Jerry Falwell Jr. podnosi ostavku na mjesto čelnika Sveučilišta Liberty, dobit će 10,5 milijuna dolara odštete

Jerry Falwell Jr. podnosi ostavku na mjesto čelnika Sveučilišta Liberty, dobit će 10,5 milijuna dolara odštete

Jerry Falwell Jr. podnio je ostavku na mjesto predsjednika Sveučilišta Liberty nakon niza osobnih skandala, čime je okončana uzastopna razdoblja Falwellovog vodstva u evanđeoskoj instituciji koja je glavni centar moći konzervativnih kršćana i političara.

Njegov ugovor daje mu pravo na otpremninu od 10,5 milijuna dolara, rekao je Falwell (58) za Washington Post kasno u utorak - djelomično zato što napušta sveučilište, a da nije službeno optužen ili priznao nedjelo.

Falwell je rekao da će primiti 2,5 milijuna dolara tijekom 24 mjeseca, što je jednako dvogodišnjoj plaći. Pristao je da za to vrijeme neće raditi za konkurentsko sveučilište. Nakon dvije godine dobit će oko 8 milijuna dolara u mirovinu. Falwell je rekao da je u srpnju 2019. potpisao ugovor na 20 stranica u kojem su navedeni uvjeti.

Priča se nastavlja ispod oglasa

'Odbor je bio milostiv što to nije osporio', rekao je Falwell o svojoj odluci da se povuče s dobrom reputacijom.

'Nije bilo nikakvog razloga', rekao je. “Nisam učinio ništa.”

Falwell je posljednjih godina generirao naslove zbog primjedbi i postupaka koji su se smatrali rasističkim ili antimuslimanskim, a kritiziran je zbog pokušaja ušutkavanja neslaganja u sveučilišnom kampusu u Lynchburgu, Va. Rano ovog mjeseca suspendiran je uz plaću nakon što je objavio provokativna fotografija na društvenim mrežama. Pritisak na njega da podnese ostavku pojačao se nakon što su ovotjedne vijesti o navodnom izvanbračnom ponašanju koje uključuje njega i njegovu suprugu Becki Falwell.

Jerry Falwell rekao je u utorak za The Post da on nije bio upleten u aferu, ali njegova supruga jest; Becki Falwell je u istom intervjuu potvrdila tu priču. Falwell je rekao da napušta Liberty dijelom zato što nije želio da ponašanje njegove supruge osramoti školu. No, također je rekao da mu je bilo dosadno i da želi ići dalje.

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

Njegova ostavka ističe se jer se Falwell činio nedodirljivim unutar evanđeoske zajednice, kako zbog istaknutosti njegove obitelji, tako i zbog bliskog prijateljstva i savezništva s predsjednikom Trumpom, kojeg snažno podržavaju bijeli evangelici.

Od 2007. Falwell je bio na čelu sveučilišta Virginia kojega je suosnivač njegov otac, pokojni velečasni Jerry Falwell stariji, živopisni televanđelist koji je pomogao u oblikovanju vjerske desnice. Libertyjev odbor rekao je da će formirati odbor za traženje kako bi zaposlio novog vođu. Bivši predsjednik uprave Jerry Prevo, koji je postao vršitelj dužnosti predsjednika nakon što je Falwell stavljen na dopust 7. kolovoza, ostaje na toj poziciji.

Uvjeti Falwellovog odlaska razbjesnili su neke u zajednici Libertyja, uključujući članove alumni grupe pod nazivom Save71 koji su se mjesecima organizirali i zalagali za njegovo svrgavanje.

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

“Ako će se pokleknuti i dopustiti da se to dogodi, bit će očita izjava da im je manje stalo do interesa sveučilišta nego Falwella”, rekao je Dustin Wahl, osnivač Save71. “Možda je istina da iz bilo kojeg pravnog razloga duguje taj novac. Ako je to istina, to pokazuje potpuni nedostatak odgovornosti.”

The najnovije optužbe o Falwellu dolazi od Giancarla Grande, mladog poslovnog čovjeka koji je Falwellove upoznao na bazenu na Floridi prije mnogo godina i bio je uključen u poslovne i društvene odnose s njima veći dio posljednjeg desetljeća. Granda je ovaj tjedan izjavio da je imao dugogodišnju seksualnu vezu s Becki Falwell i da je Jerry Falwell ponekad gledao njihove interakcije, uključujući videopozive u kojima je Becki Falwell bila gola.

U izjavi od utorka, Granda je optužio Falwella da je 'grabežljivac', rekavši da je Grandi poslao sliku studentice Sveučilišta Liberty koja se izlaže na njihovoj farmi.

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

Falwell je rekao da je Granda možda mislio na incident kada su on i njegova žena bili izvan grada. Njegove snahe i prijateljica koristile su obiteljski pansion za kuhanje obroka, rekao je Falwell, a prijateljica je, iz šale, podigla suknju dok je kuhala.

Snahe su snimale djevojku i slale snimke zaslona, ​​rekao je Falwell. “Imala je na sebi, ne znam kako to reći, bakine gaćice”, rekao je, rekavši da slika nije seksualna.

Falwell je rekao da je snimku zaslona poslao nekoliko ljudi jer je mislio da je smiješna. Rekao je da se ne sjeća je li to poslao Grandi, kojeg je nazvao “zločincem” i “lažljivcem”.

“Odrastao sam kao dijete propovjednika i bili smo pod mikroskopom”, rekao je Falwell koji je opisao utjecaj svoje pobožne kršćanske majke.

Priča se nastavlja ispod oglasa

“Samo mi je usadila koliko je važno da budem toliko zabrinut da ne radim ništa u što bi ljudi mogli upirati prstom”, rekao je. “Ne mogu kontrolirati sve ostale.”

