Priznanja su ga učinila najplodnijim serijskim ubojicom u povijesti SAD-a. Ali govori li istinu?

Priznanja su ga učinila najplodnijim serijskim ubojicom u povijesti SAD-a. Ali govori li istinu?

Istražitelji s Floride mogli su reći da je Samuel Little bio uzbuđen kada su fotografije izašle. Počeo se micati u stolici. Pogledao ih je u oči.

'Što nam više kažete, više slika vam možemo pokazati', sjeća se policijski detektiv Miami-Dade David Denmark kako je rekao 79-godišnjem muškarcu željnom svakog podsjetnika: sarafan, ogrlica, lica žena, kaže Little zadavio se prije nekoliko desetljeća i svoje voli zvati 'bebe'. Najvažnije je, kaže Danska, da je Little morao vidjeti samo ono što je prvo mogao sam opisati - dijelove priče koje je već dobrovoljno predao drugom istražitelju.

Dva hladna slučaja koje su vlasti Miami-Dadea izvukle iz prašnjavog skladišta nevjerojatno su se uklapale u Littleova sjećanja, od cementnog luka za koji je rekao da se vozio prije nego što je ugušio Miriam Chapman do načina na koji je pokopao Mary Brosley s njezinom nogom koja je virila jer je prljavština bila tako teško.

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

“Znali smo o čemu se radi jer je dao ove detalje čak i bez razgovora s nama”, rekao je Danska za Washington Post.

Upravo su te vrste detalja uvjerile vlasti da Littlea proglase najplodnijim serijskim ubojicom u povijesti SAD-a, za koju je potrebno više od priznanja da bi se zaslužio. Littleova kasna otkrića teksaškom istražitelju bila su samo početak napora policije da potvrdi rekordnih 50 ubojstava od strane istog čovjeka — uz izbjegavanje zamki koje su ponizile dužnosnike u istoj državi 1980-ih kada je drugi osuđenik povukao stotine priznanja ubojstva.

Taj debakl i duga povijest policije željne zatvaranja, naučili su stručnjake da s velikim skepticizmom pristupaju priznanjima. Neki su ovaj tjedan dočekali Littleovu sablasnu prekretnicu pitanjima: Što je Littleu rečeno? Je li možda vrtio priče na temelju znakova svojih ispitivača?

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

Ali istražitelji kažu da su njihove metode vrlo različite od onih vlasti koje su jednom dopuštale osumnjičenom serijskom ubojici da vidi neriješene spise slučaja. Još uvijek rade na potvrđivanju desetaka Littleovih 93 tvrdnji o ubojstvu.

'Svi su pomalo skeptični jer osim ako ne radite s njim... teško je nekome prenijeti koliko je precizan', rekla je Angela Williamson, veza između Ministarstva pravosuđa i FBI-a koja je slušala mnoge Littleove intervjue.

“Mnogi plodni ubojice imaju bilješke ili trofeje ili slične stvari”, rekla je. 'A za Littlea, sve je u njegovoj glavi.'

Zabrinjavajuća povijest

Lažna priznanja su naširoko dokumentirana. Jedna baza podataka koja ima za cilj prikupiti svako oslobađanje od kaznenog djela u SAD-u od 1989. otkrila je da ih je dalo 27 posto ljudi koji su osuđeni i potom oslobođeni od ubojstva.

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

Ali malo je lažnih priznanja propalo tako dramatično kao Henry Lee Lucas.

Lucas je postao slavan 1983. nakon što je zapanjio sudnicu u Teksasu - gdje mu se sudilo za ubojstvo starije žene - s izjavom da ima 'još 100 negdje negdje'. Texas Rangers, renomirana skupina državnih istražitelja, prionula je na posao izvlačeći mračnu povijest čovjeka osuđenog za ubojstvo svoje majke.

Lucas bi priznao oko 600 ubojstava dok su službe za provođenje zakona iz cijele zemlje stajale u redu kako bi ga zapalile u tisućama njihovih neriješenih slučajeva. Novine i TV postaje opisali su jednookog 'lutača' i napuštanja petog razreda koji je svoje zločine ispričao s malo vidljivih emocija - poput čovjeka koji 'izgovara svoj popis namirnica', kako su to rekli novinari The Washington Posta.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Više od 200 slučajeva razriješeno je u Lucasovo ime dok je policija reklamirali potvrđujuće činjenice i govorili detalje.

Tada je novinar počeo kopati.

Hugh Aynesworth upoznao je Lucasa u njegovoj zatvorskoj ćeliji u Teksasu u jesen 1983. Lucas je u tom trenutku priznao da je ubio više od 150 žena, ispričao je Aynesworth, ali je novinaru veteranu rekao da je stvarno ubio samo tri.

