Koliki je nered u sektoru charter škola u Pennsylvaniji? Ovako velika.

Koliki je nered u sektoru charter škola u Pennsylvaniji? Ovako velika.

Guverner Pennsylvanije Tom Wolf (D) čini pristaše čarter škola u svojoj državi jako nesretnim.

Charter sektor u Pennsylvaniji dugo je opsjednut prijevarama i nedostatkom transparentnosti i odgovornosti. Zapravo, 2016. državni državni revizor nazvao je državni zakon o povelji 'najgorim' u državi.

Sada je Wolf podigao bijes pristaša čarter škola — koje su javno financirane, ali u privatnom vlasništvu — pozivajući se na “rastuću cijenu privatizacije naših javnih škola” dok je raspravljao o cyber poveljama.

U međuvremenu, nedavna vijest koji je izdao ured guvernera rekao je da želi zaustaviti odljev javnih sredstava iz tradicionalnih javnih školskih okruga koji umjesto toga idu u ove škole: „Pennsylvania mora pomoći školskim okrugima koji se bore s problemom sve većeg iznosa financiranja škola koje se ispijaju privatnim internetskim mrežama i charterom škole.” Nazivanje ovih škola 'privatnim' razbjesnilo je pristaše čartera, koji kažu da su javne jer se javno financiraju (iako nisu odgovorne javnosti na isti način na koji su školski okrugi).

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Sada Wolf ide naprijed kako bi pokušao promijeniti čarter sektor u svojoj državi u nedostatku pokreta iz zakonodavnog tijela predvođenog republikancima. U kolovozu je rekao da će, između ostalog, upotrijebiti izvršnu vlast kako bi osigurao da se povelje pridržavaju istih “etičkih i transparentnih standarda javnih škola” i dopustiti školskim okruzima da ograniče broj povelja.

Ovaj post razmatra stanje čarter sektora u Pennsylvaniji, stvarnost koju Wolf pokušava promijeniti. Napisala ga je Carol Burris, bivša ravnateljica srednje škole u New Yorku koja je izvršna direktorica Mreža za javno obrazovanje , neprofitna skupina za zagovaranje javnih škola.

Burris je 2010. godine proglašena izvrsnom učiteljicom od strane Udruge školskih administratora države New York, a Nacionalna udruga ravnatelja srednjih škola proglasila ju je 2013. ravnateljicom srednje škole u državi New York 2013. Burris je kroničila probleme s modernim restrukturiranjem škola i školski izbor godinama na The Answer Sheet.

Postoji reakcija na čarter škole. Što se događa i zašto.

Autora Carol Burris

Guverner Pensilvanije Tom Wolf zgrozio predvorje charter škole s osam riječi — “privatizacija obrazovanja u našim javnim školama”. Upotrijebio je tu frazu tijekom srpanjske konferencije za novinare na kojoj je žalio za stanjem cyber charter škola u Pennsylvaniji.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Ana Meyers, izvršna direktorica Pennsylvania Coalition of Public Charter Schools, brzo je izrazila bijes i užasnutost. 'Šokiran sam što vi i vaše osoblje niste svjesni da nijedna od čarter škola u Pennsylvaniji [fizičke ili cyber] nije privatna ili profitna institucija', naveo je Meyers u pismu guverneru .

Koliko god da je šokirana, Meyerin odgovor bio je potpuno predvidljiv. Poricanje da su državne povelje povezane s profiterstvom dio je narativa koji lobi za povelje vrti, zbunjujući javnost.

