Kako je Amerika iznevjerila studente s invaliditetom tijekom pandemije

Kako je Amerika iznevjerila studente s invaliditetom tijekom pandemije

Jednog lijepog poslijepodneva prošlog ljeta, 9-godišnji Maki popeo se na trampolin iza svoje kuće u Sjevernoj Virginiji i počeo vrištati kao da je upucan.

Majka mu je pojurila u dvorište. Maki, kojemu je dijagnosticiran visokofunkcionalni autizam i poremećaj pažnje/hiperaktivnosti - i koji je bio dobro akademski i društveno prije pandemije - povikao je da mu je zmija na leđima. Bio je pogrbljen u čučanju, lica ukočenog od straha. Vikao je na svoju majku da odnese divovskog gmaza koji mu se spremao omotati oko vrata. Pokušala mu je reći da nema zmije.

Maki je patio od sloma u sposobnosti da percipira stvarnost. Više od desetak liječnika i dječjih psihijatara kasnije je reklo njegovim roditeljima da vjeruju da su mjeseci koje je Maki proveo učeći kod kuće prošlog proljeća, daleko od svakodnevnih školskih rituala i druge djece, pridonijeli njegovom zapanjujućem pogoršanju. Rekli su da je od vitalnog značaja da se vrati u osobnu školu, s punim radnim vremenom ako je moguće.

Maki, čiji su roditelji govorili pod uvjetom da se njegovo prezime ne otkriva kako bi se zaštitila njegova privatnost, nakratko je bio hospitaliziran, a potom se u studenom vratio u učionicu na nekoliko dana u tjednu. Ali mjesecima je bio sam s monitorom, koristeći iPad kako bi slijedio upute svog učitelja na daljinu. U proljeće se vratilo još učenika i Maki je bio s njima dva dana u tjednu. Ovog mjeseca, njegovo vrijeme s drugim učenicima se povećalo i učitelj se vratio.

Kako se učenici s teškoćama vraćaju u školu, okrugi nisu spremni zadovoljiti njihove potrebe

Još uvijek nije ništa slično školi kakvu je znao prije. I premda su djeca posvuda u Americi vidjela kako su im školski dani prekinuti zbog pandemije koronavirusa, prekid u rutini posebno je poguban za učenike poput Makija, koji često ovise o strukturama i obrascima za siguran osjećaj sebe.

Više od godinu dana nakon početka pandemije, dužnosnici školskih okruga diljem zemlje priznaju da tijekom krize nisu uspjeli pružiti kvalitetu obrazovanja na koje učenici s invaliditetom imaju zakonsko pravo. Posljedice ovog neuspjeha vjerojatno će trajati godinama, ako ne i desetljećima, upozoravaju zagovornici i stručnjaci.

Više od 7 milijuna učenika ispunjava uvjete za posebne obrazovne usluge prema saveznom Zakonu o obrazovanju za osobe s invaliditetom (IDEA). Ova djeca, od kojih svako slijedi individualizirani obrazovni program koji navodi koje dodatne ili različite usluge trebaju u školi, čine oko 14 posto svih školaraca u SAD-u.

Dok su neki uspjevali dok su učili od kuće tijekom pandemije - uključujući dječaka zbog čijih se invalidskih kolica osjećao izvan mjesta u školi, ali koji je postao nerazlučiv od svojih kolega iz razreda na Zoomu - većina nije, a zagovornici i nastavnici kažu da su mnogi pretrpjeli značajne zastoje u razvoju.

Pandemija je prisilila škole i okruge da priznaju načine na koje su se dugo borili da zadovolje potrebe svojih najranjivijih učenika. To je potaknulo školske službenike na nekim mjestima da postanu kreativni u dosezanju učenika koji su zaglavili kod kuće, što je dovelo do razvoja tehnologije, taktika i tehnika koje će vjerojatno nadživjeti pandemiju.

'Nitko to nije napravio savršeno', rekla je Lauren Katzman, izvanredna profesorica istraživanja na Sveučilištu Arizona State i izvršna direktorica Urban Special Education Leadership Collaborative, koja radi s gradskim školskim četvrtima. 'Ali sada postoje mjesta koja dobro posluju i mjesta koja su postavljena da rade dobro kako napreduje.'

