Pouke iz pada pandemije: Infekcije su rijetke u učionicama, a ne izvan kampusa

Pouke iz pada pandemije: Infekcije su rijetke u učionicama, a ne izvan kampusa

Fakulteti i sveučilišta koji su ove jeseni osobno podučavali studente nisu pronašli dokaze da se novi koronavirus na bilo koji značajan način širio u učionicama, laboratorijima i predavaonicama, prema brojnim čelnicima škola, ublažavajući ono što je bio jedan od njihovih najvećih strahova tijekom smrtonosne pandemije.

Daleko veći javnozdravstveni problem za visoko obrazovanje, kažu ti čelnici i drugi stručnjaci, nastao je u studentskom smještaju i društvenoj sceni izvan kampusa. Problemi su se pojavili gdje god su se učenici družili bez zaštitne distance i maski, te su se suočavali s manjim pritiskom vršnjaka da obuzdaju nesigurno ponašanje.

“Ono što je potpuno jasno jest da nemamo dokaza o prijenosu unutar učionice”, rekao je Daniel Diermeier, kancelar Sveučilišta Vanderbilt, koje je pozvalo sve studente u svoj kampus u Nashvilleu i omogućilo veliki dio nastave licem u lice. Rekao je da su domovi u školi s 13.000 učenika također izdržali taj izazov.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

'Ako ste u kampusu, dobro ste', rekao je. Podaci o putu zaraze pokazali su opasnost na drugim mjestima: 'Glavni problem su okupljanja i zabave izvan kampusa.'

Međutim, diljem zemlje mnogi su fakulteti ispraznili domove ili ih stavili u razdoblja izolacije kako bi ugušili epidemije kampusa. Predavaonice nikada nisu bile popunjene jer su se veliki razredi preselili na internet.

Studenti su krenuli na put nakon jezivog semestra pandemije.

Pouke iz neviđenog jesenskog semestra - goleme nacionalne potrage za balansiranjem online i predavanja licem u lice u sjeni strašne zaraze - stižu kako se pandemija pojačava, a čelnici obrazovanja bore se s teškim izborima o tome koliko otvoriti svoje učionice i kampuse zimi i u proljeće. Testiranje na viruse, praćenje kontakata, smještaj u karantenu i kreativne javnozdravstvene kampanje postali su glavni alati visokog obrazovanja, jednako bitni za operacije poput kataloga tečajeva i plaćanja školarine.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Studenti i profesori su dvostruko iscrpljeni, od naprezanja prisilnog prelaska na online tečajeve i od odricanja potrebnih da bi ostali sigurni na mjestima koja su uspjela sačuvati barem djelić osobnog obrazovanja. Oko 37  posto četverogodišnjih škola najesen je predavalo u potpunosti ili prvenstveno putem interneta, prema College Crisis Initiative na Davidson Collegeu, a 34 posto predavalo je u potpunosti ili prvenstveno osobno. Ostatak se oslanjao na hibridnu nastavu i druge strategije.

Covid-19, bolest uzrokovana virusom, ubila je najmanje 281.000 ljudi u Sjedinjenim Državama, ali je do sada bila povezana s relativno malim brojem smrtnih slučajeva u kampusu. Fakultet upozorava da škole ne bi smjele zaključiti iz tog sjaja dobrih vijesti da je potpuno osobno otvaranje pametno ili sigurno.

“Čini se da neki ljudi smatraju da je to uspjeh ako nitko ne umre”, rekao je Richard Williams, profesor sociologije na Sveučilištu Notre Dame. “Ali sada izlazi mnogo studija koje sugeriraju da covid može imati neke dugoročne posljedice čak i za mlade ljude.”

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Katoličko sveučilište u Indiani s 12.000 studenata organiziralo je jedno od najagresivnijih ponovnog otvaranja kampusa u kolovozu. No, borio se s naletima zaraze na početku mandata, prisiljavajući privremeni prekid osobnog predavanja, a navukao je nacionalnu porugu u studenom kada su studenti pohrlili na nogometno igralište u rulji nakon velike pobjede nad sveučilištem Clemson.

