U nedostatku učitelja, Fairfax odgađa ljetnu školu za stotine učenika s invaliditetom

Nekoliko dana prije nego što je ljetna škola trebala početi, otprilike 1200 učenika okruga Fairfax s posebnim potrebama i njihovih roditelja primilo je e-poruke u kojima im je rečeno da školski sustav nije pronašao dovoljno učitelja za njih.

Ljetni program trebao je početi u ponedjeljak, ali za tih 1200 učenika će se uvjetno odgoditi do kraja srpnja kako bi se dobilo vrijeme za pronalaženje još učitelja. Zbog toga se obitelji trude pronaći alternativnu skrb za djecu, ljetne kampove i mogućnosti terapije za djecu s teškoćama i smetnjama u učenju.

Mnogi roditelji, koji su o tome obaviješteni u srijedu prošlog tjedna, pitaju se zašto je školski sustav Fairfaxa čekao četiri do pet dana prije nego što je trebao početi ljetna sjednica da ih obavijesti.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Ljetni programi posebno su neophodni studentima s posebnim potrebama jer bez njih studenti mogu brzo izgubiti akademske vještine, kao i osnovne socijalne i emocionalne vještine tijekom ljetnih mjeseci.

Školski sustavi na području D.C.-a zapošljavaju iscrpljene učitelje za ljetnu nastavu — s različitim uspjehom

Cindy Bendel provela je prošli mjesec pripremajući svog sina, koji je iz spektra autizma i koji je u šestom razredu, da pohađa njegovu ličnu ljetnu školu.

Djeca s autizmom često se teško prilagođavaju promjenama u rutini, pa je Bendel tjednima razgovarala sa sinom o tome kako će se voziti školskim autobusom, a čak je isprintala i kalendar kako bi mogao odbrojavati dane do početka ljeta u ponedjeljak škola.

“Još uvijek mu nisam rekao za promjenu, jer ne znam što bih mu rekao”, rekao je Bendel iz Centrevillea, Va.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Bendel je posljednja tri dana uzalud zvala i slala e-mailove u ljetne kampove i druge programe, koji su u ovom trenutku svi puni, rekla je.

'Da su mi rekli prije mjesec dana ili čak nekoliko tjedana, mogao sam učiniti nešto po tom pitanju', rekao je Bendel. “Ne krivim učitelje, pa čak ni odjel za posebne potrebe, ali ovdje je nešto pošlo po zlu.”

Školski čelnici diljem Amerike nastojali su proširiti svoje nastavne programe ovog ljeta u nadi da će doprijeti do učenika koji su akademski zaostali tijekom pandemije. No, mnogim okruzima je bilo teško uvjeriti iscrpljene učitelje da se prijave za ljetnu školu nakon emocionalno, intelektualno i fizički iscrpljujuće godine koja je zahtijevala potpuno preinačenje stilova poučavanja nekoliko puta uzastopno.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

U regiji Washington, Arlingtonske javne škole morale su smanjiti svoj ljetni program s 5000 na 3000 učenika nakon što je nedovoljan broj nastavnika pristao raditi tijekom ljeta.

Za učenike s teškoćama u razvoju svake se godine nudi ljetni program - pod nazivom 'Produžena školska godina' kako bi se osiguralo da ne izgube obrazovne rezultate ostvarene tijekom školske godine.

Dužnosnici školskog sustava Fairfaxa kažu da su nekoliko puta pokušali angažirati više učitelja za svoje ljetne programe. Sustav je čak uključivao i popis poticaja, uključujući bonuse za potpisivanje, 1,5 puta veću redovitu satnicu i mogućnost dijeljenja posla. Također su potaknuli učitelje općeg obrazovanja da se prijave za program specijalnog obrazovanja. Čak je i tada školski sustav mogao zaposliti samo oko 75 posto osoblja potrebnog za njegovo vođenje.

