u ožujku pisao sam o izvješću grupe za zagovaranje javnog obrazovanja, Mreže za javno obrazovanje, u kojem je objašnjeno koliko tvrtki za upravljanje profitom izbjegava državne zakone koji zabranjuju ugovore o profitu. Oni to čine uspostavljanjem neprofitnih povelja - koje se financiraju javno, ali u privatnom vlasništvu - a zatim usmjeravaju poslovne operacije škola na povezane korporacije.

Ovo pitanje je posebno relevantno u ovom trenutku s obzirom na to da se demokrati iz Predstavničkog doma zalažu za ukidanje federalnog financiranja za profitne čarter škole, obećanje Joea Bidena tijekom kampanje. Demokratska platforma 2020. kaže da demokrati ne vjeruju da bi javno obrazovanje trebalo 'biti opterećeno motivom privatnog profita'.

Jedna od profitnih operacija uključenih u izvještaj — pod nazivom „Chartered for Profit: The Hidden World of Charter Schools Operated for Financial Profit“ — je National Heritage Academie (NHA), jedna od najvećih organizacija za upravljanje obrazovanjem u zemlji. U izvješću je objašnjeno da 'zaključava škole 'ugovorom o pometanju' gdje se gotovo sav prihod prosljeđuje korporaciji za upravljanje profitom, NHA, koja vodi školu.'

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Ovaj post, koji je napisao jedan od autora tog izvješća u ožujku, osvrće se na planiranu prodaju većine čarter škola NHA-e i tko će na kraju zaraditi novac iz javnog financiranja.

Godinama je NHA iznajmljivala zgrade svojim čarter školama, često po cijenama iznad tržišnih. Ti najmovi, plaćeni poreznim dolarima koji idu u škole, otplaćuju dugove i hipoteke, u nekim slučajevima i višestruko. Prodaja škola s niskim dugovima i školama bez dugova omogućuje povezanoj privatnoj korporaciji koja je vlasnik škole da ostvari ogroman profit.

Zamolio sam NHA da komentira objavu, ali nije odgovorio.

Biden je obećao da će prekinuti federalno financiranje profitnih čarter škola. Ovo izvješće objašnjava kako djeluju.

Charter škole su javno financirane, ali su u privatnom vlasništvu. Oko 6 posto američkih školaraca pohađa čarter škole, a većina država plus Distrikt Columbia, Guam i Puerto Rico imaju zakone koji to dopuštaju.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Zagovornici Povelje kažu da ove škole nude izbor obiteljima koje žele alternativu problematičnim školama u tradicionalnim javnim školskim četvrtima. Kritičari kažu da čarter škole uzimaju novac od javnih četvrti u kojima se obrazuje većina američke djece, da u prosjeku nemaju bolje rezultate učenika od tradicionalnih javnih škola i da su dio pokreta za privatizaciju javnog obrazovanja.

Evo nove objave koju je napisala Carol Burris, bivša nagrađivana ravnateljica New Yorka koja je izvršna direktorica Mreže za javno obrazovanje, neprofitne organizacije koja se protivi čarter školama. Godinama je na ovom blogu pisala o charter školama i reformi školstva.

Financira li program Charter Schools akademije bijelih letova?

Autora Carol Burris

National Heritage Academies (NHA), treći po veličini profitni čarter lanac u zemlji, prodaje 69 od svojih više od 90 škola novoj korporaciji stvorenoj samo za kupnju. Charter Development Co., odjel za nekretnine NHA-e, dobit će isplatu od prodaje za koju je za financiranje potrebno gotovo milijardu dolara. Međutim, ovaj masivni prijenos javnih dolara u privatno bogatstvo nailazi na neke zapreke u matičnoj državi Michigan NHA-e.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Oba Charter Development Co. i NHA u vlasništvu su J.C. Huizenge, poduzetnika koji se bavi reformom obrazovanja koji se poziva na sebe kao 'sin smetlara'. Međutim, njegov otac nije bio tipičan sakupljač smeća. Godine 1971., njegov uspješan posao udružio je snage s onima njegovog rođaka, H. Waynea Huizenge, kako bi stvorio Waste Management, tvrtku za zbrinjavanje smeća vrijednu gotovo 64 milijarde dolara danas.

Prodaja 69 NHA kampusa u sedam različitih država, poput rada Huizenginih charter škola, obavijena je tajnom, iako su porezni obveznici godinama plaćali hipoteke.

Prema dokumentacija dostavljeno Komisiji okruga Wayne, Mich., od koje je zatraženo da odobri posao za 15 škola, kupac je Campus Partners 1, koji sebe opisuje kao neprofitnu organizaciju u Michiganu.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Međutim, Porezna služba Campus Partners 1 još nije dodijelila status oslobođenja od plaćanja poreza u dobrotvorne svrhe. Korporacija nema web stranicu. Nema evidencije podnesene glavnom državnom odvjetniku Michigana, što je uvjet za neprofitne organizacije u toj državi. Studeni je 2020 statuti dati oskudne informacije osim datuma osnivanja i standardnih pravilnika.

