Kako i zašto je okrug Loudoun postao lice kulturnih ratova nacije

Kako i zašto je okrug Loudoun postao lice kulturnih ratova nacije

Ljuti roditelji koji se bore oko kritičke teorije rase na skupovima, ispred školskih zgrada i u suparničkim Facebook grupama. Učitelj tuži školski sustav nakon što je suspendiran jer je odbio koristiti zamjenice transrodnih učenika. Buran sastanak školskog odbora koji je započeo dvobojskim prosvjedima zbog prava transrodnih osoba i kulminirao uhićenjem.

Loudoun County, bogata i raznolika dio predgrađa Sjeverne Virginije ljubičasto-plave, brzo postaje lice kulturnih ratova nacije.

'To je u najmanju ruku uznemirujuće, pogotovo zato što se čini da su svi ovih dana naoružani do zuba', rekao je dugogodišnji stanovnik Tom Mulrine, 77, koji je Bijeli. 'Ovo bi moglo izazvati nešto.'

Priča se nastavlja ispod oglasa

'To je sramotno', rekao je Wendall T. Fisher, 67, koji je rekao da je bio prvi crnac izabran član školskog odbora okruga Loudoun - i jedini do sada. “To je jednostavno sramotno.”

Loudoun nije jedino mjesto gdje bijes oko kritičke teorije rase, ili CRT-a, raste. Konzervativni aktivisti i stručnjaci diljem Sjedinjenih Država naoružali su teoriju - desetljećima star akademski okvir koji tvrdi da je rasizam utkan u prošlost i institucije zemlje - kako bi tvrdili da školski sustavi svjesni pravednosti uče djecu da mrze jedni druge, a White djeca da mrze sebe.

Što je kritička teorija rase i zašto je republikanci žele zabraniti u školama?

Političari diljem nacije reagiraju: zakonodavna tijela predvođena republikancima u Idahu, Texasu, Tennesseeju, Arkansasu i Oklahomi donijela su zakone koji zabranjuju podučavanje određenih pitanja vezanih za rasu u školama.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Školski dužnosnici Loudoun branili su pravedni rad okruga i kažu da on ne podučava kritičku teoriju rase učenicima.

Istodobno, zastupnici guraju niz zakona koji bi trebali ograničiti prava transrodnih studenata – u fokusu drugog, tekućeg nacionalnog požara. Neke predložene mjere spriječile bi transrodne djevojke da igraju u ženskim sportskim timovima, dok bi druge zabranile liječnicima da tinejdžerima daju hormone ili operacije koje potvrđuju spol.

Nigdje u zemlji obje kulturne borbe nisu se tako iskristalizirale kao u Loudounu, okrugu s otprilike 420.000 stanovnika neposredno izvan glavnog grada nacije, gdje je srednji prihod bio 142.299 dolara u 2019. (više od dva puta veći od nacionalnog prosjeka). Nesreća, posebno nedavno uhićenje na sastanku školskog odbora, navela je stanovnike svih rasa, političkih lojalnosti i vjerskih uvjerenja da žale zbog poremećaja i nepristojnosti.

Ali nitko ne kaže da je iznenađen.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Neki kažu da je očito zašto je okrug zapeo u središtu pozornosti: to je bogato mjesto, gdje roditelji imaju dovoljno sredstava za kampanje zagovaranja. Naseljen je državnim profesionalcima s medijskim znanjem i političkim ambicijama. A okrug ima dugu povijest rasne mržnje: bio je leglo otpora Konfederacije, a njegove škole i mjesta zajednice bili su među posljednjima u državi koji su se desegregirali.

To je također mjesto u tranziciji; populacija porasla za oko 150 posto u proteklih 20 godina. Ogroman razlog za uspon je priljev obitelji boja: Iako Loudoun bio oko 85 posto bijelaca 2000. godine , to bio jedva 60 posto Bijelih 2020. Politika se također mijenja u skladu s ovim demografskim trendovima i promjenjivim krajolikom Virginije, prelazeći iz tamnocrvene u sve dublju plavu.

