Obrazovati se dok ste na aktivnoj dužnosti sve je teže jer vojska ograničava prednosti

Obrazovati se dok ste na aktivnoj dužnosti sve je teže jer vojska ograničava prednosti

Pripremajući se za raspoređivanje u Japanskom moru koje bi im ostavilo malo vremena zastoja, Sam Brenner je potaknuo marince pod njegovim zapovjedništvom da iskoriste prednosti internetskog programa fakultetskog obrazovanja koji je dostupan aktivnim pripadnicima službe.

Pentagon obećava vojnicima, mornarima, marincima i zrakoplovcima novac od školarine da pohađaju fakultetske tečajeve dok služe, dajući im prednost u kreditima koje mogu iskoristiti za podizanje u vojsci ili, kasnije, u civilnom životu. A Brenner, tada zapovjednik voda u srednjim 20-ima, smatrao je da je dobra ideja natjerati '19-godišnjake da čitaju knjige i koriste svoj mozak kada bi se inače gubili'.

Nije uspjelo. Jedan pružatelj obrazovanja koji je vojska koristila nije služio bazi Okinawa u kojoj su bili stacionirani Brenner i njegovi marinci. Drugi nije mogao održati nastavu na USS Green Bayu, amfibijskom ratnom brodu kojem su bili dodijeljeni.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

'Bili smo u jedinstvenoj situaciji, ali ni u jednom trenutku nitko nije pitao kakva je naša situacija i uputio nas u pravom smjeru', rekao je Brenner, koji je napustio marince 2018., a sada studira za magisterij javne politike na Northeastern Sveučilište u Bostonu. “Obrazovanje marinaca tijekom razmještaja nije prioritet.”

Iako je velik dio pozornosti na obrazovne beneficije za pripadnike u službi usredotočen na veterane, većina od 1,3 milijuna aktivnog osoblja američke vojske također ima pravo na pomoć pri školarini, što je pogodnost za koju porezni obveznici troše gotovo pola milijarde dolara godišnje.

'Mnogi ljudi, posebno u vojsci, pridružuju se radi te obrazovne koristi', rekao je Mark Haskins, umirovljeni pukovnik zrakoplovstva i izvršni direktor u kampusu Joint Base Lewis-McChord na Pierce Collegeu, južni sustav koledža iz Seattlea. “To ne znači da nemaju i srce za služenje, ali da im obrazovanje predstavlja bolji život i veću priliku.”

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Čak i dok se nazire 20. obljetnica 11. rujna, a povlačenje iz Afganistana služi kao podsjetnik na žrtve pripadnika vojske, obrazovanje je često dostupno samo onima koji su u aktivnoj službi. Vojne su grane pokušavale smanjiti pogodnosti posljednjih godina, čak i kada je korištenje programa poraslo tijekom pandemije koronavirusa.

Zračne snage pokušao smanjiti svoje naknade za školarinu 2020. dok su se zrakoplovci u stanju mirovanja zbog pandemije prijavili za više klasa nego što se očekivalo, samo da preokrene kurs nakon pritužbi . Mornarica ograničeno pravo na obrazovne programe 2019. nakon mornara — na koje se požalio admiral zadužen za osoblje trebali biti više usredotočeni na svoj rad — upisali fakultet po tako visokim cijenama da su potrošili fond za pomoć pri školarini. Vojska je nametnula svoje vlastita ograničenja obrazovnih beneficija godinu prije.

To znači da mnogi pripadnici vojske - uključujući medicinare i druge na područjima koja su u velikoj potražnji - moraju čekati dok napuste vojsku kako bi otišli na fakultet.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

“Ljudi se prijavljuju u vojsku da služe, i super je što imaju te mogućnosti. I loše je što te opcije mogu biti muka za stvarno korištenje”, rekao je Brenner.

'Dobijamo stvarno izvrsne pogodnosti u obrazovanju', rekao je. 'Jednostavno ih ne možemo koristiti dok ne izađemo.'

Oni su služili svojoj zemlji. Zašto im elitni fakulteti ne služe bolje?

Nekih 236.992 aktivnih pripadnika koristilo je beneficije pomoći za školovanje, koje iznose između 3.000 i 4.500 dolara godišnje, ovisno o grani službe, između listopada 2019. i rujna 2020., rekao je glasnogovornik Ministarstva obrane.

Tamo gdje Pentagon vidi da je potrebno obuzdati velike troškove, zagovornici obrazovanja vide veliku priliku za zapošljavanje motiviranih ljudi, podučavanje željnih učenika i stvaranje radnika s neusporedivim iskustvom i potrebnim vještinama. A fakulteti i sveučilišta vide način da regrutiraju studente.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Prema podacima Ministarstva obrane, više od trećine od 488 milijuna dolara potrošenih na školarinu za aktivne pripadnike službe tijekom fiskalne 2020. godine otišlo je na jednu neprofitnu i dva profitna internetska pružatelja usluga. American Public Education, privatni, profitni pružatelj obrazovanja sa sjedištem u Zapadnoj Virginiji koji vodi Američko javno sveučilište i Američko vojno sveučilište, privukao je oko 96 milijuna dolara; Sveučilište Ashford, nedavno privatni, profitni koledž stečeno od strane Sveučilišta Arizona 26 milijuna dolara; i online ogranak Sveučilišnog sustava Marylanda, 58 milijuna dolara.

Glasnogovornik Ministarstva obrane rekao je u e-poruci da se vojne grane oslanjaju na druge subjekte - Odjel za obrazovanje i Odjel za pitanja veterana - kako bi odredili koji pružatelji obrazovanja mogu dobiti savezni novac.

