Studenti vagaju rizike i nagrade studiranja u inozemstvu u eri pandemije

Studenti vagaju rizike i nagrade studiranja u inozemstvu u eri pandemije

Jack Miller je sjedio u razredu na New College of Humanities u Londonu u ožujku 2020. kada je stigla vijest da je koronavirus proglašen pandemijom.

Miller, tada brucoš na Sveučilištu Northeastern, odabrao je školski program Global Engagement Program za priliku da vidi svijet. Ali sve je to tog dana naglo stalo. “Moj akademski savjetnik u Bostonu je rekao: 'Dečki dolazite kući. Kupite avionsku kartu' , kaže Miller.

Bio je u avionu kući u roku od 24 sata.

Njegova kolegica iz razreda sa sjeveroistoka Hanna Elzaridi, međutim, neće se vratiti u rodni Kuvajt još četiri mjeseca nakon što su zatvaranje granica i naredba o ostanku kod kuće u Ujedinjenom Kraljevstvu odgodila njezin odlazak.

Za studente koji studiraju u inozemstvu diljem svijeta, ove su priče previše poznate. Nakon izbijanja koronavirusa, putovanja u inozemstvo su ili obustavljena ili u potpunosti odgođena jer je virus poslao svijet u karantenu. Ali sada, zahvaljujući rastućoj distribuciji cjepiva i ponovnom otvaranju granica — čak i usred širenja delta varijante — mnogi studenti preispituju mogućnosti putovanja i pitaju se: „Mogu li sada planirati studijsko putovanje u inozemstvo?“

Za Aileen Chang, studenticu druge godine na Sveučilištu Stanford, odgovor je bio potvrdan. Nakon što je proljetni semestar provela pohađajući predavanja virtualno iz svoje sobe u studentskom domu u Silicijskoj dolini, Chang je iskoristila priliku da ode na jedini studij u inozemstvu koji Stanford nije otkazao ovog ljeta. U Oxford, Engleska, stigla je krajem lipnja na 10 tjedana.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

'Primijenila sam zimnicu, ali nisu nam rekli da rezerviramo letove do prije nekoliko tjedana', rekla je Chang iz hotela u Oxfordu nedugo nakon dolaska dok je čekala potrebnu karantenu.

Da bi ušla u zemlju, Chang je morala imati barem jedan negativan test na koronavirus 72 sata prije leta iz Honolulua.

“Učinila sam tri covid testa od različitih pružatelja usluga na Havajima u nadi da će barem jedan biti u ispravnom formatu koji će Ujedinjeno Kraljevstvo prihvatiti”, kaže ona. Ali tada su njezini letovi preusmjereni iz Seattlea u Atlantu gdje je čekala 11-satno zadržavanje koje je izazivalo tjeskobu. Kad je stigla u zračnu luku Heathrow, kaže da su joj se živci samo povećali. “Ljudi ispred mene su bili odbijeni jer nisu imali urednu dokumentaciju.”

Priča se nastavlja ispod oglasa

Changovi brisevi nosa i predumišljanje su se isplatili. Pustili su je unutra. “Boli me nos, ali osjećam se odlično. Moj pogled s prozora hotela je nevjerojatan. Nikada prije nisam bio u Engleskoj - rekao je Chang prošlog mjeseca.

To je nagrada za lutanjem za kojom žude mnogi studenti, koji su potreseni nakon više od godinu dana učenja na daljinu. I zato mnoga sveučilišta čine sve što mogu da se studenti sigurno vrate u zrakoplove iu inozemstvo.

Forum o obrazovanju u inozemstvu, neprofitna organizacija koja podržava i podržava edukatore koji studiraju u inozemstvu, nedavno je provela anketu „Stanje na terenu“ i otkrila da od 216 institucija koje su odgovorile, 44 posto rekao je da će ove jeseni nastaviti studij u inozemstvu.

Priča se nastavlja ispod oglasa

“Ove ćemo jeseni ponovno otvoriti neke od naših programa u inozemstvu”, kaže Aron Rodrigue, direktor obitelji Burke na Stanfordovom programu za prekomorske studije Bing i član Foruma za obrazovanje u inozemstvu. 'Šezdeset četiri studenta planiraju ići.'

Programi studiranja u inozemstvu dopuštaju američkim studentima ponovno putovanje. Ali nije bez izazova.

U cijeloj zemlji raspoloženje je slično.

Oprezni optimizam je ono što vodi studenticu druge godine Sveučilišta Južne Karoline Gwyneth Miller kroz ljeto. Po zanimanju kineski studij, Miller želi provesti školsku godinu na Nacionalnom tajvanskom sveučilištu u Taipeiju.

'Plan je otići negdje u kolovozu', kaže ona. “Ali moj um juri. Što će se dogoditi ako covid preuzme vlast?” Izvješća pokazuju da stopa cijepljenja na Tajvanu zaostaje s oko 30 posto stanovništva koje je primilo barem jednu dozu.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Ali zabrinutost za zdravlje nije dovoljna da je spriječi da pokuša studirati u rodnoj zemlji svoje majke, mjestu gdje čezne da usavrši svoje jezične vještine i unaprijedi svoje kulturno razumijevanje. 'Ako ne mogu ići, vjerojatno ću zaplakati', rekao je Miller.

Druga sveučilišta, uključujući Spelman College u Atlanti, imaju drugačiji pristup upravljanju studentskim očekivanjima. U 2019., 77 posto Spelmanovog diplomskog razreda studiralo je u inozemstvu. Ali za sada, 'Dimeji R. Togunde, Spelmanov zamjenik prorektora za globalno obrazovanje i profesor međunarodnih studija, kaže da fakultet neće ponovno otvoriti studij u inozemstvu najranije sljedećeg proljeća.

Ali nejednakost u vezi s cjepivom, osobito na mjestima gdje studenti putuju kako bi se povezali sa svojim naslijeđem, također igra ulogu u Spelmanovoj odluci da odgodi putovanja. Togunde je rekao da će koledž također razmotriti samo odredišta s nižim rizikom na temelju savjeta o putovanju od Centra za kontrolu i prevenciju bolesti i State Departmenta.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Ali samo zato što studenti Spelmana još ne mogu studirati u inozemstvu ne znači da je njihovo kulturno obrazovanje na čekanju. Spelman se okrenuo virtualnom stažiranju, selektivnom virtualnom studiju u inozemstvu i 'sustavnoj internacionalizaciji kurikuluma koji unosi mogućnosti virtualne razmjene', rekao je Togunde. “Oni donose svijet studentima.”

Ipak, virtualne opcije neće spriječiti putovnice da zapale rupu u džepovima mnogih studenata. Budući da je ove godine otkazano putovanje programa Northeastern GEP u Hong Kong, Jack Miller odlučio je otputovati na London School of Economics.

Što se Elzaridi tiče, odlučila je otići u Boston i doživjeti treću godinu fakulteta na svom američkom koledžu, što je samo po sebi studij u inozemstvu.

'Nitko ne zna što će se dogoditi: treći valovi, cjepiva, sve te situacije', kaže ona. Ali za studente gladne putovanja poput nje, vrijeme oklijevanja je prošlo. Studirajući u inozemstvu, kaže: 'Vrijedi rizika.'