Frustrirani roditelji se obraćaju sudovima

Kada su se škole zatvorile prošlog proljeća, roditelji u svim vrstama kućanstava morali su preuzeti nastavu svoje djece. No, teret je posebno pao na one čija djeca imaju teške teškoće i zahtijevaju izbor različitih terapija: govorne, vidne, fizičke, profesionalne.

'Biti roditelj i učitelj, i terapeut, i kliničar i savjetnik i jebeni kuhar i domar, jednostavno nije održivo', rekla je Makijeva majka, Lisa, koja je dala otkaz kao fizička trenerica kako bi upravljala upute Makija i njegove 9-godišnje sestre Belle, koja ima cerebralnu paralizu. 'Polagano umiremo iznutra.'

Školski službenici znali su da se učenici s teškoćama najviše bore. Pa kad su djecu počeli vraćati u učionicu, stavili su učenike s teškoćama u prvi red.

Ali napredak je bio spor.

Učenici specijalnog obrazovanja ne zaostaju samo u pandemiji – oni gube ključne vještine, kažu roditelji

Zdravstvene mjere opreza značile su da je vrijeme boravka bilo ograničeno. Učitelji i pružatelji usluga nisu uvijek bili spremni ponovno ući u učionice. Ponekad su učenici s posebnim potrebama imali problema s nošenjem maski. U Meridenu, Conn., gdje je živio ministar obrazovanja Miguel Cardona i predavao osnovnu školu, školski okrug je - protivno savjetu države - poslao neku djecu kući jer nisu mogli nositi maske. Okrug je morao promijeniti svoju politiku nakon što su se roditelji žalili.

Frustrirane majke i očevi obratili su se sudovima, podnoseći tužbe u državama uključujući Havaje, Illinois, Pennsylvaniju i New York. Središnja tvrdnja bila je ista: djeci s teškoćama u razvoju se uskraćuje obrazovanje koje imaju pravo na dobivanje prema saveznom zakonu.

Odjel za obrazovanje počeo je istraživati ​​to pitanje krajem 2020. za vrijeme Trumpove administracije, ciljajući na velike školske sustave kao što su Odjel za obrazovanje Indiane, javne škole u Seattleu, United School District Los Angelesa i javne škole okruga Fairfax u Virginiji. Odjel je u petak priopćio da ne može komentirati otvorene slučajeve.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Problemi s programima specijalnog obrazovanja nisu ništa novo. Godine 1975. Kongres je donio IDEA, glavni savezni zakon koji se bavi potrebama studenata s invaliditetom. Od školskih okruga se zahtijeva da svim učenicima s invaliditetom pruže „besplatno odgovarajuće javno obrazovanje“. Također propisuje da se obrazovanje mora odvijati u najmanje restriktivnom mogućem okruženju, što znači da djeca s posebnim potrebama imaju maksimalnu sposobnost interakcije s učenicima bez posebnih potreba.

Kad je IDEA usvojena, savezna vlada se obvezala plaćati 40 posto prosječne cijene obrazovanja za studente s invaliditetom svake godine. Nikad se nije približilo. U fiskalnoj 2020. godini osigurao je nešto više od 13 posto obećanog, dajući državama 12,8 milijardi dolara.

Predsjednik Biden obećao je staviti saveznu vladu na dugogodišnji put da konačno postigne cilj od 40 posto, a u svom proračunu za 2022. predlaže povećanje od 2,6 milijardi dolara u financiranju specijalnog obrazovanja tijekom 2021., čime će savezni ukupni iznos 15,6 milijardi dolara. U Zakonu o američkom planu spašavanja koji je Kongres usvojio u ožujku, Biden je tražio i dobio dodatnu jednokratnu pomoć od 3 milijarde dolara za IDEA-u kako bi okrugi mogli pomoći studentima specijalnog obrazovanja da se oporave od pandemije.

Ali pitanja nadilaze financiranje; škole gotovo nikad nemaju dovoljno defektologa. Savezna vlada kaže da je nacionalna nestašica na 8 posto, ali je u nekim državama akutnija od toga. U Michiganu, državni nadzornik Michael Rice nedavno je rekao da postoji 'kritičan' nedostatak ovih učitelja.