Charter škole financiraju se od strane javnosti, ali im je dopušteno raditi izvan javnih školskih okruga u kojima djeluju, ponekad od strane profitnih subjekata. Meyers mora znati da iako pojedinačne čarter škole u Pennsylvaniji moraju biti osnovane kao neprofitne organizacije, ništa ne zabranjuje da ih vode profitne organizacije. U stvari, zakon Pennsylvanije, koji je vlastiti glavni revizor odnosi se kao 'jednostavno najgori zakon o charter školama u Sjedinjenim Državama', to izričito dopušta.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

U Pennsylvaniji i u većini država s čarter školama, agencije za upravljanje profitom mogu pomoći u stvaranju (ili pronaći druge za stvaranje) neprofitne zaklade koja zatim sklapa ugovor s profitnom korporacijom za pružanje usluga školi. Drugim riječima, neprofitna organizacija može biti dizajnirana da financijski održava profitnu organizaciju.

Jedan od najozloglašenijih (i najprofitabilnijih) profitnih operatera u Pennsylvaniji je CMSI Management, koji upravlja čarter školama u Chesteru, Pa., i Atlantic City CMSI je također upravljao školom u Camdenu, NJ, sve dok je ta država nije zatvorila zbog lošeg akademskog izvođenje.

Osnivač i izvršni direktor CSMI-ja je Vahan H. Gureghian, poslovni čovjek iz Philadelphije koji je nedavno u vijestima kada je za više od 30 milijuna dolara kupio banku zaplijenjenu vilu u Palm Beachu osuđenog poduzetnika Roberta V. Matthewsa. Gureghian, veliki donator republikanskih političara iz Pennsylvanije, dao preko 336.000 dolara kampanji Toma Corbetta, bivšeg guvernera i zagovornika čarter škola i školskih bonova.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Gureghian je ušao u posao s charter školama 1998. kada je 'udružio' s Chester Community Charter School (CCCS) kako bi otvorio svoj prvi kampus s manje od 100 učenika. Danas škola K-8 ima četiri kampusa koji upisuju preko 4000 učenika, što je čini najvećom čarter školom u državi.

Iako škola privlači većinu svojih učenika iz siromašnog školskog okruga Chester Uplanda, više od 1000 dolazi iz Philadelphia . U CCCS-u kažu da studenti zbog kvalitete svojih programa izdržavaju dugu vožnju autobusom iz grada. Dužnosnici Philadelphije pripisuju upis svojih učenika dobroj marketinškoj kampanji koja ne otkriva lošu akademsku uspješnost čarter škole.

Učenici CCCS-a imaju lošije rezultate na državnim ispitima od učenika u školskom okrugu Chester Upland. Njegovi učenici također prolaze lošije od učenika koji pohađaju drugu čarter školu u gradu. U 2016.-2017., samo 5 posto učenika CCCS-a postiglo je kao stručan u matematici , s ogromnih 80 posto bodova ispod osnovnog. Samo 14 posto postiglo je gol iskusan u umjetnosti engleskog jezika.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Tako loši rezultati na ispitima Pennsylvanijskog sustava školskog ocjenjivanja (PSSA) nisu uvijek bili slučaj. Rezultati čarter škole su se značajno smanjili nakon CCCS-a sankcioniran od strane države zbog “sustavnog kršenja sigurnosti PSSA ispita” tijekom državnih testova 2007.-2011., što je rezultiralo gubitkom licence jednom od školskih administratora. Drugim riječima, kada je država zaustavila čarter školu od varanja, rezultati su naglo pali.

Škola je prethodno provela vlastitu istragu prijevare i nije pronašla nikakvu nepravdu.

Mogu li se čarter škole reformirati? Trebaju li biti?

Moglo bi se zamisliti da bi se zatvorila čarter škola sa skandalom s varanjem i lošim uspjehom učenika, ali to nije slučaj. Zapravo, škola je dobila neviđenu obnovu svog statuta.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Peter R. Barsz, koji je služio kao blagajnik u mnogim republikanskim kampanjama (uključujući Corbettovu), imenovan je da nadgleda financijski stresnu školsku četvrt Chester Upland 2016. Taj je stres dobrim dijelom bio posljedica CCCS-a.

