Studenti se bore s mentalnim zdravljem dok se pandemija povlači

Studenti se bore s mentalnim zdravljem dok se pandemija povlači

Ljudi su ovaj tjedan strancima u kampusu dijelili cvijeće i kredom pisali ohrabrujuće bilješke. Učenici su se igrali s kozama i psima koji mašu repom dovedeni da ih utješe. Nastava je otkazana u utorak, pop-up savjetovališta su se pojavila u studentskim domovima, a zabrinuti roditelji donijeli su kolačiće i zagrljaje u kampus.

Prošao je tjedan dana tuge i nevjerice na Sveučilištu Sjeverne Karoline u Chapel Hillu. Od početka semestra zabilježena su dva smrtna slučaja uslijed samoubojstva, prema sveučilištu , te pokušaj samoubojstva prošlog vikenda koji je potaknuo izljev tuge i brige.

Razlozi svakog samoubojstva su složeni, a malo se u javnosti zna o tim smrtima. Ali odgovor u kampusu Chapel Hill bio je neposredan i intenzivan. I odjeknula je na nacionalnoj razini, dolazi u vrijeme kada se mnogi mladi osjećaju posebno opterećeno.

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

Studenti diljem zemlje pod većim su stresom - s pandemijom koronavirusa koja dodaje usamljenost, brigu o bolesti, ekonomsku nevolju, nemilosrdnu neizvjesnost i uzburkanost u doba života koje je za mnoge već izazovno. Potražnja za uslugama mentalnog zdravlja već je bila velika, ali nedavno istraživanje studenata pokazalo je povećanu razinu anksioznosti i izolacije tijekom pandemije.

Prošle godine, Centri za kontrolu i prevenciju bolesti izvijestili su da je više od 10 posto odraslih ispitanih u lipnju 2020. ozbiljno razmišljalo o samoubojstvu u posljednjih mjesec dana. Dvije godine ranije udio je iznosio oko 4 posto. Problem je posebno akutan za mlade odrasle osobe. Među ispitanicima u dobi od 18 do 24 godine 2020., navodi CDC, oko 25 posto ozbiljno je razmišljalo o samoubojstvu.

“Srceparajuće je vidjeti studente kako se toliko bore”, rekla je Kendra Randle, 20, mlađa studentica na UNC-u koja studira neuroznanost i psihologiju.

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

“Mnogo ljudi se okuplja za sveučilište da učini više za mentalno zdravlje studenata”, rekla je Lilly Behbehani, 19, studentica novinarstva na UNC-u.

Ti pozivi - za vrijeme, za prostor, za pomoć, za nekoga s kim bi razgovarali - odjeknuli su zabrinutost u kampusima diljem zemlje dok se studenti snalaze u pandemiji i njezinom utjecaju na njihove živote.

'Ako ste pitali studente, znali ste da postoji strah i uznemirenost kada su došli', rekla je Andrea Pino-Silva, diplomirana studentica i asistentica, koja je proteklih nekoliko dana provela razgovarajući sa studentima. 'Nije izolirano od UNC-a.'

Dužnosnici fakulteta na nacionalnoj razini odgovaraju naporima da povećaju i preispitaju emocionalnu podršku.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Kampusi su mikrokozmos većeg društvenog problema pogoršanja mentalnog zdravlja tijekom pandemije, rekla je Samantha Meltzer-Brody, predsjednica odjela za psihijatriju na UNC-u, koja će ovog mjeseca voditi sveučilišni summit o mentalnom zdravlju. “Potrebe su ogromne.”

'Ovo se događa na drugim mjestima', rekla je. 'Ovo je trauma i tsunami mentalnog zdravlja, četvrti val koji dolazi - on je ovdje.'

Učenici četiri škole razmišljaju o izolaciji, tjeskobi i traumi prošle godine

Mentalno zdravlje je povijesno nedovoljno financirano na nacionalnoj razini, rekao je Meltzer-Brody, “a podaci su vrlo jasni da se naša djeca i adolescenti bore”. To će zahtijevati više novca i više predanosti kako bi se studentima dosegnulo na različite načine, kako bi se stvorile veze za borbu protiv sveprisutne izolacije pandemije.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Škole diljem zemlje poduzele su korake kako bi odgovorile na ovu potrebu, od Državnog sveučilišta Virginia i drugih dodajući dane predviđene za studente za dekompresiju, do Dartmouth Collegea, jedne od stotina škola u partnerstvu s neprofitnom organizacijom za prevenciju samoubojstava radi proučavanja politike i plana mentalnog zdravlja promjene.

“Ono što vidimo u cijelosti je veća potražnja za povećanim resursima za mentalno zdravlje”, rekla je Erica Riba, direktorica visokog obrazovanja i studentskog angažmana u Jed Foundation, neprofitnoj organizaciji fokusiranoj na emocionalno zdravlje i prevenciju samoubojstava među tinejdžerima i mladima odrasle osobe. Tu je i iscrpljenost, rekla je, od profesionalaca koji se bore da zadovolje potrebe.

