Broj slučajeva Covida kod djece raste. U Tennesseeju većina ostaje nemaskirana i necijepljena.

Broj slučajeva Covida kod djece raste. U Tennesseeju većina ostaje nemaskirana i necijepljena.

ALTAMONT, Tenn. - Sarah Rymer sumnja da je njezin 11-godišnji sin zaražen koronavirusom, a zna da je i njezin suprug bio. Trenira nogomet Pee Wee, a još najmanje dvoje djece u njegovoj momčadi također je pozitivno na testu.

Škole u okrugu Grundy, koje pohađa njezino troje djece, bile su prisiljene zatvoriti na više od tjedan dana ubrzo nakon početka jesenskog semestra. Stric njezine najbolje prijateljice nedavno je preminuo od covid-19, a majka bliske prijateljice provela je svoj 53. rođendan u bolnici na Sveučilištu Vanderbilt u Nashvilleu.

Rymeru se pandemija koronavirusa čini ozbiljnijom nego ikad. No njezina djeca ne nose maske u školi, a ona ne razmišlja o cijepljenju svoje 13-godišnje kćeri. Kao i većina drugih ljudi u okolici, i sama je necijepljena. “To je jedna od tih stvari. Ne cijepimo se protiv gripe pa ne znam”, rekla je. “Razvijeno je tako brzo. Nervozan sam.'

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

Pandemija koja je prva poharala staračke domove danas je vjerojatnije da će bjesniti školskim trpezarijama. Djeca su još uvijek daleko manje vjerojatno da će se opasno razboljeti od starijih ljudi, ali s toliko zaraženih pedijatrijskim hospitalizacijama su porasle u posljednjih nekoliko tjedana.

Od početka pandemije zaraženo je više od 5,7 milijuna djece, prema Američkoj akademiji za pedijatriju. Više od 540 Amerikanaca do 18 godina umrlo je, pokazuju savezni podaci.

U kolovozu, po prvi put u pandemiji, stopa zaraze koronavirusom među djecom premašila je stopu za odrasle u dobi od 18 do 64 godine i starije osobe, potaknute vrlo zaraznom delta varijantom, prema analizi Washington Post podataka iz centara za Kontrola i prevencija bolesti. U Tennesseeju, gdje su stope cijepljenja niske, infekcije među djecom su naglo porasle u kolovozu i rujnu, a neke su se smanjile u posljednja dva tjedna. Države koje imaju visoku stopu cijepljenja bilježe mnogo manje pedijatrijskih infekcija.

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

U Tennesseeju je samo 17 posto onih u dobi od 12 do 17 godina u cijeloj državi cijepljeno, naspram 52 posto u cijeloj zemlji. (Cijepljenje odraslih ovdje također kasni, s 45 posto u Tennesseeju cijepljeno, u odnosu na 56 posto u cijeloj zemlji.) Djeca sada čine gotovo svaki četvrti slučaj koronavirusa u državi, što je blizu nacionalnom prosjeku. Samo jedna država, Južna Karolina, ima višu stopu zaraze u djetinjstvu, prema podacima od 11. rujna, najnovijim dostupnim.

Početkom rujna, broj pedijatrijskih slučajeva diljem Tennesseeja dostigao je vrhunac, s 86 djece hospitalizirano, uključujući 21 u jedinicama intenzivne njege i 12 na respiratorima, državni podaci pokazuju . Do sada je 20 djece u državi umrlo od Covid-19.

“Trebala bi biti nula”, rekao je Diego Hijano, liječnik za dječje zarazne bolesti u Dječjoj istraživačkoj bolnici St. Jude u Memphisu. Hijano krivi nedostatak volje za izbjegavanje velikih okupljanja, nošenje maski i cijepljenje. “Kao zajednica, jako nam je loše u brizi jedni o drugima”, rekao je.

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

No, među najvišim dužnosnicima Tennesseeja postoji oskudno vodstvo koje bi se zalagalo za takve zdravstvene mjere. Republikanski guverner Bill Lee blokirao je mandate za maske u školama osim ako se roditelji ne mogu odustati, a lokalni školski odbori koji su ih smatrali suočili su se s neprijateljskom gomilom. Šefica državnog programa imunizacije rekla je da je otpuštena jer je previše energično promovirala cijepljenje među tinejdžerima. Državnom odjelu za javno zdravstvo naređeno je da razgovara o dostupnosti cjepiva bez promicanja cjepiva za tinejdžere, rekla je dužnosnica agencije, koja je govorila pod uvjetom anonimnosti jer nije bila ovlaštena javno komentirati.