“Podivljaju svaki put kad im pričam o još nekima”, rekao je Aynesworth, povjerio mi je Lucas. “Pokazat ću ih. Misle da sam glup, ali prije nego što sve ovo završi, svi će znati tko je zapravo glup. A tko su pravi kriminalci, vidjet ćemo.'

Prateći Lucasova putovanja tijekom godina kroz aplikacije za bonove za hranu, plaće i druge evidencije, Aynesworth je shvatio da se vremenski okvir njegovih navodnih zločina ne podudara. On i još jedan novinar zaključili su u članku na naslovnoj stranici Dallas Times-Heralda da su Lucasova priznanja bila 'najveća prevara u analima za provedbu zakona'.

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

Otkrića su šokirala baš kao i Lucasova izjava u sudnici manje od dvije godine ranije. Također su zaboljeli i ljude koji su bili zatvoreni zbog smrti svojih najmilijih.

″Ne znaju kroz što nas ovo vuče,″ jedan čovjek rekao Associated Press usred nove sumnje u ubojstvo njegove žene. ″Kao da se dogodilo jučer.″

Rangersi su branili svoj rad, ali teksaški državni odvjetnik izvagao nakon jednogodišnje istrage kako bi se rekla da je policija ignorirala crvene zastavice u svojoj želji da raščisti svoje knjige. U odsustvu bilo kakvih fizičkih dokaza koji povezuju Lucasa s njegovim navodnim zločinima, rekao je glavni državni odvjetnik, policija je dala osuđenika detaljima slučaja koje je utkao u razrađene priče - potaknut milkshakeovima, odrezacima, TV privilegijama i obećanjima da neće biti smrtne kazne, prema raznim novinama račune. Teksaški mjesečnik članak bilježi jedan dopis Rangersa koji opisuje kako je Lucas dobio slike i informacije o žrtvama kako bi 'osvježio' svoje pamćenje.

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

Praksa provođenja zakona poboljšala se nakon slučaja Lucas, rekao je Richard Leo, stručnjak za policijska ispitivanja i lažna priznanja. Profesor prava i psihologije na Sveučilištu u San Franciscu rekao je za The Post da je pomak u cijeloj zemlji prema snimanju policijskih intervjua omogućio novu odgovornost za radnje koje bi mogle 'kontaminirati' priznanje.

Ali slučaj za slučajem pogrešnih policijskih poslova učinio ga je nepovjerljivim, a on još uvijek čuje za policajce koji kvare priznanja pokušavajući suočiti osumnjičenike s dijelovima slučaja. Vidio je kako DNK dokazi oslobađaju od optužbi ljude čija su priznanja proglašena previše detaljnim da bi se izmislili - i poželio je snimke intervjua koji bi mogli razjasniti odakle je osuđenik dobio svoje činjenice.

“Istražitelji daju pojedinosti ljudima koje ispituju, a da toga nisu svjesni”, rekao je.

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

Alan Hirsch, koji također proučava lažna priznanja, ima slične sumnje. Predsjedavajući Programa studija pravosuđa i prava na koledžu Williams kaže da su pripadnici policije još uvijek prebrzi da povjeruju priznanjima, a tužitelji su previše voljni da ih 'odlučuju' dok odbacuju pogreške.

On i Leo također brinu o poticajima za velike priče koje su vlasti dale Henry Lee Lucasu. Obećanja da osumnjičeni neće dobiti smrtnu kaznu ako progovore riskiraju izvlačenje lažne priče, rekli su, i mogu dobiti prigušeno priznanje na sudu.

Male pogodnosti također mogu biti važne. Hirsch kaže da se trenutno savjetuje s obranom u slučaju u kojem je navodni serijski ubojica kojemu je suočena smrtna kazna dao više od desetak lažnih, 'stalno promjenjivih' priznanja. Očigledni motiv osumnjičenika, rekao je Hirsch, bio je jednostavan: tražio je kavu i cigarete kad god bi posjetio sobu za razgovore.

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

Little je, poput Lucasa, bio uvjeren da se neće suočiti sa smrtnom kaznom ako ispriča ono što je znao, njegov glavni voditelj intervjua - teksaški rendžer - je rekao . Kao i kod Lucasa, Littleove su priče nagovarane uz hranu i milkshake, zajedno s prijateljskim čavrljanjem i maženjem ega kako bi se izgradio odnos koji je prekinuo dugu ubojičinu šutnju.

Texas Rangersi nisu odgovorili na upite, ali Mary Kay Tylee, javna braniteljica koja je zastupala Littlea dok je priznao krivnju za ubojstvo u Ohiu ovog ljeta, potvrdila je da njezin klijent razgovara s lokalnom policijom samo nakon što je dobio pismo u kojem obećava smrtnu kaznu.

Prema svemu što je Tylee vidio o snimljenim ispitivanjima, Little je vodio razgovor, rekao je branitelj. Ona kaže da se Little 'popravlja što može' svojim priznanjem, iako nije mogla reći osjeća li grižnju savjesti.

