Zemljin novi 'mini-mjesec' uskoro odlazi. Ali vratit će se.

Zemljin novi 'mini-mjesec' uskoro odlazi. Ali vratit će se.

Slike noćnog neba bilježe nešto više od bijele točke koja se proteže po sivoj statici. Bez korisnog zelenog kruga, lako ga je propustiti.

Ali dva astronoma ubrzo su prepoznala mrlju na svojim ekranima kao nešto posebno: vjerojatni 'mini mjesec' uhvaćen kako kruži oko Zemlje, tek drugi ikada zabilježen.

S blizu 1 milijun poznati asteroidi - ruševine od rođenja našeg Sunčevog sustava - ali jedva da je bilo koji uočen koji kruži oko našeg planeta, ovaj objekt veličine kompaktnog automobila je 'velika stvar', tvitao Kacper Wierzchos, jedan od ljudi koji su došli do otkrića.

Astronomi očekuju da će pojava mini-mjeseca postati sve češća kada novi, divovski teleskop koji se diže u Čileu počne skenirati nebo. To je uzbudljiva perspektiva za znanstvenike zainteresirane da jednog dana pošalju letjelicu da prouči jednu od stijena i možda je čak vrati na Zemlju.

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

'Ovi su asteroidi ono što je izgradilo planete', rekao je Scott Sheppard, astronom s Carnegie Institution for Science, za Washington Post. 'A ako su te stvari u orbiti Zemlje, vrlo lako možemo doći do njih.'

Nema vremena za planiranje takvog posjeta CD3 2020., mini-mjesecu koji su ovog mjeseca otkrili djelatnici projekta Catalina Sky Survey (CSS), financiranog od strane NASA-e u Arizoni. Objekt već postaje slabiji, a idućeg mjeseca će se udaljiti od Zemljine gravitacije kako bi se pridružio drugim asteroidima koji jure oko Sunca, rekao je Eric Christensen, koji vodi CSS.

Ali CD3 2020. će se vratiti, rekao je.

“Vjerojatno će nas ponovno posjetiti za sljedećih 25 ili 50 godina”, rekao je Christensen za The Post.

Priča se nastavlja ispod oglasa

CSS, čiji je domaćin u Tucsonu Sveučilište u Arizoni, posvećen je praćenju 'objekata u blizini Zemlje'. Zabrinuti zbog asteroida koji bi mogli pogoditi Zemlju i napraviti ozbiljnu štetu, zastupnici jesu Postavi cilj katalogiziranja najmanje 90 posto ovih objekata blizu Zemlje iznad određene veličine.

Automatizirani sustav u CSS-u prikuplja slike tijekom cijele noći, a zatim pokušava uočiti pokretne objekte, objasnio je Christensen. Zatim astronomi pogledaju i odluče koje bi trebali prijaviti.

Slike mini-mjeseca koje je projekt snimio u noći 15. veljače podsjećaju na bilo koji drugi asteroid koji se širi nebom, dodao je. Tek sljedećeg dana znanstvenici su odlučili da vjerojatno imaju objekt koji je Zemlja privremeno 'zarobila'.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Još uvijek imaju pitanja.

Od čega je predmet točno napravljen, još nije jasno, kažu istraživači. Također nisu potpuno sigurni koliko dugo 2020. CD3 kruži oko nas. To je barem godinu dana, možda nekoliko.

Više podataka bi im pomoglo da budu sigurni da imaju drugi zabilježeni mini-mjesec, rekao je Christensen. Ali astronomi su prilično uvjereni da imaju komad kamena - a time i mjesečinu - umjesto svemirskog smeća koje je napravio čovjek. Čini se da je njihov nalaz pretežak da bi bio neki umjetni odbacivanje, kaže Christensen.

Catalina Sky Survey je također otkrila još jedan zabilježeni mini-mjesec 2006. Taj objekt je očekivao da će se vratiti godine 2028.

'Pronalaženje drugog pokazuje da da, postoji više... prvi nije bio slučajnost', rekao je Christensen.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Neki istraživači razmišljati mogli bismo početi pronalaziti nekoliko mini-mjeseca godišnje kada Opservatorij Vera Rubin počne s radom 2022. na vrhu čileanske planine. Ta nova zvjezdarnica svoje će prvo desetljeće provesti radeći 'neviđeno' istraživanje vidljivog neba, Nacionalna znanstvena zaklada kaže .

Za sada je, kažu znanstvenici, mini mjesece teško uočiti. CD3 2020. već postaje previše slab da bi ga Catalina Sky Survey shvatila.

“Mislim da je vrlo vjerojatno da je ovo već opaženo, ali da je pogrešno zamijenjeno s umjetnim satelitom”, rekao je Matthew Holman, direktor Centra Minor Planet Center sa sjedištem u Cambridgeu, Mass. 'To je mnogo češća stvar, ako tražite nešto što je u orbiti oko Zemlje.'

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

Asteroidi postaju mini-mjeseci tako što su 'na pravom mjestu u pravo vrijeme', rekao je Sheppard, astronom Carnegieja. Približavaju se Zemlji točno pravom brzinom kako bi se našli uvučeni u tipično kaotičnu orbitu na koju također utječu Mjesec i Sunce.

Ponekad je, kažu istraživači, 2020 CD3 nekoliko puta odbačen dalje od Zemlje od našeg normalnog mjeseca. Drugi put je dolazio na nekoliko desetaka tisuća kilometara.

Da bi zauvijek ostali u orbiti, mini-mjeseci bi morali na neki način ukloniti dio svoje energije, rekao je Sheppard. Dakle, koliko god ih bilo vani bez našeg znanja, svi su prolazni.

Čitaj više:

Obilježite svoj kalendar za ove nebeske događaje u 2020

Putnici u 'epicentar globalnog zatopljenja' bore se s medvjedima, olujama i tankim ledom

NASA-ina letjelica koja je kružila oko sunca naišla je na trag zvijezda padalica