Ministarstvo obrane 'nije svjesno' bilo kakvih daljnjih formalnih radnji koje bi promijenile beneficije pomoći za školarinu, rekao je glasnogovornik.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Budući da upis kasni, sve više javnih i privatnih neprofitnih koledža i sveučilišta pokušava regrutirati studente iz redova aktivnih vojnih službenika.

Ovi mogući studenti 'traže strogost, traže kvalitetu, traže priliku za suradnju sa svojim fakultetom i kolegama iz razreda', rekao je Michael Frasciello, dekan Visoke škole za stručne studije Sveučilišta Syracuse, koji je zaradio njegova suradnička diploma dok je služio kao dočasnik u zračnim snagama krajem 1980-ih i početkom 1990-ih.

Mnogi aktivni studenti prvi su u svojim obiteljima koji su krenuli u visoko obrazovanje i otišli su u ono što je Haskins, s Pierce Collegea, opisao kao osnovne i srednje škole ispod standarda. Za njih oružane snage predstavljaju put prema gore u svijetu.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

'Oni su stvarno vrhunski odrasli učenici', rekao je - organizirani, orijentirani na specifične ciljeve i nisu zainteresirani za ispunjavanje vremena.

Ipak, Haskins je rekao da je bio iznenađen kada je saznao da studenti u uniformi rijetko završavaju suradničku diplomu u manje od pet godina.

Kako bi što više njih brže završilo diplomu, Pierce i drugi fakulteti počeli su davati akademske zasluge za vojnu obuku. Pierce je također promijenio način na koji obrazuje studente koji nisu pripremljeni za kolegije na fakultetskoj razini, pružajući dodatnu podršku umjesto da zahtijeva dopunsku nastavu koja ne zarađuje kredite.

Pierceovih oko 500 aktivnih studenata iz združene baze Lewis-McChord - najveće vojne instalacije na zapadnoj obali - stječe razne diplome suradnika i druge vjerodajnice. Haskins je rekao da je program certifikata u osobnoj kondiciji posebno popularan među vojnicima koji se nadaju da će voditi satove vježbi u civilnom životu.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Cpl. Israel Vicencio, vojni specijalist za zdravstvenu njegu na medicinskoj stazi na koledžu Pierce, nada se da će ga obrazovanje koje prima pripremiti za karijeru liječnika, medicinske sestre ili liječničkog pomoćnika nakon završetka vojske.

Dok je njihov instruktor promatrao, Vicencio i kolegica iz razreda Joy Maina, pričuvnica zračnih snaga, šalili su se dok su pokušavali pretvoriti kalijev klorat u kalijev klorid i kisik koristeći čašu vode i Bunsenov plamenik tijekom uvodnog tečaja kemije. Utihnuli su kad je došlo vrijeme da se izračuna koliko je materije pobjeglo tijekom eksperimenta.

Vicencio, 30, rekao je da nije siguran kada će napustiti vojsku. Sa šest godina u uniformi, ima još četiri do posljednjeg upisa. No on vidi beneficije pomoći za školarinu kao dio svoje naknade.

Priča se nastavlja ispod oglasa

'Bio bi glup da ga ne iskoristiš', rekao je.

Vojnici poput Vicencia, koji radi u velikoj bolnici u bazi, često svoje iskustvo mogu primijeniti na medicinske sestre ili medicinske diplome, rekao je Haskins. Kako bi služio često raspoređenim studentima u bazi usmjerenoj na pješaštvo, fakultet je postavio staze koje vojnicima i zrakoplovcima omogućuju da završe dvogodišnje diplome u samo četiri razreda.

Stožer Sgt. Shaei Rodriguez, 23-godišnjak iz Denvera, povezao se sa Sveučilištem u Syracuseu kroz inicijativu zračnih snaga koja mu je omogućila da provede tjedan dana u kampusu u Syracuseu u New Yorku. U to je vrijeme bio stacioniran u Ujedinjenim Arapskim Emiratima, a posjet je učinio Sirakuzu “nezahvalnom”. Njegov cilj je diploma do trenutka upisa u rujnu 2022.

Syracuse naplaćuje aktivnoj vojsci samo iznos pomoći za školovanje koji primaju, držeći Rodriguezove troškove niskim. Mogao bi se upisati potpuno besplatno, ali je premašio maksimalni broj bodova koji je dopuštalo ratno zrakoplovstvo tako što je preuzeo posebno veliko opterećenje na tečaju. Rekao je da želi biti siguran da će diplomirati prije nego što napusti vojsku.

Rodriguez studira upravljanje znanjem, jednu od sedam prvostupničkih studija koje se nude aktivnim studentima u Syracuse; Frasciello je rekao da je prvostupnik iz kibernetičke sigurnosti najpopularniji od njih.

Sveučilište očekuje otvaranje programa orijentiranih na analizu podataka i upravljanje projektima, oba tražena područja, kao i diplomu studija politika za pripadnike službi koji se nadaju da će na kraju raditi u saveznoj vladi.

Kako to Frasciello vidi, aktivno obrazovanje pomaže vojsci da zadrži 'najbolje od svojih najboljih' čineći život u uniformi korisnijim.

Sada raspoređen u Južnoj Koreji, Rodriguez je rekao da su mu obrazovne prednosti dobro pokazale. Od tečaja osobnih financija dobio je toliko da udžbenik drži stalno pri ruci.

Fakultetsko obrazovanje je, rekao je, “nešto što sam želio postići za sebe”.

Ova priča o beneficije vojnog obrazovanja je proizvela Hechingerovo izvješće , neprofitna, neovisna novinska organizacija usredotočena na nejednakost i inovacije u obrazovanju. Prijavite se za naše visokoškolski bilten.