'Nisam ovo očekivao': Fakulteti koriste sredstva za pandemiju kako bi podmirili nepodmirene studente

'Nisam ovo očekivao': Fakulteti koriste sredstva za pandemiju kako bi podmirili nepodmirene studente

Annissa Young je mislila da je e-mail prevara. Poruka je bila malo predobra da bi bila istinita:

“Trinity [Sveučilište Washington] odabralo vas je da dobijete potporu za podmirenje vašeg nepodmirenog duga. … Dobivate novi financijski početak za završetak vašeg programa u Trinityju!”

Juniorka u usponu na ženskom koledžu u Distriktu pročitala je i ponovno pročitala e-mail, a zatim ga proslijedila svom tati, mami i svom dečku.

“Svi su bili kao: ‘O moj Bože, čestitam’”, rekao je Young, dvostruki studij psihologije i poslovne administracije koji je dugovao 11.000 dolara neplaćene školarine. “To je jednostavno došlo niotkuda. Nisam ovo očekivao i tako sam zahvalan.”

Trinity Washington je među više od 100 koledža i sveučilišta koji koriste saveznu pomoć u slučaju pandemije kako bi poništili knjigu za studente koji kasne. Taj potez omogućuje tisućama da se prijave za nadolazeći semestar, dobiju diplome ili prebace negdje drugdje. To je priznanje financijskom pritisku s kojim se studenti još uvijek susreću u svjetlu javne zdravstvene i ekonomske krize.

Washington je upumpao 35 milijardi dolara u hitne potpore za studente. Evo kako to ide.

Premda Odjel za obrazovanje nije mogao dati popis koledža koji obračunavaju nepodmirene dugove, The Washington Post se obratio visokoškolskim udrugama za neformalni obračun. Te su organizacije zajedno identificirale oko 150 škola, ali ih je vjerojatno mnogo više.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Sve u svemu, The Post je otkrio da fakulteti diljem zemlje studentima daju drugu priliku. Neke su male privatne institucije kao što je Trinity, koja osigurava čistu listu za gotovo 400 studenata koji duguju više od 1,8 milijuna dolara. Drugi su veliki javni sustavi kao što je Gradsko sveučilište u New Yorku, gdje će najmanje 50.000 studenata dobiti do 125 milijuna dolara neplaćenih računa.

Najmanje dvadesetak identificiranih škola povijesno su crnačke institucije, uključujući Državno sveučilište Norfolk u Virginiji i Tougaloo College u Mississippiju. Još 18 su plemenske institucije, kao što su Little Big Horn College u Montani i Northwest Indian College u državi Washington.

A na popisu su deseci društvenih fakulteta. Howard Community College u Marylandu potrošio je 1,4 milijuna dolara za otplatu nepodmirenih dugova za 1.574 studenta, dok će državni fakulteti i sveučilišta u Connecticutu ublažiti oko 17 milijuna dolara duga koji je akumulirao 18.161 sadašnji i bivši student društvenih fakulteta tijekom pandemije.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Škole opraštaju samo dugove koji im se izravno duguju, saldo koje učenici skupe za neplaćenu školarinu, parking ili naknade za knjižnicu.

Sve su to omogućile tri runde federalnih poticajnih dolara. Kongres je od prošle godine osigurao ukupno 76,2 milijarde dolara za fakultete i sveučilišta da se okrenu online, izbjegnu velike financijske gubitke i pomognu studentima da prebrode krizu.

Nedosljedne i nejasne smjernice Odjela za obrazovanje o tome kako potrošiti novac stvorile su zbrku u početnom uvođenju, ali je agencija od tada razjasnila parametre financiranja.

Kako je postupanje Betsy DeVos s fondovima za pomoć naštetilo nekim od najpotrebitijih škola, učenika u zemlji

U ožujku je Bidenova administracija rekla da bi fakulteti, uz pristanak studenata, mogli koristiti bespovratna sredstva za otplatu nepodmirenih dugova od 13. ožujka 2020. - kada je predsjednik Donald Trump proglasio izvanredno stanje u državi.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Vijest je bila božji dar, rekla je predsjednica Trinityja Patricia McGuire.

'Bilo je to kao 'Čarobnjak iz Oza' koji je iz crno-bijelog prelazio u boju', rekao je McGuire. “Odjednom sam vidio put naprijed.”

