Posljednji put kad se Kentucky borio oko izbora za gubernatora, guverner je poginuo

Posljednji put kad se Kentucky borio oko izbora za gubernatora, guverner je poginuo

U utorak, 7. studenog 1899., Kentuckians su krenuli na birališta kako bi izabrali svog 33. guvernera. Budući da je sadašnji predsjednik, republikanac, bio ograničen na mandat, natjecanje se svelo na dvije moćne figure koje su razjedinile: Williama S. Taylora, republikanca i glavnog državnog odvjetnika, i Williama Goebela, demokratskog državnog senatora.

Bili su to ružni izbori. Kada su glasovi prebrojani, republikanac je pobijedio s razlikom od nešto više od 2000 glasačkih listića. Taylor je prisegnula. Ali Goebel je zavapio i zahtijevao istragu.

Ono što se sljedeće dogodilo ostavilo je Goebela mrtvog, a državu na rubu građanskog rata. On je i dalje jedini guverner ubijen tijekom spornih izbora u američkoj povijesti.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Gotovo 120 godina nakon tih kaotičnih, nasilnih izbora, država Bluegrass sada se suočava s potencijalom svoje druge ikada osporene utrke za svoj najviši politički posao.

U izbornoj noći, nakon što je zaostao za više od 5000 glasova, guverner Kentuckyja Matt Bevin (R) odbio je popustiti, navodeći nespecificirane “nepravilnosti”. Sljedećeg dana zatražio je od države ponovnu provjeru izbora, što zahtijeva od županijskih izbornih odbora da provjere svoju matematiku i osiguraju da su glasovi ispravno zbrojili.

Ishod iz Kentuckyja posramljuje Trumpa i zabrinjava mnoge republikance uoči 2020.

Ako stvari i dalje ne budu išle u njegovu korist, Generalna skupština koju kontroliraju republikanci — u onome što bi mogao biti odjek onoga što se dogodilo u zoru 20. stoljeća — mogla bi uzeti stvari u svoje ruke, bilo preporukom novih izbora ili proglašavanje jednog kandidata pobjednikom, prema časopisu Courier-Journal .

Bitka iz 1899. za vilu guvernera države bila je opaka od samog početka. U jednom govoru na početku kampanje, Taylor je upozorio jednu publiku da bi demokrati, posebno Goebel, okaljali izbore i naštetili predstavničkoj vlasti.

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

“Ovo je tvoj jedini spas. Ako vam to ne uspije, smrtonosni zavojci tiranije će se stegnuti oko vas i nasmrt slomiti vaše političke slobode', rekao je, prema “Politika gnjeva” povjesničara Jamesa Klottera.

Gladni kongresmen nije dobio doručak koji je naručio. Pa je upucao konobara.

Goebel je uživao zbijati vlastite kreativne uvrede protiv svojih najžešćih kritičara. On je osudio jednog bivšeg časnika Konfederacije koji je podržavao Taylora kao “pijanca i razvratnika” čije je lice podsjećalo na “kancerogeni biftek”, prema Klotterovoj knjizi. Još jednog istaknutog kritičara označio je 'profesionalnim korupcionistom' i povezao druge s novčanim interesima.

Goebel je bio progresivan i teško je vodio kampanju za obuzdavanje željezničke industrije. Zalagao se za stvar 'običnog čovjeka', napisao je Klotter. Tražio je niže poreze, smanjenje državnih troškova i više novca za škole, uključujući jeftinije udžbenike. Njegova najveća meta bila je Louisville and Nashville Railroad Company - linija L&N. Vjerovao je da njezini rukovoditelji ubiru previše profita i da predstavljaju opasan utjecaj u političkim kampanjama.

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

No, osim Goebelove vatrene mržnje prema željeznici, bio je najpoznatiji po tome što je kao predsjednik Senata donio pro tem tzv. Goebelov izborni zakon 1898. Nova mjera uspostavila je tročlani Odbor izbornih povjerenika, koji je izabrao ljudi u cijeloj državi koji bi pregledavali izborne rezultate i donosili odluke. Goebel je zakon označio kao prijeko potrebnu reformu, ali republikanci su ga osudili kao čistu korupciju jer će ga voditi demokrati.

