Nade i strahovi dok škole otvaraju svoja vrata za Novu godinu

Nade i strahovi dok škole otvaraju svoja vrata za Novu godinu

S mješavinom optimizma i strepnje, učitelji i učenici počeli su se vraćati u učionice u velikom broju u ponedjeljak, jer nacija otvara treću školsku godinu zaredom koju je prekinula pandemija.

Nastavnici nestrpljivo žele započeti akademski i emocionalni oporavak za učenike koje je zatreslo više od godinu dana online i hibridnog učenja. No kako novi virus nanosi novu štetu, mnogi su bili prisiljeni suočiti se s novom rundom politike pandemije, s raspravama o cjepivima i maskama koje gutaju okruge i zajednice.

Veliki strah koji traje: ponavljanje prošle godine, kada su mnogi studenti bili prisiljeni učiti od kuće cijelo ili djelomično, a studenti su redovito stavljeni u karantenu nakon izloženosti virusu.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Trenutni porast, potaknut delta varijantom, povećao je broj slučajeva i hospitalizacije diljem zemlje. Danas ima otprilike dvostruko više slučajeva nego kada su škole počele prije godinu dana, kada je zemlja izašla iz naleta.

'Stvari su sve kaotičnije', rekao je Sasha Pudelski, direktor za zagovaranje za AASA, Udrugu školskih nadzornika. “Prije mjesec dana bilo je puno više smirenosti i sigurnosti.”

Rekla je da čelnici okruga preispituju politiku o autobusima, maskama, karanteni i ostalom. 'Zabrinutost oko delte je prilično brzo eskalirala u nekim dijelovima zemlje.'

Neki okrugi već su pomaknuli datum početka škole jer lokalni broj slučajeva raste, a neki su bilježili dvoznamenkasti broj zaraženih učenika i osoblja.

Priča se nastavlja ispod oglasa

U Dallasu, nadzornik je u ponedjeljak prkosio naredbi guvernera Teksasa Grega Abbotta (R) i najavio da će učenici, osoblje i posjetitelji morati nositi maske u školskim zgradama i u autobusima, jer slučajevi koronavirusa rastu u cijeloj regiji i državi. Abbott je izdao izvršnu naredbu kojom se državnim tijelima, uključujući javne škole, zabranjuje da nalažu maske ili cjepiva.

Florida nudi školske bonove za obitelji ljute zbog mandata za masku, dok sudac privremeno blokira zabranu u Arkansasu

'S obzirom da se brojke znatno pogoršavaju, ova odluka je hitna i važna kada je u pitanju zaštita naših učenika, nastavnika, osoblja i njihovih obitelji', rekao je Michael Hinojosa, nadzornik Nezavisnog školskog okruga Dallas.

Mandat stupa na snagu u utorak.

Priča se nastavlja ispod oglasa

U Las Vegasu su učenici osnovne škole Matta Kellyja dočekani natrag s kolačićima, lizalicama, naprtnjačama punim potrepština i DJ-em koji je treštio plesnu glazbu i melodije Michaela Jacksona. Učitelji su klicali dok su učenici i roditelji ušli crvenim tepihom od kolnika u školsku trpezariju, gdje je čekao doručak.

Prvi na redu bio je vrtić Levi Williams, koji je zaplesao crvenim tepihom dok je njegova majka, Tina Williams, slijedila iza. 'On je moj mali princ', rekla je smijući se.

Ali ona se boji. “Učionice nisu dobro prozračene. I male su. Ovo je zarazna bolest. Teško je nositi se s prehladom, posebno za malu djecu”, rekla je. Pozdravlja državne maske, ali zna koliko će maloj djeci poput Levija biti teško zadržati svoje.

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

'Nosit će ga nekoliko sati, ali onda će se umoriti', rekla je. „Kažem: 'Ne skidaj ga. Nemoj ga skidati.’ Kada ga skine, ne želi ga vratiti.“

Ovaj tjedan otprilike svaki četvrti američki učenik kreće u školu, prema praćenju Burbio, tvrtke za obradu podataka. Do kraja tjedna oko 36 posto djece počet će, uključujući i onu koja su počela ranije.