Pandemija - koja je natjerala roditelje unutra i online, gdje su se pirjali u strahu i frustraciji, a zatim se ujedinili u tisuće jakih Facebook grupa posvećenih zagovaranju u vezi s mandatom za maske i ponovnim otvaranjem škola - funkcionirala je poput upaljene šibice bačene na krpu natopljenu benzinom, rekao je Brenda Sheridan (Sterling), predsjednica školskog odbora Loudoun.

Priča se nastavlja ispod oglasa

'Loudoun je bio zreo za branje', rekao je Sheridan, koji je suočen s kampanjom opoziva. 'Da netko samo dođe i zapali vatru ovdje.'

U utrci guvernera Virginije, bijesna rasprava o obrazovanju zauzima središnje mjesto

'CRT je njihov novi Trump'

Za vrijeme Božića prošle godine, Zerell Johnson-Welch, 57, koja je afro-latinka i odgajala je troje djece u Loudounu, imala je težak razgovor sa svojom odraslom kćeri. Mlada žena je konačno htjela podijeliti nešto što joj se dogodilo prije pola života, dok je hodala blizu kuće kolege iz razreda u šumi.

U dobi od 12 godina slušala je kako bjelkinji za koju je mislila da je njena prijateljica objašnjavaju: “Pozvali smo te samo zato što smo htjeli vidjeti kako dobro visiš o stablu.” Johnson-Welchova kći ima 24 godine i studira medicinu, ali još uvijek pamti svaku riječ.

Priča se nastavlja ispod oglasa

'Dakle, to je rasna prtljaga s kojom su se naša djeca morala nositi' u Loudounu, rekao je Johnson-Welch, koji je bio inauguracijski član odbora za pravednost školskog sustava.

U danima prije rata, okrug je bio dom Oatlandsa, a istaknuta plantaža robova od 360 jutara , a aukcije porobljenih ljudi održavale su se na stepenicama Leesburgove sudnice. Loudoun donio je županijsku rezoluciju kojom se odobrava odcjepljenje blizu početka građanskog rata. Kasnije su se dogodile žestoke borbe, ponekad služeći kao baza operacija gerilskom borcu Johnu S. Mosbyju, koji je vodio 'Mosby's Raiders'. Još kasnije, okrug je bio jedan od posljednjih kutaka Sjedinjenih Država koji se desegregirao, nakon što je prisilio crnu djecu da pohađaju oronule seoske škole veći dio druge polovice 20. stoljeća.

Izgubljena povijest, oporavljena: Izblijedjeli zapisi pričaju priču o segregaciji škola u okrugu Loudoun, Va.

“Ovdje su u Leesburgu još 60-ih godina napunili zajednički bazen umjesto da ga integriraju”, prisjetio se Mulrine, bivši okružni tužitelj.

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

Fisher, bivši član Školskog odbora, rekao je da vidi liniju koja povezuje otpor bijelaca s kojim se suočio kao dijete kada je pomogao integrirati Loudounove škole s današnjim kritičarima kritičke teorije rase. On prepoznaje iste argumente o pogaženim pravima iz Prvog amandmana i tvrdnju da se njihova djeca maltretiraju.

DO popularan post koji je kružio društvenim mrežama nakon sastanka školskog odbora 22. lipnja i uhićenja suprotstavlja slike bijelaca koji vrište na sastanku s bijelcima koji prosvjeduju protiv integracije Little Rock Central High School-a 1957. 'Ista energija', stoji u tvitu.

“Iz nekog ili onog razloga, isti se glasovi stalno vraćaju”, rekao je Fisher.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Vanessa Maddox, još jedna dugogodišnja stanovnica Loudouna koja je rekla da je prva crnka koja je služila u Gradskom vijeću Leesburga, misli da zna zašto su se vratili ovaj put.

