Najslabije plaćeni radnici u visokom obrazovanju trpe najveći gubitak posla

Najslabije plaćeni radnici u visokom obrazovanju trpe najveći gubitak posla

Eugenia Bradford vjerovala je da je njezin posao siguran. Uostalom, bila je jedina administrativna pomoćnica za savjetodavne usluge na sveučilištu Kennesaw State u Georgiji. Tko bi drugi zakazivao sastanke ili nadzirao studente radnog studija da ona nestane?

No, tjednima prije početka jesenskog semestra u kolovozu, Bradfordov šef rekao joj je da se odjel smanjuje i da će njezina pozicija biti eliminirana. Sveučilište joj je ponudilo isplatu do sredine listopada, ali je nakon toga bila sama. Nema više zdravstvenog osiguranja. Nema više mira.

“Bila sam u totalnom šoku i nevjerici oko tri dana”, rekla je Bradford, 57, majka troje djece. “Vidim da sam u depresiji, ali molim se... izađi i hodaj. Moja stanarina uskoro dospijeva. Moja posljednja plaća bila je jedva 400 dolara.”

Priča se nastavlja ispod oglasa

Fakulteti i sveučilišta otpuštaju radna mjesta neviđenom brzinom. A neki od najslabije plaćenih radnika u visokom obrazovanju snose najveći teret otpuštanja, odražavajući šire trendove najnejednake recesije u modernoj povijesti SAD-a. Teško je odrediti točan broj gubitaka posla vezanih uz visoko obrazovanje. No financijska kriza koja je zahvatila sektor ima dalekosežne implikacije za ljude i zajednice koje se oslanjaju na fakultete i sveučilišta kako bi zarađivali za život.

Rastući troškovi, pad prihoda, smanjenje proračuna: sveučilišta se suočavaju s prijetećom financijskom krizom

Zaposlenost u visokom obrazovanju obično raste na početku jesenskog semestra. Taj je rast ove godine zastao: između kolovoza i rujna otvoreno je samo oko 20.000 radnih mjesta, u usporedbi sa 180.000 u istom razdoblju prošle godine. Zaposlenost na privatnim fakultetima i sveučilištima zapravo je pala u rujnu nakon što su se uzele u obzir sezonske varijacije, preokrenuvši očiti ljetni oporavak.

Washington Post analiza federalnih podataka o radu pokazala je da su uredsko i administrativno osoblje zaposleno na fakultetima pretrpjelo najveće i najdosljednije gubitke posla. To su ljudi koji u prosjeku zarađuju oko 40.000 dolara godišnje, poput Bradforda. Oni koji su radili skraćeno radno vrijeme bili su posebno pogođeni kada su škole počele otpuštati poslove u proljeće, kao i ljudi s nekim fakultetskim kreditima i bez diplome, te mlađi radnici u dobi od 18 do 24 godine - vjerojatno studenti s poslovima u kampusu.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Gubitak radnih mjesta među instruktorima jako je oscilirao od početka pandemije. U proljeće su se s najvećim brojem otkaza suočili instruktori s magisterijem ili prvostupnikom te honorarni pedagozi s nekim fakultetom. Uzorak sugerira da su to pomoćni instruktori, koji se često zapošljavaju na semestarskoj ili godišnjoj bazi, ili diplomirani asistenti u nastavi. U jesen su instruktori s doktoratom pali s punog radnog vremena na pola radnog vremena, što sugerira da pomoćni instruktori koji predaju manje kolegija ili da nastavnici s stalnim i stalnim stažom budu na danima ili tjednima.

Nezaposlenost na javnim i privatnim ustanovama visokog obrazovanja naglo je porasla s 3 posto u veljači na 8 posto u travnju. Dok se nezaposlenost u cijeloj zemlji poboljšala od svibnja nadalje, popela se na 11 posto do lipnja i srpnja na fakultetima i sveučilištima. Fakulteti obično otpuštaju poslove tijekom ljeta, ali ne na tako visokim razinama.

