U Connecticutu je Miguel Cardona predvodio novinare na cijelom sudu za ponovno otvaranje škola

U Connecticutu je Miguel Cardona predvodio novinare na cijelom sudu za ponovno otvaranje škola

Prošlog ljeta, dok su školski okrugi diljem Amerike nervozno razmišljali hoće li otvoriti vrata škole za izvanredno učenje, Miguel Cardona bio je u Connecticutu, tjerajući okruge da se vrate pet dana u tjednu.

Kombinacijom pritiska i nagovaranja, zajedno s otvorenom linijom komunikacije, Cardona je vidio da svi osim jednog školskog okruga u njegovoj državi na jesen usvajaju neki okus osobnog obrazovanja, ponovno otvarajući školske zgrade čak i dok su nastavnici diljem Connecticuta organizirali bučne prosvjede i okruzi diljem zemlje ostali su samo na mreži.

Taj je rekord pomogao da se 45-godišnji školski povjerenik izvuče niotkuda da postane kandidat predsjednika Bidena za tajnika obrazovanja. Biden je rekao da je jedan od njegovih glavnih ciljeva otvoriti većinu škola. Cardona se u srijedu suočava sa ročištem za potvrđivanje u Senatu.

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

Upitan je li Bidenov cilj previše optimističan, Cardona rekao je za javni radio Connecticut , 'Ne, mislim da je snažno vodstvo reći da svoje učenike moramo sigurno vratiti u škole.'

Pojavio se kasno u procesu i posljednji čovjek koji je stajao nakon što su ostali kandidati za tajnika obrazovanja odbačeni, uglavnom zato što su bili na jednoj ili drugoj strani u unutarstranačkoj borbi oko čarter škola i drugih obrazovnih reformi. Cardona nije zauzeo stav o tim pitanjima i nije se suočio s značajnim prigovorima na svoju nominaciju.

Biden bira šefa škola u Connecticutu za ministra obrazovanja

Prije manje od dvije godine bio je pomoćnik nadzornika u malom školskom okrugu, izabran za državnog povjerenika za obrazovanje nakon što je kandidat prvog izbora guvernera Neda Lamonta tražio previše novca, rekao je državni dužnosnik. Cardona je službeno potvrđena kao povjerenik prošlog 26. veljače, istog dana kada se Lamont (D) prvi put pozabavio odgovorom države na novi koronavirus.

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

U republikanskim državama kao što su Teksas i Florida, sve škole su bile otvorene na početku školske godine, na što je pozvao predsjednik Donald Trump. No, situacija je bila drugačija u državama kojima su upravljali demokrati, gdje su strahovi od pandemije i zabrinutost sindikata učitelja često nadjačavali hitnost vraćanja djece u osobnu nastavu.

U mnogim školskim okruzima diljem zemlje, razmatrani su izbori bili su potpuno udaljeni ili 'hibridni' sustavi, sustav s nepunim radnim vremenom koji je imao za cilj smanjenje broja učenika u učionici u bilo kojem trenutku. Mnogi okrugi koji su prošle jeseni započeli školu potpuno udaljeni od tada su se pokušali ponovno otvoriti, s različitim uspjehom.

U Connecticutu, Cardona i Lamont od lipnja očekuju potpuno ponovno otvaranje. Kasnije su se povukli i rekli da će hibridni sustavi biti u redu, a nisu spriječili najveći okrug države, New Haven, da ostane potpuno udaljen. Ali ti su okruzi morali opravdati svoj izbor.

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

Rezultat je bio da se, dok su se škole pripremale za početak jesenskog semestra, rasprava u većini Connecticuta bila usmjerena na to kako - a ne hoće li - ponovno otvoriti.

Cardoni je postalo jasno da je škola od kuće iznevjerila mnoge učenike iz Connecticuta tijekom proljeća, kada je cijela zemlja gotovo preko noći strmoglavila u učenje na daljinu. Državni podaci pokazuju da je oko 140.000 učenika diljem države, a možda i više, jedva pohađalo online nastavu - ili se uopće nije pojavljivalo. Cardona je to nazvao a 'razorna brojka.'

'Nejednakosti su stvarno isplivale na površinu', rekao je za CT Mirror . 'Utjecaj koji će to imati - trajat će generacijama.'

Kako je ljeto stiglo, Cardona i Lamont rekli su da očekuju da će se škole potpuno ponovno otvoriti.

Priča se nastavlja ispod oglasa

'Želimo da okrugi planiraju povratak svih učenika na jesen', rekao je Cardona krajem lipnja. To znači, rekao je, 'svi učenici se vraćaju u školu svaki dan.' The država raspršena 266 milijuna dolara za okruge kako bi platili neke troškove i izdali smjernice za javno zdravstvo kako bi pomogli školama u planiranju.