'Adut!' rekla je. “Kada je Trump izgubio, oni su izgubili razum. CRT je njihov novi Trump.”

Maddox je rekao da se čini da je stil politike bivšeg predsjednika Donalda Trumpa ohrabrio dio stanovništva koji je spavao. Al Van Huyck, 88, koji je Bijelac i posjeduje farmu u okrugu od 1969., rekao je da ih je Trump 'oslobodio'.

No, ta se populacija već osjećala ugroženo, rekli su stanovnici županije.

Mulrine je rekao da misli o okrugu kao o dva različita svemira, podijeljena cestom 15. Zapadno od nje je ruralna zemlja, naseljena uglavnom bijelim, republikanskim i sve starijim poljoprivrednicima. U njemu se nalazi jedan od najkonzervativnijih okruga u županiji, Catoctin, koji je uspio poslati konzervativnog predstavnika - Johna Beattyja - u inače uglavnom lijevo orijentiran odbor.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Istočno od Route 15 nalaze se bogata predgrađa D.C.-a, koja svake godine postaju sve veća, bogatija i liberalnija.

'Ljudi su u jednom trenutku podržavali da Catoctin postane vlastiti okrug, samo je Loudoun podijelio na pola duž Route 15', prisjetio se Mulrine. The suvremeni pokušaj secesije , vođena početkom 2000-ih, u konačnici nije uspjela.

Emily Curtis, stanovnica White Loudouna i dugogodišnja demokratka koja je radila u Bijeloj kući predsjednika Billa Clintona i glasala za predsjednika Bidena, osporila je ideju da su ljudi uznemireni kritičkom teorijom rase svi konzervativni; napomenula je da je i sama prilično zabrinuta.

Curtis priznaje da Loudoun nije dodao kritičku teoriju rase u svoj nastavni plan i program kao predmet koji treba poučavati. No, rekla je da je duboko zabrinjava što školski sustav koristi 'preklapajući vokabular' - uključujući pojmove kao što su nadmoć bijelih i sustavni rasizam - za koji vjeruje da oblikuje okruženje za učenje.

Curtis, 52-godišnji programer softvera, boji se da će te ideje prodrijeti u učionicu, dijeleći djecu u rasne skupine i učeći ih da njihova rasa odlučuje o njihovoj sudbini.

“Da biste maloj djeci stekli svjetonazor da je svijet izgrađen od ovih ogromnih, sustavnih, nemoguće prevladavih barijera na temelju boje vaše kože?” rekla je. “Djeca bi trebala naučiti sanjati bez prepreka.”

Chris Croll, bivši član školskog odbora i bijelka majka dvoje srednjoškolaca koja živi u okrugu dva desetljeća, rekla je kako misli da neki roditelji zabrinuti zbog kritičke teorije rase i prava transrodnih osoba imaju opravdanu zabrinutost. Ali u osnovi se bore kroz krizu identiteta, rekla je Croll, koja je cijeli život bila konzervativna, ali se sada identificira kao umjerena.

Zašto je najbogatiji okrug u Americi toliko politički nefunkcionalan

Primijetila je političke pomake: Dugo je bio ključni teritorij države u nacionalnim i državnim političkim utrkama, Loudoun je nedavno imao nedvojbeno plavu boju. To je bilo ključno za pobjedu Baracka Obame u Virginiji 2008., što je bio prvi put da je demokrat preuzeo državu u 44 godine. Loudoun je 2016. otišao za Hillary Clinton, koja je primila oko 55 posto svojih glasova, a 2020. pripao je Bidenu, koji je dobio oko 61 posto .

“Za mene je ovo posljednji uzdah stare garde republikanaca u Virginiji prije nego što se presele u Tennessee ili izumru ili bilo što drugo”, rekao je Croll, 50. “To je gotovo kao cikade. Cikade su postale glasnije prije nego što su umrle.”