Iako su neke škole u jesen počele zapošljavati radnike, nezaposlenost se u rujnu kretala na 5 posto, prema podacima američkog Ureda za statistiku rada. A to je samo računajući radnike zaposlene izravno na fakultetima i sveučilištima, od kojih mnogi koriste nezavisne izvođače kako bi prehranili studente koji više nisu na kampusu ili čiste i sigurne zgrade koje više nisu u punoj upotrebi.

Priča se nastavlja ispod oglasa

“Skriveni troškovi za obitelji pojavljuju se u razaranju koje je covid učinio kampusima, kako u smislu otpuštanja… i recesije koja pogađa gradove oko fakulteta”, rekao je Randi Weingarten, predsjednik Sindikata Američkog saveza učitelja što predstavlja 240.000 visokoškolskih radnika.

Visoko obrazovanje suočava se s egzistencijalnom krizom koja je ogolila nejednakosti u resursima među institucijama i ljudima koje zapošljavaju. Nijedna škola nije imuna na financijske poremećaje uzrokovane pandemijom, ali one s pozamašnim fondovima i rezervama prolaze bolje od onih bez njih. Fakulteti koji se uvelike oslanjaju na školarinu gledaju kako im prihodi usahnu jer je upis opao, dok su troškovi testiranja i ponovnog otvaranja porasli.

Institucije koje su se borile prije izbijanja pandemije sada najviše pate, rekao je Michael Dannar, partner u visokoškolskoj praksi u konzultantskoj tvrtki BDO. To uključuje male, privatne škole slobodnih umjetnosti koje su godinama nudile velike popuste na školarinu i javne ustanove s lošim upisom.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Potrošnja na popravke zgrada, nova zapošljavanja, mirovinske doprinose i druge pomoćne troškove ranije su se ugovorila kako bi se spriječili duboki rezovi. Kada su te mjere zabrane bile kratke, škole su se okrenule svom najvećem trošku: osoblju.

College Crisis Initiative na Davidson Collegeu, koja prati odgovor na pandemiju u školama diljem zemlje, otkrila je da je gotovo četvrtina od 1442 javne i privatne institucije koje je ispitala najavila otpuštanja od početka pandemije. Oko 459 škola također je objavilo otkaze.

Otpuštanja su udarila u valovima. Travanj je započeo najveći krug gubitka radnih mjesta jer su se škole borile s nepredviđenim troškovima s prelaska na online učenje i povratom troškova stanovanja i prehrane. Održavanje zgrada, čuvari i ostalo osoblje čiji se poslovi oslanjaju na potpuno funkcionalan kampus teško su pogođeni u ovoj fazi.

'Djeca će zaboraviti': Čuvari, spremačice i ostalo pomoćno osoblje pripremaju se za ponovno otvaranje fakulteta

Skrbnik Bill Rosser, 48, bio je jedan od 139 pomoćnog osoblja na Sveučilištu Ohio čije su pozicije eliminirane u prvom tri kruga otkaza počevši od svibnja. Njegova žena, sin i ujak ostali su bez posla na javnom sveučilištu. Iako je njegova supruga od tada ponovno zaposlena u kulinarstvu, ona zarađuje manje nego prije i sada uzdržava četveročlanu obitelj s jednom plaćom. Par je sa 68.000 dolara godišnje zarađivao na oko 30.000 dolara.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Rosser je uštedio 600 dolara na dodatnom tjednom osiguranju za slučaj nezaposlenosti koje je primio prije isteka naknade krajem srpnja, ali novca ponestaje. Nema hipoteke na njegovu kuću, koja je izgrađena na zemljištu koje mu je dao Rosserov otac, ali hrana, režije i drugi životni troškovi iscrpljuju obitelj.

“Nećemo biti beskućnici. Možda jednostavno nemamo struje ni vode”, rekao je Rosser.