Uoči izbora, obje su strane, prema Klotterovoj knjizi, predviđale 'nasilje i prijevaru'.

Kad je došao dan izbora, stvari su se brzo razvijale. Demokratski gradonačelnik Louisvillea rasporedio je 500 privatnih policajaca, 'navodno da očuvaju mir, ali možda da zastraše republikance', prema profesoru Sveučilišta Ohio State Edward Foley knjiga 'Bitke na glasanju.' Tada je republikanski guverner pozvao miliciju, napisao je Foley.

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

Kad su počeli dolaziti rezultati izbora, Goebel se odmah požalio, navodeći da republikanci koriste lažne 'glasačke listiće od papira' kako bi napuhali Taylorovo vodstvo, napisao je Foley. Drugi demokrati, prema njegovoj knjizi, nastojali su poništiti 1200 glasačkih listića u kojima su pogrešno napisani inicijali Taylorovog imena i srednjeg imena.

Spor je završio u rukama entiteta kojih su se republikanci najviše bojali: Odbora izbornih povjerenika koji je Goebel osnovao kao državni senator. Prema Foleyjevoj knjizi, 'republikanske snage' od 500 naoružanih 'planinskih ljudi' pojavile su se u Frankfortu, glavnom gradu države. No, odbor je šokirao sve kada su njegovi članovi odlučili odobriti Taylorovu pobjedu. Konačni zbroj glasova, prema t on Kentucky Encyclopedia : Taylor je imao 193.714 glasova, dok je Goebel dobio 191.331. Razlika: mizernih 2.383 glasačka listića.

Mjesec dana kasnije, Taylor je prisegnuo. 'NOVI GUVERNER SE PRISEGLIO', naslovna stranica časopisa Courier-Journal vrištala je na naslovnoj stranici od 13. prosinca 1899. godine. “William S. Taylor inauguriran u Frankfortu kao guverner Kentuckyja.”

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

Ali Taylorova vladavina jedva će potrajati.

Državno zakonodavno tijelo pod demokratskim nadzorom, koje je imalo konačnu moć odlučivanja o izborima, pokrenulo je vlastitu istragu. Imenovali su povjerenstvo koje će voditi istragu, čiji su članovi navodno odabrani nasumično. Ali optika njegovog sastava bila je u najmanju ruku mutna: deset demokrata i samo jedan republikanac. '[Vrlo] sumnjivo', napisao je Foley.

Zatim, 30. siječnja 1900., prije nego što je odbor donio svoju odluku, Goebel je šetao dvorištem Kapitola, s dva tjelohranitelja. Prema Klotterovoj knjizi, kružile su glasine da mu je život ugrožen. Ali eto ga, šetajući od svoje hotelske sobe do zgrade Capitola. Zatim je oko 11.15 sati iz ureda državnog tajnika ispaljena puška na prvom katu zgrade pored Kapitola. Goebel je bio upucan.

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

Jedan od njegovih tjelohranitelja dojurio je do njega i rekao: 'Goebel, ubili su te', prema Klotterovoj knjizi. Goebel je pokušao ustati, ali mu je tjelohranitelj rekao da se vrati ili će te 'opet pucati'. 'Tako je', slabašno je odgovorio [Goebel].

Goebel je brzo odveden u obližnji hotel, gdje su ga liječnici uspjeli održati na životu. U međuvremenu, demokrati u državnom zakonodavnom tijelu bili su ljuti i brzo su proglasili Goebela pobjednikom izbora. Na samrti je položio zakletvu svoje službe.

