Debate o rasi, povijesti i vrijednostima potresaju Texas A&M kako se kampus diverzificira

Debate o rasi, povijesti i vrijednostima potresaju Texas A&M kako se kampus diverzificira

Temperatura je dostigla 100 stupnjeva u srcu kampusa Texas A&M sveučilišta dok su se dvije gomile suočile u blizini legendarnog kipa čovjeka koji je bio i predsjednik sveučilišta i general Konfederacije.

S jedne strane, multikulturalna skupina studenata odjevenih u crno pozvala je na uklanjanje kipa, uzvikujući 'Životi crnaca su važni!' Otprilike 100 stopa dalje, skupina starijih Bijelih Teksašana stajala je petero ljudi duboko kako bi čuvali lik Lawrencea Sullivana Rossa. Noseći školske boje kestenjaste i bijele, uzvratili su: 'Svi životi su važni!'

“Zašto ne budešameričkiživot koji je važan?' viknula je Becky Clark, 61. 'Kako će se rušenjem kipa išta postići?'

Priča se nastavlja ispod oglasa

'Stanite uz svoje Aggies, a ne kip', uzvikivali su učenici, koristeći nadimak za učenike i alumniju škole. 'Samo su Bijelci na tvojoj strani s razlogom.'

Prosvjed sredinom srpnja bio je jedan od više konfrontacija na kampusu Texas A&M University na College Stationu od ubojstva Georgea Floyda, bivšeg studenta sveučilišnog sustava čiji je kobni susret s policijom Minneapolisa u svibnju potaknuo pozive na rasnu pravdu širom zemlje. Debata o Rossovom kipu - na koju neki gledaju kao na štovanje nasilnog bijelca, a drugi kao na ujedinjujući spomenik inspirativnom pedagogu - vodi se godinama. Te dugo tinjajuće rasne napetosti dosegle su vrhunac ovog ljeta u dijelovima Texas A&M sveučilišnog sustava.

Video koji poziva crne studente u kampusu u Kingsvilleu da budu 'eutanazirani' potaknuo je kritike sveučilišnih čelnika, čiji je odgovor, prema nekima, bio presporo i slab. Kampanja na društvenim mrežama koja detaljno opisuje što #RacismAtTAMUFeelsLike dovelo je do izljeva priča o nejednakom tretmanu u pretežno bijelskom kampusu na College Stationu, uključujući nekažnjene rasne uvrede i dovođenje u pitanje prisutnost crnih studenata.

Sveučilišni čelnici odgovorili su radnim skupinama, stipendijama o raznolikosti i priopćenjima za medije izjavljujući da je rasizam u suprotnosti s njegovim temeljnim vrijednostima. Studentski aktivisti kritizirali su te napore kao napametne i nedodirljive, površne pokušaje rješavanja sustavnog problema.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Rektor sustava John Sharp i predsjednik kampusa College Station Michael K. Young, koji su prošli tjedan to objavili odstupit će krajem svibnja , odbio je intervju za ovu priču. No, rasprava o Rossovom kipu postala je toliko napeta da je prošlog mjeseca dosegla područje državne politike, kada je teksaški državni odvjetnik Ken Paxton (R) predložio jedino zakonodavno tijelo države ima vlast trajno premjestiti kip Sula Rossa.

Sada okružen ogradom, spomenik je postao simbol širokih rasnih podjela koje pogađaju ovo sveučilište dok se bori sa sve raznolikijom populacijom i sukobljenim svjetonazorima, a svi tvrde da se bore u najboljem interesu institucije s kojom se osjećaju duboko povezani .

“A&M je mikrokozmos onoga što se događa u zemlji”, rekla je starija Erica Pauls, 21, “dok ljudi postaju svjesni iskustva ljudi koji ne izgledaju kao oni.”

'Jesi li Aggie, ili si Blackie?'

