GWU nastoji postati manji i bolji. Hoće li to značiti smanjenje fakultetske i financijske pomoći?

GWU nastoji postati manji i bolji. Hoće li to značiti smanjenje fakultetske i financijske pomoći?

Po mnogim mjerama, sveučilište George Washington izgleda zdravo. Najveća škola u glavnom gradu nacije može se pohvaliti rastućim upisom, solidnim financijama, povećanjem istraživačkih sposobnosti i snažnom potražnjom za programima poput politike i međunarodnih odnosa.

Ipak, GWU poduzima iznenađujući i radikalan korak koji je izazvao duboku tjeskobu nastavnog osoblja: odlučuje se smanjiti - puno.

Tijekom sljedećih pet godina, privatno sveučilište zapadno od Bijele kuće ima za cilj smanjiti broj preddiplomskih studija u svojim kampusima u DC-u za 20 posto. To bi značilo 2100 studenata manje, manje prihoda od školarina i teške odluke hoće li smanjiti fakultetsku i financijsku pomoć ili pronaći druge načine za uravnoteženje proračuna.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Mnogi su se fakulteti u posljednje vrijeme borili da se izbore s padom upisa usred demografskih potresa. GWU pruža rijedak slučaj da škola unaprijed najavljuje, kao javnu strategiju, da se želi smanjiti.

Predsjednik GWU Thomas J. LeBlanc, na svojoj trećoj godini, rekao je da želi poboljšati akademsko, rezidencijalno i društveno iskustvo za studente koji se prečesto susreću s preprekama u sveučilišnim uslugama. Također želi proširiti programe iz znanosti, tehnologije, inženjerstva i matematike. Upravni odbor odobrio je promjenu upisa, rekao je LeBlanc. Sada je vrijeme, rekao je, za zaokret.

'Spremni smo poduzeti proaktivne i hrabre akcije', rekao je u govoru u kampusu u četvrtak.

LeBlanc je odbio isključiti otpuštanja fakulteta ili druge značajne korake za smanjenje rashoda. Rekao je da će ta pitanja biti riješena u dogovoru s fakultetom, povjerenicima i drugima u razvoju strateškog plana.

Priča se nastavlja ispod oglasa

'Mislim da ne bih trebao ništa isključivati ​​u procesu planiranja', rekao je za Washington Post u nedavnom intervjuu.

Skepticizam se gradi među profesorima koji strahuju da će promjene ograničiti pristup sveučilištu koje je posljednjih godina silno nastojalo napustiti reputaciju koju je steklo kao skupo odredište za bogate. Neki se pitaju kako i zašto je LeBlanc odabrao smanjenje broja upisa od 20 posto umjesto manjeg cilja.

'Kako da nadoknadimo izgubljeni prihod?' upitao je Harald W. Griesshammer, izvanredni profesor fizike. Povećanje školarine, zajedno s smanjenjem financijske pomoći, učinilo bi sveučilište manje rasno i ekonomski raznolikim, rekao je. 'To je slika protiv koje se GW bori.'

Priča se nastavlja ispod oglasa

Školarina, naknade, soba i pansion ove godine ukupno iznose više od 71.000 dolara. Počevši od sljedeće godine, sveučilište napušta dugogodišnju politiku jamčenja dolaznim studentima fiksne cijene školarine dok ne diplomiraju.

Studentski medij GW Hatchet napisao je u uvodnik ovog mjeseca da sveučilište mora objasniti kako će nova politika školarine utjecati na buduće studente.

“Za mnoge studente koji razmatraju gdje pohađati fakultet, cijena je najveća odrednica”, stoji u uvodniku. “Za obitelji srednje klase koje možda ne ispunjavaju uvjete za veliku financijsku pomoć, perspektiva stalnog rasta školarine tijekom četiri godine mogla bi biti zastrašujuća.”

Ono što je GWU nazvao planom 'prave veličine', objavljeno 9. srpnja, iznenadilo je mnoge u visokom obrazovanju. Stručnjaci kažu da nije nečuveno da se veliko sveučilište odluči smanjiti, ali opseg GWU-ovog poteza bio je vrlo neobičan.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Među 60-ak privatnih sveučilišta s visokom istraživačkom aktivnošću, većina je bila stabilna ili je rasla od 2013. do 2018. godine. Tek je nekolicina u tom razdoblju izgubila čak desetinu svojih preddiplomaca, pokazuju savezni podaci. Među njima su bila sveučilišta Emory, Catholic i Howard.