Novinari i urednici časopisa Courier-Journal objavili su naslovnicu 1. veljače 1900., čiji je naslov brbljao: “GOEBEL SE PRISEGAO KAO GUVERNER.” Naslov glavne priče: „Lebdio blizu vrata smrti, ali se okupljao tijekom dana. Scene u guvernerovoj sobi.” Drugi odlomak članka opisuje Goebelove napore da ostane živ tonom koji - kako to delikatno reći - nije baš neutralan:

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa
Hrabrija borba protiv smrti nikada nije vođena, a sjajna građa, potpomognuta nesalomljivom snagom volje, omogućila je guverneru Goebelu da izdrži ono što su najvještiji liječnici u ovom dijelu zemlje proglasili gotovo nemogućim, jer će se to podsjetiti da su sinoć rekli da su mu šanse za život jedna od sto. On još može umrijeti, ali činjenica da je preživio tako dugo daje vjeru onima koji su se cijeli dan i noć nadali i molili za oporavak čelnika Demokratske stranke u njegovoj državi. The Courier-Journal, 1. veljače 1900

Foley je u svojoj knjizi rekao da je građanski rat unutar države 'stvarni rizik'. Taylor je zamolio predsjednika Williama McKinleya - koji će biti ubijen 1901. - da pošalje trupe, ali ga je glavni zapovjednik odbio.

'Bez obzira na to koliko su opasni uvjeti, on nije želio biti prvi republikanski predsjednik nakon Rekonstrukcije koji je poslao američku vojsku da podupre republikanskog guvernera koji je u sukobu sa zakonodavnim tijelom države pod kontrolom demokrata', napisao je Foley.

Dana 3. veljače, Goebel je umro, a njegov suigrač, J.C.W. Beckham, položio je prisegu kao guverner.

Ali borba je bilajošnije gotovo. Prema Kentucky Encyclopedia, obje strane su se složile da sudovi riješe stvar. Bitka je išla sve do Vrhovnog suda SAD-a, koji je u glasovanju 8-1 proglasio da nema potrebe miješati se u državne izbore i da nisu povrijeđena nikakva ustavna prava.

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

Odluka je bila monumentalna, objasnio je Foley. Uspostavio je presedan - koji traje stoljeće - da Vrhovni sud neće intervenirati u glasačku bitku u državi. Sudska suzdržanost je, naravno, završila kada se uključio u predsjedničke izbore 2000. između Georgea W. Busha i Ala Gorea, koji su se slavno borili oko obješenih, trudnih i rupica na Floridi. Većina sudaca presudila je, na Bushevu žalbu, da je ponovno prebrojavanje 'podglasanih' u cijeloj državi - glasačkih listića čiji izbor nije ukazivao na izbor kandidata - bilo neustavno zbog nepostojanja dosljednih standarda za zbrojavanje glasova.

'To je ludilo!': Kako je 'Brooks Brothers Riot' ubio ponovno brojanje iz 2000. u Miamiju

Što se tiče Goebelovog ubojice? Tri muškarca su osuđena, svi povezani s državnim tajnikom Kentuckyja, Calebom Powersom. Tužitelji su prikazali Powersa kao glavnog uma, prema Kentucky Encyclopedia, a identificirali su napadača kao Jamesa B. Howarda, 33-godišnjeg republikanca. Powers i Howard su bili zatvoreni na osam godina, ali su na kraju pomilovani jer je identitet ubojice ostao sporan.

“Dok se ne otkriju nove informacije”, napisao je Klotter u svojoj knjizi, “odgovor na pitanje, ‘Tko je ubio Williama Goebela?’ je jednostavno: ‘Ne znamo.’ Niti bismo to mogli ikada.”

Pročitajte više Retropolis:

'Privremeno lud': Kongresmen, senzacionalno ubojstvo i nova pravna obrana

Zastupnik Steve Scalise i duga, grozna povijest ubijenih zakonodavaca

'Moj stari dom u Kentuckyju': ljubljeni Kentucky Derby, pun pjevanja o ropstvu

Whisky, Watergate i Whitewater: Kako su prethodnici posebnog tužitelja Roberta Muellera ušli u povijest