U okrugu Grundy i drugim područjima postoje neke pritužbe na odgovor na pandemiju. No čini se da većina ljudi prihvaća da će virus biti dio njihovih života i ne osjećaju potrebu boriti se s njim alatima koje većina stručnjaka za javno zdravlje preporučuje. To znači propuštene školske dane, škole u cijeloj državi prisiljene su privremeno zatvoriti, a tisuće prijavljenih slučajeva učenika. Nije da ne poznaju nikoga tko je imao covid-19. Ovdje to rade gotovo svi. Oni jednostavno ne vjeruju da su maske i cjepiva rješenje.

Delta varijanta planova testiranja stresa za povratak u školu

Broj slučajeva raste u okrugu Grundy

Porast slučajeva koronavirusa najakutniji je u ruralnim dijelovima Tennesseeja kao što je Grundy County, gdje savezni podaci pokazuju da je 6 posto onih u dobi od 12 do 17 godina primilo cjepivo protiv koronavirusa. Najmanje 190 učenika zaraženo je u okrugu Grundy otkako su škole ponovno otvorene, a okrug ima i najveću stopu zaraze u državi, prema analizi Washington Posta.

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

Grundy, manje od sat vremena izvan Chattanooge u Middle Tennesseeju, nalazi se na visoravni Cumberland na zapadnom rubu gorja Appalachian. Županija je dom vizura, šuma, jezera i planinarenja koja vode do veličanstvenih vodopada. Mještani se hvale da će, ako je netko u nevolji, susjedi priskočiti u pomoć, a u jednosobnoj zalogajnici Annex u Tracy Cityju nedavno se stvorila mala gužva koja je brzo pružila ruku kada je starija žena pala.

Nekada oslanjajući se na rudarstvo, Grundy County bori se s otprilike jednom od pet ljudi koji žive u siromaštvu, iznad državni prosjek od 14 posto, pokazale su procjene Biroa za popis stanovništva 2019. Prosječni prihod kućanstva kreće se nešto iznad 40.000 dolara godišnje, ispod državnog prosjeka. Devedeset sedam posto stanovnika su bijelci, a tri četvrtine županije glasali za ponovni izbor predsjednik Trump.

CDC kaže da su maske i cjepiva dva najmoćnija alata za borbu protiv pandemije. No maske su ovdje rijetke, a malo ih ljudi u školama nosi. Nastava je počela u kolovozu, ali kako se bližio Praznik rada, broj slučajeva je bio sve veći. Dužnosnici su zatvorili škole od 3. do 13. rujna u nadi da će obuzdati širenje. A državna politika postavljen ranije ove godine zabranjuje okrugima premještanje nastave online, pa su učenici dobili pet slobodnih dana, a okrug je bio prisiljen upisati dodatne dane urađene u kalendaru koji su obično rezervirani za loše vrijeme.

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

Od tada, srednja škola okruga Grundy muči se s pokrivanjem učitelja koji su odsutni zbog bolesti, rekao je Paul Conry, ravnatelj. Conry je rekao da su on i njegova tajnica morali raditi kako bi povukli učitelje s drugih zadataka i dodijelili pomoćnike u obrazovanju za pokrivanje nastave. 'Jednostavno nemamo dovoljno subjekata', rekao je Conry. “Bolesni su ili ne mogu ući zbog straha.”

Škole u Kentuckyju većinom drže mandate za masku

Grundy ne zahtijeva maske u školi, a samo ih nekoliko ljudi ih nosi, rekao je Conry. Elaine Andrews, umirovljena učiteljica iz Grundy County Schools, rekla je da je bila toliko uznemirena zbog politike maski da je odlučila kontaktirati brojne državne i lokalne dužnosnike kako bi izrazila svoju zabrinutost.

'Bolesno sam zabrinuta za našu zajednicu i naše škole s ovim virusom', napisala je u tekstualnoj poruci članu školskog odbora. “Razumijem oklijevanje da se naloži [maske], ali nalažemo ljudima da se zaustavljaju na crvenom svjetlu, plaćaju poreze i imaju određena cijepljenja kako bi ušli u školu. Životi su u pitanju.”