'Bilo je sveobuhvatno - pandemija, povratak u školu', okretanje s osobnog na online natrag na osobno i pokušaj promjene načina razmišljanja, rekla je. “Još uvijek postoji dosta neizvjesnosti i traume i tuge koje ljudi proživljavaju zajedno.”

Priča se nastavlja ispod oglasa

Federalni dužnosnici kažu da su škole prema zakonu o građanskim pravima dužne rješavati potrebe učenika s mentalnim poteškoćama. U srijedu je Odjel za školstvo prosvjetnim radnicima poslao pismo u kojem poziva na korake kako bi spriječili da se učenici sami ozlijede. Samoubojstvo je trajna briga u kampusima. Sada dužnosnici kažu da je pandemija bacila novo svjetlo na stres i strah koji studenti trpe.

'Ove godine pozornost na samoubojstvo i mentalno zdravlje ima povećanu važnost', napisala je u pismu Suzanne B. Goldberg, vršiteljica dužnosti pomoćnice tajnice za obrazovanje za građanska prava. “Pandemija COVID-19 uzela je dubok danak u cijeloj zemlji, uključujući i mentalno zdravlje mnogih studenata diljem Sjedinjenih Država.”

Bez sumnje, studenti su patili. Oni su naglo isključeni iz kampusa u ožujku 2020. Zatim su prošli duge periode izolacije tijekom prošle školske godine, bilo da su pohađali nastavu na daljinu od kuće ili su živjeli u kampusu ili blizu njega pod strogim javnozdravstvenim ograničenjima. I ova jesen se jedva vratila u normalu.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Centar za sveučilišno mentalno zdravlje na Sveučilištu Pennsylvania State pregledao je podatke o 43.000 studenata koji su u jesen 2020. zatražili liječenje u 137 savjetovališta. Od njih 72 posto izjavilo je da je pandemija negativno utjecala na njihovo mentalno zdravlje. Šezdeset osam posto reklo je da je to povrijedilo njihovu motivaciju ili fokus, a 67 posto je reklo da je dovelo do osjećaja usamljenosti ili izolacije.

Podaci nisu pokazali značajan porast suicidalnih ideja u jesen 2020. u odnosu na jesen 2019. Ali su pokazali porast stresa, društvene izolacije i opće anksioznosti. 'Ovi podaci ukazuju na to da bi se fakulteti i sveučilišta trebali pripremati da posebno podrže potrebe mentalnog zdravlja studenata tijekom COVID-19, posebno u područjima akademske nevolje, obitelji, zabrinutosti u pogledu prehrane, traume i tjeskobe, između ostalog', izvijestio je centar. u veljači.

Fakulteti su reagirali na razne načine.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Na mnogim fakultetima pandemija je ubrzala trend pružanja online savjetovanja. To se nastavilo i nakon što su kampusi ponovno otvoreni. “Većina naših usluga trenutačno je još uvijek telezdravstvo”, rekla je Jennifer Hung, pomoćnica ravnatelja savjetodavnih i psiholoških službi za Sveučilište Kalifornije u Riversideu.

Sada, rekao je Hung, sveučilište nastoji pomoći studentima kroz novi izazov: anksioznost pri ponovnom ulasku. Povratak u kampus nije tako lak kao što se čini. 'Kako se snalazimo u ovoj novoj normalnosti?' rekao je Hung. Nekim studentima treba pomoć pri ponovnom uključivanju. 'Mi zaista prilagođavamo naše radionice upravljanju stresom, upravljanju ovim prijelazom.'

U svibnju predsjednik Dartmoutha Philip J. Hanlon i drugi čelnici najavio komemoraciju za četiri studenta preddiplomskog studija koji su umrli te akademske godine i pokretanje četverogodišnjeg partnerstva s JED-om za promicanje “podrške za emocionalnu dobrobit i prevenciju samoubojstava i ozbiljne zlouporabe supstanci... kao odgovornost za cijeli kampus”.

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

Sveučilište Virginia State zaustavilo je nastavu i druge akademske aktivnosti 28. rujna zbog wellness dana koji je uključivao masaže i sesije joge. Javno sveučilište u Petersburgu, s oko 4300 studenata ove jeseni, potaknulo je sve u kampusu da se usredsrede na svoje fizičko i emocionalno zdravlje usred stresa pandemija. Sveučilište Prorektor Donald Palm rekao je da škola želi poslati poruku: “Uzmimo timeout i resetirajmo. To je prilika za samorefleksiju, provjeravanje susjeda, provjeravanje vršnjaka.”

Sveučilište Saint Louis otkazalo je nastavu za jedan dan prošlog mjeseca nakon što su dva studenta umrla od samoubojstva u roku od nekoliko dana. Sveučilišni čelnici pozvali su studente da prošetaju, pojedu sladoled ili im se pridruže u molitvi. Studentska peticija kojom se traži promjena sveučilišnog savjetovanja imala je više od 9000 digitalnih potpisa.

