Povijest se susreće s mitologijom: Pokreće se debata oko preimenovanja T.C. Srednja škola Williams, slavne 'Remember the Titans'

Povijest se susreće s mitologijom: Pokreće se debata oko preimenovanja T.C. Srednja škola Williams, slavne 'Remember the Titans'

Naziv “T.C. Williams High School” izaziva više uspomena od većine alma mater.

Za milijune Amerikanaca koji nikada nisu vidjeli prostranu zgradu od cigle u Sjevernoj Virginiji, naziv donosi misli o filmu 'Remember the Titans' iz 2000. Bilo je to u T.C. Williams koji je vrhunski trener crnaca Herman Boone – kojeg u filmu igra Denzel Washington – vodio je integrirani nogometni tim kroz savršenu sezonu, do državnog prvenstva 1971. i besmrtnosti potaknute Hollywoodom.

Za učenike i maturante Aleksandrijske gimnazije film je sekundaran. T.C. Williams znači mjesto gdje su studirali, često premalo spavali i ponekad sklapali doživotna prijateljstva. Neki bivši studenti sjećaju se integracije škole kada je otvorena 1965. Još manji broj se hvali da je igrao u momčadi iz 1971. godine.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

No donedavno je malo tko razmišljao o imenjaku škole: Thomasu Chamblissu Williamsu, koji je služio kao nadzornik javnih škola Alexandria City u sjevernoj Virginiji od 1930-ih do 1960-ih. Williams, rasist, opirao se integraciji, tvrdio je da crno-bijeli studenti uče drugačije te je otpustila crnačku radnicu kafeterije kada se pridružila tužbi NAACP-a kojom je Aleksandriju prisilila da okonča segregaciju.

No, Thomas Chambliss je sve o čemu netko priča.

'Morati ići u školu nazvanu po nekome tko te ne vidi kao čovjeka je nepodnošljivo', rekla je Josefina Owusu, 17-godišnja Afroamerikanka maturantica srednje škole. “Bitno je promijeniti ime.”

Škole u Virginiji brzo odbacuju imena Konfederacije, ovaj put zanemarujući pozive na očuvanje 'povijesti'

Ona je među velikom i glasnom grupom učenika, roditelja i bivših studenata koji mole školski odbor da ponovno krsti T.C., kako je lokalno poznato. Ovakvi napori započinjali su i propali nekoliko puta u posljednja tri desetljeća, ali najnoviji poticaj bilježi neviđeni uspjeh: prošli mjesec školski odbor je izglasao početak „snažnog procesa angažiranja javnosti koji treba razmotriti“ o preimenovanju škole.

Moguća promjena dolazi jer se školski dužnosnici diljem Juga suočavaju sa sličnim naletima protesta učenika, bivših učenika i roditelja. Nadahnute demonstracijama diljem zemlje nakon ubojstva Georgea Floyda u policijskom pritvoru, ove skupine zahtijevaju da škole izbace imena i maskote Konfederacije - i vide da su njihovi zahtjevi ispunjeni, posebno u Virginiji.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Tijekom posljednja dva mjeseca, okrug Prince William preimenovao je srednju školu Stonewall za lokalni crnački par, a srednja škola Loudoun County pristala je napustiti svoju maskotu Raiders, nazvanu po trupama pukovnika Konfederacije Johna S. Mosbyja. Srednja škola Robert E. Lee iz okruga Fairfax sada nosi ime pokojnog kongresmena i ikone građanskih prava Johna Lewisa.

U Aleksandriji stvari idu sporije. Kao što se dogodilo drugdje, neki alumni - često bijeli alumni - žale za izgubljenom poviješću. Zaokret je u tome što neki tvrde da je izgubljena povijestCrnopovijesti.

Boone, njegov tim iz 1971. i film, tvrde ti alumni, davno su preobrazili ime rasističkog nadzornika u sinonim za crnačko postignuće.

Priča se nastavlja ispod oglasa

“To je vrlo poznata škola. To je jedna od najpoznatijih škola u zemlji zbog tog filma”, rekao je Greg Paspatis, koji je White i diplomirao je na T.C. 1978. 'Ako promijenite ime, nastat će zabuna i ljudi će zaboraviti što se tamo dogodilo' - misleći na postignuća tima iz 1971. godine.