Kao i nacija u cjelini, stanovništvo Texas A&M na College Station brzo se mijenja. Godine 2000. manje od 15 posto studenata identificiralo se kao Crnci, Azijati, Hispanjolci ili američki Indijanci. Zbirno, te su se kategorije više nego udvostručile, sada definirajući 1 od 3 učenika.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Mnogi kažu da kultura sveučilišta nije odrazila promjenu. Otvorena 1876. kao vojna škola za muškarce, Texas A&M duboko je ukorijenjena u tradiciju, odanost i konzervativizam. Članovi njegovog kadetskog zbora, koji marširaju kampusom u kožnim čizmama do koljena s ostrugama koje zveckaju po betonu, poznati su kao 'Čuvari duha i čuvari tradicije'. Tijekom nogometnih utakmica učenici stoje u sve četiri četvrtine kako bi pokazali svoju spremnost uskočiti ako je igrač ozlijeđen.

Čak i najmanji aspekti svakodnevnog života regulirani su tradicijom: ljudi ne hodaju travnjakom oko Memorijalnog studentskog centra iz poštovanja prema bivšim studentima koji su poginuli u ratu. Prvašići se uče da svakoga koga sretnu pozdrave sa 'Zdravo' i osmijehom. Alumni nose Aggie prsten dugo nakon što diplomiraju.

'Ako nekoga intervjuirate, bolje je da nosi svoj [Aggie] prsten, ili neće dobiti posao ovdje dolje', rekao je bivši student John A. Adams Jr. “Vjerujemo u mamu i pitu od jabuka i američku zastavu.”

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

No, kako je sveučilište razvilo raznolikije studentsko tijelo, neki se osjećaju neugodno zbog određenih tradicija koje su ukorijenjene u bjelačkoj, južnjačkoj kulturi ili vezane za doba građanskog rata, osobito one usredotočene na bivšeg predsjednika škole Konfederacije. Za vrijeme ispita studenti su stavljali novčiće pred noge njegovog brončanog kipa za sreću.

Podjela oko spomenika je duboka: Peticija Change.org podupirući Rossov kip ima više od 30.000 potpisa. Još pozivajući na njegovo uklanjanje ima više od 25.000.

Tijekom ljetnih obračuna, protuprosvjednici koji su čuvali spomenik držali su natpise na kojima su izjavljivali: 'Aggie tradicija je važna.' Zvijezda atletike Infinite Tucker, 22, raspravljao je zašto vjeruje da je kip rasistički kada upitao ga je jedan bijeli student , 'Jesi li Aggie, ili si Blackie?'

Protivnici primjećuju da je Ross sudjelovao u masakrima protiv domorodaca kao vođa Texas Rangersa, stvorenih da osiguraju granicu za bijele naseljenike. Kao general Konfederacije, opisao je klajući trupe Crne Unije dok su pokušavale pobjeći.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Fakultet sa školskog odsjeka za povijest izdao priopćenje u lipnju bilježivši politiku i nasilje nad bijelim rasama koje su obilježile Teksas u godinama nakon Rekonstrukcije, kada je Ross bio guverner.

'Nedvosmisleno je istina da se Ross slagao s tim politikama, podržavao ih i branio ih do svoje smrti, čak i dok je provodio ono što bi se moglo smatrati izoliranim činovima milosrđa prema nekim zajednicama obojenih boja', napisali su.

Pristaše kipa kažu da ta slika prekriva Rossov povijesni doprinos obrazovanju u Teksasu, uključujući crne studente. Adams, koji ima nadolazeću knjigu o Rossu, rekao je da se bivši guverner okrenuo A&M-u kada je bio u kaosu i zalagao se za osnovno financiranje Sveučilišta Prairie View A&M, povijesno crnačke škole u sveučilišnom sustavu.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

U pismu iz 2018. Sharp je naveo da je Ross, kao guverner, naredio stvaranje instituta za gluhu i slijepu crnu djecu i ustanove za mentalno zdravlje za crne Teksašane.

