Kriza mentalnog zdravlja širila se fakultetskim kampusima. Pandemija je pogoršala situaciju.

Kriza mentalnog zdravlja širila se fakultetskim kampusima. Pandemija je pogoršala situaciju.

Jesse Brownell rekla je da se osjećala izgubljeno prošlog proljeća, kada je pandemija koronavirusa prekinula njezinu prvu godinu na koledžu Dartmouth. No, u mjesecima koji su uslijedili, 19-godišnjakinja se vratila na svoje noge. Ove se školske godine s prijateljima preselila u kuću u blizini kampusa i ponovno počela trenirati sa ženskim squash timom.

Zatim, ranije ovog mjeseca, zarazila se koronavirusom i morala je provesti više od tjedan dana u izolaciji. Nije mogla biti s prijateljima i zabranjeno joj je bavljenje sportom. Sama, zaokupila se školskim radom.

“Osjećao sam se kao da se vrtim,” rekao je Brownell. Dodaje da ne misli da će se osjećati ugodno biti sama neko vrijeme. “Jednostavno nisam očekivao mentalni utjecaj. Definitivno se još uvijek osjećam malo više psihički potišteno, mentalno nejasno.”

Priča se nastavlja ispod oglasa

Diljem zemlje, neki školski čelnici i stručnjaci kažu da je pandemija donijela novu hitnost krizi mentalnog zdravlja koja se godinama rasplitala na fakultetskim kampusima. Od društvene izolacije do pojačanog osjećaja neadekvatnosti, učenici kažu da je to otežalo koncentraciju na školu i opteretilo obitelji i prijateljstva.

Koronavirus testira one od nas s tjeskobom. Moramo imati na raspolaganju pomoć za mentalno zdravlje kada pandemija prestane.

Mlade osobe u dobi od 18 do 24 godine godinama se nerazmjerno bore s mentalnim bolestima u usporedbi sa starijim skupinama, a stručnjaci navode takve temeljne čimbenike kao što su visoka očekivanja, društveni mediji i financijski pritisci. Sada, dokazi pokazuju da su studenti imali veće stope anksioznosti, depresije i suicidalnih ideja u 2020. nego u 2019. godini.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Unatoč obećanjima o cjepivima i povratku u normalu na jesen, studenti su još uvijek pod stresom, preplavljujući savjetovališta u kampusu zahtjevima za liječenje. Budući da većinu učenika nisu mogli vidjeti osobno, školski savjetnici su odgovorili razvijanjem alata za samopomoć i održavanjem virtualnih terapijskih sesija.

Mnogi studenti, bez obzira na to jesu li zaraženi virusom ili ne, otežavaju se od posljednje godine neizvjesnosti i pitaju se kada će se oporaviti.

Koronavirus je studente koji su već pod stresom učinio još tjeskobnijim i depresivnijim, otkriva studija

'Što radim krivo?'

Kad se stariji Cameron Nolan vratio na Morehouse College na proljetni semestar, nije bio osoba kakva je bio prije godinu dana, kada je žurno spakirao svoje stvari i vratio se kući s mamom u Jackson, Miss.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Nolan je upravo bio izabran za predsjednika studentskog zbora na koledžu u Atlanti kada je pandemija zavladala u Sjedinjenim Državama. Morehouse je zatvorio svoj kampus i, odjednom, 21-godišnjak nije mogao voditi na način na koji je zamišljao.

“Ja sam tako in-your-face, ekstrovertirani vođa”, rekao je Nolan, diplomirani ekonomista. “Bio sam na gubitku. Doslovno sam izgubio ljudsku vezu i na trenutak nisam imao pojma kako još uvijek želim ostvariti svoje ciljeve.”

Nolan se zaposlio u Walmartu i uspio je ostati u toku sa svojim školskim zadaćama, ali bilo je teško biti daleko od života koji je izgradio u školi, rekao je. U srednjoj je školi naporno radio kako bi osigurao stipendije, rezultate testova i GPA koji su mu bili potrebni za uspjeh u Morehouseu.

Priča se nastavlja ispod oglasa

“Sve je to bilo kao da je uzaludno kad se moraš vratiti u svoj rodni grad”, rekao je.

Nolan je rekao da je kod kuće počeo više plakati, samo da bi oslobodio svoje zagušene emocije. Morehouse nudi savjetovanje i druge usluge, ali Nolan je rekao da se snašao održavajući kontakt sa svojim prijateljima iz škole, što Nolan naziva svojom 'grupom braće'.