Nedostatak obučenih učitelja specijalnog obrazovanja naveo je mnoge okruge da zapošljavaju ljude koji nisu ovlašteni za to područje. U Kaliforniji je Komisija za akreditaciju učitelja izvijestila da je u školskoj godini 2017./18. samo oko 38 posto novih učitelja specijalnog obrazovanja dobilo akreditaciju.

“Kao rezultat toga, učenicima s invaliditetom koji često imaju najveće potrebe često podučavaju najmanje kvalificirani učitelji”, zaključuje se u izvješću Kalifornijskog Instituta za politiku učenja, neprofitnog think tanka za 2020.

U školama također često nedostaje logopeda koji podučavaju djecu s posebnim potrebama koja teško govore, te radnih i fizioterapeuta koji rade s djecom koja teško hodaju ili se kreću. Problem se pogoršao tijekom pandemije, kada ti radnici nisu mogli ući u studentske domove raditi svoj posao.

Neki okrugi mogli su ponuditi neke od ovih posebnih usluga na internetu. Ali mnoge je nemoguće replicirati u virtualnom svijetu.

Izoliran i preplašen, malo uči

Moet Archer, koja radi kao savjetnica za specijalno obrazovanje u Atlanti, otišla je osobno raditi s nekim od studenata kojima služi tijekom pandemije - ali to je značilo da je 42-godišnja samohrana majka morala ostaviti svoje dvije kćeri tinejdžerice s poteškoće učiti sam kod kuće, bez nadzora.

Alaya Manning, 15, je autistična, a njezine govorne i jezične vještine su oštećene; Aryanna Manning, 14, ima oštećenje sluha. Dugo je vremena škola značila sjedenje na sofama u njihovoj dnevnoj sobi dok su oni zurili u školska računala smještena na TV pladnju.

Djevojke su se osjećale izolirano i uplašeno, a naučile su malo, ako ništa, rekle su obje. Aryanna je rekla da je prestala govoriti na online nastavi jer su joj se djeca smijala jer je postavljala 'jednostavna' pitanja.

Tinejdžeri su se ovog proljeća osobno vratili u školu s pola radnog vremena, a Archerov dečko sada ih nadzire u danima kada virtualno uče, postavljajući im pitanja i tjerajući ih da završe zadatke.

Za roditelje koji pokušavaju ponoviti školu za djecu s teškoćama, zbunjujući zadatak

Ipak, djevojčice su nazadovale, rekla je njihova mama. Ponekad Alaya na pitanja odgovara gunđanjem - navika koju je gotovo izbacila prije pandemije. Aryanna je izgubila matematičke vještine i zaboravlja jednostavne stvari, kao što su dani u mjesecu, rekao je Archer.

Ocjene obje djevojčice su naglo pale. Kažu da sada mrze školu.

“Mislim da nikad nisam imala tjeskobu, ali sada jesam”, rekla je Aryanna, koja ponekad postane uvjerena da joj se tijelo trese kada je nepomično. “Mislim da nam ove godine ne bi trebali računati ocjene.”

Neki su se prilagodili, neki su imali koristi

Dok se većina okruga trudila pomoći učenicima s invaliditetom, neki su se prilagodili, uključujući školski okrug Sun Prairie u Wisconsinu. Okrug ima 8.400 učenika - od kojih 1.333 ima dijagnozu invaliditeta, uključujući autizam, traumatske ozljede mozga i oštećenje vida.

Ravnateljica specijalnog obrazovanja, Jennifer Apodaca, rekla je da su članovi osoblja obnovili individualne planove učenja za svakog učenika s teškoćama kako bi mogli učinkovito učiti u virtualnom svijetu. Napravili su videozapise s uputama za roditelje i skrbnike i redovito se sastajali s njima – na mreži – kako bi im ponudili savjete o tome kako podržati svoje dijete.

“Naučili smo važnost tehnološke pismenosti za svakog pojedinog učenika, bez obzira na to koliko je značajno njihovo oštećenje,” rekla je, napominjući da su učenici sa svim vrstama poteškoća postali vješti s online alatima.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Učitelji specijalnog obrazovanja i razredni učitelji počeli su zajedno planirati nastavu, a za 2020.-2021., okrug je stvorio čvorišta za podršku učenicima: timove ljudi u svakoj školi koji se bave akademskim i osobnim potrebama djece, počevši od najugroženije djece.

