Dragi demokrati: FDR-ova shema pakiranja suda bila je 'ponižavajući' poraz

Dragi demokrati: FDR-ova shema pakiranja suda bila je 'ponižavajući' poraz

George Washington ih je imao šest. Abraham Lincoln imao je 10. A Franklin D. Roosevelt, koji ima razliku po tome što je izabran na više mandata od bilo kojeg drugog predsjednika, želio je 15. Točnije, sudaca Vrhovnog suda.

Demokrati ljuti zbog odbijanja republikanaca u Senatu da glasaju o kandidatu za Vrhovni sud Merricku Garlandu oživljavaju ideju iz doba New Deala o povećanju broja sudaca, kako bi se sud ponovno izbalansirao u svoju korist. No, poraz Rooseveltovog prijedloga za 'pakiranje suda' 1937. bio je jedan od najgorih trenutaka njegova predsjedništva, a njegova vlastita stranka ga je ukorila i posramila.

Počeo je 27. svibnja 1935. - tada poznat kao 'crni ponedjeljak'. U jednom je danu Vrhovni sud poništio tri potpisana New Deal zakona predsjednika Roosevelta.

U to su vrijeme demokrati kontrolirali Dom, Senat i Bijelu kuću, ali sud, predvođen glavnim sucem Charlesom E. Hughesom, bio je republikanac i star 75 godina. Zbog New Deala smanjenja mirovina na Vrhovnom sudu, stariji suci nisu bili skloni povlačenju.

'Došlo je vrijeme': teška povijest doživotnog mandata za suce Vrhovnog suda

A onda su nastavili glasati protiv New Deala. Roosevelt je vjerovao da ga onemogućuju da učini ono što je potrebno za spašavanje Amerikanaca iz Velike depresije.

Ubrzo nakon što je osvojio drugi mandat, predsjednik je 1937. predložio svoj rješenje: Proširiti klupu za šest sudaca - po jednog za svakog suca starijeg od 70 godina.

Roosevelt je tvrdio da je ta mjera potrebna da bi se riješili zaostali predmeti i za 'stalnu infuziju nove krvi na sudovima'.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Kolumnist Washington Posta Franklyn Waltman nije ga kupio, napisavši: “Mr. Rooseveltov je pravi cilj učiniti da Vrhovni sud bude podložan njegovoj volji, bilo prisiljavanjem iz tog suda neke od onih koji se ne slažu s njim, ili dopuštajući mu da nadoknadi njihove glasove ljudima po vlastitom izboru.”

Predsjednik je unio promjenu mjesec dana kasnije u radio-obraćanju na kaminu. (Poslušajte isječak s te adrese u videu na vrhu ovog posta.)

Privatni svijet Franklina D. Roosevelta otkriven u novopronađenim filmskim snimkama

Čak i nakon što je Roosevelt objasnio svoje obrazloženje, zakon je bio nepopularan u obje strane. Prema Marian C. McKenna, autor “Franklin Roosevelt i veliki ustavni rat: kriza punjenja sudova 1937.,” Predsjednik Odbora za pravosuđe Predstavničkog doma Hatton W. Sumners, demokrat, odbio ga je saslušati, pa je umjesto toga poslano Pravosudbenom odboru Senata. Tamo je pokopan u dugotrajnim saslušanjima koje je vodio drugi demokrat, senator Henry Ashurst.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Čak je i Rooseveltov potpredsjednik John Nance Garner bio protiv toga. Dok se zakon čitao na podu Senata, Garner je stajao u stražnjem dijelu dvorane 'jednom rukom držeći se za nos, a drugom snažno tresući palac prema dolje', kaže McKenna.

U međuvremenu, 29. ožujka 1937. sud je donio još tri odluke, ovaj put povoljne za New Deal. Činilo se kao pobjeda za Roosevelta, ali je potkopala njegovu argumentaciju za spremanje terena. Dodatno je potkopan u svibnju kada je jedan od sudaca najavio svoje umirovljenje, istoga dana kada je prijedlog zakona konačno napustio odbor s 'protivnim' glasom.

Zakon je tog srpnja zadat posljednji udarac smrću čelnika senatske većine Josepha T. Robinsona. Robinson je bio jedan od rijetkih glasnih pristalica plana za napuhavanje suda; Roosevelt mu je obećao mjesto na proširenoj klupi. Prijedlog zakona vraćen je odboru sa 70 za 20 glasova i lišen svih njegovih najkontroverznijih odredbi.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Plan pakiranja suda 'podijelio je koaliciju New Deala, protraćio političku prednost koju je Roosevelt stekao na izborima 1936. i dao svježu municiju onima koji su ga optuživali za diktaturu, tiraniju i fašizam', napisao je povjesničar Michael Parrish u Washingtonskom zakonu Pregled iz 1984. “Kada se prašina slegla, FDR je doživio ponižavajući politički poraz.”

Ali na kraju je Roosevelt ipak dobio ono što je želio. Do kraja njegovog drugog mandata tri su sudaca otišla u mirovinu, a dvoje je umrlo. Mora ih sve zamijeniti. Sve u svemu, Roosevelt je imenovao devet sudaca u Vrhovni sud.

Pročitajte više Retropolis:

'Moja najdraža Ruth': izvanredna odanost muža Ruth Bader Ginsburg

Kandidati za Vrhovni sud Georgea Washingtona potvrđeni su za dva dana. Na posao se pojavila samo polovica.

Tada se pričalo da je kandidat za Vrhovni sud ubio čovjeka - i doplovio do potvrde

'On je pošten - ali pametan kao pakao': Kad je Truman sreo Staljina

Povjesničari vjeruju da je lažno pismo dovelo do predsjedničkih izbora