Nedostatak vozača autobusa u Chicagu ostavlja neke studente na cjedilu

Nedostatak vozača autobusa u Chicagu ostavlja neke studente na cjedilu

CHICAGO — Školska godina započela je prije više od šest tjedana za državne škole u Chicagu. No, kći iz trećeg razreda Angela Alvareza, koja je slabovidna, nije provela ni dan u učionici.

28. kolovoza, dva dana prije nego što je Decatur Classical School trebala nastaviti nastavu, Alvarez je primio telefonski poziv u kojem je rekao da je autobusna linija za njegovu kćer otkazana zbog nedostatka vozača autobusa u čikaškom školskom sustavu.

Alvarez, medicinski istraživač, rekao je da njegova kći još uvijek nema načina da stigne do škole - on radi dugo u laboratoriju, a supruga mu je slijepa. Dakle, za sada, bez mogućnosti daljinskog upravljanja, Alvarezova 9-godišnjakinja je kod kuće, umjesto toga koristi radne bilježnice koje joj je kupio.

Priča se nastavlja ispod oglasa

'Ljut sam', rekao je Alvarez.

Dok nedostatak vozača autobusa muči školske okruge diljem zemlje tijekom pandemije, teškoća u Chicagu se još više pogoršava: stotinu njegovih ugovornih vozača dalo je otkaz tjedan dana prije početka škole, egzodus za koji službenici i autobusne tvrtke kažu da je potaknut zahtjevima Chicaga o cjepivima, koji službeno idu stupa na snagu u petak. Zbog toga je u jednom od najvećih školskih okruga u zemlji nedostajalo ukupno 500 vozača - a tisuće učenika u potrebi ostavilo je bez autobusne rute.

Nema vozača autobusa? Škole plaćaju roditeljima da voze vlastitu djecu jer ekonomski poremećaji pogađaju učionice.

Chicago Public Schools pruža autobusne usluge, koje povjerava vanjskim poduzećima, za oko 16 000 učenika koji imaju posebne potrebe ili koji su upisani u programe za magnet ili darove, poput Alvarezove kćeri, ako je škola udaljena 1,5 do 6 milja od njihove kuće. Kad je školska godina počela, Chicago je izvijestio da je 2100 od tih učenika bilo bez prijevoza, uključujući 910 s invaliditetom čiji su individualni obrazovni planovi (IEP) nalagali prijevoz.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Od tada su te brojke porasle. U nedavnom pismu Državnom odboru za obrazovanje u Illinoisu, Tatiana Oriaikhi, pomoćnica glavnog savjetnika u Chicaškom odboru za obrazovanje, rekla je da više od 2400 učenika koji imaju prijevoz koji im je propisan u IEP-u sada nema to.

“Kao i mnogi drugi školski okruzi diljem zemlje, državne škole u Chicagu nastavljaju se prilagođavati usred nacionalnog nedostatka vozača autobusa koji je pogoršan pandemijom COVID-19”, rekao je okrug u izjavi za The Washington Post. “Broj učenika koji se oslanjaju na prijevoz koji osiguravaju javne škole u Chicagu povećao se zbog pristiglih zahtjeva unesenih u proteklom mjesecu. Broj autobusa i autobusnih linija smanjen je zbog tekućeg nedostatka vozača.”

Gradonačelnica Chicaga Lori Lightfoot (D) rekla je da je okrug primio kasnu obavijest o nedostatku vozača od trećih izvođača nakon što je u kolovozu objavljen mandat za cjepivo za gradske zaposlenike i izvođače radova 15. listopada. Mandat dopušta testiranje dvaput tjedno za one koji nisu u potpunosti cijepljeni.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Čak i prije kasnih ostavki, okrug je znao da nedostaje 400 vozača, prema Oriaikhijevom pismu. Nakon što je Chicago Board of Education u lipnju odobrio ugovor bez ponude, dobavljač iz Illinoisa pod nazivom Christopher Toczycki Inc. implementirao je “rješenje za više razina” koje je koristilo algoritme za “optimiziranje rasporeda vožnje autobusom” i “iskorištavanje” pomoćnici u autobusu u okrugu.