Njegov položaj također mu je dao isključivu ovlast da obnovi CCCS povelju. On je 2017 produžio ugovor o čarteru s CCCS-om , čime se školi daje devet godina za rad prije obnove. Ovo prerano produženje, odobreno nakon samo jedne godine od prethodne petogodišnje obnove povelje, dalo je charter školi besplatnu propusnicu od odgovornosti za gotovo cijelo desetljeće.

A to se pretvara u osiguranu veliku dobit za tvrtku za upravljanje charter škole, CSMI. Prema CCCS 990 poreznoj prijavi za 2017., CCCS je te godine platio Gureghianovoj tvrtki 18 milijuna dolara naknade za upravljanje. Taj iznos predstavlja 27 posto svih prihoda koje je škola ostvarila, gotovo isključivo od poreznih obveznika.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Nasuprot tome, Philadelphia's Mastery Pickett Charter School platila je oko 1,5 milijuna dolara svojoj neprofitnoj upravljačkoj organizaciji 2015. (12 posto novca koji prima gotovo isključivo od poreznih obveznika), a KIPP Philadelphia Academy platila je nešto više od 1,2 milijuna dolara (10 posto novca koji je prima uglavnom od poreznih obveznika). MaST Community Charter School, koja nema organizaciju za upravljanje čarterom prema kojoj je obvezna, potrošila je 113.491 $ na troškove upravljanja - manje od 1 posto svog prihoda.

CSMI nije podijelio koliko od 18 milijuna dolara dobiva dobit.

Prema Jeanine Bethel, bivšoj ravnateljici charter škole CSMI-ja u Atlantic Cityju, izvlačenje profita iz charter škole studentima košta usluge koje su im potrebne. CSMI je trenutno tuženi od Bethela, koja tvrdi da je otpuštena jer je razotkrila, kako kaže, nezakonite postupke tvrtke za upravljanje namijenjene uštedi novca - prakse za koje je rekla da uključuju skraćivanje usluga specijalnog obrazovanja i zlouporabu federalnih sredstava. [Max Tribble, glavni službenik za komunikacije za CSMI, rekao je u e-poruci za The Post: “Namjeravamo u potpunosti osporiti optužbe koje su potpuno lažne.']

Priča se nastavlja ispod oglasa

CSMI nije jedini igrač u svijetu profitnog menadžmenta u Pennsylvaniji. Omnivest Properties Management opisuje sebe kao 'prva tvrtka za upravljanje obrazovanjem i tehnologijom te iskusna tvrtka za razvoj nekretnina i tvrtka za financijske usluge.'

Smještena u Newtownu, Pa., tvrtku je 2001. osnovao B. Robin Eglin, koji je prethodno bio zaposlen u drugoj organizaciji za upravljanje obrazovanjem za profit. Omnivest web stranica popisi 14 charter škola u Philadelphiji, nekoliko privatnih škola i Jiffy Lube kao njegovi klijenti.

Dvije od navedenih povelja — Srednja škola za nove medijske tehnologije i Imani Charter School — zatvorene su 2016. Dugotrajni proces gašenja Novih medija započeo je nedugo nakon Optužnica po 27 točaka dvojice visokih dužnosnika koji su koristili sredstva charter škole za plaćanje privatne škole, trgovine zdravom hranom i restorana koje su kontrolirali, kao i za plaćanje računa za svoje kreditne kartice. Omnivestova sestrinska tvrtka, Mandrel Construction, preuredila je bivšu crkvu u danas ugašenu srednju školu za 5 milijuna dolara.

Nekoliko drugih klijenata Omnivesta bilo je upleteno u skandale, uključujući Khepera Academy koja se borila protiv zatvaranja godinama; Harambee Charter School, koja smješten noćni klub u svojoj kafeteriji i čiji je član obitelji osnivača izjasnio krivim na dvije točke optužnice za žičanu prijevaru; Charter škole Philadelphia Academy, čije vođe bavili su se prijevarama, povratima i krađama; Aspira povelje, koje su bile kritizirane zbog njihov nedostatak odgovornosti i transparentnosti ; i čarter škole Imhotep, koje su bile ukoren zbog prijevare .