U srpnju je Cardona poslao a dopis nadzornicima sugerirajući da se potpuno udaljeni ili čak hibridni planovi možda neće uračunati u državni zahtjev da djeca dobiju najmanje 180 dana škole. To se nikada nije provodilo, ali se jedno vrijeme ticalo nekih nadzornika i učitelja.

“Ako bismo odlučili otvoriti se s hibridnim modelom, onda bi se ti dani morali nadoknaditi,” Kevin Smith, nadzornik Wilton Public Schools, rekao je svom odboru za ponovno otvaranje u srpnju . Rekao je da je posebno zabrinut zbog mogućnosti sigurnog ponovnog otvaranja srednje škole.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Na početku školske godine Smith je odlučio da učiteljima treba tjedan dana potpuno udaljene škole prije prelaska na hibridni sustav i nazvao je Cardonu da zatraži dopuštenje.

“To nije bila dobrodošla vijest s njegove strane. Način na koji je to uokvirio bio je: ‘Privremeno je, zar ne?’ Rekao sam: ‘Da, tjedan je. Trebamo tjedan dana.’ Pristao je u tom trenutku.”

Nakon tog prvog tjedna, sve četiri škole u Wiltonu, bogatoj prigradskoj četvrti izvan New Yorka, počele su s hibridnim modelom, a osnovne škole su od tada prešle na redovite osobne aktivnosti.

Država je prestala pokušavati naložiti povratak zgradama. To se smatralo, rekao je državni dužnosnik, ali bi to bila 'teška politička stvar' jer bi Lamont bio kriv ako bi se virus proširio i ljudi oboljeli. 'Moramo dopustiti mještanima da donesu odluku.'

Biden je, s ciljem ponovnog otvaranja škola, trebao zatražiti infuziju gotovine

Dva velika državna sindikata učitelja organizirala su opetovane prosvjede i izdala popise zahtjeva za ponovno otvaranje, od kojih su samo neki školski okrugi ispunili. U prosincu je desetak sindikalnih čelnika objavilo otvoreno pismo Lamontu i Cardoni s strašnom ocjenom dosadašnje školske godine.

Priča se nastavlja ispod oglasa

'Moral među nastavnicima je na istorijskom niskom nivou', napisali su, zahtijevajući zaokret na potpuno učenje na daljinu do sredine siječnja. “Generalizirani strah i tjeskoba rašireni su među nastavnicima, osobljem i učenicima. . . . Odgajatelji i učenici su bolesni.”

Rekli su da je održavanje socijalne distance unutar zgrada i držanje djece u skupinama kako bi se smanjila izloženost “u najboljem slučaju aspirativno”.

Učitelji i drugi također su se žalili jer je država prvotno rekla da bi se škole trebale zatvoriti ako razina virusa dosegne određenu točku, ali su odustali od te preporuke nakon što su infekcije prešle te pragove pred kraj 2020.

Lamont je odgovorio da se u mjesecima od postavljanja izvornih preporuka pokazalo da se virus ne širi lako unutar škola, pa škole mogu ostati otvorene. Ipak, mnogi okrugi su se vratili na hibridne ili potpuno udaljene oko blagdana prošle godine.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Unatoč razlikama s Cardonom, oba velika sindikata učitelja u Connecticutu podržavaju njegovu nominaciju.

Neki nastavnici se ne slažu s tim, optužujući Cardonu da ugrožava živote učitelja i učenika. Htjeli su da ga otpusti s sadašnjeg posla i protive se njegovom uzdizanju u tajnicu.

“Učitelji su nezadovoljni. Osjećaju se nesigurno”, rekla je Nicole Rizzo, 32, učiteljica drugog razreda u predgrađu New Havena koja je uzela neplaćeni dopust umjesto da se vratila osobnoj nastavi. Rekla je da postoje škole s prozorima koji se ne otvaraju, bez sapuna u zahodima i gdje su ventilacijski sustavi zastarjeli.

“Moraju li se škole ponovno otvoriti? Da. Oni se moraju ponovno otvoriti s resursima i sigurno, a nažalost sa stajališta pedagoga što uglavnom nije bio slučaj ovdje u Connecticutu”, rekla je.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Ona smatra Cardonu djelomično odgovornom za otvaranje škola. No, čelnici sindikata učitelja u cijeloj državi općenito ga hvale, govoreći da je zadržao produktivne i srdačne odnose sa svim glavnim igračima tijekom pandemije.

