Fosili pokazuju svjetsku katastrofu na dan kada su dinosauri umrli

Fosili pokazuju svjetsku katastrofu na dan kada su dinosauri umrli

Prije šezdeset i šest milijuna godina, masivni asteroid pao je u plitko more u blizini Meksika. Udar je isklesao krater širok 90 milja i odbacio planine zemlje u svemir. Krhotine vezane za Zemlju padale su na planet u kapljicama rastaljenog kamena i stakla.

Drevne ribe hvatale su staklene mrlje u škrge dok su plivale, razjapljenih usta, pod čudnom kišom. Veliki, pljusak valova bacali su životinje na suho, a onda ih je još valova zatrpavalo muljem. Znanstvenici koji rade u Sjevernoj Dakoti nedavno su iskopali fosile ovih riba: umrle su unutar prvih minuta ili sati nakon udara asteroida, prema članku objavljenom u petak u Proceedings of the National Academy of Sciences, otkriću koje je izazvalo ogromno uzbuđenje među paleontolozima .

'Vraćate se na dan kada su dinosauri umrli', rekao je Timothy Bralower , paleoceanograf sa Sveučilišta Pennsylvania State koji proučava udarni krater i nije bio uključen u ovaj rad. “To je ono što je ovo. Ovo je dan kada su dinosauri umrli.”

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

Oko 3 od 4 vrste nestale su u takozvanom izumiranju krede-paleogena, također poznatom kao K-Pg događaj ili K-T izumiranje. Najpoznatiji asteroid ubojica preuzeo je dinosaure. Ali T. rexu i triceratopsima pridružile su se horde drugih živih bića. Žrtve su bila slatkovodna i morska bića, kao i biljke i mikroorganizmi, uključujući 93 posto planktona. (Usamljena grana dinosaura, ptica, živi dalje.)

Četiri desetljeća istraživanja podupiru teoriju izumiranja asteroida, široko prihvaćenu kao najvjerojatnije objašnjenje za nestanak dinosaura. Krajem 1970-ih, Luis i Walter Alvarez, znanstveni dvojac oca i sina na Kalifornijskom sveučilištu u Berkeleyu, ispitali su neobičan geološki sloj između razdoblja krede i paleogena. Granica je bila puna elementa iridij , što je rijetko u Zemljinoj kori, ali ne i u asteroidima. Walter Alvarez jedan je od autora nove studije.

Fosili Hell Creeka predstavljaju 'prvi skup masovnih smrti velikih organizama koji je itko pronašao' koji se nalazi na granici K-Pg, rekao je autor studije Robert DePalma u izjavi.

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

DePalma, doktorand na Sveučilištu Kansas, započeo je iskapanje nalazišta u formaciji Hell Creek u Sjevernoj Dakoti 2013. Od tada su DePalma i drugi paleontolozi pronašli hrpe fosilizirane jesetre i veslača sa staklenim kuglicama koje su još uvijek u škrgama.

Pronašli su životinje slične lignjama zvane amoniti, zube morskih pasa i ostatke grabežljivih vodenih guštera zvanih mosasauri. Pronašli su mrtve sisavce, insekte, drveće i triceratopsa. Pronašli su fosilno perje dugo stopalo, tragove dinosaura i jazbine prapovijesnih sisavaca. Pronašli su fosilizirani otpad od drveća zvan jantar koji je također zarobio staklene kugle.

Stranica ima 'sve znakove zaštitnih znakova od udara Chicxuluba', rekao je Bralower, uključujući staklene perle i puno iridija. U geološkom sloju neposredno iznad fosilnog naslaga dominiraju paprati, znakovi ekosustava koji se oporavlja. 'To je očaravajuće', rekao je.

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

Početkom 1990-ih istraživači su pronašli ožiljak koji je ostavio asteroid - krater na poluotoku Yucatan. Udar je dobio ime po obližnjem meksičkom gradu Chicxulub. Predloženih 'mehanizama ubijanja' za utjecaj Chicxuluba ima mnogo: možda je otrovao planet teškim metalima, pretvorio ocean u kiselinu, obavio Zemlju tamom ili zapalio globalne vatrene oluje. Njegov je udarac možda pokrenuo vulkane koji izbljuvao poput potresenih limenki sode.

Hell Creek je udaljen više od 2000 milja od kratera Chicxulub. No, tuča staklenih perli, zvanih tektiti, pala je tamo unutar 15 minuta nakon udara, rekao je autor studije Jan Smit, paleontolog sa Sveučilišta Vrije u Amsterdamu, koji je također bio rani otkrivač iridija na granici K-Pg.

Ribe, utisnute u blato poput cvijeća u dnevniku, izvanredno su očuvane. “To je ekvivalent pronalaženju ljudi na životnim pozicijama zatrpanim pepelom nakon Pompeja”, rekao je Bralower.

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

U vrijeme dinosaura, mjesto Hell Creek bilo je riječna dolina. Rijeka se ulijevala u unutrašnje more koje je povezivalo Arktički ocean s prapovijesnim Meksičkim zaljevom. Nakon što je asteroid udario, seizmički valovi magnitude 10 do 11 potresa prostrujili su ovo more, prema autorima studije.

To nije uzrokovalo tsunami, već ono što je poznato kao seiche valovi, pljusak naprijed-natrag koji se ponekad može vidjeti u minijaturi u kadi. To mogu biti simptomi vrlo udaljenih podrhtavanja - kao što su seiche valovi koji su se navalili norveški fjordovi 2011. nakon divovskog potresa Tohoku u blizini Japana.

Seiche valovi iz unutrašnjeg mora dosezali su 30 stopa, utapajući riječnu dolinu u pulsiranju vode, šljunka i pijeska. Slijedila je kiša kamenja i stakla. Tektiti su iskopali “male lijeve u sedimentu koji je polagao seiche”, rekao je Smit, “tako da sigurno znate da se spuštaju dok valovi još jure uzvodno.” Ovo je očuvanje, drugim riječima, svježeg pakla.

Čitaj više:

Odmah nakon što je asteroid ubio dinosaure, život se vratio na mjesto zločina

Novi dinosaur pod nazivom 'Piletina iz pakla'

Ovaj triceratops je ikona Smithsoniana. Sada će ga hraniti T. rex.