Prema ugovoru, dobavljač se oslanjao na školske podatke od prije dvije godine kako bi smanjio i kombinirao 3.500 autobusnih linija na 1.100 ruta, nevjerojatno vrijeme polaska i dolaska 5.500 učenika kako bi zadovoljio učenike s posebnim potrebama, darovite i magnetske škole kojima su autobusi potrebni za ovo godina. Kao rezultat toga, okrug je izbjegao potrebu za 'otprilike 650 dodatnih autobusa i 330 dodatnih autobusnih pomoćnika', stoji u ugovoru.

Kritičari kažu da pristup ne funkcionira.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

'Čini se da je okrug više brinuo o uštedi novca i optimizaciji troškovne učinkovitosti, a ne o davanju prioriteta studentima s invaliditetom', rekla je zagovornica specijalnog obrazovanja u Chicagu Terri Smith-Roback.

Dobrodošli nazad u školu. Vaš novi vozač nosi odjeću.

Neke od nastalih promjena zbunile su roditelje poput Alvareza i Roberta Nicholsona, čiji 9-godišnji sin ima IEP s uvjetom za prijevoz. Okrug je prvo promijenio rutu Nicholsonova sina tako da je morao ući u autobus u 6:30 ujutro i voziti se više od sat vremena, što bi bilo 20 minuta vožnje javnim prijevozom. Tada je ruta otkazana.

Distrikt je nekim obiteljima koje su bile poremećene promjenama rute ponudio 1000 USD kada je škola počela, a mogle su se odlučiti na mjesečno plaćanje od 500 USD ako se odluče na samostalni prijevoz tijekom cijele godine. Nicholson je na kraju odlučio da njegov sin ide javnim prijevozom umjesto školskim autobusom, nazivajući cijeli proces 'frustrirajućim'.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

'Stječete dojam da što duže držite svoje dijete u čikaškoj javnoj školi, to mu činite više zla', rekao je.

Danielle Bridges, pomoćnica u predškolskoj ustanovi i majka dvoje djece, rekla je da do sada nije primila nikakvu naknadu za vlastiti prijevoz. Prvo je pokušala organizirati privatni prijevoz za svoju kćer i čak se oglasila na Nextdooru, pitajući je želi li netko voziti njezinu kćer u školu kao honorarni posao.

'Ovo je loše planiranje', rekao je Bridges. 'Dio toga je mandat cjepiva, ali ne može biti sve.'

Na početku ove školske godine, Lightfoot je rekla da je njezina administracija bila u pregovorima s tvrtkama Lyfta i Ubera za prijevoz za studente. Međutim, internetska pravila za obje tvrtke zabranjuju maloljetnicima bez pratnje da putuju s većinom prijevoznika. Okrug je nedavno priopćio da je angažirao dvije taksi tvrtke za prijevoz 150 učenika u autobusima i 50 učenika u kombijima, u pratnji autobusnih pomoćnika.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Takva rješenja, međutim, mogu izgledati slučajna. Tri tjedna, Minnie 'Min' Zhou, medicinska sestra anesteziolog, i njezin suprug koristili su godišnji odmor s posla kako bi odvezli svoju trogodišnju kćer s posebnim potrebama u školu. (Zhou je rekla da njoj i njezinu suprugu nije ponuđena naknada za samoprijevoz.) Na kraju je, rekao je Zhou, treći izvođač počeo slati kombi po njezinu kćer - ali nije imao sjedala za automobil. Zhou je svoj posudio prijevozničkoj tvrtki na dva dana.

Zastupnica savezne države Illinois Lindsey LaPointe (D), čiji okrug uključuje dijelove Chicaga, rekla je da je primala telefonske pozive roditelja u svom okrugu o problemima s autobusima. Poput njih, bila je frustrirana komunikacijom iz Chicago Public Schools.

'Činjenica da je ovo bila strka i da nastavlja biti stvarno je poražavajuća', rekao je LaPointe.