“Obojica smo loše započeli semestar”, rekao je Williams, “i loše završili semestar.”

Dužnosnici Notre Damea su, međutim, pohvalili studente što su “završili ovaj najneobičniji semestar” i pokazali “otpornost pred izazovima”.

Roditelji, studenti guraju fakultete da se više otvore na proljeće: 'Volio bih da sam u domu sa svojim prijateljima'

Škole posvuda, velike i male, svjesne su opasnosti od virusa.

30. listopada, 20-godišnja studentica po imenu Bethany Nesbitt pronađena je mrtva u svojoj sobi u studentskom domu na koledžu Grace, u Winona Lakeu, Ind. Škola je, pozivajući se na izvješće mrtvozornika, rekla da je uzrok smrti plućna embolija, ali je priznala da je covid-19 odigrao ulogu.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Nesbittova obitelj je u priopćenju rekla da je bila pozitivna na virus. Pokazala je simptome bolesti, rekla je obitelj, a pregledao ju je liječnik hitne pomoći, ali činilo se da se oporavlja dok se izolirala u svojoj sobi. Gledala je Netflix 29. listopada prije spavanja, rekla je njezina obitelj, a onda je krvni ugrušak doveo do embolije koja joj je oduzela život. 'Govorimo da ne širimo strah', rekla je obitelj u priopćenju, 'već da potaknemo druge na veliki oprez jer broj slučajeva COVID-19 nastavlja rasti.'

Kako se Nesbitt zarazio virusom, nije poznato. Njezina obitelj rekla je da je pazila na nošenje maski, držanje na sigurnoj udaljenosti od drugih i pridržavanje sigurnosnih pravila. Grace College je rekao da provodi pravila javnog zdravstva, uključujući nošenje maski, jer je u jesen ugostio oko 1000 studenata. Također je proveo virusno testiranje onih koji su pokazivali simptome Covid-19 i otkrio 139 slučajeva među studentima, profesorima i osobljem tijekom semestra.

U cijeloj zemlji stručnjaci se utrkuju kako bi razumjeli što djeluje u prevenciji infekcija. U lipnju su Centri za kontrolu i prevenciju bolesti odbili preporučiti univerzalno testiranje na viruse za studente koji ulaze u kampus, rekavši da je nepoznato hoće li to ograničiti prijenos više od mjera kao što su socijalno distanciranje, pokrivanje lica, pranje ruku i intenzivno čišćenje. U listopadu, CDC je promijenio svoje smjernice , govoreći fakultetima da bi “strategija ulaznog probira u kombinaciji s redovitim serijskim testiranjem mogla spriječiti ili smanjiti” širenje virusa.

U nekim sveučilišnim kampusima novi jesenski obred: testiranje na koronavirus

Nacionalne akademije znanosti, inženjerstva i medicine izvijestile su prošlog tjedna da brzo i često testiranje može pomoći u usporavanju širenja covid-19 - ali mora biti dio većeg odgovora.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Uz mala sredstva, neke škole provode daleko manje virusnih testiranja od drugih. Sveučilište Saint Louis, s 12.000 studenata, nasumično je testiralo mali dio njih svaki tjedan. Također je ciljao određene skupine za testiranje kada bi se pojavila zabrinutost zbog moguće infekcije. To je pomoglo Katoličkom sveučilištu u Missouriju da nastavi osobno predavati. Ponovljeno testiranje svakoga 'je gubitak novca i dragocjenih resursa', rekao je predsjednik Saint Louisa Fred Pestello. Rekao je da nije svjestan bilo kakvih hospitalizacija zbog covid-19 među studentima, profesorima i osobljem.