Predsjednik Campus Partners 1, prema dokumentaciji danoj okrugu Wayne, jest John Grant , koji služi kao glavni savjetnik J.C. Huizenge i njegovih interesa. Campus Partners 1 sklopit će ugovor s NHA-ovom povezanom Charter Development Co. za ugovor o održavanju objekata i 'zakupu zemljišta' kako bi zgrade mogle i dalje biti novčana krava za profitnu organizaciju. Iako bi vlasništvo tehnički moglo promijeniti vlasnika za isplatu gotovine, kontrola će i dalje biti u rukama NHA.

Netko bi se mogao zapitati koja bi organizacija posudila 853.600.000 dolara korporaciji neriješenog statusa koja je mlađa od godinu dana. Očigledno, onaj koji često financira profitne privatne zatvore hoće. Uprava za industrijski razvoj okruga La Paz u Arizoni izdaje municipalne obveznice za financiranje prodaje. Akademija nacionalne baštine nema čarter škole u toj županiji, pa čak ni u državi.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Prema tome Izvještaj iz 2014. u Bloomberg News , La Paz izdaje općinske obveznice čarter školama i profitnim zatvorima kao sredstvo za prikupljanje prihoda. Arizona je jedna od samo tri države koje dopuštaju prodaju općinskih obveznica subjektima izvan države. Obveznice, prema Bloombergu, imaju za cilj omogućiti 'rizičnijim zajmoprimcima od čarter škola do privatnih zatvora pristup općinskom tržištu od 3,7 bilijuna dolara'.

Ovo nije prvi put da je okrug Arizona financirao isplatu novca u čarter školi općinskim obveznicama. Jim Hall, osnivač Arizonans za odgovornost Charter School , proučava državni čarter sektor za profit. “Bill Coats prodao svoj čarter lanac Leona za 72 milijuna dolara”, rekao je. Na njegovoj web stranici, Sala detaljno prodaja Coatsove čarter školske nekretnine 2007. godine.

Coats je prodao svoje škole neprofitnoj organizaciji iz Michigana koju je osnovao uvjeravajući Pima Industrial Authority u Arizoni da izda 82 milijuna dolara u obveznicama za plaćanje prodaje 10 njegovih čarter škola, plus troškove.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Poput svog kolege u okrugu La Paz, Pima je prodala municipalne obveznice, koje su privlačna za bogate za njihove potencijalne visoke prinose na koje ne plaćaju ni savezne ni državne poreze. Od plaćanja hipoteke do isplata oslobođenih poreza iz obveznica, porezni obveznici financiraju poslove isplate gotovine u čarteru.

Neke lokalne vlasti nisu izgubile upitnu prirodu ovih poslova - od kojih barem dvije koče.

Pogled na to jesu li čarter škole fiskalne prijetnje lokalnim školskim okruzima

Ranije ovog mjeseca, gradska komisija Mount Clemensa odbio odobriti prodaju obveznica Campus Partners 1 kada je saznao da upravni odbor Prevail Academy nije imao pojma da će se njezina zgrada prodati i nije sudjelovao u novom najmu.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Prema izvješću novinara Mitcha Hottsa iz Macomb Dailya, Prevailov odbor direktora obratio se gradskom upravitelju za detalje u vezi s transakcijom. Tvrtka koja zastupa Campus Partners 1 priznala je da je uprava navodno nezavisne neprofitne škole možda ostala u mraku, ali je rekla da iako upravni odbor škole nije obaviješten, “vlasnici su bili za prodaju”. Komisija stavlja prodaju na čekanje, čekajući daljnje informacije.

Zabrinutost uprave oko novog zakupa je razumljiva. Ako prodaja prođe, uprava će se obvezati na 30-godišnji zakup s Campus Partners 1.

Casandra Ulbrich, predsjednica Odbora za obrazovanje države Michigan, također je zabrinuta za uvjete najma. “Većina čarter škola ovlaštena je za petogodišnje intervale”, napisala je u e-poruci od 25. kolovoza. “Što se događa ako se škola zatvori ili nije ponovno ovlaštena? Tko će na kraju 'držati torbu'?'

Priča se nastavlja ispod oglasa

Mount Clemens nije bilo jedino mjesto gdje je NHA naišla na blokadu. NHA želi prodati 46 svojih čarter škola u Michiganu, od kojih je 15 u okrugu Wayne.

Kad su se zagovornici prodaje izjasnili pred stalno povjerenstvo županijskih povjerenika, naišli su na skepticizam i otpor prodaji.

“Jednostavno ne mogu ne pomisliti da se za svaku čarter školu koja se otvori, jedna od naših javnih škola zatvori. ... Ja ću biti protiv ovoga, rekla je članica vijeća Irma Clark-Coleman na sastanku. Odvjetnik iz Arizone koji je zastupao posao odbio je traženu radnju opisujući zatraženu radnju kao 'tehničku, administrativnu stvar'.

