Pad nataliteta znači teška vremena koja su pred fakultetima

Pad nataliteta znači teška vremena koja su pred fakultetima

WORCESTER, Mass. - Samo pjev ptica prodire u tišinu na uredno njegovanom, ali napuštenom terenu Becker Collegea.

Znak na matičaru daje web adresu za studente koji trebaju svoje prijepise; drugi, na zaključanim vratima knjižare, reklamira poluspuštene privjeske za ključeve, posuđe, odjeću i sve ostalo s Becker logom.

'Sve mora otići', kaže se.

Koledž, koji vuče korijene iz 1784. godine, održao je svoj posljednji početak ovog proljeća nakon stalne erozije upisa. Broj redovnih dodiplomskih studija pao je za 21 posto u posljednjih pet godina, na 1250 ove godine. Čak je i privlačenje toliko zahtijevalo svakom dolaznom brucošu popust na oglašenu školarinu, otkrivaju savezni podaci.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Beckerovi povjerenici okrivili su pandemiju koronavirusa za ubrzanje ovog pada; neki studenti koji su primljeni nikada se nisu pojavili, uzeli odsustvo, odustali ili odlučili ne živjeti u kampusu.

U sveučilišne kampuse pristizao je stalan broj latino studenata. Onda je udarila pandemija.

No, fokusiranje samo na učinke virusa na upis prikriva činjenicu da demografski pad već desetljeće pritiska fakultete i sveučilišta, tijekom kojeg se broj studenata smanjio za neviđenih 2,6 milijuna ili 13 posto.

Zbog pada broja rođenih tijekom posljednje recesije, predviđa se još jedan pad — od 11 do 15 posto — počevši od sredine 2020-ih, u broju 18-godišnjih budućih studenata koji završavaju srednje škole.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Sada, mračni novi podaci o stopi nataliteta koji odražavaju koncepcije koje su uglavnom prethodile pandemiji doprinose strašnim predviđanjima - a još gore mogu biti naprijed, prema ranim znakovima još oštrijeg pada broja ljudi koji imaju djecu od tada.

To znači da svaka nada o povratku blijedi.

'Povratak se neće dogoditi, ili sigurno neće doći još dugo vremena', rekao je Ken Anselment, potpredsjednik za upis na Sveučilište Lawrence u Wisconsinu.

To je više loša vijest za fakultete, od kojih će se neki i dalje boriti za opstanak; spajanja i smanjenje broja javnih sveučilišta već su predloženi u državama uključujući Pennsylvaniju.

No, postoje naznake da dubina njihove nevolje također konačno potiče fakultete i sveučilišta da izvrše strukturne promjene za koje kritičari tvrde da su već odavno zakašnjele, a koje bi mogle sniziti ili smanjiti troškove studenata, smanjiti stopu napuštanja, bolje povezati akademsku ponudu s potražnjom na radnom mjestu, napraviti lakše se prenosi i prilagođava potrebama starijih osoba i drugim neiskorištenim tržištima.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Dodiplomske školarine i naknade u jesen su porasle za najniži postotak u tri desetljeća, prema The College Boardu, a mnogi fakulteti i sveučilišta najavili su zamrzavanje školarine ili smanjenja za sljedeću akademsku godinu.

“Definitivno postoji cjenovni pritisak na fakultete, kako javne tako i privatne”, rekao je Kent Rinehart, pomoćnik potpredsjednika za upravljanje upisima na Marist College.

Nekoliko institucija ne samo da drži stabilne cijene, već ih i smanjuje. Sveučilište Rider smanjuje svoje dodiplomske školarine za nove studente za više od petine, na 35.000 dolara; Fairleigh Dickinson, za čak četvrtinu, na 32.000 dolara, na svojim kampusima u New Jerseyju. Sveučilište u Akronu snižava troškove stanovanja u kampusu za 30 posto.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Sveučilišta koja to rade kažu da 'stvaraju veći pristup i mogućnosti', kako je to rekao Fairleigh Dickinson, ili se kreću ka 'jačanju obrazovne vrijednosti', prema Rideru. Ali oni se također klanjaju osnovnom zakonu ekonomije: cijene padaju kada potražnja opada.

Upis se odbija

Broj upisa opada svake godine od 2011., prema National Student Clearinghouse Research Center, s više od 20 milijuna tada na nešto manje od 17,5 milijuna ove godine.

Budući da su ljudi tijekom posljednje recesije 2008. godine imali manje djece, očekuje se da će broj 18-godišnjaka koji završavaju srednju školu ponovno pasti na nacionalnoj razini nakon 2025. za 11 do 15 posto, prema procjenama Zapadno međudržavno povjerenstvo za visoko obrazovanje, ili WICHE i Ekonomist Carleton Collegea Nathan Grawe odnosno.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Sada novi savezni podaci pokazuju da broj rođenih nastavlja opadati, pao je za 142.000 ili 4 posto prošle godine na najnižu točku od 1979. godine.

To je 'veći pad nego što se očekivalo', rekao je Patrick Lane, potpredsjednik WICHE-ove jedinice za analizu i istraživanje politike. 'To je također preliminarno, a ono oko čega su svi zabrinuti su ovogodišnji brojevi rođenih.'

