Pet iznenađujućih trenutaka u povijesti cjepiva

Pet iznenađujućih trenutaka u povijesti cjepiva

Kad sam krenuo snimiti video seriju o cjepivima, nisam znao koliko ću povijesti otkriti. Mislio sam da će ovo biti jednostavna znanstvena priča koja će odgovoriti na neka od velikih pitanja koja zabrinjavaju roditelje. Pitanja poput 'Zašto je aluminij u cjepivima?' i 'Je li opasno svom djetetu dati toliko injekcija odjednom?'

Cjepiva, međutim, postoje već više od 200 godina. A da bismo razumjeli važnost cjepiva i način na koji su napravljena, pomaže znati nešto o toj povijesti. Evo nekih od najiznenađujućih stvari koje sam naučio.

  1. Prije cjepiva, postojao je još jedan način da se imunizirate, nazvan 'varijacija'. Variolacija je bila način da se zaštitite od strašne bolesti zvane velike boginje, koja je mogla biti smrtonosna. Ako vas nije ubio, mogao bi ostaviti intenzivne, unakažene ožiljke. Bilo je nekoliko načina za varijaciju osobe, ali uobičajen je bio umočiti konac u pustulu boginje bolesne osobe i provući je kroz mali rez na koži nezaražene osobe. Drugi je bio ispuhati osušene kraste u nos.
  2. Variolaciju je u Sjedinjene Države donio porobljeni čovjek po imenu Onezim. O njemu se malo zna, osim da je bio u vlasništvu Cotton Mathera, puritanskog ministra poznatog po sudjelovanju u suđenjima vješticama u Salemu. Variolation je imao prvaka u Georgeu Washingtonu. Zahtijevao je da se njegove trupe mijenjaju tijekom Revolucionarnog rata. Washington je bolovao od velikih boginja i bio je zabrinut da će Britanci tu bolest koristiti kao biološko oružje.
  3. Pokret protiv cijepljenja mnogo je stariji nego što sam mislio. Prvo pravo cjepivo (opet, za velike boginje) stvoreno je kasnih 1700-ih. To je bilo prije nego što su ljudi shvatili teoriju o klicama: ideju da bakterije i virusi uzrokuju bolesti. Nije ni čudo da je odmah uslijedio skepticizam u pogledu cjepiva. Međutim, velike su boginje bile toliko zastrašujuće da su ljudi većinom prihvatili cjepivo, kako u Sjedinjenim Državama tako i u Europi.
  4. Rana cjepiva bila su vrlo gruba. Ponekad bi liječnici pohranili kraste od cijepljenja protiv velikih boginja u male medaljone punjene voskom i koristili ih za inokulaciju novih pacijenata. Bilo je jednostavno (i pomalo grubo), ali je uspjelo.
  5. Posljednja epidemija velikih boginja u Sjedinjenim Državama bila je u New Yorku 1940-ih. U grad ju je donio čovjek iz Mainea koji se njome zarazio na odmoru u Meksiku. Kad je stigao u New York, osjećao se loše, ali se ipak prijavio u hotel i odveo suprugu u kupovinu. Ubrzo je otišao u bolnicu, gdje je preminuo od infekcije. U roku od nekoliko tjedana drugi su ljudi zarazili virus. Kao odgovor, Njujorčani su stajali u redu kako bi dobili cjepivo, a na kraju je cijepljeno oko 2 milijuna ljudi. (Uključujem fotografiju linija cijepljenja u Epizodu 1 serije, i to je doista izvanredno.)

To je samo uzorak onoga što sam naučio dok sam istraživao ovu seriju. Cjepiva su se dramatično promijenila kasnih 1800-ih. Nakon što je teorija o klicama shvaćena, znanstvenici su u laboratoriju počeli proizvoditi cjepiva za bolesti poput difterije i dječje paralize. Za više povijesti cjepiva i kako biste saznali kako se proizvode moderna cjepiva, kako djeluju i kako se testiraju, pogledajte The Vaccines Project.