'Ja sam smetlar': očajne stvari koje učitelji rade kako bi nabavili potrepštine za učionicu

'Ja sam smetlar': očajne stvari koje učitelji rade kako bi nabavili potrepštine za učionicu

(Ovaj je post ažuriran kako bi uključio informacije o posjetu Michelle Obame školi i tužbi učitelja).

Kao i gotovo svi učitelji u Americi, Becky Cranson troši vlastiti novac na kupnju potrepština za svoje učenike. Radeći u ruralnoj školskoj četvrti u Michiganu, gdje 70 posto njezinih učenika srednjih škola dolazi iz obitelji s niskim primanjima, godišnje izdvaja najmanje 1000 dolara za olovke, knjige, časopise, ljepljive štapiće, maramice i još mnogo toga.

Ali otvaranje njezina novčanika bez naknade samo je mali dio onoga što ona - i mnogi drugi u američkom korpusu od 3,2 milijuna učitelja - čine kako bi osigurali zalihe u učionici koje ne mogu dobiti od svojih škola ili od obitelji učenika.

Priča se nastavlja ispod oglasa

'Ja sam smetlar', rekao je Cranson, koji predaje engleski u Bronson Jr./Sr. Srednja škola u Bronsonu, Mich. 'Moj prijatelj koji radi u uredu Michigana [Odjel prirodnih resursa] daje mi njihove korištene registratore, a moj suprug mi donosi namještaj i potrepštine koje bolnica u kojoj radi baca.'

“Volim svoj okrug i obitelji kojima služi”, rekao je Cranson. “Ovo mi je 31. godina i imam mnogo bivših studenata koji mi povjeravaju ponos i radost. Odbijam dopustiti da financijski izazovi obitelji budu kamen spoticanja unutar četiri zida moje učionice.”

Washington Post pitao je učitelje diljem zemlje koliko troše na potrepštine, što kupuju i zašto. Učitelji - uglavnom u javnim školskim okruzima, ali i u čarter, privatnim i katoličkim školama - poslali su više od 1200 e-mailova The Postu iz više od 35 država. Portret koji se pojavljuje je poražavajući - i otkriva da problem postoji, bez rješenja, desetljećima. I s vremenom se pogoršalo. (Više odgovora možete pronaći ovdje.)

'U većini profesija kradete uredski materijal s posla da biste ga ponijeli kući. Ali učitelji kradu uredske potrepštine od kuće kako bi ih ponijeli na posao.'

Federalni podaci pokazuju da više od 9 od 10 nastavnika troše u prosjeku gotovo 500 dolara godišnje na zalihe, no pregled The Posta otkrio je da je problem dublji, s nastavnicima koji se jako trude osigurati resurse za svoje učionice.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Neki kažu da 'uljudno mole' prijatelje i rodbinu za pomoć, objavljujući liste želja koje dobroćudni stranci mogu ispuniti na DonorsChoose i drugim web stranicama. Održavaju prikupljanje sredstava, pretražuju garažne rasprodaje, traže artikle u Goodwill trgovinama. Neki pišu bespovratna sredstva i sudjeluju u nagradnim darovima tvrtki koje dobivaju porezne olakšice jer su filantropske.

Mnogi ovise o crkvama i udrugama roditelja i neprofitnim grupama, od kojih neke otvaraju ersatz trgovine s besplatnim zalihama. U području Nashvillea, učitelji u nekoliko okruga mogu kupovati potrepštine u onome što kolokvijalno zovu 'Free Teacher Store', kojim upravlja dobrotvorna organizacija Feed the Children. U Oregonu, neprofitna organizacija pod nazivom Schoolhouse Supplies pruža učiteljima besplatne materijale.

'Doslovno skupljamo pop kartice za recikliranje kako bismo mogli kupiti više stvari', rekao je jedan od voditelja matematičkog odjela srednje škole u Ohiju. Učiteljica iz Kalifornije rekla je da odbacuje 'odbačene stvari sa ceste' ako su upotrebljive.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

'Često sam iznenađena činjenicom da se financijeri i softverski inženjeri mogu pojaviti na poslu očekujući da će imati sve zalihe koje mogu zatrebati', rekla je Jenna Lempesis, učiteljica u javnoj školi u New Yorku.

Velika većina učitelja koji su odgovorili na The Post rekla je da se ne mogu identificirati po imenu ili čak okrugu jer se boje odmazde od strane šefova. Jedan učitelj iz Nove Engleske govorio je za mnoge: “Molim vas, neka moje ime ostane anonimno jer volim podučavati i mrzio bih da se suočim s disciplinskim mjerama jer sam jednostavno iskren.”

