U Los Angelesu, cijena za upis u drugi najveći školski okrug u zemlji je negativan test na covid - svaki tjedan

U Los Angelesu, cijena za upis u drugi najveći školski okrug u zemlji je negativan test na covid - svaki tjedan

LOS ANGELES — Dok se stotine tisuća djece vraćaju na nastavu u drugom najvećem školskom okrugu u zemlji, sudjeluju u masovnom javnozdravstvenom eksperimentu koji se odvija u stvarnom vremenu: svaki učenik, učitelj i administrator u Los Angelesu javne škole moraju se testirati na koronavirus svaki tjedan - neograničeno.

Čak i potpuno cijepljeni moraju se testirati. Oni koji su pozitivni ostaju kod kuće najmanje 10 dana. A oni koji se odbiju testirati uopće ne mogu doći.

Uz brojne druge protokole koje provodi Ujedinjeni školski okrug u Los Angelesu - uključujući maskiranje za sve i obvezna cjepiva za nastavnike i osoblje - to je daleko najagresivnija kampanja protiv koronavirusa koju je poduzeo ili najavio glavni školski okrug u Sjedinjenim Državama. . I dolazi dok se učionice diljem zemlje bore za povratak osobnom učenju usred naleta delta varijanti, a neki guverneri pokušavaju blokirati mandate za maskiranje čak i kada su epidemije zatvorile škole ili odgodile planirano ponovno otvaranje u Floridi, Teksasu, Iowi i drugdje.

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

U Los Angelesu, nasuprot tome, velika većina roditelja, učitelja i učenika prihvaća ili barem tolerira stroge mjere koje je okrug usvojio, a manje od 3 posto od 450.000 učenika K-12 okruga odlučuje se za učenje na daljinu. I dok ostaje za vidjeti hoće li se ambiciozni pristup LA-a pokazati uspješnim u održavanju otvorenih oko 1000 škola u okrugu tijekom cijele školske godine, lokalni čelnici i stručnjaci za javno zdravstvo kažu da okrug podiže ljestvicu na način koji se pomno promatrao i mogao utjecati na prosvjetne radnike u cijeloj zemlji.

'Mislim da postavljamo standard za sigurno ponovno otvaranje škola 2021.', rekla je Smita Malhotra, direktorica medicine u okrugu. 'Ono što je naš okrug napravio je stvarno nevjerojatno.'

Kako bi izvršio zastrašujući zadatak provođenja oko 500.000 testova na koronavirus tjedno diljem prostrane četvrti, L.A. Unified sklopio je ugovor s dvije medicinske tvrtke koje pružaju oko 1000 licenciranih liječnika. Ti zdravstveni radnici putuju od škole do škole s mobilnim jedinicama koje provode i nadziru testove nazalnih briseva — PCR testove koji daju najtočnije rezultate. Testovi se lete dva puta dnevno u laboratorij u sjevernoj Kaliforniji koji ima za cilj vratiti rezultate za 24 do 36 sati. Cijena je visoka za kronično nedovoljno financiranu četvrt: oko 350 milijuna dolara. Okrug L.A. plaća oko 80 milijuna dolara te svote, a okrug pokušava pridobiti saveznu vladu da pokrije ostatak.

Škola je počela 16. kolovoza za učenike u L.A. Unifiedu, a do kraja drugog tjedna okrug je prijavio gotovo 3000 aktivnih pozitivnih slučajeva među učenicima i drugima. Broj je rastao iz dana u dan, ali samo je sedam slučajeva bilo povezano u školskom okruženju, svi u osnovnoj školi u Hollywoodu koja je - kao i ostale škole u okrugu - ostala otvorena. Svatko tko je pozitivan na testu poslan je kući u karantenu, a identificirani su bliski kontakti koji su također morali biti u karanteni osim ako nisu cijepljeni i nemaju simptome. Neki učenici i roditelji izvijestili su o dugim redovima ili drugim logističkim problemima koji su sprječavali sve da se testiraju tjedno kako je predviđeno, što je okrug rekao da bi pojedine škole trebale riješiti. Stručnjaci kažu da će u roku od nekoliko mjeseci postati jasno radi li program kako je predviđeno - a ako radi, drugi okrugi bi trebali uzeti u obzir.

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

'Ako to možete učiniti s pola milijuna djece, učitelja i osoblja u okrugu jednom tjedno, to samo oduzima izgovor drugima da je 'preveliko, previše složeno, mi to ne možemo'' rekao je Andrew Sweet, izvršni direktor inicijative za odgovor na covid-19 Zaklade Rockefeller. 'To je gotovo kao obrazovni Marshallov plan za određeni okrug.'

Pristup L.A. Unifieda uvelike je usklađen s onim što brojni stručnjaci za javno zdravstvo preporučuju mjesecima, ali znatno nadilazi ono što planiraju drugi veliki okrugi. New York City zahtijeva cijepljenje za školsko osoblje, a New York City i Chicago će provoditi testove probira za dio učenika, ali ne tjedno za sve. Baltimore je najavio tjedne testove za srednjoškolce, ali cijepljeni učenici su izuzeti, a niže ocjene se testiraju pomoću združenog modela u kojem se rezultati proizvode za učionicu ili grupu učenika, a ne pojedinačno.

U neposrednoj regiji D.C., neki distrikti i čarter škole planiraju testirati učenike i osoblje tjedno, uključujući korištenje objedinjenog modela testiranja.

Što treba znati o školskim maskama, cjepivima i pravilima karantene na području D.C.-a.

Jedan mnogo manji okrug u južnoj Kaliforniji - Culver City - otišao je dalje od L.A. Unifieda, najavljujući mandat cjepiva za sve studente koji ispunjavaju uvjete.