Riba, iz JED-a, kaže da su wellness dani najkorisniji kada su poduprti dodatnim naporima, kao što je ispitivanje gdje postoje praznine u skrbi za mentalno zdravlje i što bi se moglo poboljšati. Fakulteti mogu pomoći u borbi protiv usamljenosti zbog pandemije i pomoći studentima koji se bore podučavajući mnoge ljude, uključujući profesore, kolege i osoblje, kako doći do njih, rekla je.

“Ponekad je samo biti tu za nekoga, provjeriti, pitati je li dobro”, rekao je Riba. “U tome ima puno snage.”

Kelsey Pacetti, apsolventica na Sveučilištu Wisconsin u Whitewateru koja studira socijalni rad, rekla je da su ljudi sretni što su se ove jeseni vratili na kampus, ali 'to je stvarno, stvarno neodoljivo' nakon što su prošlu godinu proveli pokušavajući shvatiti kako učiti od kuće, a sada se prilagođava natrag. Čini se da je opterećenje veće nego inače, rekla je. 'Svi pokušavamo sustići.'

Kao voditeljica školskog ogranka Active Minds, neprofitne organizacije usredotočene na podršku mentalnom zdravlju mladih odraslih osoba, pomogla je da se nacionalna izložba pod nazivom 'Send Silence Packing' dovede u svoj kampus ove jeseni.

Ljudi lutaju i gledaju više od 1000 ruksaka - s namjerom da prenesu raširenost samoubojstva među mladima i mladim odraslima. Svaki od njih ima svoju priču.

'To je stvarno moćan događaj', rekao je Pacetti. 'Pogodi te u utrobi, ali na dobar način.'

Teško je čitati te priče o voljenim osobama izgubljenim samoubojstvom, rekla je Pacetti, ali su joj ostavili poruku da nitko nije sam - i da je važno paziti na znakove da se netko bori.

Jodi Caldwell, izvršna direktorica savjetodavnih centara na Sveučilištu Georgia Southern, rekla je da je upravo napustila konferenciju Udruge ravnatelja sveučilišnih i fakultetskih savjetodavnih centara, na kojoj je velik dio govora bio o stresu pandemije. 'Širom zemlje vidimo povećane potražnje za uslugama mentalnog zdravlja na fakultetskim kampusima', te povećan rizik i ozbiljnost nevolja među studentima koji traže pomoć, rekla je. “

Unatoč nedavnom povećanom financiranju, rekla je da potreba i dalje nadmašuje dostupne kliničare, ne samo u kampusu nego i u okolnoj zajednici. U Statesboru, domu glavnog kampusa, svi pružatelji usluga u zajednici ili imaju liste čekanja ili su toliko puni da ih ne dodaju na liste čekanja.

Katherine Pritchard, 21, juniorka UNC-a, rekla je da je zastrašujuće vratiti se u kampus ovog semestra. Ona je imunokompromitirana, pa su se učionice činile opasnima s delta varijantom virusa koja se širi Jugom. I nastavak života u kampusu bio je neugodan.

“Prvog dana kad smo se vratili, otišla sam do drugog quada kako bih stigla na nastavu i imala napad panike usred toga – bilo je toliko ljudi”, rekla je. Nakon što je većinu posljednjih godinu i pol dana provela u svom stanu, rekla je: 'Sada bih samo trebala biti ovdje i pretvarati se da je sve u redu?'

Pritchard je prvi put čuo za smrt prošlog vikenda od prijatelja koji joj je rekao da ne želi biti sama. Kao i neki drugi studenti na kampusu, opisala je kako je čula glasine tijekom vikenda, prelistavala policijske zapisnike kampusa kako bi pokušala otkriti što se dogodilo i poželjela da sveučilišni dužnosnici nešto kažu.

Studentski čelnici su se zamolili za slobodno vrijeme.

Sveučilište, koje ima oko 30.000 studenata, otkazalo je nastavu u utorak zbog 'wellness dana'. Rektor UNC-a Kevin M. Guskiewicz napisao je u pismu da će stručnjaci iz savjetodavnih i psiholoških službi, odjela za psihijatriju i fakulteta medicine i socijalnog rada biti dostupni u studentskim domovima i na drugim mjestima oko kampusa kako bi pomogli studentima.

“Dok su nedavni događaji u kampusu u ovom semestru doveli ovu krizu mentalnog zdravlja i njezine posljedice u fokus, imajte na umu da smo predani pružanju održive podrške našoj zajednici dulje od jednog dana ili tjedna”, napisao je.

Pritchard je rekla da je zabrinuta da su neke od školskih poruka također savjetovale učenicima da razgovaraju sa stalnim savjetnicima u svojim studentskim domovima, ali je rekla da su joj prijatelji koji imaju te poslove rekli: ''Ne znamo kako pomoći, jer smo također prestravljen.'

'Svi su stvarno tužni i stvarno uplašeni', rekla je.

ispravak

Prethodna verzija ove priče pogrešno je citirala Samanthu Meltzer-Brody, predsjednicu odjela za psihijatriju na Sveučilištu Sjeverne Karoline. Rekla je: 'Ovo je trauma i tsunami mentalnog zdravlja, četvrti val koji dolazi - on je ovdje.' Priča je ispravljena.