U to vrijeme, McGuire je bio zabrinut da studenti skupljaju velike neplaćene račune koje sveučilište nije moglo priuštiti da pokrije. U proljeće 2020. Trinity je suspendirala politiku zabrane ponovnog upisa studentima s stanjem iznad 4000 dolara. Ova politika često je rezultirala napuštanjem škole oko 200 učenika, a McGuire je želio izbjeći dodatni stres tijekom pandemije, rekla je.

Ali odustajanje od politike značilo je da su dugovi nastavili rasti.

Young, 20, promatrala je kako se njezina vlastita ravnoteža penje jer je njezina obitelj tijekom pandemije mogla priuštiti samo dvije uplate školarine. Njezin otac, vozač kamiona, s pet je dana u tjednu radio dva dana, zarađujući tek toliko da pokrije troškove života.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Iako Young radi pola radnog vremena u restoranu u Silver Springu, novac nije bio dovoljan da umanji njezin školski račun. Young, koji je kao tinejdžer emigrirao s Jamajke, pokušava postati stalni stanovnik. Ali bez zelene karte ne može uzeti savezne studentske kredite. Stipendije koje Trinity daje, rekla je, učinile su joj preostalu ravnotežu upravljivom - sve dok nije nastupila kriza javnog zdravlja.

Prije nego što je dobila vijest o planu oprosta, Young je postigla dogovor s Trinity da otplati njezino stanje, jer je od tada krenuo posao za njezina oca. Zbog te fleksibilnosti, rekla je Young, lakše se usredotočiti na svoje studije.

'Bio sam zabrinut da ću morati otići nakon toliko napornog rada', rekao je Young. “Znam da bi moj tata učinio sve da me zadrži u školi, ali pandemija je to otežala. Sretan sam što je Trinity odlučila ponoviti to pravilo.”

Priča se nastavlja ispod oglasa

Prosječni obiteljski prihod Trinityjevih preddiplomskih studenata iznosi 25 000 dolara, a školarina košta otprilike isti iznos prije nego što se primijeni pomoć. Potrebe su velike, a studenti su ranjivi na financijske poremećaje koji izostavljaju njihovo obrazovanje. McGuire je rekla da joj je dugo neugodno zbog politike neplaćenog bilansa, ali pokušava održati instituciju financijski zdravom dok pomaže studentima da završe studij.

Donacije su bile ključne za smanjenje troškova za studente, ali McGuire je rekao da bi udvostručenje Pell Granta za financijski potrebite studente uvelike pomoglo. Također se nada da će savezna vlada razmotriti politike koje otežavaju otplatu dugova školama. Studenti, na primjer, ne mogu uzeti savezni zajam za plaćanje salda prethodnog semestra.

Dominique Baker, docentica obrazovne politike na Southern Methodist University u Dallasu, rekla je da savezna regulativa stvara prepreku za studente s ograničenim financijskim sredstvima.

Priča se nastavlja ispod oglasa

'Mi stvaramo scenarij s ovim zakašnjelim stanjem u kojem studenti moraju doći do gotovine', rekao je Baker. 'Znamo kome je lakše pronaći ljude koji će im dati nekoliko tisuća dolara.'

Baker također izaziva fakultete da preispitaju logiku svoje politike za neplaćene iznose. Održavanje upisanih studenata donosi više novca nego što ih napuštaju. A zadržavanje prijepisa u zamjenu za dospjelih naknada stvara prepreku za završetak.

An listopadski studij obrazovna grupa Ithaka S+R otkrila je da fakulteti diljem zemlje zabranjuju čak 6,6 milijuna studenata pristup njihovim prijepisima zbog neplaćenih sredstava. Istraživači su otkrili da će odrasli učenici, obojeni studenti i oni iz obitelji s niskim prihodima najvjerojatnije imati nasukane kredite.

Najnovija kriza: studenti s niskim primanjima ove jeseni napuštaju fakultete u alarmantnim brojkama

Prije pandemije, neke su škole istraživale načine kako da oslobode put za povratak učenika koji imaju zaostale plaće. Sveučilište Wayne State u Detroitu, na primjer, stvorilo je program Warrior Way Back 2018. koji oprašta do 1500 dolara studentima koji su odustali radi ponovnog upisa. To je model koji bi se mogao replicirati uz potporu državnog ili saveznog financiranja, rekao je Baker.

'Postoji pravi prostor za saveznu vladu da razmotri načine za stvaranje programa koji bi rekli: 'Odreći ćemo se ovih naknada da se vratite u školu i završite'', rekao je Baker. 'U ovom trenutku je prilično jasno da je to problem.'