Sveučilište James Madison namjeravalo je pomoći 35 srednjoškolaca da postanu prvi u svojim obiteljima koji će pohađati fakultet. Bi li uspjeli?

Sveučilište James Madison namjeravalo je pomoći 35 srednjoškolaca da postanu prvi u svojim obiteljima koji će pohađati fakultet. Bi li uspjeli?

Amy Cortes je odrasla na poljoprivrednom zemljištu u dolini Shenandoah, u gradiću udaljenom 15 milja od veličanstvenog kampusa Sveučilišta James Madison. Veći dio svog djetinjstva Cortes se nije mogla zamisliti kao studenticu, kako hoda među akademskim zgradama napravljenim od plavog kamena ili se izležava na njegovanom četverokutom, planinskim lancima u daljini.

Često je posjećivala Harrisonburg – tamo je bila njezina crkva – i našla je srodstvo u gradskoj Hispanjolci. Ali svi odrasli u njezinom životu radili su u fizičkom radu ili u uslužnoj industriji, u peradi ili čistači hotela. Mislila je da će njezin život ići sličnom putanjom - završiti srednju školu, raditi u tvornici.

'Svi oni nekako žive kroz mene': Što znači biti prvi u obitelji koji ide na fakultet

Zatim joj je učiteljica sedmog razreda ispričala nešto novo, nešto što se zove Valley Scholars. Prijavite se, rekao je učitelj učeniku. 'Ovo bi se moglo pretvoriti u nešto sjajno', rekao je učitelj.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

“Ona je radila svoj posao učiteljice”, rekao je Cortes, “definitivno se brinući o svojim učenicima.”

Stoga se Cortes prijavio u nadi da će se pridružiti inicijativi za usmjeravanje studenata iz kućanstava s niskim primanjima da postanu prvi u svojim obiteljima koji će pohađati fakultet. Cortes bi se morao obvezati na pet godina, što ju je gurnulo prema najzahtjevnijim razredima u srednjoj školi, zahtijevalo je mjesečne sastanke i slalo je na izlete vikendom.

Ako je zadržala prosjek ocjena od najmanje 3,25, slijedila rigorozni nastavni plan i program i bila primljena u James Madison, zaradila bi stipendiju koja bi pokrivala školarinu.

Pred kraj sedmog razreda, nakon što je Cortes završio zastrašujući proces prijave za Valley Scholars, primila je e-mail.

Priča se nastavlja ispod oglasa

'Zašto si sretan?' Cortes se prisjetio kako je njezina majka pitala.

Učenica srednje škole ispričala je da je prihvaćena.

Majka je privukla kćer u zagrljaj i rekla: 'Sada moraš više od ovoga.'

Ali je li to mogla učiniti?

James Madison sjedi u regiji ogrezloj u nevoljama s kojima se suočavaju ruralne zajednice diljem zemlje i dom je značajnoj populaciji imigranata i izbjeglica iz radničke klase.

“Morali smo uložiti proaktivnije napore u vlastitom dvorištu”, rekao je Jonathan R. Alger, predsjednik sveučilišta. “U našem kraju bilo je puno studenata koji su jednostavno mislili da fakultet nije opcija za njih.”

Ta je želja dala povoda za Valley Scholars. Učenici su pokupljeni iz cijele doline Shenandoah, iz škola s velikom populacijom djece koja primaju besplatne školske obroke ili obroke po sniženim cijenama - zamjenu za potrebe.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Postoji 188 Valley znanstvenika iz gotovo dvadesetak srednjih i srednjih škola u sedam školskih sustava diljem regije. Ravnatelji, učitelji i savjetnici identificiraju učenike srednjih škola koji obećavaju. Svake godine sveučilište primi više od 100 prijava za 44 mjesta.

Učenici se ocjenjuju na temelju ocjena, rezultata testova, kratkog eseja i intervjua. Obitelji ispunjavaju podužu prijavu, odgovarajući na pitanja o prihodima i prihvatljivosti za Medicaid, još jedan pokazatelj obiteljskih potreba. Sveučilište plaća program novcem donatora, uključujući lokalne korporacije i zakladu Jack Kent Cooke.

Shaun Mooney, direktor Valley Scholars, rekao je da se boji da će studenti u ruralnoj Virginiji - uključujući gradove u blizini kampusa James Madison-zaostaju za vršnjacima koji pohađaju školu u prigradskim i gradskim četvrtima. Napredni razredi su rijetki u nekim ruralnim kampusima, a neki od učenika s najboljim rezultatima privlače se u konkurentne škole magneta.