“Lawrence Sullivan Ross zauvijek će imati svoj kip u Texas A&M-u”, napisao je Sharp, “ne zbog tvrdoglavosti, već zato što zaslužuje tu čast doživotnom službom SVIM TEXANSIMA i SVIM AGGIJIMA.”

Sharp je rekao da su ga pogodile objave na društvenim mrežama o rasističkim iskustvima studenata na kampusu, nazivajući ih 'srceparajućim - i neprihvatljivim'. Sredinom lipnja najavio je da će dodatnih 100 milijuna dolara u stipendijama pomoći da demografija sveučilišnog sustava 'izgleda kao Teksas'. On i predsjednik Young značajno su pridonijeli prikupljanju više od 350.000 dolara izgraditi kip Matthewa Gainesa u kampusu , crnački državni senator iz 19. stoljeća koji je podržao zakone koji su pomogli u izgradnji institucija za dodjelu zemljišta kao što je Texas A&M 1860-ih.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Young je uložio vlastite napore. Tjednima nakon Floydove smrti, on najavio 10 inicijativa za borbu protiv rasizma, uključujući veći centar za podršku nedovoljno zastupljenim studentima i povećano zapošljavanje obojenih studenata. Mjesec dana kasnije, on najavio 45 članova povjerenstva za raznolikost, jednakost i inkluziju, kojim će supredsjedati Jimmy Williams Jr., afroamerički diplomac iz 1983. koji vodi Program upravljanja inženjerskim i tehnološkim inovacijama na Sveučilištu Carnegie Mellon.

Williams je rekao da će komisija razmotriti pitanja kao što su prijem, zapošljavanje i politike. On želi osigurati da škola odražava populaciju u Teksasu, napominjući da su samo 3 posto učenika crnci. To zahtijeva teške razgovore o sustavnom rasizmu i Rossovom kipu, rekao je, dodajući da je dio napetosti na sveučilištu uzrokovan promjenom demografije.

“Studenti sada na kampusu postavljaju vrlo različita pitanja” i izazovne pozicije koje su alumni dugo držali blizu, rekao je.

Na nedavnom prosvjedu, pristaše su se okupile ispred kipa pripremljenog sa šatorima i sklopivim stolicama, kao kod vrata prtljažnika. Bili su pretežno bijelci, muškarci i stariji od 60 godina. Pjevali su “The Star-Spangled Banner” i “The Spirit of Aggieland”.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Alumnus Wayne Strickler, 65, rekao je da će prestati davati novac sveučilištu i da više neće ići na nogometne utakmice ako se kip ukloni.

'Neki dobri Agi se osjećaju tako snažno da kažu da će skinuti svoje prstenje i rastopiti ih i nikada ih više neće nositi', rekao je Strickler.

Austin Warren, afroamerički student biomedicinskih znanosti, bio je frustriran znakovima protuprosvjednika koji pokazuju šest 'temeljnih vrijednosti' sveučilišnog sustava: izvrsnost, integritet, vodstvo, odanost, poštovanje i nesebično služenje. Ako je Ross podržavao ropstvo, rekao je Warren, nije imao integritet.

'Nema šanse da podržite ove temeljne vrijednosti ako podržavate tog čovjeka', rekao je Warren dok je stajao među studentima prosvjednicima. “Pokušavamo promijeniti ovo sveučilište na bolje. Trebat će puno vremena. To je tako ukorijenjeno.”

'U potpunoj suprotnosti s našim temeljnim vrijednostima'

Na Texas A&M sveučilištu u Kingsvilleu, pretežno latino kampusu u malom gradu sa stočarstvom oko 225 milja sjeverno od meksičke granice, atmosfera nema mnogo zajedničkog s vodećim brodom na College Stationu. Ovdje, gdje je George Floyd bio angažiran da igra nogomet od 1995. do 1997., visoke palme njišu se uz zgrade u stilu španjolske misije s crvenim krovovima. Kampus je bio na čelu studentskog pokreta Chicano, u kojem su čelnici građanskih prava poput Joséa Angela Gutiérreza, koji je diplomirao 1966., predvodili izlaze tražeći bolji tretman meksičkih američkih studenata, profesora i osoblja.

