Howardov povratak kući je obiteljsko okupljanje. U godini gubitka i protesta, okupljanje se čini hitnijim.

Howardov povratak kući je obiteljsko okupljanje. U godini gubitka i protesta, okupljanje se čini hitnijim.

Povratak kući na Sveučilište Howard je mnogo stvari. Postoji nogometna utakmica, da, ali bivši studenti kažu da je godišnji događaj mnogo više.

To je hodočašće, vraćanje na događaje iz godine u godinu i nikad se ne umarate od gledanja kako vaši kolege iz razreda postaju sve sijedi. To su uspomene koje su nastale fotografiranjem na Yardfestu dok se čeka početak koncerta. To je hvatanje stranca za ramena u slavlju i swag-surfanju.

“Prelijepo je iskustvo”, rekao je Nwaji Jibunoh, koji je 2001. diplomirao poslovno upravljanje na Howardu, “biti u blizini nekih od najljepših crnaca na svijetu.”

Povratak kući obično svake godine privlači tisuće Howardovih roditelja, studenata, bivših studenata, prijatelja i profesora u kampus u sjeverozapadnom Washingtonu. Studenti iz susjednih škola i obližnjih povijesno crnačkih koledža i sveučilišta također pohađaju, željni okusa jedne od najpopularnijih proslava u zemlji.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Ovogodišnji događaj, kao i školska godina i sve ostalo, bit će vrlo drugačiji. Budući da se zbog pandemije nije moglo osobno sastati, sveučilište je organiziralo a škriljevca digitalnih događaja – uključujući virtualni Yardfest i gospel koncert ovog vikenda – kako bi okupili zajednicu putem svojih ekrana.

To je nužna žrtva, rekao je predsjednik sveučilišta Wayne A.I. Frederick, kako bi zaštitio zajednicu od potencijalnog događaja superširenja.

Ali za neke ljude ono što je izgubljeno ove godine čini se većim. Povratak kući, masovna proslava Crnila koja se proteže izvan jednog kampusa, također je lijek - za gotovo osam mjeseci dubokog gubitka i ljeta prosvjeda nasilja protiv crnaca.

Priča se nastavlja ispod oglasa

I, u godini kada je jedan od Howardovih, senator Kamala D. Harris, postao prvi stipsa HBCU-a koji je dobio predsjedničku kartu glavne stranke, mnogi su se veselili zajedničkom druženju licem u lice.

'Povratak kući znači povratak kući, kao što kaže, a to znači povratak na mjesto koje je sigurno i koje vam je dalo toliko toga', rekao je Frederick. “Ove godine moramo prepoznati da je to mjesto u nama i da nam ne treba nužno fizički prostor.”

'Jedan od najvećih događaja'

Tradicija povratka kući u Howardu započela je sportskim rivalstvom. Mnoštvo studenata okupljalo se gotovo svake jeseni, počevši od kasnog 19. stoljeća, na 'Original Negro Gridiron Classic' između Howarda i Sveučilišta Lincoln, HBCU u jugoistočnoj Pennsylvaniji.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Bio je to jedan od najvažnijih sportskih i društvenih događaja za crne studente, objavio je Hilltop, Howardove kampusne novine, 1924. „Što su igra Harvard-Yale i borba između vojske i mornarice bijelim Amerikancima, klasik Howard-Lincolna je za crnce”, objavile su novine.

Od svog prvog službenog povratka kući te godine, studenti i bivši studenti bili su odlučni u namjeri da ovu prigodu učine “jednom od najvećih događaja u školskoj godini”. Tijekom godina dodali su više događaja: marende, modne revije, koncerte i step showove bratstva i sestrinstva.

Jean C. Tapscott pohađa marendu za alumni već skoro 30 godina. Događaj je nekada uključivao modnu reviju. Prije dvije godine zamijenio ga je jazz show, rekao je Tapscott.

Priča se nastavlja ispod oglasa

'To je prilika za maturante, ili čak za one mlađe, da se vrate i imaju zajedništvo i također razgovaraju o tome što se događa u njihovim životima', rekao je Tapscott, koji je 1963. diplomirao sociologiju, a zatim je ostao još dva godine da bi magistrirala socijalni rad.

A tu je i Showtime. Howardov koračnički bend, sa svojim legendarnim limenim izvedbama najnovijih hitova i koreografija, privlačan je kao gotovo svaki događaj u cjelotjednoj postavi.

