Osuđeni predsjednik Sveučilišta George Washington suočava se s novom kontrolom nakon ankete fakulteta

Osuđeni predsjednik Sveučilišta George Washington suočava se s novom kontrolom nakon ankete fakulteta

Neki profesori na Sveučilištu George Washington pozivaju upravni odbor škole da raskine ugovor predsjednika Thomasa J. LeBlanca u sukobu, nakon ankete koja je obuhvatila cijeli fakultet koja je razotkrila široko rasprostranjeno nezadovoljstvo njegovim vodstvom.

Rezultati istraživanja, koje je pregledao The Washington Post, daju mračnu sliku najvećeg sveučilišta u glavnom gradu, gdje više od polovice profesora koji su sudjelovali kažu da nemaju povjerenja u LeBlancovu učinkovitost kao lidera.

Zabrinutost je rasla tijekom cijelog predsjedničina mandata. Suočio se s povratkom u 2019. nakon što je otkrio sada nepostojeći plan za smanjenje broja studenata i povećanje udjela smjerova u znanosti, tehnologiji, inženjerstvu i matematici - dramatična mjera za koju su profesori rekli da će smanjiti raznolikost.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Prošle godine više od 120 profesora pozvalo je LeBlanca na ostavku nakon što je dao rasno neosjetljive opaske kao odgovor na pitanje o odvajanju, zbog čega se kasnije ispričao. Napetosti su dosegle vrhunac tog ljeta nakon što je GWU angažirao izvršnog direktora za marketing sa Sveučilišta Michigan State za kojeg državni tužitelji kažu da je bio dio napora da se zaustavi istraga osramoćenog sportskog liječnika Larryja Nassara. Zaposlenici su također izrazili zabrinutost zbog pada u prikupljanju sredstava i nedavnog pada na nacionalnoj ljestvici.

Sada, nakon burne godine za cijelo visoko obrazovanje i dok se GWU priprema proslaviti svoju dvijestogodišnjicu, nastavnici nisu sigurni u budućnost sveučilišta.

S obzirom da se LeBlancove prve četiri godine na vlasti razmatraju - standardni proces koji zahtijevaju povjerenici - neki se profesori nadaju da će anketa uvjeriti sveučilišno upravno tijelo da odvede školu u novom smjeru.

Priča se nastavlja ispod oglasa

'Ne vidim svijetlu budućnost za sveučilište pod sadašnjim vodstvom', rekao je Bernard Wood, profesor ljudskog porijekla, u nedavnom intervjuu. “Nekoć sam bio ponosan na GW i uživao sam govoreći da radim u GW-u. Sada sam manje.”

Pitanja o vodstvu postavljaju se na GWU, gdje dužnosnici planiraju otpuštanja, smanjenje plaća

Grace Speights, predsjednica školskog povjereničkog odbora, odbila je komentirati rezultate istraživanja, ali je rekla da su ih podijelili s konzultantom koji će pomoći u LeBlancovoj procjeni.

LeBlanc je, preko sveučilišne glasnogovornice, odbio biti intervjuiran za ovu priču. Nije se javno oglasio u anketi, koja je u prosincu poslana 1781 redovnom fakultetu.

U anonimnom istraživanju sudjelovalo je oko 1200 nastavnika. Njihovi odgovori otkrili su kulturu u kojoj su profesori zaslijepljeni velikim odlukama. Oko 61 posto profesora koji su odgovorili na pitanje o predsjednikovu donošenju odluka reklo je da LeBlanc nije transparentan u svojim postupcima. Više od polovice izjavilo je da predsjednica ne radi na promicanju kulture povjerenja.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Više od jedne trećine profesora koji su se bavili misijom sveučilišta reklo je da školi nedostaje jasna vizija za budućnost.

Fakultet je pozitivno odgovorio na pitanja o predsjednikovom postupanju s pandemijom, a dvije trećine je reklo da su dobili potrebnu potporu za izvođenje virtualne nastave. Sedamdeset i sedam posto profesora reklo je da su čelnici škole dali prioritet zdravlju i sigurnosti tijekom krize javnog zdravlja.

Više od 700 profesora koji su dali oko 4000 pisanih odgovora također je odgovorilo na pitanja uključujući financije i pandemiju.

“Predsjednik ima određenu viziju i strukturu u krizi Covid-19, ali čini se da se uglavnom radi o financijama i korporatizaciji sveučilišta, a ne o akademskoj misiji i ljudima na sveučilištu”, napisao je jedan profesor. “Predsjednik također djeluje agilno, ali uglavnom u smislu da će prvi pucati, a kasnije postavljati pitanja.”

Predsjednik GWU-a ispričava se zbog 'neosjetljive' rasne primjedbe

Drugi odgovori imali su za cilj specifične incidente u LeBlancovom mandatu: “Predsjednik je pokazao iznimno loše odluke. Njegova bleda isprika nakon njegovih rasno neosjetljivih komentara, njegov bikovski odgovor na zabrinutost fakulteta i glazura bilo je zapošljavanje Heather Swain”, napisao je jedan profesor.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Swain je bio službenik za komunikacije u državi Michigan tijekom istrage Nassara, i utvrdili državni tužitelji da je uputila povjereniku da kopira sveučilišnog odvjetnika na e-mail kako bi 'održala privilegiju', potez koji bi mogao sakriti poruke od istražitelja. Nassar sada služi de facto doživotnu kaznu zatvora zbog seksualnog zlostavljanja svojih pacijentica.

Nakon negodovanja studenata i profesora GWU-a, Swain je povukla svoju ponudu. Rekla je da razumije otpor zajednice.