Zatim tu je financijski stresna Franklin Towne Charter School, klijent Omnivesta koji je optužen za diskriminaciju u posebnom obrazovanju, kao i za otpuštanje ravnatelja koji je puhao u zviždaljku o navodnim nezakonitim radnjama škole. To je uključivalo neadekvatno pružanje usluga učenicima engleskog jezika, pogrešno prijavljivanje programa vrtića i plaćanje supružnika člana uprave za nepostojeći posao.

Osim toga, Franklin Towne je bio citira gradski kontrolor za iznajmljivanje škole koju je posjedovala profitnom subjektu kojeg je osnovao direktor škole, a koji je zatim školu dao u zakup samoj školi - sve je to očito legalno u svijetu Ane Meyers 'čarter škole su neprofitne'. Charter škola duguje 30 milijuna dolara prvenstveno zbog poslovanja s nekretninama.

Mandrel Construction je izgradio srednju školu Franklin Towne i Omnivest ima poslovni ugovor sa školom od 100.000 dolara godišnje. Omnivestova web stranica se hvali da 'pruža potpuni komplet usluga upravljanja, uključujući podršku u pozadini, fiskalno planiranje, upravljanje saveznim programima, pisanje grantova i pomirenje' za školu koja je tako duboko u dugovima.

A 2010. godine citiran je Omnivest izvješće Ureda kontrolora u Philadelphiji za odnos povezanih transakcija sa svojim klijentom, People for People Charter School (tzv. People Charter School). Eglin je bio glavni financijski direktor za People Inc., srodnu organizaciju škole, u isto vrijeme kada je charter škola sklopila unosne ugovore o upravljanju s Omnivestom i Mandrel Construction. People Inc., koji je bio vlasnik čarter školske zgrade, dao je zgradu u zakup Omnivestu, koji je potom dao zgradu školi.

Osim toga, Omnivest je sklopio ugovor sa školom za koji je svake godine dobivao 9 posto prihoda škole, bez obzira na pružene usluge. U njegovom Izvješće o praćenju iz 2014 , kontrolor je napomenuo da je Eglin dao ostavku na mjesto glavnog financijskog direktora; međutim, škola je još uvijek bila u ugovornom odnosu s profitnim Omnivestom.

Sve to blijedi u usporedbi s mega-online čarter školama koje su povezane s cyber charterima Pennsylvanije.

Za razliku od većine država, školski okrugi Pennsylvanije plaćaju čarter školama (fizičke i kibernetičke) školarinu po učeniku od svojih poreznih obveznika ne na temelju troškova nastave u školi, već na temelju toga koliko okrug plaća za obrazovanje svojih učenika. Budući da postoje mali ili nikakvi troškovi za održavanje zgrada ili osiguravanje prijevoza i budući da je veličina klase u mega-cyber charterima znatno veća, postoji izvanredna prilika za profit.

Na temelju stvarnih troškova školskih okruga koji vode svoje vlastite cyber povelje, Obrazovanje Birači Pennsylvanije preporučuje da bi školarina za cyber charter trebala biti postavljena na 5.000 dolara za studente općeg obrazovanja i 8.865 dolara za studente s posebnim potrebama. Tijekom školske godine 2018.-2019 , školski okrug West Chester Area, na primjer, plaćao je mnogo više - 12.620 dolara (opće obrazovanje) i 29.565 dolara (specijalno obrazovanje) po učeniku.

Myers, iz Pennsylvania Coalition of Public Charter Schools, nazvao je izvješće obrazovnog glasača 'jednostranom hrpom smeća' i ustvrdio da državne cyber povelje zahtijevaju mnogo više sredstava od toga. Koja je strana ispravna?

Kako bih saznao, pogledao sam najnovija financijska izvješća dviju državnih mega-cyber povelja — Charter School Commonwealth Charter Academy (tzv. Commonwealth Academy Charter) i Pennsylvania Virtual Academy (tzv. Pennsylvania Virtual Charter School).

