Kako je otmica tajanstvenih masona dovela do treće političke stranke - prve nacije

Kako je otmica tajanstvenih masona dovela do treće političke stranke - prve nacije

William Morgan vjerovao je da ima veliku priču za ispričati. Ono što mu se dogodilo na kraju je bilo još veće.

Putujući kamenoklesar i propali pivar proklet onim što je jedan kritički promatrač nazvao 'divnom sposobnošću za ulazak u dugove, a ne za izvlačenje', Morgan, 52, svoju je ambiciju okrenuo pisanju 1826. Mislio je da ima naizgled siguran način da unovčiti zavjerenički duh vremena koji je cvjetao u ranim godinama 19. stoljeća i ostao obilježje američke politike.

Morgan je bio spreman razotkriti, kako je rekao, mračne tajne slobodnih zidara, bratskog reda koji je tijekom godina brojao 21 potpisnika Deklaracije o neovisnosti i Georgea Washingtona kao članove.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Gotovo 200 godina prije nego što su teoretičari zavjere podigli uzbunu zbog “duboke države” i tvrdili da su masovne pucnjave u školama prevara, neki su Amerikanci smatrali masone zlokobnom zavjerom koja je prijetila budućnosti Amerike.

Činilo se da je povremeno uznemirujući jezik masonskog rituala kako ga opisuje Morgan potvrdio ove strahove. Kandidati su se zakleli da će se “[obvezati] pod ne manjom kaznom, nego da mi vrate vrat, jezik istrgnu iz korijena, a tijelo zakopaju u grubi pijesak mora na niskoj razini”, navodi se u Morganovoj knjizi . Kandidati za čin masona trećeg stupnja morali su priznati da bi nepoštivanje zahtjeva za tajnost reda opravdalo “moje tijelo prepolovljeno” i “moja crijeva spaljena u pepeo”.

Morganovi izdavački planovi izazvali su bijes lokalnih slobodnih zidara, od kojih su neki očito svoje zavjete šutnje shvatili doslovno, a ne figurativno.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Ono što se sljedeće dogodilo zvuči kao nešto iz romana Dana Browna.

Kako se širila vijest o knjizi, Morganov potencijalni izdavač bio je ugrožen. Morgan je zatvoren pod izmišljenim optužbama za dug od 2,69 dolara i otet nakon što je pušten, vrišteći 'ubojstvo' dok su ga odvodili, prema povjesničaru Williamu Prestonu Vaughnu. Njegovi otmičari, Vaughn piše , bili su šef masonske lože u Canandaigui, N.Y., i još dva masona.

Nadobudnog pisca nikada više nisu vidjeli i široko se vjerovalo da su ga njegovi otmičari ubili. Vaughn tvrdi da su ga vjerojatno namjeravali prokrijumčariti u Kanadu, ali su ga ubili kada je taj plan propao.

Naknadni napori tijekom sljedećih pet godina da se progone odgovorni proizveli su pregršt osuda i kazni ne dužih od 28 mjeseci, što je rasplamsalo vatru antimasonske histerije. 'Pitanje sudbine jednog čovjeka pretočeno je u zabrinutost javnosti da li je postojalo tajno društvo dovoljno moćno i da spriječi kažnjavanje suradnika Morgana', rekao je Vaughn.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Tajanstvena Morganova sudbina potaknula je neugodan savez prevrtljivih i ambicioznih političara i stvorila temelj prve treće strane u Sjedinjenim Državama. Antimasonska stranka je procvjetala kasnih 1820-ih i ranih 1830-ih, prije nego što su se partizanske podjele iz doba prije rata učvrstile u Demokrate protiv Vigovaca.

Članovi masonskih loža “su vjerni neovlaštenoj vladi i zakonu”, upozorili su antimasoni Pennsylvanije 1831. “[B]bez napadanja masonerije putem glasačke kutije, gdje je ono ukorijenjeno iza političkog pokroviteljstva i vlasti, svi napori da se unište njezine uzurpacije prava i privilegija naroda moraju propasti.”

Daleko od prijetnje republičkoj vlasti u Sjedinjenim Državama, masoni su zapravo zagovarali samoupravu, rekao je novinar Peter Feuerherd napisano . “Mnogi povjesničari primjećuju da se čini da su i Ustav i Povelja o pravima pod jakim utjecajem masonske 'građanske religije' koja se usredotočuje na slobodu, slobodno poduzetništvo i ograničenu ulogu države”, kaže Feuerherd.

Priča se nastavlja ispod oglasa

“Bratstvo je utjelovilo europske prosvjetiteljske ideale slobode, autonomije i Boga kako su ih zamislili deistički filozofi kao Stvoritelja koji je čovječanstvo uglavnom ostavio na miru”, napisao je.

Ali tamo gdje su masoni vidjeli dobronamjernost, njihovi neprijatelji su vidjeli opasnost. “U ovom trenutku, njegova je noga na vratu naših sloboda”, objavile su novine Expositor iz Wilmingtona, Del., 1832.

