Odjel za obrazovanje naređuje Navientu da vrati 22,3 milijuna dolara u desetljetnom skandalu sa studentskim zajmovima

Odjel za obrazovanje naređuje Navientu da vrati 22,3 milijuna dolara u desetljetnom skandalu sa studentskim zajmovima

Prije nego što je napustio dužnost, vršitelj dužnosti tajnika obrazovanja Mitchell Zais naredio je Navientu, jednoj od najvećih tvrtki za studentske kredite u zemlji, da vrati 22,3 milijuna dolara za koje je navodno previsoko naplatila Odjel za obrazovanje prije više od deset godina.

Početkom 2000-ih, glavni inspektor odjela otkrio je da su nekoliko privatnih zajmodavaca, uključujući Navientovu bivšu sestrinsku tvrtku Sallie Mae, precijenili saveznu vladu za desetke milijuna dolara.

Istražitelji su 2013. preporučili da odjel Sallie Mae vrati procijenjenih 22,3 milijuna dolara dugovanja, no tvrtka je zanijekala bilo kakvu nepravdu. Navient, koji je preuzeo obveze Sallie Mae kada su se tvrtke razišle, nastavio je boriti se s revizijom i apelirao na Trumpovu administraciju.

Skandal studentskih kredita koji jednostavno neće umrijeti

Zais, koji je preuzeo dužnost kad je tajnica obrazovanja Betsy DeVos dala ostavku prošlog mjeseca, smatrao je tvrtku dužnom vratiti novac.

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

Glasnogovornik Navienta Paul Hartwick rekao je da tvrtka procjenjuje svoje mogućnosti nakon odluke.

“Razočarani smo ovom presudom jer vjerujemo da su te prakse bile u skladu sa smjernicama Ministarstva obrazovanja, koje je navedeno u pismu koje je izdalo Ministarstvo”, rekao je Hartwick u e-poruci. “Tvrtka i drugi sudionici industrije zatražili su i oslonili se na to pismo kako bi osigurali da su naše prakse naplate posebnih naknada ispravne.”

Odluka Odjela za obrazovanje proizlazi iz skandala koji je označio početak kraja sustava koji je obogatio financijske tvrtke na račun poreznih obveznika.

Prije nego što je predsjednik Barack Obama promijenio sustav studentskih zajmova 2010. godine, savezna vlada je u biti bila tihi partner u programu vrijednom 60 milijardi dolara. Privatni zajmodavci koristili su vlastiti novac za financiranje studentskih zajmova, ali iza kulisa, vlada je platila dio kamata kako bi dug učinila pristupačnijim.

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

Kako su posrednici zaglibili u pokušaju popravljanja studentskih kredita

U 1980-ima vlada je zajmodavcima jamčila povrat od 9,5 posto na zajmove financirane obveznicama oslobođenim poreza. Jamstvo je postalo neočekivani novac za zajmodavce kada su kamatne stope pale. Kongres je 1993. ukinuo subvenciju, ali zajmodavci su brzo zapakirali nove zajmove sa starima kako bi nastavili primati plaćanja.

Zviždač je primijetio da zajmodavci prebacuju financiranje zajma s jedne obveznice na drugu kako bi povećali obujam zajmova koji ispunjavaju uvjete za subvencije. Ostali dužnosnici uhvatili su federalni otpad, uključujući glavnog inspektora odjela. Nadzornik je 2006. zaključio da je odjel preplatio jednom zajmodavcu, Nelnetu, 278 milijuna dolara od 2003. do 2005. Nelnet je osporio nalaze i dopušteno mu je zadržati novac.

Nakon takozvanog skandala 9,5, demokrati su počeli pozivati ​​vladu da daje samo izravne savezne zajmove, potez koji je Obama na kraju napravio kada je stupio na dužnost. Kako bi upravljao svojim ogromnim portfeljem zajmova, odjel je dao ugovore nekim bivšim zajmodavcima, uključujući Nelnet i Navient, za prikupljanje i primjenu plaćanja zajma zajmoprimca.

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

Sen. Elizabeth Warren (D-Mass.) glasna je kritičarka oslanjanja Odjela za obrazovanje na tvrtke za koje kaže da imaju lošu povijest otimanja poreznih obveznika i nanošenja štete zajmoprimcima studentskih kredita. Warren je prošle godine pozvao DeVosa da drži Navient odgovornim za dug i više puta je pozvao odjel da odustane od tvrtke kao izvođača radova.

'Navient je proveo više od desetljeća povećavajući svoju dobit varajući studente i porezne obveznike i izbjegavajući odgovornost', rekao je Warren u priopćenju od ponedjeljka. “Plaćanje 22 milijuna dolara koje duguje poreznim obveznicima dobar je prvi korak, ali sada moramo otpustiti Navient kako bismo spriječili ovog korumpiranog diva studentskih zajmova da ikad više vara i vara studente i porezne obveznike.”