Sveučilište je bilo među prvima na jugu koje je integriralo svoju nogometnu reprezentaciju i postalo je jedna od nogometnih moćnika nacije, šaljući zvijezde sportaša u NFL. No, neki studenti i bivši studenti to opisuju kao mjesto gdje crnci - koji čine oko 4 posto studentskog tijela - nisu podržani. Sportaši su iskorištavani zbog novca koji donose na sveučilište, kažu, a malo je crnih profesora ili osoblja koji bi mogli pružiti mentorstvo.

Tjedan dana nakon Floydovog ubojstva, sveučilišni dužnosnici objavili su da su primili nekoliko izvješća o rasističkim i uvredljivim porukama na društvenim mrežama koje se pripisuju sadašnjim ili bivšim studentima. Sveučilište je objavilo priopćenje u kojem se navodi da su komentari 'u potpunoj suprotnosti s našim temeljnim vrijednostima'.

Kampus je zatvoren 8. lipnja u znak priznanja za Floydovu komemoraciju u Houstonu, ali nekoliko dana kasnije pojavio se video na Snapchatu na kojem se vidi mladić koji pokazuje na grupu crnih studenata koji igraju košarku u blizini studentskog doma i naziva ih 'majmunima' i drugim uvrede. On i još jedan mladić izvan kamere više puta su koristili riječ na n.

“Natjerali smo ih da pokušavaju biti malo civilizirani; podučavajući ih kako igrati košarku”, rekao je muškarac. U videu se ne spominje izravno ime Floyda, ali čovjek je rekao: 'Ako se ponašaju, možda ćemo morati eutanazirati ove n-----e, baš kao što je policajac učinio onu.'

Rasistički video predlaže 'eutanaziju' crnih studenata, poziva na akciju u Floydovoj alma mater

Sveučilište je 11. lipnja izdalo priopćenje u kojem se navodi da ljudi koji su sudjelovali u izradi videa nisu studenti Texas A&M u Kingsvilleu. Ponovno se navodi da je rasistička retorika “u potpunoj suprotnosti s našim temeljnim vrijednostima”.

Standardni jezik razljutio je alumne i studente koji su rekli da nije porastao na razinu prijetnje prikazane u videu. Neki crni studenti rekli su da se osjećaju nesigurno, nazvavši incident zločinom iz mržnje koji je prošao nekažnjeno ispred njihovih soba u studentskom domu. Nekoliko ih je reklo da prepoznaju čovjeka na snimci, koji živi u obližnjem gradu Bishopu, kao čestog posjetitelja kampusa, koji je ponekad igrao košarku s crnim studentima.

Šef policije grada Kingsvillea Ricardo Torres rekao je da sveučilište nije kontaktiralo policijsku upravu i da nisu podnesene nikakve prijave.

Interne komunikacije koje je dobio The Post pokazuju da je predsjednik Mark Hussey u e-poruci ostalim službenicima kampusa sugerirao da razviju plan 'kako bi smanjili vjerojatnost da se to dogodi', sugerirajući pojačane sigurnosne patrole i kamere 'barem u sljedećih nekoliko tjedana'.

'Nadajmo se da će ovo proći za nekoliko tjedana, ali nikad se ne zna', napisao je Hussey šefu osoblja kampusa Randyju Hughesu i šefu sveučilišne policije Felipeu Garzi.

Nejasno je jesu li mjere ikada poduzete. Garza nije odgovarao na pitanja, a Hussey je odbio komentirati.

