FTC postiže nagodbu od 191 milijun dolara sa Sveučilištem Phoenix u istrazi o obmanjujućem oglašavanju

FTC postiže nagodbu od 191 milijun dolara sa Sveučilištem Phoenix u istrazi o obmanjujućem oglašavanju

Profitno gigantsko Sveučilište u Phoenixu otpisat će milijunske dugove studenata i platiti povrat kako bi se riješile optužbe za varljivo oglašavanje, objavila je u utorak Federalna trgovinska komisija.

Phoenix mora platiti FTC-u 50 milijuna dolara, koji će se koristiti za obeštećenje bivših studenata. Također se mora odreći naplate oko 141 milijun dolara dugova koje izravno školi duguju ljudi koji su pohađali između 2012. i 2016. Zajmoprimci koji ispunjavaju uvjete dobit će obavijest od sveučilišta, prema komisiji.

'Ovo je najveća nagodba koju je Komisija ostvarila u slučaju protiv profitne škole', rekao je Andrew Smith, direktor FTC-ovog Ureda za zaštitu potrošača u priopćenju. “Učenicima koji donose važne odluke o svom obrazovanju potrebne su činjenice, a ne izmišljene prilike za posao koje ne postoje.”

Uglađeni profitni fakultetski marketing počinje se suprotstavljati

Istražitelji kažu da je Sveučilište Phoenix vodilo reklamnu kampanju koja je predstavljala Microsoft, Twitter, Adobe i Yahoo, dajući lažan dojam da škola radi s tim tvrtkama kako bi zaposlila svoje studente. Nije bilo takvog partnerstva, prema FTC-u, optužbe koju sveučilište osporava. Komisija također navodi da je sveučilište lažno tvrdilo da je radilo s nizom tvrtki - uključujući američki Crveni križ, Rubbermaid i AT&T - na razvoju tečajeva.

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

Prema pritužbi, obmanjujuća marketinška kampanja bila je usmjerena na pripadnike aktivne službe, branitelje i vojnike supružnike. Sveučilište je najveći primatelj obrazovnih beneficija nakon 11. rujna GI Bill od početka programa prije više od deset godina.

Sveučilište u Phoenixu poriče sva nedjela i inzistira da je škola imala odnose s tvrtkama istaknutim u reklamnoj kampanji. Sveučilišni dužnosnici rekli su da su uvjereni u sposobnost škole da pobijedi na sudu, ali su željeli staviti stvar na kraj.

'I dalje vjerujemo da je Sveučilište postupilo na odgovarajući način', stoji u priopćenju tvrtke. 'Ova nagodba omogućit će nam da zadržimo fokus na našoj temeljnoj misiji poboljšanja života studenata kroz visoko obrazovanje relevantno za karijeru i da izbjegnemo bilo kakvo daljnje ometanje pružanja usluga studentima koje bi moglo proizaći iz dugotrajnih sudskih sporova.'

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

Nagodba od utorka privodi kraju istragu koja je započela 2015. i izazvala druge regulatorne glavobolje za Phoenix. Ubrzo nakon što je FTC započeo istragu, Apollo Education Group, u čijem je vlasništvu Phoenix, rekao je da Ministarstvo obrane razmatra zabranu sveučilišta da sudjeluje u njegovom programu pomoći u školarini, navodeći istragu FTC-a uz druge vladine istrage.

Zašto Ministarstvo obrane izbacuje Sveučilište Phoenix iz vojnih baza

Otprilike u isto vrijeme, Ministarstvo obrane suspendiralo je profitni koledž od novačenja u vojnim bazama i stavilo šestomjesečni moratorij na pristup financiranju obrazovanja namijenjenom pripadnicima. Odluka je proizašla iz navoda da je sveučilište sponzoriralo događaje za novačenje u suprotnosti s izvršnom naredbom koja sprječava profitne fakultete da dobiju povlašteni pristup vojsci.

Grupe veterana kritizirale su savezne agencije jer ne čine dovoljno da zadrže obrazovne beneficije iz ruku koledža za koje kažu da su plijen pripadnicima vojske. Ove godine, tri desetine zagovaračkih skupina pozvalo je sekretara za pitanja branitelja Roberta Wilkieja da pojača nadzor nad fakultetskim programima koji upisuju veterane nakon revizija otkrili su da bi slab nadzor mogao rezultirati 2,3 milijarde dolara školarine koja ide u predatorske škole tijekom sljedećih pet godina.

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

'Što je previše, previše je. Vrijeme je da zaustavimo ispiranje američkih veterana i pripadnika vojske od strane grabežljivih koledža”, rekla je Carrie Wofford, predsjednica Veterans Education Success, grupe za zagovaranje. “Zahvaljujemo FTC-u na vodstvu i pozivamo VA i Ministarstvo obrane da zaštite veterane i pripadnike vojske.”

Tijekom istrage FTC-a, zagovaračka skupina povezala je komisiju s pola tuceta zviždača koji su služili kao novači za Phoenix. Wofford je rekao da nagodba FTC-a vrši pritisak na VA da provede savezni zakon koji zahtijeva da agencija odsječe sredstva GI Bill školama koje se bave obmanjujućim i obmanjujućim zapošljavanjem i oglašavanjem. VA nije odmah odgovorila na zahtjev za komentarom u utorak.

Financiranje obrazovanja koje zarađuju muškarci i žene koji služe u američkoj vojsci postalo je stabilan izvor prihoda za mnoge fakultete - posebno za profitne škole. Agresivna praksa zapošljavanja nekih profitnih koledža dobro je dokumentirana. Senatska istraga iz 2012. godine pronašla je dokaze o školama koje su rasporedile timove u veteranske bolnice i centre za ranjene ratnike kako bi upisali učenike. Neki su regruteri zaveli ili lagali veterane govoreći im da njihova vojna davanja pokrivaju punu cijenu školarine.