One će vjerojatno biti gore. Ekonomisti Phillip Levine s Wellesley Collegea i Melissa Kearney sa Sveučilišta u Marylandu predviđaju još strmiji pad od najmanje 300.000 manje rođenih u 2021., zahvaljujući gubitku poslova povezanih s pandemijom i zatvaranju koje je spriječilo potencijalne parove da se sastanu.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Prema Guttmacher institutu, 34 posto žena reklo je da su odgodile rađanje ili bi imale manje djece, a gotovo polovica odraslih ispitanih od strane Instituta Kinsey izjavila je da imaju manje seksa.

Između ostalog, ovaj pad u stvaranju beba znači da će još manje studenata ulaziti na fakultete i sveučilišta za 18 godina od sada.

Iznenadni pad prati gotovo neprekidan rast visokog obrazovanja - '150-godišnji ciklus rasta', rekao je Rob Sentz, glavni direktor za inovacije u tvrtki za analizu tržišta rada EMSI i koautor izvješća o nadolazećoj demografskoj litici - koje je samo odabralo gore kada je baby boom krenuo.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Sada voditelji upisa i promatrači očekuju da će šok od pada broja potaknuti ponovni fokus na pristupačnost, zadržavanje, prijenos i pronalaženje novih tržišta u prekvalifikaciji starijih odraslih osoba.

'Koliko god nešto od ovoga moglo biti zastrašujuće, ovo je također neobično uzbudljivo vrijeme za inovacije u sektoru visokog obrazovanja koji tradicionalno nije bio baš dobar u tome', rekao je Anselment sa Sveučilišta Lawrence.

Osim usporavanja godišnjeg povećanja troškova, institucije pokušavaju uvjeriti buduće studente i njihove obitelji da će njihovo obrazovanje dovesti do dobrih poslova.

“Koledži puno dublje promatraju ponudu programa i osiguravaju da je ono što imamo relevantno za tržište”, rekao je Anselment.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Lawrence, na primjer, udvostručuje discipline povezane sa zdravljem i znanost o okolišu. Becker je, prije nego što je zatvoren, izgradio program u dizajnu igara tako dobro cijenjen da su ga pokupili Politehnički institut Worcester i sveučilišta Clark i Lesley.

To je ujedno i primjer kako se institucije natječu za studente s premještajem čije su kredite mnogi ranije odbijali prihvatiti.

'Vidite ovaj nevjerojatan pritisak za postizanje ciljeva transfera', rekao je Rinehart. “Koledži kojima nedostaju ciljevi brucoša vrlo će se često obratiti premještajima kako bi pokušali nadoknaditi manjak.”

Otklanjanje stopa napuštanja

Administratori također pokušavaju otkloniti stopu napuštanja studija, zatvarajući znatan curenje studenata koji plaćaju školarinu koje gube.

'Morate gledati na svaku osobu koju imate kao da je dvostruko vrijednija nego prije', rekao je Sentz.

Sveučilišta i fakulteti također promatraju milijune ljudi kojima je potrebna obuka i vjerodajnice kako bi napredovali u karijeri ili pronašli nove. Gotovo 36 milijuna Amerikanaca ima neke kredite, ali nikada nisu završili svoje diplome, prema National Student Clearinghouse Research Center.

To je ogromno tržište, ali ono koje su mnogi fakulteti i sveučilišta sporo iskoristili i za koje se suočavaju s uspostavljenom konkurencijom velikih internetskih pružatelja usluga.

Demografija i konkurencija nisu jedini problemi koji se pojavljuju na mnogim fakultetima i sveučilištima.

Nekada svijetla točka, upis novih međunarodnih studenata pada od 2015., prema Institutu za međunarodno obrazovanje.

Pandemija navodi desetke tisuća međunarodnih studenata da odgađaju planove za upis na američke fakultete, pokazuje istraživanje

U međuvremenu, Amerikanci su postali sve skeptičniji u pogledu povrata svojih ulaganja u školarinu; 57 posto trenutno upisanih studenata kaže da njihovo obrazovanje nije vrijedno novca, prema istraživanju lijevog centra Third Way.

U novim podacima o natalitetu postoji nekoliko znakova da je manji broj budućih studenata koji ulaze u planove barem sposobniji i skloniji ići na fakultet, rekao je Levine, ekonomist iz Wellesleya koji ga je proučavao.

To je zato što je pad rađanja posebno izražen među majkama tinejdžericama i osobama s niskim primanjima, čija je djeca kroz povijest bila manje vjerojatno da će ići na fakultet, primjerice, dok je broj rođenih žena s diplomom sve veći.

Oni - i žene koje odgađaju odgoj djece iz razloga karijere - često su u konačnici u mogućnosti platiti eventualnu školarinu svoje djece.

Samo će vrijeme – i hoće li se ljudi vratiti rađati djecu – odrediti kako će se ovaj nemilosrdni pad u konačnici odigrati, rekao je Anselment.

'Tko zna što će donijeti pandemija?' On je rekao. 'Saznat ćemo za 18 godina, pretpostavljam.'

Ova priča o upisu na fakultete i fakultete je proizvela Hechingerovo izvješće , neprofitna, neovisna novinska organizacija usredotočena na nejednakost i inovacije u obrazovanju. Prijavite se za naše visokoškolski bilten .

Primajte ažuriranja o svom području putem e-pošte