Priča se nastavlja ispod oglasa

“Ruralne zajednice ne vide iste razine gospodarskih ulaganja. Ne vide iste razine ekonomskog postignuća”, rekao je. “Pogotovo u južnom i srednjem Atlantiku, postoji sve veći jaz. . . mogućnosti.”

Trideset pet učenika srednje škole, uključujući Cortesa, primljeno je u inauguracijski razred programa. Program je završilo 32 osobe, a svi pohađaju fakultet u Virginiji, uključujući 26 studenta na James Madison.

Među njima je i Cortes. Ona je uspjela.

Oscar Moreno-Tenorio, iz Waynesboroa, bio je još jedan član te inauguracijske klase. Drugi najstariji od pet, Moreno želi biti primjer svojoj mlađoj braći i sestrama. Nijedan od njegovih roditelja nije pohađao koledž - njegov otac radi u drvetu; njegova majka brine o djeci.

Priča se nastavlja ispod oglasa

'Ne želim da na kraju rade na poslu gdje su nesretni', rekao je Moreno-Tenorio o svojoj braći i sestrama.

Grupa Fort Defiance High School bila je između pjesama, a Cortes, klarinetist, pripremao se za sljedeći broj kad ju je učiteljica povukla u stranu. Dovedena je do članova obitelji koji su, između suza, rekli Cortesu da je njezin otac - krovopokrivač - pao 30 stopa na beton dok je bio na poslu.

Obitelj je odjurila u bolnicu u Charlottesvilleu, gdje su saznali da ima frakturu lica, slomljene ruke i manje prijelome kralježnice. Nesreća se dogodila kada je Cortes trebala polagati završne ispite svoje druge godine.

Svakodnevno je odlazila u bolnicu u Charlottesvilleu po sat vremena, jer joj je bilo teško koncentrirati se na školski posao jer se brinula za svog oca.

Priča se nastavlja ispod oglasa

“Bilo je to nešto tako šokantno i s čim se jednostavno bilo teško nositi”, prisjetila se. “Nisam htio učiti. Bio sam previše tužan.”

Pronašla je utjehu od drugih učenjaka iz Valleya, potaknuta njihovim porukama podrške i motivirajućim riječima. Mooney je podsjetila Cortesa da je program tu više od akademske potpore - da su on, ostali organizatori programa i njezini kolege znanstvenici također obitelj.

Pierre Mbala, ljubazan 18-godišnjak, oslanjao se na dvojicu svojih kolega u srednjoj školi Harrisonburg za vožnje na sastanke Valley Scholars. Oni su slali poruke u grupnom razgovoru od osmog razreda, razmjenjujući podsjetnike o rokovima i sastancima.

Mbala i njegova obitelj stigli su u Sjedinjene Države iz Konga 2004. godine, nakon što su dobili azil, da bi se na kraju nastanili u Harrisonburgu. Imigranti su činili gotovo 10 posto stanovništva u području metroa Harrisonburg 2016., prema istraživanju iz Novo američko gospodarstvo , organizacija koja se zalaže za imigracijsku politiku koja vodi gospodarskom rastu. Smatralo se da su oko 8 posto tih imigranata izbjeglice.

Priča se nastavlja ispod oglasa

18-godišnjak se pridržava mantre koju su mu prenijeli roditelji, fraze na svahiliju koja se prevodi kao: 'Ne zaboravi odakle dolaziš.'

Prije više od godinu dana, Mbalin otac podijelio je fotografiju mlade djevojke u Kongu koja vuče kantu kamenja iz rudnika, vjerojatno kako bi se mogao izvući kobalt. Dirnut slikom, tinejdžer je iskoristio 40 dolara koje je zaradio na poslu u hotelu za kupnju narukvica i ogrlica proizvedenih u Kongu. Preprodao je nakit kolegama iz srednje škole Harrisonburg i svima koji su bili zainteresirani.

On koristi novac za podršku ljudima u Kongu koji su u potrebi. Na kraju, Mbala želi pružiti više za mlade ljude u svojoj domovini koji “nemaju iste obrazovne rezultate kao ja, koji žive u siromaštvu, koji ne primaju adekvatnu prehranu”.