'Stvari su stvarno dolazile od njega', rekla je.

Porazni detalji

Little isprva nije pričao.

Uhićen 2012. zbog kaznenog djela droge, izjasnio se da je nevin nakon što su ga istražitelji uparili s DNK pronađenom na tri žene zadavljene u Los Angelesu 1980-ih. 'Nisam to učinio!' urlao je pred članovima obitelji žrtava prije nego što mu je izrečena kazna, navodi Los Angeles Times . Dobio je tri doživotna zatvorska kazna bez mogućnosti uvjetnog otpusta.

Christie Palazzolo, analitičarka FBI-jevog Programa za privođenje nasilnih zločinaca (ViCAP), pretraživala je nacionalnu bazu podataka o kriminalu u potrazi za drugim potencijalnim Little ubojstvima, uspoređujući mjesto gdje se ubojica nalazio tijekom godina s neriješenim slučajevima. Udarila je 1994. godine u davljenju u Odesi, Teksas, koja se “naprosto osjećala kao on”, kako će kasnije reći novinaru. No, dijelovi se nisu spojili sve do prošle godine, kada je Palazzolo udružio snage s Williamsonom iz Ministarstva pravosuđa i teksaškim rendžerom Jamesom Hollandom, koji je postao specijalitet izvlačenja priznanja. Trojica su tog svibnja otputovala u Kaliforniju da vide što će im Little reći.

Malo je bio nepokolebljiv u svojoj nevinosti, rekao je Palazzolo. Ali onda, nakon malo zafrkancije, Holland je pitao je li ikada bio u Odesi, a izlila je bujica detalja: izgled žrtve, vrijeme koje je proveo s njezinim dečkom, mjesto na kojem je ostavio tijelo. Gotovo sve odgovara spisima predmeta.

Zatim su došle nove priče - slučajevi za koje tim nikada nije čuo, ali će ih potvrditi nijansama koje su smatrali jednako uvjerljivima, ispričali su Palazzolo i Williamson. Jednom je Little opisao posljednji obrok žrtve, rekli su. Njegov iskaz odgovarao je sadržaju želuca zabilježenom na obdukciji.

Little se dobro sjećao mjesta, kaže Palazzolo, i sa svakom novom pričom kontaktirali su lokalne agencije kako bi vidjeli što imaju u evidenciji. Ali priznati ubojica bio je daleko potresniji na datumima - njegovo sjećanje na ubojstvo u Odesi bilo je manje za desetljeće - što je obično značilo pročešljavanje 20 godina dosjea. A Littleova sklonost davljenju, a ne pucanju ili ubodu, značila je da je mnoge smrti koje je priznao bilo teže otkriti kao ubojstva. Neki su zabilježeni kao predoziranja drogom.

Ponekad bi lokalni službenici istraživali Littlea o drugim slučajevima koje su otkrili, a koji se činilo da odgovaraju njegovom putu i metodama - praksa koja, kada se radi nespretno, može izazvati zabrinutost stručnjaka zbog lažnih priznanja.

Ali za razliku od Henryja Leeja Lucasa, rekli su istražitelji, Little bi samo rekao: 'Nisam to učinio.' Ta je iskrenost pomogla uvjeriti Darrella Prewitta, šerifovog poručnika iz Arkansasa, koji je prijavio nekoliko slučajeva, ali je zatvorio samo onaj za koji kaže da je Little krenuo bez poticaja.

Žrtva u tom sada riješenom slučaju, izvučena teško raspadnuta iz rijeke, tek treba biti identificirana. Littleovo zapanjujuće prisjećanje također bi moglo pomoći u tome, rekao je Prewitt. Osuđenik je nacrtao sliku.

Istražitelji su od Littlea počeli tražiti portrete žrtava nakon što su otkrili da su zidovi njegove zatvorske ćelije prekriveni crtežima slavnih osoba, rekli su Palazzolo i Williamson. Saznali su da je jednom naslikao mural. Sada su objavljeni njegovi portreti na liniji u nadi da bi mogli pokrenuti nove tragove.

Za detektiva Miami-Dade Danska Littleova umjetnost također je ponudila posljednji sićušni, prokleti detalj ukorijenjen u pedantan policijski rad iz 1976. Vlasnik noćnog kluba s kojim smo razgovarali u to vrijeme prisjetio se da je vidio Miriam Chapman u društvu čovjeka koji je rekao da bi volio slikati mural na zidu ustanove.

Čitaj više:

On je osumnjičen za smrt četiri žene - i 'opet bi ubio', kaže šerif

'Ubojstvo u Bayouu': Dokumentarni film o osam neriješenih ubojstava ima za cilj razotkriti korupciju policije

Gdje ubojstva ostaju neriješena