Rekla je da je odgovorio da je država zabranila mandate, sugerirajući da će se politika morati promijeniti kako bi županija djelovala. Andrews je bio frustriran odgovorima u državi. 'Ne možete nikoga uvjeriti', rekla je. “Morate biti vrlo oprezni s kim razgovarate. Ljudi se ljute i ne možete nastaviti razgovor. Previše je bijesa uključeno.”

Uplašen i skeptičan

Preko puta okružnog odjela za zdravstvo u Main Streetu nalazi se kuća obojana u jarko narančasto-bijelu boju - iznutra i izvana - odajući počast Sveučilištu Tennessee. Sveučilišna zastava vijori se na visokom jarbolu, ispod američke zastave i iznad zastave s natpisom 'Trump 2024 Spasi Ameriku opet!'

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

Vlasnik Randy Lee West, čija je odanost Volonterima inspirirala dekoraciju, nedavno se oporavio od teškog dvotjednog napada covida-19. Njegova supruga i dva njegova sina tinejdžera također su bili bolesni, iako su simptomi djece bili daleko blaži. Nakon toga, West je rekao da je obitelj razgovarala o cijepljenju, ali se za sada odlučila protiv toga. 'Za mene, mislim da nije dovoljno dugo testiran', rekao je. 'Požurilo se.' Međutim, West to nije isključio i kaže da njegova podrška Trumpu nema nikakve veze s njegovim donošenjem odluke o cijepljenju.

Sumnje u sigurnost i učinkovitost cjepiva raširene su u županiji, prema intervjuima s više od tri desetke ljudi. Neki su se u potpunosti protivili, obećavajući da nikada neće podržati ništa što predsjednik Biden favorizira. Drugi su bili uplašeni ili skeptični, ali otvoreni za razmatranje cijepljenja.

Natasha King, 34, asistentica u stomatološkoj ordinaciji, rekla je da ne sumnja da je virus stvaran. Obiteljski prijatelj umro je od covida-19, rekla je, a njegova obitelj ga je 'sahranjivala dok pričamo'. Ali ona ne želi cjepivo za sebe, rekavši da je previše ljudi imalo loše reakcije na njega i rekla je da ga ne bi ni razmatrala za svoju djecu, od 16 i 13 godina ili, ako bude odobreno, za svoju 10-godišnjakinju Blizanci. “Moja djeca to ne razumiju”, rekla je. “Ne. Ne, ne, ne, ne, ne.” Poslodavac njezina supruga može zahtijevati cijepljenje za posao, rekao je King, a ako je tako, onda će dobiti vakcinu.

U nedavni petak navečer, na nogometnoj utakmici u srednjoj školi Grundy County, pojavila se simpatična publika koja je bodrila bezbjedne Yellowjacketse. Gotovo nitko s obje strane terena nije nosio maske, a i tinejdžeri i odrasli rekli su da ih ne nose ni unutra. Za cjepivo je bilo slabo zanimanje.

'Smatram se zdravom, pa ako dobijem, bit ću dobro', rekla je Tori Taylor, juniorka u srednjoj školi Grundy. No, također je priznala da ima mnogo toga što ne zna. “Ne znam sve činjenice. Ne osjećam da sam dovoljno obrazovan da donesem odluku.”

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

Nema puno organiziranih napora na lokalnoj razini da joj se pomogne u obrazovanju. Zdravstveni odjel okruga Grundy provodi testove na koronavirus i cjepiva ispod šatora iza zgrade, tik uz parkiralište. Ali to je vlastitu web stranicu ne spominje virus ili cjepivo i čini se da nema mnogo, ako ih uopće ima, znakova o tome na javnim mjestima. Na vratima lokalne knjižnice stajali su letci s informacijama o naknadama za nezaposlene, obiteljskom nasilju, besplatnoj kontroli rađanja i sajmu umjetnosti i obrta, ali ništa o pandemiji.

Gradonačelnik okruga Grundy Michael Brady zabrinut je da njegova županija nema dovoljno zdravstvene infrastrukture za nošenje s pandemijom. Ako se zdravstveni odjel zatvori, rekao je Brady, nema se više nigdje u županiji za testiranje na koronavirus.

Neće reći da li je cijepljen. ('Nikome ne dajem svoje medicinske podatke', kaže.) Rekao je da se muči s tim što reći ljudima o injekciji, nakon što je čuo kontradiktorne tvrdnje o njezinoj učinkovitosti. “Toliko ljudi cijeni vaše mišljenje, ali moje mišljenje je upravo to”, rekao je. “Nemam medicinsko obrazovanje. Nisam epidemiolog. Ja nisam doktor.”