Priča se nastavlja ispod oglasa

“Ta slika me jednostavno pogodila u srce”, rekao je. “U meni je zasvijetlilo nešto što je govorilo: ‘Dosta je bilo’ ”

Nakon noći nemirnog sna, Mbala i njegova majka spakirali su automobil za kratku vožnju do kampusa. Zaustavili su se na službi u njihovoj crkvi, gdje su vjernici ispratili njega i druge studente s molitvom.

Mbala je bio upoznat s kampusom Jamesa Madisona, jer ga je posjećivao na sastancima Valley Scholars. Ali useljenje u njegovu spavaonicu činilo se kao da dolazim iznova.

Među vršnjacima je stekao reputaciju 'društvenog leptira' i cijeni upoznavanje novih ljudi i učenje iz različitih perspektiva.

Ali on je također žudio za zajednicom u kampusu s kojom se može povezati na drugoj razini i planira se pridružiti Black Student Allianceu. Nije vidio nijednog drugog crnog studenta koji su brucoši u njegovom počasnom programu na James Madisonu i primijetio je da u kampusu strši “kao bolan palac”.

Danima prije početka školske godine, 18-godišnjak se našao na putovanju s drugim odličnim učenicima u prostrano područje Montpelier, dom četvrtog predsjednika nacije. Mbala je bila grupirana sa studentima čija je prva postaja bila izložba koja ispituje ropstvo i njegove trajne posljedice.

Jutro je bilo teško odrazom.

Učenici su obišli obnovljeno Južno dvorište, dio imanja u kojem su živjeli i radili porobljeni ljudi. Porobljeni ljudi činili su 39 posto stanovništva Virginije u jednom trenutku 1790-ih, pokazalo je jedno obilježje na izložbi. Turistički vodič natjerao je mlade ljude da uzmu u obzir da je Madisonovo naslijeđe neodvojivo od više od 300 ljudi koje je njegova obitelj držala u ropstvu.

Za Mbalu, priče o obiteljima razdvojenim ropstvom izazivale su usporedbe s obiteljskim razdvajanjima koja su se odvijala posljednjih mjeseci na američko-meksičkoj granici. Mbala je kasnije rekao da ga je podsjetio na način na koji su obitelji u Kongu rasturile milicije koje regrutiraju djecu za rad u rudnicima - sudbina je Mbala rekla da su njegovi roditelji pokušali poštedjeti njega i njegovu braću emigriranjem.

'Bog nas je blagoslovio', rekao je. “Nisu htjeli da ja i moja petorica braće budemo dovedeni u situaciju da bismo mogli propustiti priliku u obrazovanju.”

Trenuci lakomislenosti probijali su se kroz teške razgovore u Montpelieru. U jednom trenutku, studenti su počeli uspoređivati ​​veličine svojih soba u studentskom domu, a ubrzo je razgovor sletio na Mbalin posao s nakitom u nastajanju.

Mbala je čupao narukvice iz torbe koja mu je ležala na boku, izvlačeći crnu narukvicu s perlama s privjescima.

“Svi simboli znače različite stvari”, objasnio je. “Anđeosko krilo je zaštita. Drvo je vrlina. Cvijet je transformacija. Ruka je mudrost, a potkova sreća.”

Tjedan dana u školu, Cortes, kineziološki smjer, osjeća da će život biti puno drugačiji. Živi na katu stambene zgrade s drugim odličnim studentima, putuje kao grupa u blagovaonicu ili zajedno uči u salonu.

Rekla je da se raduje usavršavanju svojih vještina javnog govora na satu komunikacije. Najviše je zabrinuta zbog polaganja prvih nekoliko ispita - da će se pokazati izazovnijim od testova s ​​kojima se susrela u srednjoj školi.

Nije provela puno vremena licem u lice s drugim učenjacima iz Valleya. Ali oni se redovito prijavljuju jedno s drugim u grupnom chatu. I postoji razumijevanje, rekao je Cortes, da smo 'tu smo jedno za drugo'.

Jedne večeri nedugo nakon preseljenja u kampus, Cortes i dvije njezine najbolje prijateljice iz programa sjedile su u studentskoj sobi i čavrljale.

'Naš san se zapravo ostvaruje', rekao je jedan od Cortesovih prijatelja.

Zajedno su se čudili što su konačno stigli.

'Svi oni nekako žive kroz mene': Što znači biti prvi u obitelji koji ide na fakultet

Učenici prve generacije s niskim primanjima su — konačno — uspostavili obrambeno mjesto u školama Ivy League. Sada počinje pravi posao.

Ropstvo i kontradikcije Jamesa Madisona