Ispričale su slične priče o potrazi za potrepštinama: papirom i olovkama i olovkama, gumicama, markerima i bilježnicama, maramicama, namještajem, knjigama, menstrualnim ulošcima, odjećom, obućom, glazbenim instrumentima, bojama i glinom, bojicama, knjigama, škarama, oglasnim pločama , hrana.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Ove godine, Laura Estes-Swilley, koja je 20 godina predavala engleski jezik u državnim školama okruga Hillsborough na Floridi, rekla je da je kupila 'najneobičnije i uznemirujuće' potrepštine: magnetsku zavjesu i zavjesu za zamračivanje u slučaju da strijelac napadne njezinu školu.

“Imam i toaletni papir u slučaju dužeg zatvaranja i sprej za ose za uljezove oči”, rekla je. “Još uvijek tražim neke pristupačne bejzbol palice koje ću zaključati u svoj ormar – također u slučaju uljeza. Mojim studentima trebaju knjige, da budem iskren. Ali moj novac je prvo na 'zaštiti'.'

U ruralnim područjima i velikim gradovima, u siromašnim četvrtima, pa čak i u mnogim bogatim, školski proračuni ne uključuju dovoljno novca za zalihe – a administratori i kreatori politike priznaju da je to već desetljećima uklopljeno u proces financiranja.

Priča se nastavlja ispod oglasa

“Svi bismo se trebali sramiti da je ovo postalo norma”, rekao je Bob Farrace, glasnogovornik Nacionalne udruge ravnatelja srednjih škola. “Prelako smo pustili kreatore politike s udice prihvaćajući da je dobrotvorna akcija jedini način da se popuni praznina.”

Proces koji oduzima vrijeme i ponekad uništava dušu, rekli su učitelji, jedno je od temeljnih nedostojnosti s kojima se suočavaju. Zamoljeni da obavljaju poslove savjetnika, socijalnih radnika, knjižničara, zaštitara i trenera, učitelji su u 2018. zarađivali u prosjeku 21,4 posto tjedno manje od ostalih usporedno obrazovanih stručnjaka, jedna studija pronađeno. Ipak, od njih se još uvijek očekuje da kupe zalihe. Učitelji su rekli da ovaj problem otkriva:

  • Osnovni nedostatak poštovanja prema američkim učiteljima, od kojih su gotovo 80 posto žene. “Drugi profesionalci to ne rade”, rekla je Michelle Eirhart, koja predaje u javnim školama okruga Montgomery, u drugom najbogatijem okrugu u Marylandu. Od svoje škole dobiva mnogo potrepština, ali ne sve, pa posjećuje 'trgovinu' koju je osnovao njezin sindikat, opskrbljenu besplatnom robom koju prikupljaju učitelji kojima više ne trebaju.
  • Dezinvestiranje u javno obrazovanje. Prema izvješću iz svibnja iz neprofitnog Centra za proračun i prioritete politike, 22 države još uvijek osiguravaju manje novca za svakog studenta nego prije Velike recesije 2008., kada su proračuni smanjeni u cijeloj zemlji. A federalne brojke pokazuju da više učitelja troši više novca na zalihe.
  • Ovisnost o donatorima. “Mrzim ove članke o dobronamjernim ljudima koji kupuju popise [želja] ljudi”, rekla je Julia Wasson, učiteljica aktivistica u Los Angelesu Unified School District. “To normalizira ovu praksu prosjačenja. Kad bismo pravilno financirali škole i vjerovali učiteljima, mogli bismo prestati gledati učitelje kako prose na internetu i vratiti im dostojanstvo.”

Iako je borba s opskrbom dobro poznata u obrazovnom svijetu, nikada nije bila velika tema za razgovor u političkim kampanjama ili na podovima zakonodavnih tijela. Sindikati učitelja ponekad su se za pomoć obraćali kolektivnom pregovaranju - a kriza opskrbe utjecala je na neke od štrajkova nastavnika koji su se širili cijelom zemljom. Ali ništa nije promijenilo dinamiku. Shannon Burgess, učiteljica u Južnoj Karolini, tuži svoj okrug jer nije opskrbio osnovne potrepštine, ali taj je slučaj tek počeo.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Mnogi učitelji su rekli da plaćaju zalihe jer obitelji ne mogu.