Amy Evans, pedijatrica koja prakticira neposredno izvan granice županije, također brine. Većina njezinih pacijenata živi u okrugu Grundy, a vidjela je više infekcija u posljednja dva mjeseca nego ostatak pandemije zajedno. Rekla je da bi neki od njezinih pacijenata željeli nositi maske u školi, ali strahuju da će ih zadirkivati. Neuspješno je lobirala kod jednog područnog školskog odbora za mandat.

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

'Bili su više zabrinuti zbog reakcije roditelja koji bi se protivili maskama', rekla je. 'Odrasli ne olakšavaju djeci da učine pravu stvar.' Nedavno je u subotu ujutro Evans ušao u kafić Tracy City na doručak i vidio da nitko nije nosio maske u prepunoj blagovaonici. Umjesto toga odlučila je potražiti negdje sa garniturom za sjedenje.

Pedijatrijski slučajevi brže su rasli u županijama bez mandata za školske maske

Na drugom mjestu, konobarica po imenu Erin prepoznala je Evansa kao svog bivšeg pedijatra. Upitana o pandemiji, Erin, koja je odbila reći svoje prezime, rekla je da bilježi sve veći broj slučajeva i da ima prijatelje koji su hospitalizirani. Ali ne razmišlja o cijepljenju. Rekla je da bi voljela to istražiti kada njena kćerkica ode spavati, ali i sama je tako umorna. “Previše sam zauzet. Radim tri posla”, rekla je. “Ne znam što je u njemu. Čuo sam previše negativnih stvari.” Evans je pitao Erin ima li liječnika kojem vjeruje. nije.

Liječnik je tada ponudio tihu riječ, priznajući da je ispravno biti skeptičan prema nečemu novom, ali je rekao da je cjepivo isporučeno milijunima ljudi diljem zemlje i da se dokazalo. “Cjepivo je vrlo sigurno, vrlo učinkovito”, rekla je Erin, koja je odgovorila: “Na kraju ću ga, više nego vjerojatno, dobiti. Trebat će mi vremena da vidim kako stvari idu.” Evans je završio razgovor rekavši Erin da može nazvati bilo kada s pitanjima.

Počelo je odbrojavanje do cjepiva protiv koronavirusa za mlađu djecu

Kontroverze u cijeloj državi

U Tennesseeju gotovo da ne postoji zajednički napor vlade da uvjeri ljude poput Erin da prevladaju svoje brige. Guverner kaže da podržava cjepiva kao najbolje dostupno sredstvo za borbu protiv pandemije, ali se protivi mandatima. Lee je obnovio svoje izvršni nalog dopustiti roditeljima da odustanu od mandata za masku u školama, unatoč tome što su sudske presude u nekoliko županija to poništile.

U kolovozu, kada je prvi put objavio narudžbu, v rekao je guverner , 'Zahtijevanje roditelja da svoju djecu natjeraju da nose maske kako bi riješili problem odraslih je po mom mišljenju pogrešan pristup.' Tog dana je također rekao da je primio cjepivo, ali nije potaknuo druge građane da učine isto. 'Potičem Tennesseance koji nisu cijepljeni da razgovaraju sa svojim liječnikom da razmisle o cijepljenju i da donesu informiranu odluku', rekao je guverner.

Kritičari kažu da se Leejev ured opirao promicanju čak i dobrovoljnog cijepljenja. Jedan dužnosnik državnog zdravstvenog odjela rekao je da su visoki dužnosnici iz njegova ureda naložili službenicima agencije da promoviraju pristup cjepivu tinejdžerima, ali da ga ne potiču otvoreno. “Poruka nam je iz ureda guvernera bila da je naš posao osigurati pristup. Ljudi mogu birati što će učiniti”, rekao je dužnosnik. Rekla je da nakon što je delta varijanta porasla, nije razvijena strategija za promicanje cijepljenja.

Anna Morad, predsjednica ogranka Američke akademije za pedijatriju u Tennesseeju, rekla je da se sastala s guvernerom o obvezi nošenja maski u školama i predstavila podatke koji pokazuju njihovu učinkovitost u blokiranju prijenosa koronavirusa. “Bio je vrlo prijemčiv”, rekao je Morad, ali joj je rekao da ne može poništiti svoju izvršnu naredbu. 'Potreban nam je plan oko kojeg se svi mogu složiti', rekao je Lee, prema Moradu. Lee je odbio zahtjev za intervju, dok je glasnogovornica iz njegova ureda odbila komentirati privatne sastanke.