Izvješće Nacionalne akademije savjetuje brzo praćenje rezultata testova, tako da se ljudi koji su pozitivni na testu mogu brzo izolirati, a njihovi kontakti u karanteni. Sati kašnjenja mogu napraviti veliku razliku u razvoju izbijanja.

Snažna partnerstva s lokalnim službenicima javnog zdravstva neophodna su, navodi se u izvješću. Škole također moraju poticati ljude da nose maske, da ostanu fizički udaljeni jedni od drugih, peru ruke i prakticiraju druge sigurnosne navike.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Kako bi promovirali javno zdravlje, kažu stručnjaci, fakulteti moraju imati na umu da studenti trebaju jasan i dosljedan smjer - i da žele pomoći.

'Nismo dovoljno iskoristili to, veliku kreativnost naših studenata', rekao je Dominique Brossard, predstojnik odjela za komunikaciju znanosti o životu na Sveučilištu Wisconsin u Madisonu, koji je ispitivao ponašanje studenata za Nacionalne akademije. “Ovo je doba u kojem pojedinci žele biti društveno aktivni, žele djelovati dobro, svjesni su potreba zajednice.”

Brossard je rekao da bi administratori trebali raditi sa studentima kako bi im omogućili sigurne načine da se vide.

“Nije moguće reći studentima: ‘Ne možete biti društveni, morate ostati u svojim studentskim domovima.’ ”

Mnogi profesori i dalje brinu. Iako su studenti žudjeli za osobnim iskustvom, rekao je Timothy Yu, profesor engleskog i azijsko-američkog studija na Wisconsin-Madisonu s 44 000 studenata, “pitanje je li to bilo sigurno ili ne još uvijek je otvoreno.”

Središnje sveučilište Sjeverne Karoline, s oko 8000 studenata, ostalo je otvoreno ove jeseni, iako su se susjedi u državnom sveučilišnom sustavu morali brzo zatvoriti i prijeći na virtualnu nastavu usred porasta broja slučajeva. Čelnici javnog povijesno crnog sveučilišta u Durhamu rekli su da je budnost studenata napravila razliku.

UNC-Chapel Hill okreće se nastavi na daljinu nakon širenja koronavirusa

KeShaun Coleman, 20, iz High Pointa, N.C., predsjednik udruge studentskih vlada, rekao je da su studentski čelnici u jednom trenutku prošetali kampusom u kolicima za golf, dijeleći smrznute pustinje kako bi nagradili studente koji su nosili maske i držali sigurnu udaljenost. “Naša zajednica kampusa bila je vrlo svjesna činjenice da ovaj virus lako može doći do vas”, rekao je.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Središnja Sjeverna Karolina je svaki tjedan testirala oko 10 posto svojih studenata na virus na virus, evidentirajući 4700 testova do kraja semestra. Devedeset i devet učenika bilo je pozitivno na testu, od kojih većina nije pokazivala nikakve simptome Covid-19. Jedan učenik je hospitaliziran.

Sveučilište nije pronašlo dokaze prijenosa u učionici. Sljedeći semestar planira proširiti testiranje na viruse, rekla je Mari Ross-Alexander, pomoćnica sveučilišnog prorektora za zdravlje i dobrobit, 'jer brojke rastu, a mi kao nacija ne idemo u pravom smjeru.'

Sveučilište Purdue je prije nekoliko mjeseci dalo veliku najavu da će otvoriti svoj kampus što je više moguće za jesenski semestar osobno. Mitchell E. Daniels Jr., predsjednik javnog sveučilišta s 45.000 studenata u Indiani, rekao je da je rano zeleno svjetlo pomoglo profesorima i osoblju u planiranju. “Odugovlačenje bi nas jako povrijedilo”, rekao je.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Od kolovoza do početka prosinca, Purdue je proveo više od 84.000 virusnih testova, pri čemu je 3.121 student i 341 zaposlenik bio pozitivan. Bilo je sedam hospitalizacija i nijedan smrtni slučaj. 'Imali smo nula - nula - infekcija se događa u bilo kojoj od naših učionica', rekao je Daniels.