'Svjesni smo dotičnog videa i odbijamo komentare i osjećaje izražene u njemu', rekla je glasnogovornica Adriana Garza-Flores u izjavi za The Post. “Ozbiljno shvaćamo našu odgovornost da zaštitimo našu zajednicu kampusa i da odgovorimo svakom članu koji se osjeća ugroženim ili obespravljenim.”

Ograničeno djelovanje sveučilišta odražava duboku žilu rasizma koja prolazi kroz kampus Kingsville, rekli su studenti i bivši studenti. Nakon negodovanja, škola je zabranila dvojici muškaraca koji su sudjelovali u snimanju videa iz kampusa. No, neki kažu da se mora učiniti više, uključujući kazneni progon.

'U osnovi su prošli bez ikakvih posljedica', rekla je Christen Williams, predsjednica Black Student Uniona. “Osjećam da će se to nastaviti događati ako nastavimo ne poduzimati ništa u vezi s problemima vezanim uz rasnu napetost.”

Alumnus James Guidry, bivši profesionalni nogometaš koji je pohađao Kingsville 1980-ih, ali nije diplomirao, rekao je da je zabrinut što lokalni organi za provođenje zakona nisu ozbiljnije shvatili prijetnje i pokrenuli kriminalističku istragu nad dvojicom muškaraca. On želi da sveučilište i lokalne vlasti potiču kazneni progon kao federalni zločin iz mržnje.

Stvorio je Koaliciju bivših afroameričkih sportaša, uključujući alumne koji su igrali profesionalno, kako bi pomogao u rješavanju problema koje vidi u cijelom A&M sustavu. Rekao je da su Kingsvilleovi napori da uspostavi odbor za raznolikost dobar prvi korak, ali njegova skupina također želi raznolikije vodstvo, veći utjecaj na studente sportaše i veću odgovornost kancelara i drugih čelnika po pitanju rase.

'Moraju se provesti brze kazne kako bi se riješile neke od ovih nevjerovatnih stvari', rekao je Guidry. “Studenti se plaše žaliti se svojim profesorima. Ne postoji nitko tko izgleda kao oni, a to je u velikoj mjeri kulturološki pristrano. Mnogi crni studenti na kraju odu.”

Williams, predsjednica BSU-a, istaknula je da postoji nekoliko članova osoblja crnaca koji pružaju veliku potporu studentima, te vjeruje da 'sveučilište čini velike korake u borbi protiv sistemskog rasizma koji je u ovom kampusu.'

Latino studenti i profesori također su izrazili zabrinutost. Neki su nedavno osnovali Vijeće španjolskih fakulteta kako bi se zalagali za karijere latino pedagoga, potporu studentima obuhvaćenim imigracijskom politikom odgođene akcije za dolaske djece i raznovrsnije zapošljavanje. Prevladava klima rasizma prema Latinoamerikancima, kažu, a mnoga pitanja kojima su se studentski lideri bavili 1960-ih i danas su uglavnom neriješena.

'TAMUK nije izuzet od sistemske diskriminacije', navela je skupina u pismu Husseyju i rektoru Louu Reinischu od 7. kolovoza. “Studenti Hispanjolci čine većinu našeg studentskog tijela (67%) i nisu bili adekvatno usluženi.”

Nije vrijeme za 'empatične zvukove'

Predsjednica tvrtke Prairie View A&M Ruth Simmons kroz suze je napisala svoju javnu izjavu o Floydu. Znala je koliko trpe njezini studenti na povijesnom Black sveučilištu.

'Okrutna brutalnost ubojstva Georgea Floyda u Minneapolisu dodatno je produbila krizu u zemlji i ponovno probudila osjećaj straha i bijesa u cijelom svijetu', napisala je u poruci od 1. lipnja , “a posebno među Afroamerikancima koji zločin prepoznaju kao dio stvarnosti koju svakodnevno trpe.”

Poznavala je bol svojih učenika zbog vlastitog iskustva crnkinje u Americi.

