Na Sveučilištu George Mason povratak obilazaka kampusa vraća još jedan osjećaj normalnosti

Na Sveučilištu George Mason povratak obilazaka kampusa vraća još jedan osjećaj normalnosti

Obilazak kampusa, obilježje sveučilišnog iskustva, smatrao se preopasnim kada je pandemija koronavirusa prvi put pogodila. Studenti koji su željeli upoznati svoje buduće kampuse veći dio prošle godine bili su tjerani u virtualne obilaske s unaprijed snimljenim videozapisima i 3-D prikazima.

To se promijenilo za 16 srednjoškolaca i njihove roditelje, koji su nedavno subotnje jutro proveli na Sveučilištu George Mason. Dočekali su ih zelenim najlonskim naprtnjačama punjenim brošurama i uveli su ih u informativnu sesiju koju je vodila Carla Goodwin, pomoćnica ravnatelja za preddiplomski studij.

“Vrlo ste blizu Washingtonu, D.C., ali još uvijek imate onaj istinski fakultetski osjećaj”, rekao je Goodwin o kampusu Georgea Masona u Fairfaxu. Pregledala je dijaprojekciju koja je pokazala prodajne točke škole: prosječna veličina razreda od 25 do 35 učenika; više od 30 mjesta za jelo, uključujući Chick-fil-A i Panda Express; i planira proširiti svoj kampus u Arlingtonu - gdje je Amazon obećao otvoriti 25.000 radnih mjesta u svom drugom sjedištu.

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

Goodwin, živahna Njujorčanka koja je magistrirala na Georgeu Masonu, opisala je proces upisa i kako studirati u inozemstvu. Na slajdu o koronavirusu objasnila je tjedne protokole testiranja škole i odredbu koja zahtijeva da se učenici bez vjerskih ili medicinskih isprika cijepe za jesenski semestar. Nastavnici i djelatnici su dodani tom mandatu u četvrtak.

Savjetnik za prijemni je zastao zbog pitanja. Grupa je šutjela.

Fakulteti žele da studenti dobiju cjepivo protiv koronavirusa. Ali oni su podijeljeni u pogledu zahtjeva za napade.

'Ne dobivamo puno odbijanja', rekla je Goodwin o politici škole, nešto što pripisuje općenito pozitivnim stavovima o cjepivima protiv koronavirusa. U Virginiji je 53,8 posto stanovnika potpuno cijepljeno, što je pet postotnih bodova više od nacionalne brojke, prema bazi podataka koju održava The Washington Post.

Cjepiva su bila sastavni dio planova ponovnog otvaranja na fakultetima i sveučilištima diljem zemlje. Oko 600 kampusa donijelo je mandate za barem neke studente ili zaposlenike, prema a baza podataka od strane Kronike visokog obrazovanja. Nakon više od godinu dana virtualnog učenja, cjepiva nude priliku u normalu, a kampusi planiraju vratiti spavaonice, učionice, blagovaonice i druge prostore u puni kapacitet.

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

No s obzirom na to da više od polovice zemlje još uvijek nije cijepljeno i kako visoko prenosiva delta varijanta povećava broj slučajeva, mnoge će škole nastaviti provoditi zahtjeve socijalnog distanciranja i poticati necijepljene učenike da nose maske.

George Mason polako ponovno uvodi osobne elemente u kampus, ali uz ograničenja. Grupa za turneje bila je ograničena na 24 osobe - otprilike jednu trećinu veličine prije pandemije - kao sigurnosnu mjeru, rekao je Goodwin. Tijekom njezine informativne sesije studenti i njihove obitelji sjedili su na stolicama razmaknute tri metra, što je uvjet distanciranja koji će ostati na snazi ​​dok stopa cijepljenja u kampusu ne dosegne 80 posto. Dužnosnici će imati jasniju sliku o napretku škole nakon 1. kolovoza, krajnjeg roka za učenike i zaposlenike da podijele svoj status cijepljenja.

Kako se Goodwinova sesija bližila kraju, stigla su dva studenta vodiča kako bi započeli sljedeću dionicu: obilazak. Polovica grupe pridružila se Samu Harrisonu, juniorki u usponu iz East Windsora, N.J., koja je rekla da je postala turistički vodič kako bi izašla iz svoje zone udobnosti. 'Imam strah od javnog nastupa', rekla je.

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

Među Harrisonovom grupom bila je i Leigh Black, maturantica iz Beča u usponu, Va. Black je rekla da ju je privukao George Mason zbog njegovog programa kibernetičke sigurnosti te se tijekom turneje počela zagrijavati za ideju da postane jedna od njegovih 37.000 učenika .

