Grupe potrošača uznemirene ulogom PayPala u financiranju obrazovanja žele da regulatori istraže

Grupe potrošača uznemirene ulogom PayPala u financiranju obrazovanja žele da regulatori istraže

PayPal Credit, u partnerstvu sa Synchrony bankom, nudi financiranje obrazovanja studentima koji pohađaju više od 150 škola za osposobljavanje za karijeru, ali grupe javnog interesa kažu da su dvoznamenkaste kamate, zakašnjele naknade i praksa naplate grabežljiva i žele veći nadzor od saveznih regulatora.

Ovaj tjedan, Centar za zaštitu studentskih zajmoprimaca, Americans for Financial Reform, Student Debt Crisis and Allied Progress poslali su zajedničko pismo Uredu za financijsku zaštitu potrošača i Uredu kontrolora valute, pozivajući agencije da istraže poslovnu praksu PayPala i Synchronyja . Grupe kažu da opcije financiranja koje tvrtke nude mogu dovesti zajmoprimce u značajnu nevolju s malo zaštite. Grupe zagovaranja također su izrazile zabrinutost da su mnoge institucije koje prihvaćaju oblik plaćanja neakreditirane i uglavnom bez nadzora.

PayPal Credit, ruka procesora plaćanja, nudi šest mjeseci odgode kamata za studente koji koriste kreditnu liniju za troškove obrazovanja. Ako se ostatak ne isplati u tom roku, retroaktivno se obračunava 25 posto kamata od datuma nastanka i dodaje saldu duga. Zagovornici kažu da uvjeti nisu transparentni i brinu se da bi student čiji program traje dulje od šest mjeseci mogao pokrenuti odredbu prije nego što zaradi dovoljno da isplati ostatak.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Iako su kamate koje naplaćuje PayPal usporedive s onima za neke kreditne kartice, zagovaračke skupine kažu da su četiri puta veće od najskupljeg saveznog studentskog zajma. Tvrtka također naplaćuje naknade za kašnjenje u iznosu do 39 dolara po propuštenom plaćanju, ali većina privatnih studentskih zajmodavaca nema takve naknade, kažu grupe. PayPal također zadržava pravo zahtijevati trenutnu punu isplatu iz ostavine preminulog zajmoprimca, praksu naplate koju grupe nazivaju iznimno agresivnom.

“Proizvod koji PayPal nudi ljudima da se prekvalifikacije ili pokušaju ući u novo područje je grabežljiv”, rekao je Seth Frotman, izvršni direktor Centra za zaštitu studentskih zajmoprimaca (SBPC). “To je visoka cijena, visok rizik i financiranje sumnjivih programa i škola. To je recept za katastrofu za ljude koji samo pokušavaju imati bolji život.”

U zasebnom pismu PayPal-u, SBPC i druge grupe pozvale su tvrtku da preispita svoju poslovnu praksu i škole koje promoviraju svoj kreditni proizvod. Napomenuli su da proizvod promoviraju neakreditirani programi koji u nekim slučajevima nude tečajeve hipnoze, eteričnih ulja ili mačevanja.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Tradicionalni studentski zajmodavci obično rade s institucijama čiji programi dobivaju pečat odobrenja od akreditacijskog tijela, jamčeći za vrijednost vjerodajnice. Grupe javnog interesa kažu da nije jasno koje kriterije, ako ih ima, PayPal koristi za provjeru škola ili programa koji promoviraju njegov proizvod.

Glasnogovornik PayPala Joseph Gallo rekao je da tvrtka tvrdnje u pismu shvaća 'vrlo ozbiljno'. Rekao je da se tvrtka 'pridržava svih državnih i saveznih propisa kako bi osigurala jasne, lako razumljive informacije o kreditnim proizvodima.' PayPal ne prodaje izravno profitnim školama i nema 'nema izravne veze' sa školama za osposobljavanje za karijeru navedene u pismu, rekao je.

'Ako se ustanovi da organizacija koristi netočne ili obmanjujuće poruke ili karakterizaciju proizvoda PayPal Credit bez našeg prethodnog znanja ili pristanka, brzo ćemo prestati s korištenjem naših usluga', rekao je Gallo u priopćenju.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Rekao je da je PayPal već počeo poduzeti mjere protiv nekih škola spomenutih u pismu za koje je utvrđeno da koriste netočne ili obmanjujuće poruke.

Synchrony, koji izdaje kreditnu liniju od PayPala, odbio je komentirati. Ured za financijsku zaštitu potrošača i Ured kontrolora valute, bankarskog regulatora, nisu odmah odgovorili na zahtjev za komentar.

Frotman, bivši visoki dužnosnik u potrošačkom uredu, i njegova organizacija istražuju specijalizirane financijske tvrtke koje daju kredite studentima koji pohađaju profitne fakultete. Organizacija je objavila a izvješće prošlog mjeseca o korištenju onoga što nazivaju studentskim zajmovima u 'sjeni', obliku pozajmljivanja koji djeluje izvan tradicionalnog financiranja obrazovanja. U svojoj istrazi, PayPal Credit je često promican od strane škola karijere kao opcija za studente da financiraju svoje obrazovanje.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Frotman je rekao da se nada da će otkrića poslužiti kao poziv na buđenje regulatorima, pogotovo jer raseljeni radnici žele izoštriti svoje vještine ili naučiti nove zanate u svjetlu ekonomske krize.

'S milijunima Amerikanaca bez posla... oni se mogu obratiti ljudima koji obećavaju bolje plaćen posao ili novu karijeru, a često je to lažno', rekao je Frotman. “Čini se da je PayPal previše spreman profitirati na njihovoj nevolji s izuzetno skupim proizvodima za najranjivije zajmoprimce.”