Škole diljem zemlje bore se s nestabilnim tržištem. Public Virginia Tech, s iznenađujućim preljevom od više od 1000 brucoša, pretvorio je hotele u improvizirane spavaonice ovog ljeta kako bi ih ugurao. Ali privatno Sveučilište Bucknell u Pennsylvaniji, Ithaca College u New Yorku i brojni drugi nisu uspjeli postići ciljeve.

Predsjednik Bucknella John Bravman rekao je da je njegova škola zatečena kada je uobičajeni niz obaveza za upis presušio nekoliko dana prije roka 1. svibnja. 'Cunik se upravo isključio', rekao je ovaj mjesec na sastanku predsjednika koledža u Washingtonu.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Nedostatak studenata često predstavlja egzistencijalnu prijetnju. 'Velika većina fakulteta ne brine o selektivnosti', rekao je Brian C. Rosenberg, predsjednik Macalester Collegea u Minnesoti, na skupu. “Oni se brinu o popunjavanju svojih razreda.”

Usred te neizvjesnosti, analitičari kažu da bi se GWU mogao pozicionirati prema usponima i padovima na tržištu.

'Oni donose strateški izbor s pozicije snage, odgovarajući na pitanje: 'Koja veličina želimo biti?'', rekao je Dennis M. Gephardt, analitičar tvrtke Moody's Investors Service za kreditni rejting obveznica. “Ne rade to iznenada. Oni to rade postupno.”

Osnovan 1821., GWU ima sve veće ambicije kako se bliži svojoj dvijestogodišnjici.

Priča se nastavlja ispod oglasa

S oko 28.000 studenata – računajući diplomske, preddiplomske, online i profesionalne programe – GWU je gotovo 50 posto veći od Sveučilišta Georgetown. Susjed isusovac, udaljen nešto više od kilometra, ima 19.000 učenika.

GWU zauzima 70. mjesto na popisu nacionalnih sveučilišta US News & World Report, izjednačeno sa sveučilištima Clemson i Texas A&M te Sveučilištem u Minnesoti. Njegov kampus Foggy Bottom, užurbano akademsko središte u blizini State Departmenta i Svjetske banke, čini GWU magnetom za znanstvenike u javnoj politici i društvenim znanostima. U tom pogledu na neki način podsjeća na profil višerangiranog Georgetowna.

No posljednjih godina GWU je povećao svoj otisak u znanosti i inženjerstvu kako bi se natjecao s privatnim urbanim istraživačkim centrima kao što su Sveučilište u Bostonu, Sveučilište Južne Kalifornije i Sveučilište u Miamiju - gdje je LeBlanc, informatičar, radio dok ga GWU nije zaposlio 2017. .

Priča se nastavlja ispod oglasa

U isto vrijeme, GWU je nastojao privući više studenata obojenih boja i obitelji s niskim do umjerenim primanjima. Godine 2015. sveučilište je ukinulo zahtjev za ACT ili SAT bodove, postavši jedno od najistaknutijih sveučilišta koje je išlo na izborni ispit. Dužnosnici su ovu promjenu prikazali kao način za proširenje dosega na nedovoljno zastupljene skupine.

Potres pri upisu: U-Chicago ukida zahtjeve za SAT/ACT testiranje

Udio preddiplomaca na GWU koji su Hispanjolci porastao je na 10 posto u jesen 2018., pokazuju savezni podaci, u odnosu na 7 posto pet godina ranije. Bilo je i skromnih dobitaka među azijsko-američkim, multirasnim i međunarodnim studentima. Udio Afroamerikanaca ostao je nepromijenjen na 7 posto.

Udio s dovoljno financijskih potreba da se kvalificira za federalne potpore Pell bio je oko 14 posto u 2017.-2018. - malo se promijenilo u odnosu na nedavne prošle godine.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Nova strategija upisa nastala je, rekao je LeBlanc, kroz razgovore o tome kako se studenti služe.

LeBlanc je rekao da je više puta čuo od studenata i bivših studenata o tečajevima koji se pune, stambenim zgradama koje treba renovirati - posebno s 1100 kreveta, deveterokatnici Thurston Hall - i osnovnim uslugama koje su neujednačene.

“Želimo biti eminentni,” rekao je, “i želimo biti istaknuti ne samo u fakultetskom iskustvu ovdje, već iu studentskom iskustvu ovdje, iskustvu bivših studenata, iskustvu roditelja. Radit ćemo na svim tim stvarima. Dakle, kada vidim nešto što nije u skladu s vrhunskim standardima, mislim da bismo to trebali popraviti.”