'To je luda priča'

Započela je nedavna e-poruka članovima školskog odbora: “Loudoun County Virginia je nula i još se nismo počeli BORITI!” Naslov je bio: “Cijela Amerika te gleda!” i obećala je akciju protiv “liberalnih LONOVA” u upravnom odboru.

Bio je to najblaži od više od 94 e-poruka koji su prijetili Sheridaninom životu ili vrijeđali njezin izgled i uvjerenja koje je predsjednik uprave primio posljednjih tjedana. Pet od njih bilo je toliko alarmantno da ih je Sheridan proslijedio policiji. Također je primala glasovne poruke mržnje na svoj kućni telefon i pisma putem pošte.

Nakon što je jedan e-mail bio na meti njezine djece, zamolila je okružnog šerifa da počne redovito patrolirati njezinim susjedstvom.

Krajem lipnja netko je ispred domova u Ashburnu i jugoistočnom Leesburgu ispustio letke Ku Klux Klana ugurane u vrećice s ptičjim sjemenom. Leci su se odnosili na teme o kojima se raspravljalo na sjednicama Školskog odbora.

“Ovo nije Loudoun. Ovo jednostavno nije Loudoun', rekla je Sheridan. “Ovo nije Loudoun u kojem živim 23 godine, gdje smo suprug i ja odgajali svoju djecu.”

Ian Prior, roditelj Loudouna i posebno glasni protivnik kritičke teorije rase, rekao je da su on i njegovi sljedbenici također primali prijetnje upućene na kućni prag. Prior je rekao da živi u okrugu Blue Ridge u Loudounu 3½ godine. “To nije nešto za što se mi zalažemo”, rekao je, dodajući da je neprihvatljivo da ljudi s bilo koje strane debate budu ciljani zbog svojih uvjerenja.

Van Huyck, koji je rekao da se pridružio demonstracijama za građanska prava u Loudounu u doba Martina Luthera Kinga Jr., dodao je: 'U rasnom smislu, ovo je potpuno nova razina kaosa.'

Fisher se složio da je razina vitriola u županiji bez presedana, gora nego u 1950-ima i 60-ima. On misli da zna zašto: roditelji danas znaju da mogu doprijeti do nacionalne publike.

“Oni misle da je vikanjem i vriskom način da dočaraju svoju poantu, jer znaju da će ići na radio ili televiziju”, rekao je.

Fox News je stekao naviku izvještavati o događajima na gotovo svakom sastanku školskog odbora Loudoun, ponekad generirajući nekoliko naslova s ​​jedne sesije. To je dio većeg fokusa na kritičku teoriju rase u mreži: Fox je teoriju spomenuo najmanje 1860 puta u 2021., u odnosu na 132 puta u 2020.

Prije, bivši dužnosnik Trumpove administracije, pojavio se na Foxu kako bi raspravljao o Loudounu i kritičnoj teoriji rase, te stekao reputaciju kao lice županijskog pokreta protiv kritičke teorije rase.

Prije je nedavno osnovao organizaciju Fight for Schools koja nastoji opozvati članove odbora zbog kršenja državne politike na otvorenim sastancima. Prior je rekao da se njegova skupina također široko protivi primjeni kritičke teorije rase u obuci nastavnika i učionici.

'Kako uživate u svjetlu reflektora?' Prije upitao je Školski odbor na sastanku 27. travnja. “Borba za škole ima više savjeta, više priča nego što svi imate vremena. To možemo raditi cijeli dan, svaki dan do 2023. ako je potrebno.”

Medijski baraž ima učinka, rekao je Johnson-Welch. U posljednjih nekoliko tjedana dobila je zabrinute poruke od članova obitelji koji žive daleko s pitanjem o kontroverzi u Loudounu - uključujući nedavni tekst od nećaka iz Kalifornije koji je želio znati je li dobro.