“Iako sam uvjeren u svoje iskustvo i etiku u rješavanju svih kriznih situacija, također razumijem da su pitanja vezana uz seksualni napad nešto s čime se svaka institucija u Americi mora boriti”, rekao je Swain u kolovozu.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Iako je istraživanje otkrilo nedostatke administracije, Sylvia Marotta-Walters, profesorica i predsjednica odjela za savjetovanje i ljudski razvoj, rekla je da su povratne informacije normalne za organizaciju kao što je GWU.

'Kad god imate složenu organizaciju kao što je sveučilište, imat ćete ljude s vrlo različitim gledištima i napetostima', rekla je Marotta-Walters. “Nastavnici će se uvijek oko nečega ne slagati, i to s valjanim razlozima za njihovo slaganje i neslaganje.”

Ipak, neki su fakulteti kritizirali anketu i njezine rezultate. Steve Charnovitz, profesor prava i bivši saborski zastupnik Senata fakulteta, predstavio je ovaj napor kao 'jednokratnu sliku' načina na koji su se profesori osjećali ranije ove godine.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Dodao je da je fakultet mogao iskoristiti vrijeme provedeno u organizaciji ankete da se umjesto toga pozabavi problemima koji muče sveučilište.

“Umjesto da pokušamo konstruktivno raditi na mnogim pitanjima s kojima se sveučilište suočava, postojao je zajednički napor da se kritizira naš sadašnji predsjednik”, rekao je Charnovitz. “Smrtonosna pandemija za mene je vrijeme za zajednički rad.”

Budućnost ostaje nejasna

LeBlanc je 2017. angažiran da nastavi misiju svojih prethodnika, koji su uzeli regionalni kampus za prigradsku vožnju i pretvorili ga u nacionalno priznato istraživačko sveučilište. Ove školske godine upisano je 27.017, što je otprilike 2,9 posto manje u odnosu na 2019., u usporedbi s nacionalni trendovi koje stručnjaci pripisuju pandemiji i gospodarskoj recesiji.

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

Predsjednik je sa sobom donio gotovo desetljeće iskustva kao glavni akademski i proračunski službenik na Sveučilištu u Miamiju, koje je doživjelo sličnu transformaciju kao GWU.

Fakulteti su se nadali da će LeBlanc nastaviti ubrzavati razvoj škole. No, u nekom trenutku, uzlazna putanja na GWU-u se usporila, rekao je fakultet.

Profesori ističu pad u nacionalnim ljestvicama i prikupljanje sredstava. Tijekom fiskalne godine 2019-2020 prikupljanje sredstava palo je na drugu najnižu točku u desetljeću: otprilike 102,5 milijuna dolara. Škola je prikupila 122,6 milijuna dolara i 115,7 milijuna dolara tijekom prethodne dvije fiskalne godine.

Sljedeći predsjednik GW-a pomogao je voditi U. u usponu Miamija

Crystal Nosal, glasnogovornica škole, rekla je da sveučilište smatra prošlogodišnje darove 'impresivnim postignućem s obzirom na ekonomsku neizvjesnost i izazove pandemije'. Dodala je da je sveučilište prikupilo milijun dolara prošlog mjeseca na Dan darivanja - više od tri puta više od cilja škole - i povećalo prikupljanje sredstava za stipendije za 25 posto od 2019. godine.

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

GWU se nalazi među 25 najboljih kampusa u zemlji za mnoge svoje online programe — uključujući MBA i magisterij iz inženjerstva — ali je kampus pao za 10 mjesta na US News and World Report listi nacionalnih sveučilišta od 2017., sa 56 na 66. .

I nakon što je pao za šest mjesta na popisu škola Nacionalne zaklade za znanost i njihovo korištenje federalnih fondova za istraživanje, fakultet se boji da bi sveučilište moglo izgubiti svoju konkurentsku prednost.

“Zabrinuti smo zbog konkretne potpore za istraživanja koja nam je potrebna dok se vraćamo iz Covida”, rekao je Harald Griesshammer, fakultetski istraživač koji predaje na Odjelu za fiziku. 'Nekoliko sveučilišta zapravo je iskoristilo priliku da ulože velika sredstva u svoje profesore i studente kako bi mogli pojačati svoja istraživanja.'

Predložena proračunska ograničenja mogu uzrokovati daljnju štetu, prema istraživačima s Columbian College of Arts & Sciences, i otuđiti 'neke od naših najdarovitijih fakulteta'.

Nosal je rekao da je škola sazvala radnu skupinu koja će preporučiti načine za jačanje akademske misije GWU-a dok se kampus nastavlja boriti protiv pandemije. LeBlanc je u travnju rekao Senatu fakulteta da sveučilište stavlja istraživanje i nastavu na prvo mjesto.

Odluka Sveučilišta George Washington o održavanju druge virtualne diplome izazvala je različite reakcije

Kako se školska godina bliži kraju, Marotta-Walters je rekao da bi sveučilište u budućnosti moglo imati koristi od veće suradnje između uprave i fakulteta.

'Uključite nas prije i ranije i dublje', rekla je Marotta-Walters. 'Onda možemo zajedno donijeti ove odluke i riješiti neke od napetosti kada se odluke donose bez dovoljnog doprinosa fakulteta.'

Ali drugi kažu da postoji previše nepovjerenja.

'Ne očekujem da će mi se predsjednica svidjeti, ne očekujem da ću htjeti ići na odmor s predsjednicom, ali moram moći vjerovati i poštivati ​​predsjednicu', rekao je Wood. “Moram se moći osloniti na činjenicu da će sve što rade, biti kompetentno i imati integritet. Želim da budu iskreni sa mnom.”

Keith L. Alexander pridonio je ovom izvješću.