Još jedan učenik Bijelih, razred 1974., rekao je da na svom zidu drži zastavicu na kojoj piše “T.C. Williams, nogometni prvak.” Čovjek, koji se protivi promjeni imena, govorio je pod uvjetom da ostane anoniman jer se boji da će biti maltretiran na internetu jer je podijelio svoje stavove kao Bijelac.

'Toliko je ponosa na taj tim i našu školu', rekao je. 'Tako povezujem ime, s tim timom - ne s čovjekom, Thomasom Chamblissom.'

Fairfax County preimenuje Robert E. Lee High u pokojnog kongresmena Johna Lewisa

Taj argument nije nov, rekao je Glenn Hopkins, 54, dugogodišnji Afroamerikanac i predsjednik Hopkins Housea, centra za učenje za djecu i obitelji koji se zalaže za socijalnu pravdu. Hopkins je pomogao voditi dva prethodna neuspješna pokušaja preimenovanja T.C.-a: jedan 1998. i jedan početkom 2000-ih.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Tijekom drugog pokušaja, rekao je Hopkins, čuo je mnogo referenci na film. Protivnici promjene - uključujući školske službenike - tvrdili su da bi zadržavanje imena pomoglo T.C. studenti upisuju bolje fakultete, zbog prestiža filma i zvjezdane moći Washingtona.

'Tada je to bila glupa svađa, a sada je glupa', rekao je Hopkins. “Kao prvo, naziv filma je ‘Remember the Titans’, a ne ‘T.C. Williams.’ ”

Upravitelj javnih škola u gradu Alexandria, Gregory C. Hutchings Jr., rekao je da želi čuti što više ljudi tijekom sljedećih tjedana, uključujući alumne koji se protive promjeni imena. Planira školskom odboru predstaviti formalne preporuke za proces preimenovanja - kako bi trebao ići, s kim se treba konzultirati - krajem kolovoza.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Kako se datum njegove prezentacije bliži, njegova pristigla pošta svakodnevno se puni e-mailovima od T.C. maturanti, rekao je. Ali u konačnici, Hutchingsa najviše zanima što sadašnji studenti imaju za reći.

'Usredotočimo se na generacije koje dolaze', rekao je, 'a ne na one koji su nekad bili tamo.'

Nadzornik, koji je Black, rekao je da se sjeća kako je razgovarao o Thomasu Chamblissu sa svojim kolegama iz razreda kada je pohađao T.C. Williams 1990-ih. On i njegovi prijatelji nagađali su da je taj čovjek bio segregacionist, ali nisu bili sigurni i - bez pristupa resursima kao što je Google - mnogi su ostali uvjereni da je rasizam Thomasa Chamblissa urbana legenda.

Da je stvarno bio rasist, pitali su se Hutchings i njegovi kolege, zašto bi dužnosnici za njega imenovali jednu od prvih integriranih škola u Alexandria Cityju? Čak i da je to istina, nitko od Hutchingsovih prijatelja ne bi se usudio predložiti preimenovanje škole, rekao je Hutchings.

Priča se nastavlja ispod oglasa

'Promjena imena nije bila nešto što smo ni mislili da bi moglo biti moguće 90-ih', rekao je Hutchings. “Tako da mi je zaista uzbudljivo gledati na hrabrost koju studenti imaju danas – osvježavajuće je vidjeti kako su naši mladi ljudi spremni za nešto se zauzeti.”

Spremnost administracije da prihvate studentski prosvjed došla je do izražaja prošlog tjedna, kada je mala skupina srednjoškolaca pokušala navući plahte preko natpisa ispred škole “T.C. Williams.” To se tehnički smatra vandalizmom i krši školska pravila, prema Hutchingsu.

