Učitelji u Chicagu odbijaju plan ponovnog otvaranja, suočavaju se s gubitkom plaće ako se ne vrate

Učitelji u Chicagu odbijaju plan ponovnog otvaranja, suočavaju se s gubitkom plaće ako se ne vrate

CHICAGO - Državne škole Chicaga ponovno će se otvoriti za neke učenike u ponedjeljak, prvi put od prošlog proljeća, usred eskalacije sukoba između gradskih vlasti, koji prijete uskratiti plaće nastavnicima koji se ne pojave, i moćnog sindikata učitelja Chicaga, koji tvrdi da škole nisu adekvatno opremljene za borbu protiv koronavirusa.

Učitelji koji se u ponedjeljak ne dođu na posao 'smatrat će se odsutnima bez dopusta i neće imati pravo na plaću', rekla je Janice Jackson, izvršna direktorica trećeg po veličini školskog okruga u zemlji.

Gradonačelnica Lori Lightfoot izjavila je kako je odlučna u ponedjeljak ponovno otvoriti škole, započinjući postupni povratak osobnom učenju, te da gradski dužnosnici 'čine sve što je u njihovoj moći kako bi sigurnost u ovoj pandemiji bila na prvom mjestu i u središtu'.

Priča se nastavlja ispod oglasa

No učitelji, od kojih su se mnogi vratili u učionice prošlog ponedjeljka kako bi se počeli pripremati, rekli su da smatraju da su uvjeti neprihvatljivi i nazvali su zahtjev da počnu predavati 'bezdušnim'.

Situacija stvara potencijalni obračun između moćnog sindikata učitelja koji ima povijest štrajka i školskog okruga koji je odlučan otvoriti se unatoč porastu slučajeva koronavirusa.

Thad Goodchild, odvjetnik sindikata učitelja, rekao je da bi bilo protuzakonito ako okrug uskrati plaću za rad koji se obavlja na daljinu, kao što je prijetio, ili ako distrikt isključi nastavnike iz Google učionice kako ne bi mogli podučavati svoje učenike praktički ako se ne vrate osobno.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Sindikat i okrug nastavili su se sastajati tijekom vikenda, rekao je Goodchild. Ako se ne mogu dogovoriti, rekao je, 'sve su opcije na stolu'. Rekao je da je štrajk moguć 'ako CPS i gradonačelnik uzvrate učiteljima kojima je naređeno da se jave osobno u ponedjeljak', ali odluče ostati udaljeni.

Goodchild je rekao da se sindikat nada da će okrug 'doći k sebi' i odgoditi svoj plan dok se nastavnici, koji se smatraju neophodnim radnicima, ne mogu cijepiti.

Jackson je rekao da ponovno otvaranje 'nije mjera koju poduzimamo olako', dodajući da sporazum sa sindikatom učitelja nije neophodan za ponovno otvaranje. 'Operativno, spremni smo za otvaranje i možemo voditi školu u ponedjeljak', rekla je.

Priča se nastavlja ispod oglasa

U listopadu 2019. Sindikat, koji ima 25.000 učitelja, organizirao je 14-dnevni štrajk, svoj najduži štrajk u više od tri desetljeća. Postigla je sporazum s Lightfootom koji je uključivao smanjenje veličine razreda i zapošljavanje više socijalnih radnika i školskih medicinskih sestara.

'Ovo je naša prilika da postavimo novi smjer za ono što jesmo kao grad', rekao je Lightfoot u petak.

Oko 6.000 za povratak

Prema gradskom planu, prvo se vraćaju učenici pred-K i studenti koji su različiti učenici svih dobnih skupina kojima je potrebna 'umjerena do intenzivna' podrška, kao i obitelji koje odluče poslati svoju djecu. Jackson procjenjuje da će se oko 6000 studenata iz te demografije vratiti u ponedjeljak.

Kako D.C. i njegovi učitelji, s promjenjivim planovima i zahtjevima, nisu uspjeli ponovno otvoriti škole

Dodatnih 70.000 učenika odlučilo se vratiti 1. veljače, kada okrug planira ponovno otvoriti osobnu nastavu od vrtića do osmog razreda. Nije određen datum za fizički povratak srednjoškolaca u školu, ali neki očekuju da bi to moglo biti u ožujku.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

U ponedjeljak se pojavila gotovo polovica nastavnika koji su se trebali vratiti tjedan dana prije učenika. Neki su učitelji satima predavali na daljinu izvan svojih škola po vremenu od 27 stupnjeva u znak protesta protiv plana ponovnog otvaranja okruga.

'Zapravo se ne želim vratiti, ali nije bilo načina da to ne učinim', rekla je Heather Debby, učiteljica engleskog u sedmom razredu koja ima blizanke od 4 godine u predškolskoj ustanovi i muža koji je također učiteljica CPS-a. “Mogli bismo uzeti neplaćeni dopust, ali to zapravo nije opcija. Sviđa mi se moja kuća.”