Nitko od Falwellovih nije precizirao s kim je Becki Falwell imala aferu. Odnos je opisala kao neugodnu i ponižavajuću. “Željela bih da kršćani i ljudi opraštaju kao što je Krist bio”, rekla je.

Grandine optužbe oživjele su pozornost na prošlogodišnje tvrdnje Michaela Cohena, bivšeg Trumpova osobnog odvjetnika i posrednika, da je intervenirao u Falwellovo ime prije nekoliko godina kada je netko prijetio da će ucijeniti vođu Libertyja šireći neugodne slike.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Falwell je u utorak potvrdio da mu je Cohen pomogao. Nije rekao tko je prijetio da će distribuirati slike, samo da je netko ukrao fotografije s njegova telefona - njega i Becki u njihovom dvorištu - a Cohen je razgovarao s odvjetnicima te osobe i zaprijetio da će kontaktirati FBI ako fotografije postanu javne.

'Nisu bili potpuno goli', rekao je Falwell o slikama. “To su bile samo slike moje žene. Bio sam ponosan na to kako je izgledala.”

Cohen je, međutim, implicirao da je Granda umiješan. Cohen je u utorak u tekstualnoj poruci za The Post rekao da je radio s Grandinim odvjetnikom kako bi 'osigurao da navodne fotografije ne budu objavljene u javnosti'.

Grandin glasnogovornik rekao je da Grandin odvjetnik nije razgovarao s Cohenom.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Cohen se također osvrnuo na Falwellovu potporu Trumpa 2016., koja je došla tijekom republikanske primarne utrke, nakon navodnog incidenta s fotografijom, i bila je ključna prekretnica u odvlačenju evanđeoske podrške od drugih kandidata GOP-a.

'Zamolio sam Falwellove, kao osobnu uslugu za mene, da pomognu u zaostatku Trumpove kampanje u Iowi', napisao je Cohen u tekstu.

U Libertyju, gdje su jesenji nastava započeli ovog tjedna, seniorka Payton Fedako rekla je da se studenti pokušavaju usredotočiti na život u kampusu, a ne na vijesti o Falwellu, koje je Fedako nazvao 'političkim okruženjem' koje je odvojeno.

'Rekao bih da je to mala manjina ljudi koji su jako uključeni ili poduzimaju akciju, objavljuju na društvenim mrežama, kontaktiraju', rekao je Fedako, 21, iz Columbusa, Ohio. “Tiha većina ljudi se ne bavi politikom. … Odabrao sam ovo drugo i jako sam zadovoljan školom.”

Priča se nastavlja ispod oglasa

Sveučilišna izjava o Falwellovu odlasku ponudila mu je 'iskrene molitve' i pohvale za njegova postignuća, uključujući dramatično povećanje broja upisa i više od milijardu dolara tekuće ili planirane izgradnje na kampusu. Falwell je također izvršio dugoročni plan svoje obitelji za smanjenje golemih dugova na sveučilištu i prelazak na više online učenja.

Nedavni skandali umanjili su podršku Falwellu u evanđeoskoj zajednici, a kritičari su sve glasniji oko zabrinutosti uključujući rasizam, nepotizam i stvaranje 'kulture šutnje' za one koji su odbacili Falwellovu pro-Trumpovu politiku. Sveobuhvatna pritužba bila je da je Falwell izgubio iz vida evanđeosku misiju škole da “trenira prvake za Krista”.

Ranije ovog mjeseca, Save71 je pozvao na trajno uklanjanje Falwella, rekavši da je oštetio duhovnu vitalnost, akademsku kvalitetu i nacionalni ugled škole. Zatražila je da ga se zamijeni “odgovornim i čestitim kršćanskim vođom” i pokrenula web stranicu s detaljima o brojnim kontroverznim trenucima u posljednjih pet godina njegova mandata.

'Ovo je obračun za evangeliste', rekla je Maina Mwaura, propovjednik i spisateljica koji je otišao u Liberty. “Većina ljudi s kojima sam razgovarao osjeća se duboko posramljeno zbog ovoga, bez obzira jesu li otišli u Liberty ili ne. Obitelj Falwell je dinastija posljednjih 50 godina.'

Rekao je da su problemi s karakterom poput “stvari [Falwell] rekao o obojenim ljudima ili stvari koje je rekao o muslimanima ili nazivajući roditelje glupima – činilo se da ništa od toga nije važno dok slika nije povrijeđena” i činilo se da je Libertyjeva reputacija ugrožena.

Jonathan Merritt, diplomac Libertyja koji je napisao knjige koje kritiziraju konzervativnu evanđeosku kulturu, rekao je da su seksualne indiskrecije bile Falwellova prijelomna točka.

'Na neki način, Jerry Falwell Jr. živi posljedice moralne hijerarhije koju je njegov otac pomogao uspostaviti', rekao je Merritt, dodajući da ne očekuje nikakve opsežne crkvene posljedice. “Evangelisti su skloni individualističkom shvaćanju grijeha, pa kada jedan slavni vođa padne iz milosti, oni su skloni to vidjeti kao 'jednu lošu jabuku'.”

Falwell Jr. rekao je kako misli da bi njegov otac bio zadivljen onim što je njegov sin izgradio od sveučilišta koje je osnovao. No, rekao je, uloga predsjednika mu je uzela danak.

“Citat koji mi se stalno vrti u mislima je Martin Luther King Jr., ‘Napokon slobodan. Napokon slobodan. Hvala Bogu svemogućem, konačno sam slobodan', rekao je Falwell.