“Apsurdno je tražiti od obitelji da kupi bilježnice, markere i štapiće za ljepilo kada se bore da si priušte osnovne stvari poput stanarine i hrane”, rekao je Lempesis.

Čak i u dobrostojećim zajednicama, škole ne pružaju svu potrebnu potrepštinu učiteljima - a roditelji ne nadoknađuju cijelu razliku.

Poslušajte Post Reports: 'Kao učitelj, totalni sam smetlar'

Neki roditelji u srednjoj školi Wilson, u najbogatijem kutku Washingtona, rekli su da su nedavno bili šokirani na večer povratka u školu kada su zamoljeni da doniraju papir i umjetničke potrepštine. Jedna učiteljica likovne kulture rekla je da će možda boju morati zamijeniti kavom i čajem. Glasnogovornica škola u DC-u Shayne Wells rekla je: “Svake godine DCPS osigurava 200 dolara svakom od naših učitelja kako bi nadoknadio troškove nastavnog materijala. To je bilo uključeno u naš sporazum s Washingtonskim sindikatom učitelja koji je našim učiteljima također omogućio povišicu od 9 posto i jednu od najvećih plaća u zemlji.”

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Post je zatražio od više od 30 ravnatelja i pomoćnika ravnatelja, nadzornika, čelnika školskih odbora i zakonodavaca da razgovaraju o problemu. Većina nije odgovorila; oni koji su to učinili, uključujući predstavnika ujedinjenog školskog okruga u Los Angelesu, uvelike su krivili nedostatak zaliha nedovoljnim financiranjem iz svojih okruga i država.

“Potpuno se slažem da učitelji ne bi trebali zavlačiti u vlastite džepove za školski pribor”, rekao je Jason Kamras, nadzornik javnih škola Richmonda u visokom siromaštvu. „Zato svakom učitelju u Richmondu dajemo Amazon karticu od 150 dolara na početku školske godine koju može potrošiti na svoje učionice kako smatra prikladnim. Naravno, to nije ni blizu pokrivanja svih troškova s ​​kojima se nastavnici suočavaju, ali to je prvi korak prema rješavanju ovog problema.”

Upitan zašto zastupnici ne daju više novca za škole, senator iz države Virginia Stephen D. Newman (R-Bedford), privremeni predsjednik Senata, rekao je da je Generalna skupština 2019. značajno povećala potrošnju i omogućila lokalnim mjestima fleksibilnija sredstva „za koristiti za predmete kao što je školski pribor.” Na zahtjev za komentar o rješenju problema nije odgovorio.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Opća skupština Virginije pod vodstvom republikanaca povećala je financiranje K-12 na zakonodavnoj sjednici 2019., za oko 50 milijuna dolara u odnosu na iznos odobren 2018., ali to je bilo desetke milijuna dolara manje nego što je zatražio guverner Ralph Northam (D). Čak i s tim dodatnim novcem, prema Commonwealth institutu za fiskalnu analizu, Virginia će potrošiti manje na obrazovanje K-12 nego prije Velike recesije. U međuvremenu, godinama su učitelji iz Virginije rangirani pri dnu država po plaćama.

Diana Dávila, predsjednica odbora za obrazovanje neovisnog školskog okruga u Houstonu, bivša je učiteljica koja je rekla da razumije “frustraciju što nema osnovnih potrepština ili knjiga za naše učenike”.

Čak i kada školski okrugi imaju novca za zalihe, učitelji kažu da nabava i nadoknada mogu biti teški.

Chris Saulnier, učitelj prirodoslovlja u osmom razredu u Acushnetu, Mass., rekao je da godišnje troši i do 1000 dolara vlastitog novca na zalihe. Ako želi zalihe iz školskog sustava, mora ispuniti narudžbenicu, dobiti je odobrenje od strane ravnatelja, poslati je voditelju poslovanja, a zatim pričekati da bude prihvaćena i otpremljena u školu. 'Do trenutka kada materijali stignu, bio bih prošao točku održavanja lekcije', rekao je. Postupak povrata je barem jednako kompliciran i može trajati dulje od mjesec dana. Dužnosnici škole Acushnet nisu odgovorili na zahtjev za komentar.

Ariel Otto, koja predaje u ruralnoj školi u Tennesseeju s mnogo učenika iz obitelji s niskim primanjima, rekla je da ona i njezini kolege dobivaju 200 dolara godišnje za potrepštine za učionicu.

'Nemamo pristup tome do kraja listopada do studenog', rekla je.