Popravak, rekao je, mora uključivati ​​manji broj preddiplomaca. Citirao je slavno ekskluzivno sveučilište da bi podvukao tu stvar. 'Harvard se bavi kvalitetom', rekao je LeBlanc. “Oni se ne bave kvantitetom. GW bi također trebao biti u kvalitetnom poslu.”

Sarah Roach, glavna urednica časopisa GW Hatchet, rekla je da je čula povremene pritužbe studenata na kašnjenja usluga u studentskom zdravstvenom centru ili uredu za financijsku pomoć. Prošle godine, prisjetila se, broj brucoša koji je bio veći nego što se očekivalo primorao se na stambenu trku. No Roach, 20, juniorka iz Massachusettsa, rekla je da nije primijetila veći revolt zbog sveučilišnih usluga. Mnogi studenti izgledaju više animirani, rekla je, oko toga treba li sveučilište promijeniti svoj atletski nadimak - Colonials - nego treba li se smanjiti. 'Nisam čula nikakve razgovore o smanjenju upisa', rekla je.

Federalni podaci pokazuju da je sveučilište prošle jeseni imalo oko 12.500 preddiplomaca, 21 posto više nego pet godina ranije. Ali te brojke uključuju online studente i one u znanstveno-tehnološkom kampusu u Ashburnu, Va., gdje se nalazi škola za medicinske sestre.

Za smanjenje broja upisa, LeBlanc se usredotočuje na kampuse Foggy Bottom i Mount Vernon koji opslužuju oko 10.500 studenata u Distriktu. Rekao je da želi sveukupno povećati na 8.400.

U posljednjih pet godina, rekao je LeBlanc, sveučilište je dodalo oko 1000 preddiplomaca spajanjem s lokalnim umjetničkim koledžom, poboljšanim zadržavanjem studenata i poticajem za prihode kako bi se nadoknadio privremeni pad upisa na diplomske studije. Sada želi vratiti dvostruko taj broj, a istovremeno proširiti udio onih koji se bave znanošću, tehnologijom, inženjerstvom i matematikom. Oko 19 posto predmeta u tim područjima (često kao dvopredmetni); LeBlancov cilj je 30 posto.

Sylvia Marotta-Walters, savjetodavna psihologinja koja predsjedava izvršnim odborom Senata fakulteta, rekla je da je to 'pametan potez stvoriti zajednicu koju želite namjerno, a ne samo dopustiti da raste bez ikakve svrhe.'

Drugi se brinu da će promjene preoblikovati školu koja se oslanja na prihod od školarine.

“Mnogi od nas su nervozni, posebno oni koji se bave humanističkim znanostima”, rekla je Katrin Schultheiss, predsjedateljica odjela za povijest. Rekla je da su fakulteti suosjećajni sa smanjenjem upisa, ako to znači manje odjeljenja i bolju studentsku uslugu. No rekla je da bi plan za smanjenje od 20 posto mogao duboko zagristi prihode. Značajno smanjenje financijske pomoći, rekla je, “imalo bi užasan učinak na studentsko tijelo”.

Steven Knapp, LeBlancov prethodnik, koji ostaje na fakultetu, nastojao je tijekom svog desetljeća kao predsjednik GWU učiniti dostupnijim širem krugu studenata.

'Moj nasljednik je u najboljoj poziciji da kaže kako njegova uprava planira platiti smanjenje upisa na preddiplomski studij', rekao je Knapp, 'ali vjerujem da i dalje dijeli predanost raznolikosti, pristupačnosti i uspjehu studenata koji su vodili naše napore tijekom godine moje uprave.”

Otprilike polovica studenata GWU prima pomoć za rješavanje financijskih potreba. Drugi primaju stipendije za zasluge koje nisu vezane uz obiteljsko bogatstvo ili prihod. U prosjeku, ove potpore i stipendije daju popust od oko 42 posto od cijene naljepnice za školarinu i naknade za preddiplomski studij. LeBlanc je naznačio da razmišlja o smanjenju te diskontne stope. 'Jedna od varijabli koje bismo trebali razmotriti', rekao je.

LeBlanc je odbacio sugestiju da je njegov motiv osmisliti uspon na nacionalnoj ljestvici.

“U poziciji smo u kojoj imamo luksuz vremena da dobro razmislimo kakvo sveučilište želimo biti”, rekao je. “Ne odgovaramo na vanjsku krizu u kojoj su preko noći sve aplikacije na nacionalnoj razini propale. Ne odgovaramo ni na što drugo osim na našu želju da budemo bolji i da svojim studentima pružimo bolje iskustvo.”