Za razliku od prije godinu dana, gotovo svi školski okrugi rekli su da planiraju ponuditi osobnu školu s punim radnim vremenom, uključujući velike gradove koji su se tijekom prošle školske godine mučili s ponovnim otvaranjem učionica. Škole su potpomognute desecima milijardi dolara federalnog financiranja kako bi podržale sigurnosne mjere i pomogle učenicima da sustignu korak. I dok je prošle godine postojao značajan otpor nastavnika prema osobnoj nastavi, procjenjuje se da je 90 posto učitelja cijepljeno, a dva velika sindikata signaliziraju otvorenost prema mandatima cjepiva za školsko osoblje.

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

“Danas smo u daleko boljoj formi nego u rujnu prošle godine”, rekao je Randi Weingarten, predsjednik Američke federacije učitelja. “Cjepivo je promijenilo igru.”

U bogatoj prigradskoj zajednici okruga Williamson, Tenn, južno od Nashvillea, maske su bile neobavezne i nekoliko učenika koji su u ponedjeljak stigli na prvi cijeli dan srednje škole Brentwood ih je nosilo. Dok je sunce sjalo i vlaga počela rasti u ponedjeljak rano ujutro, 15-godišnji učenik druge godine Tyson Moody sav se nasmiješio, valjajući se prema školi na jarkoplavom mopedu.

'Samo želim završiti školsku godinu i moći se baviti sportom', rekao je Moody. Osjećao je zahvalnost što je njegov nogometni tim uspio održati borbu u petak navečer. “Osjećao se normalno i stvarno je pomoglo. Osjećao se kao tradicionalni petak navečer u jesen.”

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

Moody je cijepljen, ali je rekao da ima masku pri ruci.

“Mislim da je moj pastor to najbolje rekao jučer u crkvi”, rekao je. “Ako se netko osjeća ugodnije dok nosite masku, samo to učinite. Nije politički. Samo je ljubazno.”

Strah - od bolesti, od povratka virtualnom učenju - nadvio se mnogima.

U okrugu Prince George's, Md., Vedtra Gregg je čeznula za virtualnom opcijom za svog sina iz sedmog razreda, nešto što njezin okrug ne nudi. Strah od virusa nagovorio ju je da nabavi cjepivo protiv koronavirusa za svog sina i sebe - unatoč oklijevanju. Ali još uvijek brine o njegovoj sposobnosti da drži masku na mjestu cijeli dan.

“Djeca će biti djeca. Djeca mogu biti pomalo nekontrolirana”, rekla je. 'S ovom delta varijantom jednostavno ne možete riskirati.'

Kako se bliži nova školska godina, rasprave oko mandata maski izazivaju bijes i zbunjenost

U Dallasu je bila zabrinuta i Nora Milan. Gledala je svog 11-godišnjeg sina Augusta kako se vrpolji sa svojom crnom maskom za lice dok je čekao da se vrata otvore prvog dana petog razreda u ponedjeljak ispred Osnovne škole Jacka Lowea starijeg.

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

'Povuci ga natrag preko nosa', zapovjedila mu je majka.

Osnovna škola Lowe jedna je od 46 škola u Dallasu koje rano počinju u nastojanju da stvore dodatne nastavne dane za djecu kojoj je to najpotrebnije.

Uzbuđena je što se njen sin vraća u školu. Njegov kratki raspon pažnje otežavao mu je koncentraciju i učenje na daljinu kod kuće, rekla je.

“Međutim, sada sam jako zabrinuta zbog ovog porasta slučajeva covida”, rekla je. “Rekla sam mu iznova i iznova da mora često nositi masku i prati ruke. Ne želim da on donese kući i širi virus.”

Borbe za maske vodile su se diljem zemlje. Centri za kontrolu i prevenciju bolesti preporučuju da svi učenici i osoblje nose maske u školi, rekavši da su maske jedna od najučinkovitijih dostupnih strategija za ublažavanje posljedica. Ali sedam država zabranilo je školama da to rade, dok druge države imaju mandate na razini cijele države.

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

Na Floridi je guverner Ron DeSantis (R) zaprijetio da će uskratiti financiranje okruga koji provode mandate za maskiranje, rekavši da je maskiranje stvar osobnog izbora. Državni školski odbor stavio je na raspolaganje bonove za privatne škole učenicima koji žive u četvrtima s takvim mandatima.