Znala je jer su je roditelji učili kao dijete da ne iznosi svoje mišljenje u prisutnosti bijelaca jer je to preopasno. Znala je zbog upozorenja koje je dala vlastitom sinu o tome kako komunicirati s policijom. Znala je jer, dok je bila predsjednica Sveučilišta Brown 2001., crni student koji je vozio dok je slušao glazbu u slušalicama nije čuo policijski automobil koji mu je signalizirao da stane dok nije bilo prekasno.

Razbili su prozor njegovog automobila, rekao je Simmons, 'i izvukli ga kroz razbijeni prozor i traumatizirali ovog jadnog mladića.'

Na prosvjedima su skandirana imena najmanje dvoje bivših polaznika Prairie Viewa: Sandra Bland imala je 28 godina kada je umrla u zatvoru nakon što su je zaustavili jer nije signalizirala promjenu trake. Robbie Tolan imao je 23 godine i nastavio je karijeru u bejzbolu kada ga je policajac optužio da je ukrao vlastiti automobil dok se zaustavljao do kuće svojih roditelja u imućnoj četvrti u blizini Houstona. Preživio je metak u prsa.

Nije bilo vrijeme za 'empatične zvukove', rekao je Simmons kampusu. Bilo je vrijeme za akciju. Trebali su se izravno suočiti s rasizmom.

Simmons je u svom pismu od 1. lipnja objavila da će Prairie View zahtijevati od svih polaznika da pohađaju tečaj o povijesti rase i klase u Sjedinjenim Državama. Sveučilište bi uspostavilo poziciju aktivista u rezidenciji, dovodeći u kampus uzore koji su se suočili sa sustavnim društvenim problemima. Dodijelili bi godišnju nagradu, nazvanu u čast Blanda i Tolana, aktivistici uključenoj u reformu kaznenog pravosuđa. I stvorili bi sveučilišni odbor za rješavanje društvenih nejednakosti.

Ako ih odobre dužnosnici sveučilišnog sustava, napisala je, također će stvoriti Centar za rasu i pravdu. Imenovala je znanstvenika koji će ga voditi - profesoricu političkih znanosti Melanye Price - i najavila da je već primila veliku donaciju kao potporu.

'Borba protiv rasizma i diskriminacije i podržavanje pravde uvijek moraju biti među našim najvišim pozivima', napisala je.

Većina Simmonsovih inicijativa nije čekala odobrenje. Ponekad je, rekla je, akademski proces presporo. Lideri moraju prenijeti emocije koje osjećaju u ovom trenutku, rekla je, a ne oslanjati se na druge da pišu izjave umjesto njih.

“Posljednjih godina često smo išli putem odnosa s javnošću. Imamo te izjave koje su uzvišene - a ponekad i daleke', rekla je. 'I oni su očišćeni kako bi bili sigurni da u njima nema ništa uvredljivo za naše alumnie, za ljude koji nas podržavaju i tako dalje.'

Ali, rekla je, “Ljudi su povrijeđeni. Moraju čuti tvoj glas.”

Neki zahtjevi studentskih aktivista i drugi vjerojatno će odgurnuti predaleko, rekla je, zbog intenziteta emocija u ovom trenutku. Ona je, na primjer, rekla da ne vjeruje da 'svaki amblem prošlosti mora biti eliminiran'. Ali ona vjeruje da je propust da se prizna istina o tome što ti amblemi znače i utjecaj koji mogu imati, zapušten.

Još uvijek se studentima iznose ružne priče kao primjeri herojstva, rekla je.

'Ovo je djelo duboko', rekla je. “Hitno je. To je ozbiljno. … Bilo bi tako lako ukloniti ime ili srušiti kip. Ali što bi preostalo kada to učinite?” upitala je.

'Ovo me brine: što ostaje nakon toga?'

Mary Lee Grant izvijestila je iz Kingsvillea u Teksasu. Brittney Martin izvijestila je s College Stationa u Teksasu. Julie Tate i Nate Jones iz Washingtona pridonijeli su ovom izvješću.