Djelomično je to učinio tako što ih je držao blizu, održavajući Zoom sastanke svake srijede u 13 sati. s državnim skupinama koje predstavljaju učitelje, ravnatelje, nadzornike i školske odbore. Ponedjeljkom ujutro vodio je online razgovore o krizi pandemije s čelnicima sindikata učitelja.

Čak i kada se nisu slagali, Cardona je bio 'vrlo pristupačan i vrlo osjetljiv', rekao je Donald Williams Jr., izvršni direktor obrazovne udruge Connecticuta.

'Ne slažemo se uvijek', rekao je Jan Hochadel, predsjednik Američke federacije učitelja u Connecticutu. “Ako se ne slažete, on vam neće uzvratiti. Od toga neće biti nikakve štete.”

“Uvijek je davao vremena za slušanje”, složio se Robert Rader, izvršni direktor Udruge obrazovnih odbora Connecticuta. Rekao je da je Cardona brzo skočio na bezbroj problema, poput toga kako i kada će autobusne tvrtke i vozači autobusa biti plaćeni ako se škole zatvore. “Vrlo teška pitanja”, rekao je Rader. “On nas je spojio s vlasnicima tih tvrtki.”

Roditelji i učitelji: Recite Washington Postu kako se vaša djeca ponašaju u školi tijekom pandemije

Također je bio spreman povući se - osobito u New Havenu, najvećem školskom okrugu u državi, koji se uopće nije želio vraćati u školske zgrade, s punim ili skraćenim radnim vremenom.

Školski odbor New Havena, koji nadzire oko 20.600 učenika, zabrinut je za sigurnost zgrada i autobusa, za zaštitu osoblja i učenika, za moguće poraste infekcija i još mnogo toga.

'Znali smo da postoji pritisak od strane države da se stvari otvore', rekao je David Cicarella, predsjednik Saveza učitelja New Havena. Tijekom ljeta, rekao je, bilo je 'puno tjeskobe, puno zabrinutosti, puno brige'.

Nadzornica Iline P. Tracey upozorila je školski odbor, prema zapisniku sa sastanka od 5. kolovoza, da država vrši pritisak na odbor da bira između potpunog ili hibridnog otvaranja. Ona i gradonačelnik New Havena Justin Elicker, koji ima mjesto u školskom odboru, dali su prednost hibridnom pristupu koji bi omogućio učenje licem u lice dva dana u tjednu.

No, odbor je glasovao 4 prema 3 za otvaranje školske godine s podukama na daljinu.

'Nismo željeli živote naših nastavnika i osoblja dovesti u opasnost', rekao je član odbora Darnell Goldson, koji je glasovao većinom. Rekao je da ima previše nepoznanica o zdravlju i sigurnosti.

Školski odbor morao svoju odluku opravdati pred državom . Ne znajući koliko odbijanja očekivati, rekao je Goldson, odbor je angažirao odvjetnika da pomogne u obrani svoje odluke.

Na sastanku je Cardona rekao da se on i drugi šefovi odjela nadaju da će s odborom podijeliti 'neke činjenice koje možda još nemate'.

Potaknuo je članove uprave da se preispitaju, ali je naglasio da je odluka na njima. 'Znamo da je svatko od vas strastven za dobrobit studenata New Havena i njihov uspjeh', rekao je, prema snimci videokonferencije.

Državni dužnosnik rekao je da Lamontova administracija nije imala interesa ući u rat s New Havenom, pogotovo kada se toliko drugih sustava planira ponovno otvoriti. “Pobjeđivali smo svugdje drugdje”, rekao je. 'Ako ćemo ratovati s New Havenom, to bi moglo narušiti naš kredibilitet.'

'Na kraju dana, Cardona se s nama igrao kokoši', prisjetio se kasnije Goldson. “Odlučio je da neće skočiti pred taj vlak. Angažirali smo odvjetnika. Bili smo spremni boriti se za svoju poziciju.”

Gledajući unatrag, rekao je Elicker, Cardonin je pristup bio 'suosjećajan' i pametan. Gradonačelnik je rekao da je povjerenik pokušao 'gurnuti' New Haven, ali nije otišao predaleko. “Mogao je i teže pristupiti tome i reći: ‘Svi se vraćate osobnom učenju’ ”, rekao je gradonačelnik. Ali to bi se moglo vratiti.

“Shvatio je da morate raditi s ljudima”, rekao je Elicker, “posebno u ovom trenutku kada postoji mnogo straha. Vjerojatnije je da će povjerenje postići rezultat nego težak pristup.”

New Haven je na kraju došao. Dana 19. siječnja, okrug je primio nekoliko tisuća osnovnoškolaca natrag u učionicu na djelomično ponovno otvaranje.