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

Državni nadzornik javne nastave u Kaliforniji Tony Thurmond rekao je kako bi volio da svi okrugi slijede Culver City, nešto o čemu L.A. Unified još ne razmišlja, prema Malhotri. No Thurmond je pohvalio mnoge korake koje L.A. Unified poduzima u borbi protiv virusa.

'Vidim da naš najveći okrug u državi, drugi u zemlji, poduzima mjere opreza koje imaju smisla za najveće rezultate kojima se možete nadati u smislu zaštite svih', rekao je Thurmond.

S druge strane spektra su borbe koje se odvijaju na Floridi i Teksasu, a obje vode republikanski guverneri koji pokušavaju zabraniti školskim okrugima izdavanje mandata za maske. U obje države guverneri su izgubili sudske sporove oko tog pitanja čak i kada se posvuda pojavljuju epidemije koronavirusa i zatvaranje škola.

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

Za neke u Kaliforniji, koja je općenito bila agresivna u svom odgovoru na koronavirus, epidemije koje se sada događaju u školama u drugim državama predstavljaju dokaz da je L.A. Unified na pravom putu.

'Napori koje možemo poduzeti i novac koji trošimo itekako su vrijedni toga ako možemo zadržati naše učenike u školi u sigurnom okruženju', rekao je Robert J. Kim-Farley, profesor na UCLA Fielding School of Public Health.

Kim-Farley i drugi upozorili su da bez obzira na sve, gotovo je sigurno da će u L.A. Unifiedu biti više epidemija, s obzirom na veličinu okruga i širenje vrlo zarazne varijante delta. Nadamo se da će mjere koje okrug poduzima obuzdati bilo kakvu epidemiju i ograničiti broj djece prisiljene u karantenu.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Za neke učenike i roditelje u Los Angelesu, tjedni mandat testiranja dobrodošlo je olakšanje, pružajući razinu udobnosti i povjerenja da će škole ostati otvorene nakon godinu i pol dana kada su djeca uglavnom zaglavila kod kuće dok su se kretala učenjem na daljinu. Školsko tijelo L.A. Unifieda je većinom Latinoamerikanac, s mnogo učenika iz obitelji s nižim primanjima. Roditelji trebaju svoju djecu u školi kako bi mogli ići na posao. I sama djeca rado su se vratila u školu sa svojim prijateljima, a neki kažu da je samo manja neugodnost povući se iz razreda kako bi se brzo testirali na koronavirus.

Tjedni testovi nisu prošli bez kontroverzi i pitanja roditelja, od kojih su se neki žalili na nedostatak transparentnosti od strane okružnih dužnosnika. Okrug javno prijavljuje pozitivne testove, ali u početku je to činio samo za pojedinačne škole, bez zbrajanja brojki. Lokalna školska skupina za zagovaranje pod nazivom Roditelji koji podržavaju učitelje preuzela je na sebe stvaranje proračunske tablice u Excelu koja prikazuje brojke, dok je kritizirala okrug jer to nije učinio sam.

Jenna Schwartz, jedna od čelnica Učitelja za podršku roditeljima, također je dovela u pitanje pomicanje karantenskih protokola iz okruga i pozvala na uvođenje cjepiva za sve učenike koji ispunjavaju uvjete.

Priča se nastavlja ispod oglasa

'Mislim da LAUSD ima neke od najboljih sigurnosnih mjera u odnosu na bilo koji okrug u zemlji, stvarno imam', rekao je Schwartz, koji ima dvoje učenika srednje škole. 'Međutim, to ne znači da je to dovoljno... kada su u pitanju vlastita djeca, možete vidjeti što se još treba dogoditi.'

Jednom od Schwartzove djece, učeniku šestog razreda po imenu Oliver koji pohađa srednju školu Walter Reed, rečeno je da se stavi u karantenu pred kraj drugog tjedna škole nakon što je bio u blizini učenika koji je bio pozitivan. Oliver i ostatak Schwartzove obitelji na kraju su bili negativni, a Oliver je rekao da je zadovoljan načinom na koji je njegova škola riješila situaciju.

“Osjećam da je moja škola odradila jako dobar posao kontrolirajući to i mislim da je cjelokupni proces bio dobar”, rekao je Oliver. Rekao je da je morao čekati 45 minuta u vrućem karantenskom šatoru nakon što je pozvan s nastave, ali je pohvalio školsko osoblje što mu je donijelo ledenu vodu.

Elise Furlan, znanstvenica s djecom u L.A. Unified osnovnim i srednjim školama, postavila je pitanje hoće li tjedni testovi poremetiti učenje i biti pretjerani, budući da je nemoguće eliminirati sav rizik ili odmah uhvatiti svaku infekciju.

Oglasna priča se nastavlja ispod oglasa

Ipak, 'Mislim da je djeci toliko važno biti u blizini druge djece, pa ako moraju nositi maske, ako moraju testirati tjedno, to im je u redu', rekao je Furlan.

Furlanova kćer iz četvrtog razreda, Julianne, rekla je da joj je testiranje ipak dalo osjećaj sigurnosti, iako je 'nekako dosadno jer to moraš raditi svaki tjedan.' Također je rekla da testovi traju 'dugo vremena', definirajući to kao 'oko 15 minuta'.

'Moram reći da sam tako sretna što sam sada dio školskog okruga', rekla je Andrea Richards, čija je kći učenica četvrtog razreda javne škole u četvrti Silver Lake. “Svako jutro mogu poslati svoje dijete u školu i osjećati se dobro zbog toga.”