Kako je Amerika iznevjerila studente s invaliditetom tijekom pandemije

Školski dužnosnici rekli su da razmatraju i druge mogućnosti poput povećanja veličine razreda, ali smatraju da je važno zadržati male veličine razreda. Umjesto toga, školski sustav kaže da planira podijeliti izvorni ljetni program - koji se trebao održati od 28. lipnja do 23. srpnja - u dva bloka s nekim učenicima s posebnim potrebama koji su premješteni na drugu sesiju koja je okvirno zakazana od 26. srpnja do kolovoza 12. Školski sustav pokušava zaposliti dovoljno osoblja da omogući drugu sjednicu, rekli su dužnosnici. Oko 700 od 1200 odgođenih za kasniju drugu sesiju bili su virtualni studenti, a otprilike 500 planiralo je prisustvovati osobno.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

'Iako nas ovo jako razočara, nije potpuno iznenađujuće jer se školski okrugi diljem regije i nacije suočavaju s istim izazovima nakon pandemije', rekla je glasnogovornica škole Lucy Caldwell. “Mnogo osoblje treba ovo ljeto da se napuni i pripremi za snažan povratak u učionicu 23. kolovoza.”

Caldwell je dodao: „Usluge nisu smanjene; nijedno dijete nije uskraćeno za bilo kakvu uslugu.”

Nekoliko roditelja, međutim, kaže da kasna obavijest čini malo vjerojatnim da će njihova djeca moći prisustvovati tom drugom predavanju.

Alev Weidman iz Falls Churcha rekao je da njezina kći već ima planiran ljetni kamp za te tjedne. Njezina kći, koja je iz spektra autizma i ove jeseni ide u 11. razred, pohađa program ljetne škole od srednje škole kako bi zadržala ono što je akademski naučila i kako bi olakšala društvenu prilagodbu povratka u školu najesen.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Weidman je rekla da je posljednjih tjedana više puta zvala školski sustav kako bi provjerila status ljetnog programa, ali joj nije rečeno da će to biti odgođeno do četvrtka.

“Ne krivim učitelje, koji su davali sve od sebe cijelu prošlu godinu”, rekla je. “Ali nedostatak razumijevanja i brige za ovu djecu s posebnim potrebama tijekom pandemije bio je užasan.”

Državne škole okruga Fairfax, čijih 180.000 učenika čini najvećim školskim okrugom u Virginiji, teško su opsluživale učenike s invaliditetom otkako su se škole zatvorile prije godinu i pol dana zbog pandemije. Poput školskih sustava diljem zemlje, Fairfax je imao poteškoća s repliciranjem širokog spektra osobnih usluga – kao što su govorna terapija i fizikalna terapija – koje se obično nude studentima specijalnog obrazovanja.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Prema saveznom zakonu, djeca s teškoćama u razvoju koja pohađaju javne škole primaju specijalizirani tečaj instrukcije poznat kao Individualni obrazovni plan ili IEP, koji bi trebao osigurati da imaju iste mogućnosti učenja kao i njihovi vršnjaci bez invaliditeta. Fairfax upisuje gotovo 27.000 studenata koji slijede IEP. Samo dio tih IEP studenata kvalificira se za ljetni program za osobe s posebnim potrebama.

Nekoliko tjedana nakon što su škole zatvorene u ožujku 2020., Fairfax je roditeljima rekao da pauzira IEP učenika - tvrdeći da je planove nemoguće ispuniti virtualno - dok se ne nastavi normalno školovanje. Nekoliko mjeseci kasnije, pola tuceta roditelja učenika s invaliditetom podnijelo je pritužbu o ovoj stanci državi Virginia. Dužnosnici su pokrenuli istragu o toj pritužbi u svibnju 2020. i zaključili da je Fairfax u potpunosti u skladu sa zakonom.

Fairfax se također suočava s federalnim nadzorom. Krajem 2020. Odjel za obrazovanje otvorio je istragu o tome jesu li Fairfax - kao i drugi veliki okrugi, uključujući one u Seattleu i Los Angelesu - podbacili studentima s invaliditetom tijekom pandemije. Federalna istraga je u tijeku.