'Crnci moraju uvijek biti hipermaskulini', rekao je Nolan. “Sasvim je u redu osjećati svoje emocije. Sasvim je u redu biti tužan.”

Također je puno vremena provodio vodeći dnevnik, sa tjeskobom ocrtavajući svoju budućnost kada bi konačno mogao ponovno pokrenuti svoj život. Zbog blokade se Nolan osjećao kao da mu je život stao, ali na internetu se činilo da se drugi još uvijek kreću. Kretao bi se po Instagramu i vidio ljude kako putuju, dobivaju nove poslove i kupuju automobile.

Tinejdžeri tijekom pandemije koronavirusa

“Iako su to pozitivna iskustva, sebe gledate kao: ‘Što radim krivo?’”, rekao je Nolan. “Kada imate ovoliku pozitivu, uvijek se osjećate kao da ste zaostali.”

Priča se nastavlja ispod oglasa

Ono što je Nolan radio - pomicao i uspoređivao - nije neobično, rekao je Ryan Patel, psihijatar u savjetovalištu sveučilišta Ohio State i izabrani predsjednik odjela za mentalno zdravlje American College Health Association. Popularnost društvenih medija jedan je od čimbenika koji dovode do viših stopa anksioznosti među mladima i povećanja pritiska koji osjećaju da postignu.

'Ovo je prva generacija studenata koja je cijelu svoju adolescenciju provela na pametnim telefonima, društvenim mrežama i sličnim stvarima', rekao je Patel. “Pogotovo s takvim vrstama tehnologija, oni možda uspoređuju svoje prosječno jastvo s blistavim trenucima na društvenim mrežama i lažno misle da su svi takvi u svim aspektima svog života.”

Opasnosti izolacije

Grace Zopelis osjeti tračak razočaranja kada skroluje po društvenim mrežama i vidi svoje kolege iz razreda kako se druže u malim grupama izvan škole.

Reklamna priča se nastavlja ispod oglasa

Brucoš američkog sveučilišta polagao je velike nade u fakultet. Išla je u srednju školu u malenom gradiću u Connecticutu i nije imala mnogo prijatelja. Pandemija je poremetila njezinu završnu godinu - diplomirala je na ceremoniji prolaska i, kao pozdrav, snimila je svoj govor u praznoj knjižnici. Kad je počeo ljetni odmor, bila je izgorjela.

AU, kao i mnoga sveučilišta, rekao je dolazećim studentima da će se kampus djelomično otvoriti na jesen nakon zatvaranja prošlog ožujka. No kako su se uvjeti promijenili, škola je u srpnju objavila da će raditi online i zatvoriti domove.

Žene koje žive same tijekom pandemije

'Jedina stvar koja me je spriječila da potpuno izgubim razum je upravo oduzeta', sjeća se razmišljanja Zopelis. Napustila je nadu da će živjeti u studentskom domu i našla stan oko milju od kampusa.

Priča se nastavlja ispod oglasa

Uspostavila je veze s nekoliko drugih učenika, ali sveukupno, 19-godišnjakinja je rekla da se osjeća usamljeno i preplavljeno zahtjevima škole. Ne očekuje da će zadržati 4,0 GPA koji je imala u srednjoj školi.

“Ja sam ovaj pustinjak koji sama živi u svom stanu”, rekao je Zopelis.

AU je ovog mjeseca ponovno otvorio neke domove, ali mnogi studenti pokušali su ponoviti zajednički život u obližnjim stambenim zgradama, kućama, pa čak i hotelima – stvarajući prijateljstva u tom procesu.

Zopelis, koja je tijekom ljeta odlučila živjeti sama, nije shvaćala da će joj toliko nedostajati.

'Bilo je nekako teško', rekla je. 'Osjećam se kao da propuštam puno, u društvenom smislu.'

Priča se nastavlja ispod oglasa

Izolacija koju Zopelis i drugi studenti doživljavaju je neprirodna, rekao je Michael R. Lovell, predsjednik Sveučilišta Marquette u Milwaukeeju.

“Koledž je najdruštveniji period u vašem životu”, rekao je Lovell. “Kada ste izolirani u pandemiji, studentima je vrlo, vrlo teško snaći se u vremenu kada osjećaju pritisak i stres.”

Savjetnici na AU studentima su ponudili usluge uključujući anonimne preglede mentalnog zdravlja, virtualne radionice i grupne terapije. Ali, oprezna kada je u pitanju savjetovanje, Zopelis pokušava sama riješiti svoje osjećaje. Udomila je sijamsku mačku po imenu Toby, za koju je rekla da joj je pomoglo.