Senior Kayla Lennon treća je generacija njezine obitelji koja pohađa HBCU. Odrastajući u Cincinnatiju, nikada nije dolazila kući u alma maters svojih roditelja, Spelman College u Atlanti i North Carolina A&T State University u Greensborou.

Svečanosti u Howardu, gdje je Lennonova baka studentica, nadmašile su njena očekivanja. Bila je toliko oduševljena kad je vidjela koračnicu svoje prve godine da se okušala kao druga godina.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Sada na trećoj godini u Showtimeu, Lennon se veselila što će posljednji put zasvirati klarinet na Homecomingu. I hoće, samo ne pred živom publikom.

Bend je u subotu domaćin virtualnog događaja s bivšim studentima kako bi prikupili novac za nove uniforme.

'Ljudi su uzbuđeni, tužni i čeznu za iskustvom da budu jedni s drugima', rekao je Lennon, koji studira političke znanosti i sociologiju.'Ali sastavljamo seriju videa i uzvika o ovom povratku kući i prošlim povratcima kući.Trudimo se održati tradiciju.”

Prenošenje tradicije na internetu

Charlie Lewis, predsjednik sveučilišne alumni udruge, vraćao se u 'Meku' - ime koje je zajednica dala Howardu - gotovo svake godine od diplomiranja 1989.

Priča se nastavlja ispod oglasa

'Svaki put kad se vratim, uvijek tražim mladunčad bizona', rekao je Lewis, misleći na djecu tinejdžera bivših studenata ili, u njegovim očima, buduće studente Howarda.

Howard je upoznao Lewisa sa životom izvan njegovog malog rodnog grada u Georgiji, rekao je. Pridružio se 'svemu što možete imenovati' kada je sletio na kampus - klub godišnjaka, studentska uprava, klubovi financija.“To me izložilo svijetu, baš tamo u kampusu”, rekao je. “Osjećao sam se kao kod kuće.”

Povratak kući prilika je da proslavimo ta iskustva, rekao je.

'Iako ove godine nismo u Yardu, imat ćemo prekrasno virtualno iskustvo', rekao je Lewis. 'Neće biti isto, ali ipak ćemo se moći okupiti.'

Priča se nastavlja ispod oglasa

Ovogodišnji sudionici povratka kući okupljaju se na temu zagovaranja, koncepta inspiriranog ljetom društvenih nemira i namijenjenog potaknuti razgovore o rasnoj pravdi, rekao je Frederick, predsjednik sveučilišta.

Dužnosnici su organizirali događaje, uključujući nacionalnu konferenciju za jačanje socijalne i rasne pravde, prijem za proslavu LGBTQ+ aktivizma i odavanje počasti glumcu i alum Chadwicku Bosemanu, koji je umro u kolovozunakon duge borbe s rakom debelog crijeva. The prijenos događaja otvorene su za javnost.

Spencer Kelly, apsolvent međunarodnog biznisa, najviše je uzbuđen zbog nedjeljnog gospel koncerta. Osobno uzimanje harmonija bilo bi idealno, ali sumnja da će virtualno iskustvo biti jednako dirljivo.

Priča se nastavlja ispod oglasa

'Bila sam slomljena što nismo mogli osobno doživjeti povratak kući, ali toliko toga je izvan naše kontrole zbog pandemije', rekla je Kelly, koja je podrijetlom iz New Jerseyja. “Drago mi je da je moje sveučilište smislilo način da zadrži uzbuđenje i energiju i ne odluči potpuno otkazati povratak kući.”

Sveučilište će također pokušati ponovno stvoriti Yardfest, tradicionalno festival i koncert u kultnom dvorištu sveučilišta. Sa svojim travnatim površinama i stazama koje se ukrštaju, dvorište je mjesto gdje povijesno crnačka grčka sestrinstva i bratstva odaju počast svojim organizacijama i pjevaju pjesme tijekom povratka kući.

“To je stvarno kulturni epicentar sveučilišta”, rekao je Taylor Jones, koji je u svibnju diplomirao povijest.

“Kad pogledam stare slike studenata u Howardu 1930-ih i 1940-ih i one su na dvorištu, izgleda gotovo isto kao i sada”, rekao je Jones. “Nadrealno je misliti da hodam istim dvorištem kroz koje je prošao Toni Morrison.”

Kamala D. Harris odrasla je u pretežno bijelom svijetu. Zatim je otišla na crnačko sveučilište u crnom gradu.