‘Hoće li Purdue potrajati?’: Sveučilište se osobno ponovno pokreće usred pandemije

U listopadu je došlo do teškog dijela kada se Daniels bojao da studenti popuštaju oprez jer su viđeni kako se okupljaju u nesigurnim skupinama u lokalnim barovima. “Nije naš najbolji trenutak”, rekao im je u videu 29. listopada. No, sveučilište je održavalo osobnu nastavu sve dok studenti nisu otišli neposredno prije Dana zahvalnosti.

Do kraja semestra, rekao je Daniels, Purdueovi tragači za kontakte otkrili su da se čini da infekcije dolaze iz okolne regije u područje kampusa, a ne obrnuto.

Tijekom ljeta, prisjetio se Daniels, napravio je 'mudroljubivo' predviđanje da će, ako se sveučilište pripremi za studente na pravi način, najsigurnije mjesto u okrugu Tippecanoe biti učionica Purdue. 'Pa, vjerojatno je bilo', rekao je.

Daniels hvali razmjere Purdueovih akcija na zaštiti kampusa. U učionicama je postavljeno više od 800 barijera od pleksiglasa, postavljeno je 2600 dezinfekcijskih stanica za ruke, a podijeljeno je više tisuća komada osobne zaštitne opreme.

Kritičari su rekli da se sveučilište usredotočilo na optiku sigurnosti i da su zabrinuti da su neki fakulteti bili pod pritiskom da predaju osobno. Gledajući unazad, rekao je Daniels, neki od Purdueovih koraka možda nisu bili potrebni za sprječavanje prijenosa. No, tvrdio je da su oni doprinijeli percepciji potpune mobilizacije. Ništa nismo htjeli prepustiti slučaju, rekao je Daniels.

Na Sveučilištu Cornell, koje ima oko 24.000 studenata, dužnosnici su rekli da je osobno podučavanje pomoglo zaštiti okolne zajednice u saveznoj državi New York. Ankete učenika otkrile su da čak i ako su svi predmeti online, mnogi planiraju živjeti na Itaci tijekom školske godine. Sveučilište je zabrinuto da bi studenti imali daleko manju vjerojatnost da će slijediti sigurnosne protokole da nemaju nastavu u kampusu.

Studenti su umorni od 'Zoom U.', ali pokušavaju izvući najbolje od toga.

Stoga je sveučilište pokrenulo snažan program testiranja, pretvarajući laboratorij koji se koristi za dijagnostiku životinja u onaj koji bi mogao obraditi desetke tisuća virusnih testova tjedno. Cornell je odabrao bris prednjeg dijela nosa umjesto invazivnije nazofaringealne verzije, rekao je Gary Koretzky, profesor medicine i zamjenik prorektora, kako bi povećao usklađenost studenata. Preddiplomci su testirani dva puta tjedno u procesu koji je osmišljen da bude jednostavan i brz.

Za nekoliko dana, pokazala je Cornellova kontrolna ploča, testiranje je pokazalo desetak studentskih slučajeva virusa. Uglavnom se dnevni broj slučajeva među studentima kretao od jednoznamenkastih do nula. Sveukupno, 154 studenta pozitivno nakon početka semestra 3. rujna.

Poput drugih sveučilišta, Cornell nije pronašao nikakve dokaze prijenosa u učionici. Oslanjao se na studentske vođe, uključujući članove bratstava i sestrinstva, kako bi pomogli u promicanju javnog zdravlja izvan kampusa.

Ono što je važno, rekli su dužnosnici, bilo je uspostavljanje jasnog rituala.

“Testirao sam se jučer”, rekao je Koretzky, “i doslovce je prošlo manje od minute od dolaska na mjesto do odlaska.” Iako su testovi bili potrebni, rekao je, “olakšati i učiniti dijelom kulture vjerojatno je bilo važnije od posljedica”.