Drugi, poput Diane Muhammad, profesorice tjelesnog odgoja i plesa u Beasley Academic Centeru, koja je govorila tijekom konferencije za novinare Chicago Teachers Uniona u petak, rekli su da je nevoljko pristala vratiti se u prosincu. Ali onda se njezina petogodišnja kći razboljela od 'različitih simptoma posvuda' tjedan dana prije nego što se jednog jutra probudila i nije mogla vidjeti.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Muhammad je rekao da je njezinoj kćeri nakon tjedan dana u bolnici dijagnosticiran multisistemski upalni sindrom, također nazvan MIS-C, koji zahvaća različite organe u tijelu nakon što se osoba zarazi covid-19, bolešću uzrokovanom novim koronavirusom.

'Nisam imao pojma da ima kovid jer je, kao i mnoga djeca, bila asimptomatska', rekao je Muhammad o bolesti za koju Centri za kontrolu i prevenciju bolesti kažu da nesrazmjerno pogađa crnu i latino djecu. 'To pogađa samo malu djecu i događa se četiri do šest tjedana nakon što su došle u kontakt s covidom.'

Situacija je promijenila Muhamedovu perspektivu.

'Rečeno mi je da je ovo rijetko', rekla je. “Ali koliko dugo će to biti rijetko dok se broj slučajeva nastavlja povećavati? Ozbiljno sam zabrinut zbog toga što ćemo žuriti natrag bez dobro osmišljenog plana.”

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Grad ima sedmodnevnu promjenjivu stopu pozitivnosti od preko 10 posto, a država Illinois premašuje mračnu prekretnicu od milijun prijavljenih slučajeva koronavirusa u četvrtak, prema Odjelu za javno zdravstvo Illinoisa.

Marielle Fricchione, medicinska direktorica Odjela za javno zdravstvo Chicaga, rekla je da podržava ponovno otvaranje CPS-a, navodeći stope pozitivnosti na virus koje su sada niže nego u proljeće i jesen.

Grad je imao sedmodnevnu pokretnu stopu pozitivnosti od 15,9 posto u studenom i 30 posto u travnju, prema Chicago COVID nadzorna ploča, a stope zaraze ponovno su počele rasti s najniže razine od 8,4 posto u prosincu. Prema okrugu, 640 odraslih i devet učenika oboljelo je od covida.

Priča se nastavlja ispod oglasa

[Cjepiva, dolari i Biden pojačavaju pritisak na učitelje da se vrate u školu]

Manje od 40 posto obitelji od predškolskog do osmog razreda odlučuje se vratiti svoju djecu u školu.

'Care mahune' za izolaciju bolesnika

Okrug je stvorio 'soba za njegu' i 'kaveze za njegu' za izolaciju bolesne djece koja uključuju skočne privremene strukture bolničkog razreda koje su neki na društvenim mrežama usporedili s 'plastičnim kavezima' za djecu koje bi mogla koristiti američka imigracijska i carinska služba.

Na gradskoj zapadnoj strani, u četvrti Humboldt Park, Osnovna škola Lowell zamolila je učitelje da potpišu obrazac koji će školu osloboditi odgovornosti za bilo kakve zdravstvene posljedice u zgradi.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Lena Carrillo, odgajateljica za specijalnu školu u Chicagu na North Sideu, rekla je da se od 111 učenika koji su upisali pred-K u njenu školu, samo četvero se vraća osobno, a nijedan iz njezine učionice.

Carrillo, majka dvoje djece, dala je svoju djecu u katoličku privatnu školu i rekla da nema usporedbe. Jedna od najvećih razlika, osim obrazovanja utemeljenog na vjeri, jesu protokoli čišćenja, koji su postali problem za javne škole u Chicagu otkako je okrug prenio svoje skrbničke usluge, rekla je.

Carrillo kaže da su njezine kupaonice u javnoj školi bile toliko prljave da su neki od roditelja njezinih učenika ponudili da ih očiste. 'Morao sam im reći ne, cijenili smo ponudu, ali to je posao čuvara', rekao je Carrillo, koji predaje u Chicagu već 14 godina. “Nekoć smo imali samo domara koji je bio zaposlenik CPS-a, ali to se promijenilo kada se sve počelo prepuštati vanjskim poduzećima. Sada je sve odvratno. Čistimo sve svoje stvari.”

Carrillo je rekla da je soba bila prljava kad je u listopadu otišla u svoju učionicu da je uredi.

“Činjenica da je bilo prljavštine i prljavštine, te da tamo nije bilo djece od ožujka, ali su tu bili skrbnici, bila je zapanjujuća”, rekla je.

Problem je dobro dokumentiran nakon što je šefica objekata Chicago Public Schools, Leslie Fowler, smijenjena 2018., nakon inspekcija koje su otkrile desetke zgrada koje su više puta propale revizije čistoće.