Njegov najstariji sin, 25, unovčio je svoju mirovinsku štednju kako bi pokrio svoje račune kada ga je sveučilište pustilo da ode i od tada je našao honorarni posao u pošti. Rosser nije bio te sreće.

'Ili sam prestar, nemam dovoljno iskustva ili sati - ne mogu biti ovdje sa svojom kćeri', rekao je.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Javni fakulteti i sveučilišta sporije su od privatnih institucija otpuštali radna mjesta, ali su također sporije vraćali radnike. Privatna zaposlenost je pala u proljeće, ali se počela oporavljati u jesen, prema Post analizi federalnih podataka o radu.

Privatne institucije osjetljivije su na vanjske prijetnje od svojih javnih kolega, koje se mogu osloniti na državno financiranje i poduzele su agresivnije mjere kako je pandemija počela, rekla je Adrianna Kezar, ravnateljica Pullias centra za visoko obrazovanje na Sveučilištu Južne Kalifornije.

Na kraju ljeta, koliko je privatnih škola 'postiglo svoje ciljeve upisa... neke su se uspjele oporaviti', rekao je Kezar. Državne škole “počele su raditi više smanjenja kada je postalo očito da bismo mogli biti u tome na duge staze.”

Nakon što je upravni odbor Sveučilišnog sustava Georgije u lipnju zabranio korištenje odmora za nadoknadu gubitka državnog financiranja, Kennesaw State je počeo eliminirati 22 mjesta osoblja, prema sveučilištu. Proračunski plan Kennesaw State zahtijevao je da bilo kakvo smanjenje ne utječe na sposobnost studenta da završi svoju diplomu, tako da nijedan fakultet nije pogođen.

Kad je Bradford izgubila posao, potaknuta je da se prijavi na otvorene pozicije drugdje u sustavu od 26 kampusa. Pregledala je oglase, predala životopise, pratila, ali nitko se ne javlja. Najbolji joj je bio posao prodaje koji je plaćao manje od sveučilišta, ali je nudio proviziju. Intervju je prošao dobro, a tvrtka joj je ponudila posao nekoliko dana prije dospijeća stanarine za studeni.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

To nije ono što je Bradford zamišljala kada je prije gotovo dvije godine iskorijenila svoj život u Chicagu kako bi se zaposlila u Kennesawu. Plaća je bila niža od njezina posljednjeg posla, ali Bradford je mogao biti bliži jednom od svoja dva sina i zarađivati ​​dovoljno da pomogne svojoj kćeri oko školarine na Sveučilištu Missouri.

'Moja djeca kažu: 'Mama, ako ti nešto treba, javi nam.' Ali ne želim im stvarati poteškoće kada dobiju račune, oni moraju brinuti o svojim obiteljima', rekao je Bradford.

Čelnici laburista i neki u visokom obrazovanju kažu da bi fakulteti mogli učiniti više da sačuvaju radna mjesta najslabije plaćenih zaposlenika, od kojih su mnoge žene i obojene osobe. Oni tvrde da bi sveučilišta mogla koristiti neograničene fondove ili rezerve kako bi izbjegla otpuštanja, ali škole kažu da bi to ugrozilo njihovu dugoročnu stabilnost.

Priča se nastavlja ispod oglasa

“Većina škola pažljivo prati svoje gotovinske rezerve i koristi ih prema potrebi”, rekao je Jim Hundrieser, potpredsjednik za savjetovanje i poslovni razvoj u Nacionalnom udruženju poslovnih službenika fakulteta i sveučilišta. “Većina institucija također treba zadržati te rezerve za održavanje obveza o dugu i drugih sporazuma. Dakle, dok dolari postoje i koriste se, gotovo svi moraju biti vrlo konzervativni.”