Veličinu problema ponekad prikrivaju dobre vijesti koje se šire u medijima kada tvrtka nudi učiteljima popuste ili poklanja zalihe – ili kada slavna osoba ponudi pomoć.

Sarah Sims, učiteljica u Georgiji, jedna je od sretnih primatelja takve filantropije. Prvog petka u listopadu, Sims je bila zvijezda objave na Instagramu tjednika Kristen Bell “FeaturedTeacherFriday”. “Upoznajte Sarah Sims!” Bell je napisao. “Njezini učenici su gluhi i nagluhi, a većinu svog školskog pribora kupuje sama.”

Sims, koja predaje u javnoj školi za gluhe u Atlanta Area, zamolila je više od 11 milijuna Bellovih sljedbenika da pomognu ispuniti njezin popis želja na Amazonu, uključujući knjige, markere za suho brisanje, boje, blokove, ljepilo, kratke hlačice i trenirke za djevojčice, krekere i šankovi za doručak, i stolica. (Osnivač Amazona Jeff Bezos vlasnik je The Washington Posta.)

A u prosincu je bivša prva dama Michelle Obama ušla u osnovnu školu DC-a s kovčegom od 100.000 dolara – poklonom zabavljačice Ellen DeGeneres – i rekla: “Nadamo se da će ovo osigurati da više nećete morati ulaziti u svoje džepove. duže za ovu djecu jer znamo koliko ste nevjerojatni dečki.”

No većina učitelja ne dobiva pomoć od poznatih osoba kao što su DeGeneres i Bell, koja je u intervjuu rekla da je primila tisuće zahtjeva od prosvjetnih djelatnika.

Učitelji mogu otpisati do 250 dolara godišnje za zalihe koje kupe, prema glasnogovorniku Internal Revenue Service. Republikanski čelnici u Kongresu nastojali su eliminirati odbitak troškova edukatora 2017., ali nisu uspjeli.

Odbitak pomaže - ali ne dovoljno, kažu odgajatelji. Učitelj resursa Fred Gamble Jr., koji radi u okrugu Prince George's u Marylandu, rekao je: '25-godišnji veteran, vjerojatno sam uložio jednogodišnju plaću u pribor za svoju učionicu!'

Kathryn Vaughn, učiteljica u osnovnoj školi u ruralnom Tennesseeju sjeverno od Memphisa, rekla je da joj njezin okrug daje 200 dolara godišnje za zalihe i dvije kutije papira za kopiranje za podučavanje vizualne umjetnosti za oko 800 učenika iz obitelji s niskim primanjima.

“Radim nekoliko dodatnih poslova kako bih dopunila svoj proračun za učionicu, vratila svojih 50.000 dolara studentskih zajmova i podržala svog muža veterana”, rekla je. “Moja škola mi dopušta da od obitelji tražim neobaveznu donaciju od 5 dolara po djetetu, ali na siromašnom, ruralnom jugu, naše vrijedne obitelji jednostavno nemaju puno za dati.”

Učitelji, uključujući Summer Schultz u Richmondu, obraćaju se strancima, često putem web-mjesta za crowdsourcing. Schultz predaje prirodoslovlje u srednjoj školi, ali nema namjenski proračun za znanstvene potrepštine. Svake godine troši stotine dolara vlastitog novca i svoju listu želja objavljuje na web stranici DonorsChoose.

Tu je i Teachers Pay Teachers, internetsko tržište za edukatore za kupnju i prodaju obrazovnih materijala. Grupa na Facebooku pokrenuta u srpnju pod nazivom Podrži učitelja, na kojoj učitelji objavljuju svoje popise želja na Amazonu koje donatori trebaju ispuniti, već ima više od 48.000 članova. (Osnivač i izvršni direktor Amazona Jeff Bezos posjeduje The Post.)

Cranson iz Michigana prisjetila se kada je jednom saznala da dječak iz šestog razreda pada na tjelesnom odgoju. Živeći s ocem u šupi, nije imao pristup stroju za pranje rublja i često je dolazio u školu bez donjeg rublja, pa se nikada nije presvlačio u teretanu. Tijekom razdoblja planiranja, otrčala je u trgovinu i kupila 12 pari donjeg rublja, čarapa, dvije košulje i dvije trenirke.

“Obitelj se i dalje borila s održavanjem odjeće čistom”, rekla je, “ali dječak je mogao mnogo češće sudjelovati u satu teretane, što mu je također pomoglo da bude sretniji u školi. Slučajno mi je bio rođendan pa sam ovo nazvao 'moj rođendanski poklon samoj sebi'.”