'Naučili smo raditi nevjerojatne stvari u našim okolnostima', rekao je Apodaca.

Virtualna škola koristila je nekim učenicima s teškoćama u razvoju. Za one s anksioznošću ili poremećajima pažnje, učenje od kuće uklonilo je smetnje, omogućujući neviđenu akademsku izvrsnost, rekli su zagovornici.

Online učenje omogućilo je drugima da se društveno transformiraju.

Ryan Desai iz okruga Loudoun, Va., oduvijek se isticao u školi. Rođen je s rijetkom bolešću kostiju zbog koje su mu ruke ukočene i natečene, blokiraju mu glavne zglobove u savijenom položaju i s vremenom nagrizaju gustoću kostiju.

Devetogodišnjak je putovao hodnicima svoje škole u motoriziranim invalidskim kolicima - i naišao na nebrojene prepreke za uključivanje. Kad su druga djeca sjedila na podu za vrijeme kruga, on je morao ostati uzdignut iznad njih u svojim kolicima.

No u virtualnoj školi Ryan je postao samo još jedno lice na ekranu.

Zastrašujuća vatrogasna vježba natjerala je tinejdžerku da svoju školu vidi očima prijatelja s invaliditetom. Zatim, nije mogla odvratiti pogled.

“Osjeća se kao da je dio razreda”, rekla je njegova majka Bobbi Desai. “To je bilo nešto što nikada ne bih predvidio.”

Prošlog rujna Ryan je obukao košulju na kopčanje i vozio se ispred obiteljskog kamina. Suočio se s kamerom, duboko udahnuo i počeo:

“Pozdrav svima, lijepo je biti ovdje. Ja sam Ryan Desai. ... volio bih biti vaš predsjednik.”

Trčio je, kako je rekao, jer je želio pomoći svima da uspiju u virtualnom učenju i 'sve više voljeti'. Obećao je da će pružiti duže pauze i više igara za učenje.

Kad su došli glasovi, Ryan je izabran za predsjednika razreda.

'To je neodoljivo'

U Arlingtonu, Va., Makijevi roditelji još uvijek brinu za njegovu budućnost.

Liječnici su upozorili da što je Maki dulje zaglavio u pandemijskoj verziji škole, to će vjerojatno pretrpjeti trajniju štetu.

Maki nastavlja halucinirati i brbljati o svojim omiljenim nogometašima ili o sceni iz filma o Batmanu, rekao je Reed, njegov otac. Brbljanje je verbalni oblik 'stimminga', nešto što neka djeca iz spektra autizma rade kada se osjećaju pod stresom. To smiruje Makija.

Sada je u školi s drugim učenicima četiri dana u tjednu, a škola mu pokušava smanjiti vrijeme za iPad. Na sastanku ovog mjeseca, njegovi učitelji su im rekli da je zaostao godinu dana u svojim vještinama čitanja tijekom pandemije.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Ali ono što je Reed rekao ponavlja u njegovim mislima je scena dan prije Makinog devetog rođendana u studenom. Upravo je završio s kupanjem sina. Maki je zurio u daljinu, ne gledajući ništa, dok ga je otac zamotao u ručnik. Rekao je: 'Tata, mogu li umrijeti za rođendan?'

Nisu svi dani loši. Na nedavnom, boljem, Lisa je pokušala privući pozornost svog sina na njegove školske zadatke. Stojeći u obiteljskoj kuhinji, zamolila ga je da ju oponaša dok je ispružila obje ruke do kraja i vraćala ih, jednu po jednu, kako bi dodirnula svoj nos.

'To je neodoljivo', rekao je Maki svojoj majci. Ona kimne. “Teško je”, rekao je, a ona je ponovno kimnula.

Ali sagnuo se nad radnim listom iz matematike - i riješio sve svoje probleme s oduzimanjem kako treba.

Uređivanje fotografija Marka Millera. Uređivanje kopije Melissa Ngo. Dizajn J.C. Reeda.