'Ne znam hoću li imati pozitivno iskustvo ili ne', rekao je Zopelis o savjetovanju. “Teško je otvoriti se o osobnim problemima, pogotovo s nekim koga ne poznaješ.”

Nakon hvatanja virusa, izlaz je nestao

Brownell, 19, također nije tražio usluge mentalnog zdravlja. Dartmouthovo savjetovalište nudilo je resurse tijekom desetodnevnog boravka u izolaciji, ali je rekla da se osjeća nelagodno zbog razgovora sa školom o svom mentalnom zdravlju.

Umjesto toga, oslanjala se na telefonske pozive sa svojom djevojkom, prijateljima i obitelji kako bi se izborila s psihičkim naporom koji je dolazio zbog zadržavanja unutra danima. Brownell ne zna kako se zarazila virusom, ali u kampusu je krajem veljače i početkom ožujka izbila epidemija i ona je bila među oboljelima. Potom je odvedena u izolaciju, ponijevši samo ruksak i laptop, zajedno s nešto odjeće, toaletnih potrepština i difuzora eteričnih ulja.

Svoju povezanost s vanjskim svijetom održavala je putem online predavanja i svakodnevnih razgovora s medicinskom sestrom u kampusu. Inače je bilo malo posla, pa se Brownell ukopala u školske poslove.

“Osjećala sam se krivom kad nisam radila školske zadaće u izolaciji”, rekla je, dodajući da je osjećala veći pritisak nego što je normalno da bude akademski uspješan. “Osjećao sam se neadekvatno kao student.”

Aplikacije za mentalno zdravlje: Kako pronaći onu koja radi

Brownell je navikao na očekivanja Ivy Leaguea, ali kao ekstrovert taj stres ublažava provodeći vrijeme s drugim ljudima. Odjednom je ta utičnica nestala. Budući da nije mogla izaći napolje, vidjela je druge ljude tek kada je izašla iz svoje sobe da uzme obroke iz zajedničkog prostora unutar izolacijske spavaonice.

Brownell, koja planira studirati vladu i povijest umjetnosti, rekla je da se izgubila u svojim mislima. Bila je zabrinuta zbog toga što će virus imati za njezino zdravlje i nervozna zbog zaostajanja u školi.

Dok je bila u izolaciji, borila se sa simptomima - jakim glavoboljama i umorom - kao i s nadolazećim rokovima i usamljenošću. Cijelo mučenje imalo je trajne posljedice.

“Moja je tjeskoba oko školskih zadataka još uvijek povećana”, rekla je.

Izazovi su se pojavili usred posebno izazovne godine na kampusu u Hannoveru, N.H., od oko 6600 studenata. U studenom je brucoš Beau DuBray umro od samoubojstva, novine kampusa, Dartmouth, izvijestio . Još jedan učenik prve godine, Connor Tiffany, 'neočekivano' je preminuo 14. ožujka, rekli su školski dužnosnici.

'Bilo je grubo prema svima', rekao je Brownell.

'To je demoralizirajuće'

Za Patricka Peraltu, stručnjaka za vladu i politiku na Sveučilištu Maryland u College Parku, posljednjih 12 mjeseci proizvela je drugačiju vrstu anksioznosti. Onaj koji može biti teže opisati.

Peralta, koji je dio Azijsko-američke studentske unije U-Md., pratio je ničim izazvane napade na Azijate i Amerikance azijskog porekla: muškarcu je izrezano lice u vlaku podzemne željeznice, žena je opljačkana i ozlijeđena u blizini svoje kuće, 84 -godišnjak je nasilno gurnut i kasnije je preminuo.

U-Md. studentska organizacija glasno je na društvenim mrežama govorila o porastu antiazijskog nasilja, osuđujući napade i vandalizaciju poduzeća u azijskom vlasništvu. No, studenti su upozorili: 'riječi nisu ni približno dovoljne'.

Zatim je naoružani muškarac otvorio vatru na tri toplice u području Atlante, ostavivši mrtvih osam ljudi - od kojih su šest bile azijske žene.

'Uznemireni smo i užasnuti što će se dogoditi nama i našim obiteljima', rekao je Peralta. “Živimo u ovom stalnom stanju nesigurnosti i u ovom stalnom stanju straha jer ne znamo što će nam se dogoditi.”