“Ima sjajno okruženje i sviđa mi se to područje”, rekla je, iako ima otvorene mogućnosti. 16-godišnjakinja također razmišlja o Sveučilištu Johns Hopkins i Sveučilištu Maryland, rekla je.

Kako broj slučajeva virusa pada, sveučilišta na području DC-a počinju poništavati ograničenja

Leigh će biti prvo dijete koje Scott Black, inženjer, šalje na koledž, rekao je. George Mason je oko sedam milja od rodnog grada Blacksa, što je plus.

'Dovoljno je blizu da još uvijek može oprati rublje', rekao je Scott Black. Dodao je kako se oboje osjećaju sigurni u način na koji se škola nosi s pandemijom. “Vrlo je ohrabrujuće da postoje redovita testiranja i mandat za cjepivo.”

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

Harrison je povela grupu kroz kampus i pored njenog omiljenog mjesta, niza šarenih klupa ručno oslikanih kako bi se prikazali studentski klubovi sveučilišta. 'Odabrala sam Masona zbog zajednice, a to stvarno utjelovljuje ono što znači biti masonski patriota', rekla je o klupama.

Grupa se zatim uputila u knjižnicu Fenwick, gdje je osoblje provelo veći dio pandemije digitalizirajući materijale za studente i profesore koji rade na daljinu. Izvan skupine rezidencijalnih domova, Harrison je dala sve od sebe da istakne prednosti zajedničkog života: praonica je besplatna, a svaka spavaonica je na pješačkoj udaljenosti od teretane i kafeterije, rekla je.

Cameron Sigmon, 17-godišnjak iz Manassasa, Va., nije odabrao potencijalni smjer, ali je 'čuo dobre kritike od starijih prijatelja' o Georgeu Masonu. Kampus je također blizu kuće - još jedan bonus.

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

“Postoji puno raznolikosti, puno opcija za karijeru”, dodala je Cameronova mama Meredith Sigmon.

Dok je Harrison iznosio činjenice o restoranima u kampusu, Meredith Sigmon razmišljala je o prošlogodišnjem razredu brucoša i tisućama studenata koji su odabrali svoje fakultete, a da nikad nisu vidjeli kampus nakon što je pandemija zaustavila obilaske.

“Osjećam se loše za sve studente koji su prošli kroz to prošle godine”, rekla je. Prva godina pandemije lišila je mlade ljude prekretnica i trenutaka punoljetnosti. Tisuće srednjoškolaca propustile su maturalnu maturu, a brojni brucoši se nikad nisu uselili.

Obitelji na Harrisonovoj turneji rekle su da su zahvalne što su iz prve ruke vidjeli kampus. George Mason nastavit će nuditi virtualne ture, koje su 'definitivno učinile [kampus] dostupnijim studentima,' posebno onima s invaliditetom ili koji žive daleko, rekao je Harrison.

Kako se jedan ruralni grad Virginije okupio na nezaboravnoj pandemijskoj maturalnoj večeri

Sljedeća postaja na turneji bila je Horizon Hall, dom Fakulteta za humanističke i društvene znanosti - prilika da se pokaže jedna od najnovijih zgrada na kampusu i uživate u klimatiziranom predahu od vlažnog vremena od 88 stupnjeva.

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

George Mason bio je posljednja stanica za Stittove, obitelj iz Columbusa, Ohio.

'Stvarno odgovara mnogim kontrolnim točkama', rekla je Julia Stitt, 16. Škola nudi desetke humanističkih programa, a kampus je blizu velikog grada, rekla je. Što je najvažnije, postoje opcije za objedovanje bez glutena, što je obavezno za Stitta, koji ima celijakiju.

Od učenika se ne traži da predaju svoje standardizirane rezultate testa - 'dobar jastuk nakon ove prošle godine', rekao je Stitt. Mnoge škole donijele su privremene izborne politike nakon pandemije, ali George Mason tu praksu primjenjuje od 2008., rekao je Goodwin.

Julia i njezini roditelji, Marc i Erin, isprobali su virtualne obilaske, ali su rekli da im je draže osobno iskustvo - izravno razgovarati sa studentima i službenicima za prijem, ući u učionice i razgledati knjižnicu.

Marc Stitt radi u marketingu i rekao je da zna kako da nešto dobro izgleda na kameri. Rekao je da je teško dobiti točan osjećaj o kampusu i njegovoj kulturi kroz ekran računala.

“Postoji nešto u razgovoru sa studentima i prijemnim ljudima koje dobivate ovdje”, rekla je Erin. Marc je dodao: 'Ne postoji način da saznate sve o kampusu samo u prolazu.'