U srpnju je Michelle Fiscus, voditeljica programa imunizacije u Tennesseeju, rekla da je otpuštena pod pritiskom nakon što je lokalnim liječnicima u dopisu rekla da državni zakon pod nazivom 'Mature Minor Doctrine' dopušta mladim ljudima od 14 i više godina da se cijepe bez roditeljsko dopuštenje. 'Nažalost, ovdje imamo sve veći kontingent zakonodavaca koji su prilično anti-znanstveni i kao rezultat toga protiv cjepiva', rekao je Fiscus u nedavnom intervjuu za The Post.

Na zakonodavnom saslušanju u lipnju, državna senatorica Janice Bowling (R) rekla je da država prekoračuje i 'pogrešno procjenjuje' svoje zakonske ovlasti, te je pozvala agenciju da 'povuče' 'pogrešnu primjenu' doktrine i poduzme mjere za ' otkloniti strah, zabrinutost i bijes koji je prošao državom” kao rezultat pisma iz Fiscusa. Nakon što je dobila otkaz, izvijestio je Tennessean, agencija je to učinila privremeno zaustavljen promicanje svih cijepljenja djece.

Bill Christian, glasnogovornik Ministarstva zdravlja Tennesseeja, odbio je komentirati navode Fiscusa o njezinoj smjeni. Rekao je da je država razvila pristup na temelju istraživanja tržišta o tome zašto stanovnici Tennessea oklijevaju primiti cjepivo, te uskoro planira dodatna istraživanja. Christian je dodao da se stope cjepiva povećavaju svaki tjedan u cijeloj državi.

Zdravstveni dužnosnik otpušten je u znak odmazde zbog smjernica za cjepivo za tinejdžere

'Prošle godine je bilo lakše'

Okrug Grundy teško da je sam u suočavanju s rastućim slučajevima koronavirusa ove jeseni. U okrugu Marion na jugu, slučajevi su naglo porasli i službeno su potrebne maske, iako roditelji mogu odustati prema guvernerovom izvršnom nalogu. U srednjim školama okruga Marion oko polovice učenika ima u evidenciji isključenja s mandata, rekla je ravnateljica Sherry Prince.

To otežava vođenje škole, rekla je, ne sjećajući se ni na kraj glave tko mora, a tko ne mora maskirati. Nedavno su se u petak učenici okupili u gimnaziji kako bi čuli o rizicima slanja poruka i vožnje. Gost govornik razbuktao je publiku glasnom glazbom i plesnim natjecanjima. Studenti, koji su sjedili tijesno jedan uz drugi na gredi, plesali su i vikali. Gotovo nitko nije nosio masku preko usta. Mnogi su ih povukli.

Učiteljica je koračala ispred rogova, pokazujući na bradu kako bi signalizirala učenicima s maskama da ih trebaju povući. Cijela scena bila je stresna za Princea. 'Prošle godine je bilo lakše jer su postojala jasna pravila', rekla je.

Obližnje škole okruga Hamilton, koje opslužuju Chattanooga, također su zabilježile porast slučajeva koronavirusa. U prošloj akademskoj godini okrug je zabilježio najveći broj mjesečnih slučajeva studenata u prosincu, kada je dosegnuo 570 slučajeva. Tijekom prva dva tjedna škole ovog kolovoza bilo je oko 1600 učenika koji su bili pozitivni, rekla je Nakia Towns, koja je privremena nadzornica.

Broj slučajeva opao je u rujnu, međutim, i dalje je veći nego u bilo kojem trenutku prošle školske godine. Međutim, za razliku od okruga Grundy, okrug ima klinike za cjepivo i zahtijeva maske s opcijom roditeljskog isključivanja.

Bilo je teško identificirati bliske kontakte učenika, a okrug je morao angažirati više ugovornih tragača, rekao je Towns. U jednom trenutku oko 5000 učenika bilo je u karanteni. “Stvarno smo mislili da će se covid na mnogo načina naći u našim retrovizorima”, rekla je. “Mislili smo da stvarno skrećemo iza ugla. Nismo bili psihički ili emocionalno spremni za napad.”

John D. Harden pridonio je ovom izvješću.