Katrece Nolen, Black Loudoun roditelj, bila je inauguracijski član odbora za pravednost školskog sustava. To je iz prve ruke uvjerila kada je krajem prošlog mjeseca prisustvovala odbojkaškom turniru svoje kćeri na Floridi. Bijela učiteljica iz Teksasa prišla je Nolenu na natjecanju i pitala je živi li u “onom okrugu koji vidimo u vijestima”, gdje instruktori uče djecu da su “bijeli dječaci rođeni rasisti”.

'To je luda priča', sjetila se da je rekla Bijeloj ženi. “To se apsolutno ništa ne uči u našem školskom sustavu.”

'Ova priča će se nastaviti pisati'

Stanovnici Loudouna svih rasa i političkih grupa inzistiraju na tome da je agitatora koji su protiv kritičke teorije rase i prava transrodnih osoba manji u broju nego što se čini, s obzirom na medijsku pokrivenost od zida do zida.

Johnson-Welch je rekla kako vjeruje da tiha većina u okrugu podržava napore školskog sustava da promiče rasnu pravdu. Ali brine se da se članovi ove skupine - od kojih se mnogi boje podijeliti svoje osjećaje u trenutnoj klimi - ne čuju.

“Ako ne progovorimo i ne postanemo vidljiviji, ako se ne odgurnemo, onda će se ova priča iznova i iznova pisati za okrug Loudoun”, rekla je.

Loudounov rad na jednakosti počeo je ozbiljno prije otprilike dvije godine nakon što su dva istaknuta izvješća otkrila da rasprostranjeni rasizam ugrožava napredak crnačkih i latinoameričkih studenata. U izvješćima je zaključeno da je veća vjerojatnost da će obojena djeca biti disciplinirana od svojih bijelih vršnjaka i da je manja vjerojatnost da će uspjeti u školi. Kao odgovor, školski sustav je razvio “Plan za borbu protiv sustavnog rasizma” na 22 stranice, koji je pozvao na zabranu opreme Konfederacije u školama i održavanje treninga za nastavnike kako bi se potaknula “rasna svijest”.

Ali Loudoun nije počeo predavati kritičku teoriju rase, kao što je primijetio nadzornik Scott A. Ziegler. Treninzi za učitelje ponekad koriste vokabular povezan s kritičkom teorijom rase, kao što su “prevlast bijelaca” i “sustavni rasizam”. Protivnici su to iskoristili kao dokaz kritičke teorije rase koja se infiltrira u školski sustav, koji upisuje 81.000 učenika, od kojih su većina Crnci, Hispanjolci, Azijati ili multirasni.

Paralelno s tim događajima, vlada države Virginia donijela je zakon kojim se od školskih okruga u cijeloj državi zahtijeva da se prema transrodnim učenicima ponašaju prema njihovom rodnom identitetu, uključujući i dopuštanje pristupa sadržajima i programima specifičnim za spol. Loudounova provedba ove politike potaknula je više protivljenja, uključujući tužbu učitelja tjelesnog odgoja Tannera Crossa, koja je u tijeku.

Nemoguće je dobiti stvarni broj pristalica i klevetnika, iako se mnoga ista imena i lica - s obje strane ovih pitanja - pojavljuju na sastancima školskog odbora iz tjedna u tjedan. Čini se da postoji određeno preklapanje između tabora onih koji su protiv kritičke teorije rase i onih koji su protiv prava transrodnih osoba.

Prior, voditelj Borbe za škole, rekao je u intervjuu da njegov pokret privlači širok spektar ljudi. Rekao je da je njegova organizacija već uspjela prikupiti potpise više od 10.000 ljudi za pokušaj opoziva.

'Čuli smo se od konzervativaca, od ljudi koji sebe smatraju tradicionalnim liberalima, čuli smo se od indijske zajednice, čuli smo se od učitelja', rekao je. “Postoji puno ljudi koji su sigurno zabrinuti zbog kritičke teorije rase u javnim školama okruga Loudoun.”