'Nitko nije došao, nitko nije pomogao': Strahovi od anti-azijskog nasilja zveckaju zajednicu

Sagar Matharu, još jedan član AASU-a, rekao je da su rasizam i tjeskoba koja dolazi s njim dio njegova života otkad se sjeća. U srednjoj školi u Fredericku, Md., Matharu je rekao da je netko koga je jednom nazvao prijateljem rekao da je 'prljav' i optužio ga da ima bolest.

“To je nešto što je jako slomilo moje mentalno zdravlje na jako dugo vrijeme”, rekao je Matharu, koji je Indijanac. Iskustvo ga je učinilo usamljenim i izdanim. “Ta se usamljenost pretvorila u anksioznost, depresiju, čitav bezbroj posljedica za mentalno zdravlje.”

Nedavni napadi u toplicama otkrili su osjećaje koje je Matharu imao u srednjoj školi. Ali njegova zajednica u U-Md. sprječava ih da postanu neodoljivi.

Iako je, odvojeno pandemijom, tugovanje prebačeno u Zoom.

Učenici također podržavaju jedni druge kroz traumatične događaje putem teksta, umjesto licem u lice. To je učinilo napetu godinu još napornijom, jer se studenti u boji suočavaju s valovima nasilja i društvenih prevrata. Crni studenti podnijeli su slične žrtve prošlog ljeta dok je svijet reagirao na policijsko ubojstvo Georgea Floyda i zahtjeve za pravdom za Breonnu Taylor i Ahmauda Arberyja.

'To je demoralizirajuće', rekao je Matharu. 'To boli. Ali kada pričam o tome u svojoj zajednici, ne osjećam onaj osjećaj usamljenosti koji sam nekada imao.”

Ideš li na državni koledž? Ili razmišljaš o tome? Recite za Post o izazovima s kojima se suočavate.

Prolazak kroz krizu

U kampusima diljem zemlje, osoblje savjetovališta je 'zaposlenije nego ikad', rekao je Patel. Ne samo da sve više studenata traži pomoć, nego su i njihove potrebe raznolikije.

Pandemija je također uvela jedinstven izazov pružanja skrbi za mentalno zdravlje preko državnih granica. Kad su se studenti razbježali svojim domovima diljem zemlje, zdravstveni djelatnici na kampusu iznenada su se suočili s gomilom zakona o licenciranju koji su određivali gdje mogu, a gdje ne mogu vježbati. Deseci država ublažili su svoja ograničenja, ali 60 posto studenata i dalje kaže da je pandemija otežala pristup skrbi za mentalno zdravlje, ankete pokazati.

Kako bi popunili praznine, savjetnici izrađuju video zapise o samopomoći, dijele savjete na društvenim mrežama i koriste računalno potpomognute terapijske programe koji mogu biti jednako učinkoviti kao i osobni tretman, rekao je Patel.

Usred napada, azijski Amerikanci osporavaju tradicije koje obeshrabruju govorenje, traženje terapije

Joan Gabel, predsjednica Sveučilišta u Minnesoti, pojačava napore da spoji pet kampusa koji čine državni sveučilišni sustav kako bi razumjela krizu mentalnog zdravlja putem podataka i istraživanja.

Ideja za inicijativu došla je otprilike u vrijeme kada je Gabel stigla na sveučilište 2019., kada je od studenata stalno čula da im je potrebna veća podrška za mentalno zdravlje.

'To je bilo prije skoro tri godine, a samo se pogoršalo', rekao je Gabel. Dužnosnici unutar sveučilišnog sustava nadaju se da će razviti okvir koji se može preslikati na druge institucije.

“Ovo nije područje za natjecanje. Želimo da svi naši učenici budu uspješni”, rekao je Gabel. “Kada su učenici dobro, posebno kada je njihovo mentalno zdravlje dobro, oni bolje ustraju.”

Čelnici Sveučilišta Marquette također pokušavaju naučiti iz pandemije i načina na koji je utjecala na studente. Neke od mjera koje su uvedene posljednjih mjeseci, uključujući napore da se učenici osposobe da međusobno prepoznaju znakove krize mentalnog zdravlja i raspoređivanje savjetnika u učionice radi dijeljenja resursa, imale su pozitivan učinak, rekao je Lovell.

Dužnosnici su također raspršili dane mentalnog zdravlja tijekom cijelog semestra, kada se nastava otkazuje, a profesori se obeshrabruju da dodjeljuju posao.

“Za nas je jako važno osigurati resurse i alate za studente kako ne bi došli do te točke u kojoj smo u krizi”, rekao je Lovell. “Pandemija je stvarno ublažila pritiske koje osjećamo da pomognemo studentima s mentalnim zdravljem.”