Nakon Morganova nestanka, zakonodavni kandidati koji su se natjecali protiv slobodnih zidara pokazali su iznenađujuću snagu u New Yorku, prema povjesničaru Charlesu McCarthyju. Kako se Nacionalna republikanska stranka na čelu s predsjednikom Johnom Quincyjem Adamsom počela urušavati, činilo se da je opozicija slobodnom zidarstvu ponudila održivu osnovu za novu političku organizaciju.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Među onima koji su privukli pokret bio je William Seward, tada ambiciozni mladi političar koji se u kasnijim desetljećima istaknuo kao republikanski senator iz New Yorka i kao državni tajnik predsjednika Abrahama Lincolna. Seward je izabran u državni Senat 1830. kao antimasonski kandidat te je kasnije te godine prisustvovao antimasonskoj konvenciji u Philadelphiji, prema Sewardovom biografu Walteru Stahru.

Adams je bio još jedan istaknuti neprijatelj masonerije. Iako je prestao da se prijavi u treću stranu, dijelio je sumnje. „Da je [masonstvo] najpogubnija institucija, duboko sam uvjeren“, napisao je Adams u svom dnevniku u studenom 1831., „i kako je nastao i narastao, i proširio se svijetom, i uvukao u svoj vrtlog toliko mudrih i dobrih a veliki ljudi jedva da je vjerodostojan.”

Dva mjeseca prije nego što se Adams povjerio svom dnevniku, skup antimasonskih političara u Baltimoreu razmišljao je o istom pitanju. Postupci su “bili prepuni izvješća i obraćanja o samododijeljenom zadatku obuzdavanja, ako ne i iskorijenjivanja masonstva kao elementa javnog života nacije”, napisao je William S. Odlin u The Washington Postu 1930. godine.

Gotovo kao naknadna misao, antimasonski delegati u Baltimoreu izabrali su predsjedničkog kandidata - i na taj način postali prva konvencija za predsjedničke nominacije. William Wirt iz Baltimora, koji je bio glavni državni odvjetnik predsjednika Jamesa Monroea i Adamsa i procesuirao Aarona Burra, prihvatio je nominaciju stranke.

Ali to je učinio s dubokom ambivalentnošću. Wirt je priznao da je kao mladić bio mason. Bio je uznemiren onim što se dogodilo Morganu, ali je odbijao vjerovati da se to odražava na masone u cjelini. “Ali gospodo”, prosvjedovao je u pismu koje je napisao prihvaćajući nominaciju stranke, “ovo nije bilo i nije moglo biti masonarstvo kako ga shvaća Washington. Stvar je nemoguća. Sumnja bi bila oćeubojstvo.'

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

Ako su delegati smatrali da su njegovi stavovi o masoneriji nedovoljno odlučni, uvjeravao ih je “da bih se trebao povući iz [nominacije] s mnogo više zadovoljstva nego što bih je prihvatio”.

Nisu ga pustili s udice. Na kraju je Wirt nosio samo jednu državu — Vermont — i ubrzo je Antimasonska stranka bila na dobrom putu prema zaboravu koji je čekao svaku treću stranu u američkoj povijesti. Što se tiče Wirta, razbolio se početkom 1834. - i nakon što je prošao standardne medicinske tretmane tog dana, uključujući primjenu pijavica, prema povjesničaru Williamu C. Robertu - svojedobni predsjednički kandidat umro je u Washingtonu 18. veljače. Ali Wirt, koji je pokopan na kongresnom groblju u Washingtonu, vratio se na naslovnice 170 godina kasnije u jezivom epilogu.

2004. vijećnik D.C.-a Jim Graham kontaktirao je groblje i prijavio da mu je dana lubanja u limenoj kutiji s riječima “Hon. Wm. Wirt”, izvijestio je Peter Carlson iz The Posta. Službenici groblja naposljetku su preuzeli lubanju od Grahama i dogovorili da je ispita forenzički antropolog iz Smithsoniana.

Nakon što su ušli u grobnicu Wirt i otkrili da su ostatke uznemirili pljačkaši grobova, istražitelji su zaključili da je lubanja doista Wirtova. Bio je to jedan od 40 u vlasništvu kolekcionara koji je umro 2003., prema gostu Kongresne knjižnice bloger Rebecca Boggs Roberts. Kolekcionar nije bio osumnjičen za krađu lubanje, koja je vjerojatno oduzeta krajem 1970-ih ili početkom 1980-ih kada je groblje bilo u zapuštenom stanju i krađe su bile uobičajene, napisao je Roberts.

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

Dokaz masonskog zla, možda? Njezin zaključak nesumnjivo bi razočarao teoretičare zavjere ili ljubitelje bestselera. “Odgovor na to tko je ukrao lubanju Williama Wirta,” prema Robertsu, “ostat će misterij.”

Pročitajte više o Retropolisu:

'Stranka koja je izgubila razum': Demokrati su 1968. održali jednu od najpogubnijih konvencija u povijesti

Povjesničari vjeruju da je lažno pismo dovelo do predsjedničkih izbora

Kako je to što nije bio otac George Washington učinio ocem svoje zemlje

'Ubiti zvijer': suđenje za opoziv kojim je gotovo maknuo predsjednika prije 150 godina

Trumpovo pomilovanje-palooza: Predsjednici i ustavna moć pomilovanja