Federalni poticajni dolari pomogli su zaustaviti gubitke na mnogim fakultetima, ali Američko vijeće za obrazovanje i druge visokoškolske skupine procjenjuju potrebe sektora najmanje 120 milijardi dolara u dodatnu podršku. Bez savezne intervencije, obrazovne skupine kažu da će se posljedice ove krize zadržati i nakon što se zemlja oporavi od pandemije. A oni koji će najviše patiti bit će najugroženiji studenti, radnici i zajednice.

Odluka o tome koji zaposlenici imaju težinu postavlja pitanja o pravičnosti i pravednosti.

Na Sveučilištu Massachusetts u Amherstu, gotovo 1.000 pomoćnog osoblja, uključujući radnike u restoranima, vrtoglave i činovničke pomoćnike, otpušteno je na neodređeno vrijeme kako bi popravilo proračunsku rupu sveučilišta od 170 milijuna dolara. Označavanje je omogućilo radnicima pravo na naknadu za nezaposlene i sačuvalo njihovu zdravstvenu zaštitu, no neki se pitaju zašto fakultet i uprava nisu bili podvrgnuti istom tretmanu.

'To je demoralizirajuće', rekla je Melinda Nielsen, koordinatorica rasporeda u odjelu za studentske aktivnosti koja je na neograničenom odmoru.

kancelar Kumble R. Subbaswamy rekao je zajednici kampusa u rujnu da je sveučilište donijelo smanjenja plaća višim administratorima i radi sa fakultetskim sindikatom na smanjenju daljnjeg smanjenja osoblja. Ipak, Nielsenu i drugima teško je osjećati se cijenjenim kada se njezin doprinos čini tako potrošnim.

Mnoga javna sveučilišta još nisu osjetila utjecaj nižih državnih izdvajanja, budući da je trenutni proračun za većinu država izrađen prije nego što je pandemija smanjila porezne prihode i povećala rashode. Neke su države, uključujući New York, Missouri, Ohio i Wisconsin, već povratile sredstva, dok se očekuje da će druge slijediti njihov primjer u sljedećem proračunskom ciklusu.

Franky Laude, 42, saznao je u lipnju da Medgar Evers College neće obnoviti svoj trogodišnji angažman da predaje povijest umjetnosti na svom kampusu u Brooklynu. Škola, koja je dio Gradskog sveučilišta u New Yorku, otpustila je Laudea i 60 drugih pomoćnih instruktora u skladu s čistkom cijelog sustava od oko 2800 zaposlenika.

Dopunske službe i osoblje koje radi na pola radnog vremena podnijeli su najveći teret otpuštanja u CUNY, koji je rekao da su rezovi potrebni kako bi se nadoknadio gubitak financiranja iz grada. Sindikat koji predstavlja zaposlenike sustava tužio je sustav javnog sveučilišta da ponovno zaposli zaposlenike, postavljajući pitanje zašto CUNY nije upotrijebio federalne poticajne dolare kako bi izbjegao otpuštanja.

Administratori CUNY-a kažu da su neki od tih dolara raspoređeni za nadoknadu troškova kampusa povezanih s pandemijom, dok su drugi namijenjeni za podršku studentima. CUNY kancelar Félix V. Matos Rodríguez​ i predsjednik odbora William C. Thompson Jr. rekao je u kolovozu , 'Ako fiskalna i upisna situacija postanu povoljnija, planiramo ponovno imenovati što više pomoćnika.'

Uz neodređeno bolovanje i zdravstvenu skrb, pomoćni profesori brinu o širenju koronavirusa

U međuvremenu, Laude, koji je 11 godina predavao u Medgar Eversu, bez zdravstvenog je osiguranja usred pandemije koja je odnijela živote nekoliko njegovih prijatelja.

'Plaćanje zdravstvenog osiguranja bilo bi gotovo kao plaćanje stanarine', rekao je Laude. “Ali stalno razmišljam: ‘Što ako dobijem covid? Što bih ja napravio?’”