U ožujku prošle godine, dok je pandemija zavladala, Chicago odbor za obrazovanje izglasao je prekid veze s dvije tvrtke za upravljanje hranom i objektima - Aramark i Sodexo - vrijedne stotine milijuna dolara zbog sistemskih problema, ali je pristao na produljenje ugovora nastaviti s outsourcingom do 1. srpnja dok se ne pronađe rješenje.

Učitelji se boje kvalitete zraka

Carrillo kaže da je također zabrinuta za kvalitetu zraka i ventilacijski sustav, koji je, kako je rekla, prošao kontrolni test isključivo na temelju toga što ima funkcionalan prozor u svojoj učionici. Carrillo je rekla da je dobila i zračni filtar, ali dobar je za samo 500 četvornih metara, što je manje od njezine učionice.

Nancy Wright, odgojiteljica u Chicagu na krajnjem sjeveru, rekla je da je također zabrinuta za čišćenje i kvalitetu zraka te je na DonorsChoose.org osigurala dva pročišćivača zraka prije nego što ih je okrug počeo davati.

U iščekivanju otvaranja, Wright je rekla da je pokušala proći kroz protokole o tome što se događa kada njezini učenici dođu u školu i zdravstvene procedure za provjeru temperature, ali se borila da dobije odgovore.

Wright je rekla da će roditelji ispuniti prijavu za zdravstveni pregled prije nego što djecu odvedu u školu, ali joj je rečeno da učitelji neće imati pristup zdravstvenom pregledu iz razloga privatnosti. 'Pa kako da znam jesu li moji učenici prošli zdravstveni pregled?' rekla je.

Wright je također rekao da kao odgojiteljica nije realno održavati socijalnu distancu s malom djecom.

'Pa koja je realna količina prostora koju im možemo dati?' rekao je Wright, koji će raditi u učionici od 15 djece s još dvoje odraslih. “Nije bilo pravih smjernica. Pomisao na povratak sada bez pravog sažetog plana je zastrašujuća.”

Lightfoot i Jackson su glasno govorili o potrebi pomoći crnačkim i latino zajednicama.

“Oni zaslužuju pristup opciji osobnog učenja”, rekao je Jackson. “Vidjeli smo dramatično smanjenje pohađanja, upisa i ocjena. Nitko nije najteže pogođen više od naših afroameričkih studenata na južnoj i zapadnoj strani Chicaga. Oni se bore da bi učenje na daljinu funkcioniralo iz razloga koji su izvan njihove kontrole.”

Unatoč tome što je CPS školski okrug u kojem su više od 80 posto učenika crnci i latinoamerikanci, većina onih koji su se prijavili za osobno učenje su bijelci.

Od 207.999 učenika upisanih u CPS, samo 37,2 posto se odlučilo za osobno učenje. Od 77.343 učenika koji su se prijavili, većina — 67,5 posto — su bijelci. Samo 31 posto obitelji Latinoamerikanaca, 33 posto azijskih i 33,9 posto crnačkih obitelji reklo je da bi svoju djecu slalo na osobne tečajeve.

“Imamo vrlo velik broj covida u zajednicama crnaca i latinoamerikanaca”, rekla je vijećnica Jeanette Taylor, bivša organizatorica zajednice čiji odjel pokriva četvrti Englewood, Back of the Yards i Washington Park na južnoj strani Chicaga.

“Nemaju sve škole dovoljno HVAC filtera. Ništa što CPS može učiniti neće me uvjeriti da je dovoljno sigurno da se mladi ljudi mogu vratiti”, rekla je Taylor, koja svog autističnog sina tinejdžera drži kod kuće. “Cijenim i volim brigu koju moj sin dobiva jer ima sustav podrške. Poučavanje autističnog djeteta nije kao obični mladi ljudi, pa mu treba ta podrška, ali ne po cijenu smrti.”

Odbornik Matt Martin, čiji odjel pokriva bogatu četvrt Lincoln Square na sjevernoj strani grada, naziva to 'kompliciranim problemom'.

“Razgovarao sam s brojnim obiteljima kojima nije ugodno vratiti svoju djecu i razgovarao sam s drugima koji to jako žele”, rekao je.

Martin je 3. siječnja poslao pismo, koje je podržalo 38 od 50 gradskih vijećnika, Lightfootu i Jacksonu izražavajući zabrinutost zbog ponovnog otvaranja osobnog učenja.

Odbornici Chicaga zakazali su saslušanje o planu ponovnog otvaranja CPS-a za ponedjeljak, dan kada bi se prva grupa učenika trebala vratiti na osobno učenje.

Reiss je slobodni novinar sa sjedištem u Chicagu. Twitter: @dawnreiss

Primajte ažuriranja o svom području putem e-pošte