Mjesto je također posebno za bivše studente kao što je Jibunoh, koji je gledao Jay-Z nastup na Yardfestu početkom 2000-ih. Maleke Glee, diplomirani umjetnički savjetnik iz 2016., sjeća se da je na istom mjestu naišao na jednu od svojih omiljenih umjetnica, Trinu. Kanye West se prošle godine iznenadio.

Škola je obećala dovesti 'vrhunske umjetnike i zabavljače koji odražavaju Howardovu dijasporu' za Yardfest u subotu . Voditelj svečanosti bit će glumac Omari Hardwick.

“Uvijek imamo slavne osobe koje dolaze kući”, rekao je Glee. “Svi dolaze na Howardov povratak kući.”

Za izvanrednu profesoricu Jennifer Thomas, povratak kući uvijek je bio događaj koji se ne smije propustiti u školskoj godini. A njezina povezanost je dublja od mnogih. Kao junior 1987., Thomas je vladao događajima kao gospođica Howard, što je ekvivalent kraljici povratka kući.

Ali „kažemo gospođica Howard i gospodin Howard jer to predstavlja instituciju i zašto smo ovdje. I tada sam to shvaćao vrlo ozbiljno, a činim i sada”, rekao je Thomas, koji je predavao televizijsko novinarstvo u svojoj alma mater od 2013. godine.

Povratak kući za Thomasa je oduvijek bio prilika da se ponovno poveže u Yardu sa svojim sestrama u sestrinstvu Alpha Kappa Alpha, jede izvrsnu hranu i prisustvuje koncertima velikih imena. Događaj je također prilika za umrežavanje, pogled u budućnost i uživanje u moru talentiranih skupina.

“Divno je doći i vidjeti ovaj mozaik različitih nijansi smeđe koji su tu i koji svi rade nevjerojatne stvari”, rekla je.

Thomas je inspiriran naporima koje su studenti i bivši studenti uložili da se povežu jedni s drugima u virtualnim sretnim satima i panelima o temama kao što su glasovanje i različit utjecaj covid-19 na crne Amerikance.

Iako je ovogodišnji događaj virtualan, Thomas neće otići praznih ruku: već je kupila dvije majice za povratak kući 2020.

'Biti ovdje promijenilo mi je život'

Howardov povratak kući nije jedini koji će ove godine biti virtualan. Diplomci na obližnjim HBCU-ima, uključujući Morgan State University u Baltimoreu i Sveučilište District of Columbia, također su među onima koji će slaviti i online.

“Bilo je potrebno puno da se donese odluka da se ne dođe kući”, rekao je David Wilson, predsjednik Morgan State. Za sadašnje i bivše studente, njihov HBCU je mjesto 'nikada se ne morate pitati, 'Da li stvarno pripadam ovdje?' Svi jednostavno dođu i ponovno se povežu s mjestom za koje su zaslužni za svoj uspjeh. Ovo je vrlo poseban vikend.”

Rachel Howell, predsjednica Udruge studenata Sveučilišta Howard, kaže da je povratak kući uvijek bio “vrijeme za razmišljanje o svim veličinama koje se dogodilo na sveučilištu”.Odrastajući u Alpharetti, Ga., gradu koji Howell opisuje kao vrlo konzervativan i vrlo bijelac, nikada se nije osjećala kao da pripada. Howell je rekla da je ona uvijek bila jedina crna osoba u većini svojih razreda, pa je njezino sveučilište postalo utočište.

'Kad je riječ o povratku kući, iznova se zaljubim u svoje sveučilište', rekao je Howell, viši studij političkih znanosti i filozofije. “Biti ovdje promijenilo mi je život.”

Howell i studentska udruga iskoristit će ovaj dolazak kući za registraciju birača. Oni također okupljaju alumne i studente preko društvenih mreža da izađu na birališta ili pošalju svoje glasačke listiće.

U međuvremenu, Jibunoh će pokušati zadržati svoju tradiciju netaknutom, sve od svog doma u Lagosu u Nigeriji. Ovog vikenda planira si natočiti piće i ponovno se povezati s prijateljima dok sluša neke od virtualnih događanja.

Jibunoh zna da ovaj povratak kući neće biti isti. Ali to neće promijeniti njegov značaj.

“Mislim da će to ipak izazvati neke emocije”, rekao je, povezujući se s “pojedinci koji su odlučili biti dio vašeg života dok ne umrete.”