Commonwealth Academy upisala je 8.592 studenta tijekom školske godine 2017.-2018. Njegov prihod za 2017. prema izvješću o njemu najnovije 990 iznosio je preko 130 milijuna dolara, ali su njegovi troškovi te godine bili tek nešto više od 114 milijuna dolara, ostavljajući razliku od više od 18 milijuna dolara. Škola je koristila usluge više od 51 privatnog izvođača koji su primili najmanje 100.000 dolara. Profitni dostavljač online kurikuluma, Pearson, dobio je 24,5 milijuna dolara, dok je Bravo grupa za oglašavanje dobila 7,9 milijuna dolara.

Od 30 milijuna dolara koliko je škola potrošila na plaću, 19,4 milijuna dolara otišlo je nastavnom osoblju, a 10,8 milijuna dolara potrošeno je na plaće uprave, prema financijskim izvještajima.

Pennsylvania Virtual Academy upisala je 2074 studenta u 2017.-2018. Njegovo 2017 savezni 990 porezni obrazac pokazuje da su prihodi i rashodi relativno isti. Međutim, neprofitna organizacija također pokazuje preko 14 milijuna dolara imovine i stanja fondova. Dok škola troši 5,2 milijuna dolara na plaće i beneficije, dodatnih 10 milijuna dolara ide na druge nastavne usluge, uključujući 6,5 milijuna dolara za profitnu K12 Inc. sa sjedištem u Virginiji za kurikulum, materijale i druge proizvode.

Da netko ne vjeruje da cyber charter mora biti povezan s internetskim profitnim divovima kako bi unovčio, razmislite o najvećoj cyber charter školi u Pennsylvaniji, Pennsylvania Cyber ​​Charter. Kroz razrađenu mrežu transakcija povezanih stranaka među drugim neprofitnim organizacijama, profitnog dobavljača i čarter škole, njen osnivač, Nick Trombetta, uspio je iz cyber chartera izvući 8 milijuna dolara, donijevši mu zatvorsku kaznu za poreznu prijevaru. Očigledno, kolebanje i dilovanje koji su rezultirali neočekivanim prihodom od 8 milijuna dolara bili su legalni prema zakonu o charteru, ali utaja poreza nije.

Profesorica prava Sveučilišta Temple Susan DeJarnatt godinama istražuje cyber povelje Pennsylvanije i slabe zakone o povelji u državi. U ovome Članak iz 2013 u Urban Lawyeru pod nazivom, “ Nastavite pratiti novac: financijska odgovornost i upravljanje Cyber ​​Charter School s”, istražila je ne samo dva velika cyber skandala ( Pennsylvania Cyber ​​Charter i Sada ), ali i kako kombinacija ogromnih viškova uz nedostatak nadzora čine megacyber povelje lakom metom za prijevaru. Ona je napisala:

Ove škole predstavljaju povećanu ranjivost na eksploataciju kada su nevezane za bilo koji lokalni regulatorni entitet, imaju male odbore i nemaju koristi od nadzora zajednice. Kada se ta povećana ranjivost kombinira s izdašnim financiranjem i gomilanjem viškova gore navedenim, rezultirajuća situacija je zrela za potencijalnu zlouporabu.

Pennsylvania je dopustila nekontrolirano i nedovoljno nadzirano širenje čarter škola da dovede svoj javni školski sustav u krizu, kako je objašnjeno u ovo izvješće PBS-a , s Betlehemskim nadzornikom Joeom Royem.

Vuk bi trebao biti zahvalio , a ne ukoreni, zbog njegove spremnosti da provede reformu izvršnom naredbom, a ne da čeka da zakonodavna vlast ne želi preuzeti lobi chartera.

Besmisleno je biti protiv “profitnih povelja” i ne počinje se baviti problemom prijevare i profiterstva. Vrijeme je da pozovemo one koji zamagljuju prisutnost profitnog svijeta koji se krije iza izraza 'javne povelje'.