Nazočni članovi vijeća jednoglasno su odobrili prijedlog za odbijanje odobravanja obveznica za prodaju, jasno dajući do znanja da ne žele biti ono što su zvali 'sve na jednom mjestu' za 15 škola.

Nakon sastanka, razgovarao sam s članom vijeća Timom Killeenom, koji se otvoreno protivio sporazumu, i upitao ga zašto. “Nije prošao test mirisa”, rekao je. “Ovo nije bio normalan zahtjev. Činilo se kao da su mislili da ćemo se prevrnuti.”

Predstavnici NHA rekli su stalnom odboru okruga Wayne da će, ako ne odobre prodaju, pitati mjesta na kojima se škole nalaze ili će, ako je potrebno, koristiti privatne obveznice za koje nije potrebno odobrenje. Poricanje bi samo usporilo dogovor. Također su rekli da bi mogli pristupiti cijeloj komisiji, ali to nisu učinili, možda ne želeći skrenuti pozornost na svoje napore više država.

Mogu li sami odbori čarter škola blokirati prodaju? U teoriji, sve NHA škole kojima se ne bi svidjeli novi ugovori o najmu trebale bi moći pregovarati s novim vlasnikom ili pronaći drugi dom. Također bi trebali moći otpustiti tvrtku za upravljanje profitom koja gura prodaju. Ali teorija se susreće s stvarnošću kada se pokušaju čarteri koje vode profitne kompanije.

Godine 2014. Detroit Free Press izvijestio je što se dogodilo kada se jedna NHA škola, Detroit Enterprise Academy, pokušala osloboditi NHA. Odbor je postavio pitanje zašto je škola trošila gotovo milijun dolara godišnje na najam zgrade. Prema priči, kada je odbor tražio financijske informacije, bili su 'tretirani kao vijeće učenika'.

Predsjednica uprave dala je ostavku kada je tražila financijske detalje, a NHA joj je rekao da to 'nije stvar uprave'. Kada je odbor pokušao otpustiti tvrtku za upravljanje profitom, ovlaštenik škole, Grand Valley State University, rekao je da škola neće imati obnovljenu statut ako odbor otpusti NHA.

Prema pismu od ovlaštenika, mjere procjene koje bi Grand Valley koristila bi 'prestale postojati' jer 'NHA zapošljava fakultet i administraciju, NHA posjeduje zgradu, nastavni plan i program i svu opremu.'

Prema novinarka Jennifer Dixon, kada je NHA-ova Metro Charter akademija tražila jeftiniji najam i zatražila financijsku evidenciju, Grand Valley je 'predložio da cijeli odbor podnese ostavku - i nakratko smanjio mandat za dvoje koji su to odbili.'

Detroit Enterprise Academy sada je na prodaju za 14,5 milijuna dolara, a Metro Academy za 16 milijuna dolara, navodi se u dokumentu koji je predstavljen Komisiji okruga Wayne.

Kako se događa apsolutna kontrola škole za koju bi korporacija trebala raditi? To se događa zato što NHA upravlja svojim školama putem ugovora o povlačenju, u kojima neprofitni odbor prebacuje kontrolu škole i financiranje poreznih obveznika na profitne organizacije. Takvi ugovori nisu neuobičajeni u svijetu čartera koji se vode za profit.

Drugi primjeri ugovora o pometanju uključuju ugovor između Ohio Distance and Electronic Learning Academy i profitnog lanca Accel Online Ohio, društva s ograničenom odgovornošću u Nevadi; ugovor između Northeast Raleigh Charter Academy i njenog profitnog menadžmenta Torchlight Academy Schools, i ugovor između Ohio Virtual Academy i K12 Virtual Schools.

Iako je sporazume između profitnih društava za upravljanje i njihovih škola teško pronaći zbog nedostatka transparentnosti ugrađene u državne zakone o statutu, dok smo pretraživali po državama, ustanovili smo da su ugovori za lančane škole i profitna društva za upravljanje dosljedni .

U većini slučajeva, profitno upravljanje pokušaj je zaobići Glava 20. Zakona o osnovnom i srednjem obrazovanju , koji zahtijeva da škole budu neprofitne organizacije kako bi mogle primati federalna sredstva. Neprofitna škola je fasada za profitnu korporaciju.

I to je razlog zašto se čarter lobi tako neuspješno borio da porazi odjeljak 314. Zakona o izdvajanjima Ministarstva rada, zdravstva i socijalnih službi i obrazovanja 2022. Ako ga Senat usvoji, zatvorio bi rupu koja omogućava neprofitnim školama da budu gotovinske krave za profitne operatere.

U konačnici, Huizengina charter škola isplata novca koju financiraju porezni obveznici vjerojatno će ići naprijed. Osim ako Kongres ne djeluje i zatvori rupu, 139 profitne korporacije koji upravljaju s više od 1100 charter škola u Sjedinjenim Državama nastavit će stavljati profit ispred poreznih obveznika i djece. Doći će i više isplata koje se financiraju na teret poreznih obveznika.

Da, neke čarter škole biraju svoje učenike. To nije mit.

Republikanci Floride nastavljaju s napadima na javno obrazovanje