Školski službenici na mjestu događaja zamolili su učenike da prestanu, prema riječima srednjoškolaca koji su sudjelovali, i predložili im da se umjesto toga fotografiraju s plahtom. Učenici su se oglušili na savjet i svejedno su stavili plahtu preko natpisa. Administratori ga nisu uklonili, a studenti se planiraju vraćati svakih nekoliko dana kako bi se uvjerili da će i dalje raditi.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

“Nastavit ćemo tako sve dok školski odbor na kraju ne kaže da će promijeniti ime”, rekla je Sarah Devendorf, 17-godišnja maturantica, koja je White.

Upitan o incidentu, Hutchings je rekao da školski dužnosnici žele naučiti učenike kako da koriste svoju slobodu govora, mirno prosvjeduju i 'donose prave odluke' - uz poštivanje školske imovine. Upitan hoće li škole u gradu Alexandria kazniti tinejdžere koji su prekrivali natpis, Hutchings je odgovorio ne. Umjesto toga, dužnosnici će 'nastaviti razgovarati s našim studentima', rekao je.

Anais Joubert, 14-godišnja prvakinja i jedna od studentica koja je prisustvovala pokrivanju prošlog tjedna, rekla je da je frustrirana ovim administrativnim otporom. Rekla je da ne razumije kako se vješanje plahte preko znaka smatra vandalizmom i da se zbog cijele epizode osjećala kao da državne škole grada Alexandria 'nemaju moja leđa'.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Joubert, koji je napola Azijat i napola Južnoafrikanac, jednako je iritiran zbog bivših studenata koji hvale postignuća momčadi iz 1971. i nacionalno priznanje stečeno kroz film, kao razlog za zadržavanje imena Thomasa Chamblissa.

'Da, naravno, bila je to velika stvar, bio je film, ali film je sada stvarno star, a našoj generaciji nije baš stalo do filma', rekla je. 'Sada je ozbiljna medvjeđa usluga stvarnim studentima, privilegirati vašu nostalgiju.'

Owusu je rekao da to ime uzrokuje psihološku i mentalnu štetu 'crnosmeđim studentima'. Napomenula je da crnci i latinoamerikanci čine većinu studentskog tijela; Bijeli studenti činili su 24 posto upisanih u T.C. 2019.-2020.

“Za obojene studente, skandirati njegovo ime na skupovima ili na terenu znači prihvatiti rasističku kulturu koja proizlazi iz ugnjetavanja Afroamerikanaca više od 400 godina”, rekla je.

Otkad je Owusu saznala tko je Thomas Chambliss, odbijala je skandirati 'T.C.' na sportskim događajima, vičući 'Napred Titani!' umjesto toga.

Herman Boone, srednjoškolski nogometni trener koji je inspirirao 'Remember the Titans', preminuo je u 84.

Neki članovi tima iz 1971. slažu se s njom.

Collin Gene “Patches” Arrington, koji je još 1971. igrao kao trkač, rekao je da bi volio vidjeti školu preimenovanu u trenera Boonea, kako je predloženo, ili za Boonea i njegovog pomoćnog trenera bijelih, Billa Yoasta. Boone je umro u prosincu u dobi od 84 godine; Yoast je umro ranije te godine u 94.

Arrington, 65, rekao je da nije imao pojma tko je Thomas Chambliss sve do prije otprilike tjedan dana, kada je skupina njegovih suigrača iz 1971. počela raspravljati o pokušaju preimenovanja škole. Netko je iznio rasizam bivšeg nadzornika, a Arrington, koji je Crni, bio je užasnut.

Tijekom svih godina išao je u srednju školu - i tijekom svih sljedećih godina, kada je Arrington, uživajući u slavi 1971., s ponosom rekao da je diplomirao na T.C. Williams - nikad nije pomislio pitati tko je taj čovjek.

Kad je saznao, Arrington se odmah prisjetio svoje obiteljske povijesti, posebno rasizma i neimaštine s kojima se njegov djed suočavao kao dioničar: “Samo jedan korak udaljen od ropstva.” Brzo je odlučio da staro ime mora nestati.

Ponovno krštenje srednje škole za Boonea, Arrington smatra, učinilo bi veću čast timu iz 1971. nego što je film ikada učinio ili mogao.

“Toliko bi mi značilo, svaki put kada odem tamo”, rekao je, “kad bih mogao proći i vidjeti njegovo ime.”