Nekoliko okruga Floride ionako ispunjava zahtjeve. U ponedjeljak je nadzornik škola u okrugu Leon Rocky Hanna najavio da će maske biti obavezne u zgradama K-8 kada se škole otvore u srijedu. Samo studenti s liječničkom napomenom bit će izuzeti.

Hanna se protivio mandatima, ali se predomislio jer je stopa covida-19 naglo porasla u okrugu, a četvero djece i nekoliko učitelja nedavno su hospitalizirani.

“Znamo da će socijalno distanciranje biti teže jer imamo puno više djece koja se fizički vraćaju u cigle i maltere, gdje ih želim”, rekao je u ponedjeljak. “Ali želim ih na sigurnom. I potrebni su nam sigurni. I opet mislim, uz obilje opreza, bilo bi razborito da samo krenemo na ovaj način.”

U Arkansasu je guverner Asa Hutchinson (R) potpisao zabranu nošenja maski samo da bi požalio. Tražio je od zakonodavnog tijela da dopusti školama da nameću zahtjeve, ali su zastupnici odbili. U međuvremenu je županijski sudac cijelu mjeru privremeno stavio na čekanje.

Gotovo 200 liječnika sukobilo se sa školskim okrugom koji odbija naložiti nošenje maski

'U mnogočemu smo se vratili tamo gdje smo bili prošle jeseni ili kasno ljeto, gdje su okrugi planirali osobno otvoriti i stvari su se brzo mijenjale', rekao je Robin Lake, direktor Centra za ponovno otkrivanje javnog obrazovanja na Sveučilištu Washington u Bothellu. 'Svi su se ludo prilagođavali, a iz država su nedostajale dobre upute o tome što bi okrug trebali raditi.'

Sve to, rekla je, dodatno komplicira politika maski i cjepiva. “To me čini jako nervoznim. I razočaravajuće me što u ovom trenutku nismo bolje pripremljeni nego prošle godine.”

U okrugu Lamar, Miss., dvije srednje škole prešle su na virtualnu nastavu nakon samo tjedan dana škole kao odgovor na epidemije covida. Obje škole će do sljedećeg tjedna biti samo na daljinu, rekao je okrug , a otkazane su sve izvannastavne aktivnosti.

Škole u okrugu Carter, Ky., trebale su početi prošlog tjedna, ali je datum početka pomaknut na 16. kolovoza 'zbog povećanog broja slučajeva Covida među djecom školske dobi', priopćio je okrug.

Samo nekoliko dana u školskoj godini, u petak, Gwinnett County, Ga., Državne škole, izvan Atlante, zbrojeno 253 potvrđena slučaja koronavirusa. Zajedno, osam školskih okruga metroa Atlante prijavilo je 898 slučajeva koronavirusa u prvim danima nove godine, piše Atlanta Journal-Constitution izvijestio .

Ipak, učitelji otvaraju svoje učionice puni nade nakon što je za mnoge bila najteža školska godina u karijeri.

“Predajem više od 20 godina i prošla godina je bila teža od moje prve godine poučavanja”, rekla je učiteljica iz Las Vegasa Melissa McNally, koja radi s darovitim i talentiranim učenicima u osnovnoj školi Ferron. “Morao sam potpuno promijeniti sve što sam radio.”

McNally je rekla da je razgovarala s roditeljima brojnih svojih učenika i da je njihova reakcija na njihovu djecu koja se vraćaju u učionicu 'prošla cijeli spektar'.

'Imate roditelje koji su zabrinuti i oprezni, a imate roditelje koji su uzbuđeni i poduzet će sve potrebne mjere da se vrate u zgradu', rekao je McNally.

McNally je rekla da ona i njezini kolege nastoje nadolazeću godinu učiniti što normalnijom. “Sretan sam što ponovno vidim njihova lica u stvarnom životu. Sretan sam što su uzbuđeni što se vraćaju u ovu zgradu i znam da su uzbuđeni što će ponovno vidjeti svoje prijatelje i učitelje. Želim da ovo bude čarobna godina za njih.”

Valerie Strauss dala je svoj doprinos ovom izvješću. Nevins je izvještavao iz Dallasa, Slattery iz Las Vegasa, a Gee iz Nashvillea.